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Track(s) taken from CDA67659

Piano Concerto No 3 in G minor 'Fantasia', Op 23

1907; first performed by Bowen in September 1908; 'Fantasia (3rd Concerto) for piano and orchestra'; dedicated to the Worshipful Company of Musicians; Allegro con spirito – Andante grazioso – Allegro con fuoco

Danny Driver (piano), BBC Scottish Symphony Orchestra, Martyn Brabbins (conductor)
Recording details: August 2007
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: November 2008
Total duration: 17 minutes 47 seconds


'The Third Concerto, with its surging climaxes and soaring themes, offers 17 minutes of instant gratification … the writing [Fourth Concerto] veers between magical impressionism and passionate bravura outbursts couched in Straussian orchestral textures. Thrilling stuff. Driver, again, is firmly in the spotlight. This is his first recording for Hyperion. I look forward to many more' (Gramophone)

'Danny Driver's pianism is fully and eagerly up to Bowen's considerable demands' (BBC Music Magazine)

'This disc is the latest and arguably the most impressive so far in the continuing resuscitation of the music of London-born composer-pianist York Bowen (1884–1961). These two concertos sound more Continental than English, with the single-movement Third (1908) betraying the influence of Saint-Saëns and the more substantial Fourth (1937) having a Debussy-meets-Strauss late-Romantic palette. Both, though, have enough scintillating character of their own to reward repeated listening, while Danny Driver's performances are masterly, stylish and full of dazzling pianism' (The Daily Telegraph)

'Absolutely stunning … what a way to be introduced to the music of York Bowen!' (American Record Guide)

'Soloist Danny Driver emerges as the virtuoso hero of the hour' (Classic FM Magazine)

'[Danny Driver's] got the style for Bowen's music, a mix of introspective lyricism and energetic, theatrical extroversion with plenty of color … the BBC Scottish SO plays with its usual unruffled beauty' (Fanfare, USA)
The manuscript of the Piano Concerto No 3 is inscribed ‘to the Worshipful Company of Musicians,’ and bears the title ‘Fantasia (3rd Concerto) for piano and orchestra’. It is a vigorous one-movement work with three well defined sections of varying tempos in Fantasia style; on the occasion of its premiere at a Promenade concert in September 1908, it was promoted as a ‘new piano concerto in G minor’, much to the irritation of the critics who unanimously claimed it should be termed Fantasia. Many felt it was Bowen’s best composition so far, effective and full of interest, with melodious themes and rhythmic flow. Furthermore, they were united in their view that Bowen’s performance, as soloist, was brilliant and a major contribution to the success of the evening. He performed the work on several other occasions, in Bournemouth in 1909 and 1920, and at a Promenade concert in October 1924, conducted by Sir Henry Wood.

The work opens with a short introductory horn announcement over tremolo strings and piano flourishes, which leads to the Allegro con spirito first theme (briefly heard in the introduction) in piano octaves, before a scherzando-like passage arrives at a swaying Poco meno mosso second theme in D major. The first theme returns and is freely developed with punchy rhythmic exchanges between woodwind and piano, until agitated piano octaves interrupt the orchestral build-up, eventually subsiding into the Andante grazioso middle section. Legatissimo piano arpeggios accompany an expressive string melody, creating a fluid texture as the piano drifts into a Più lento dreamy Impressionistic world. A solo oboe and violin then anticipate the return of the opening theme. There follows a brief Molto maestoso, before a brass fanfare leads us back once more to the first theme, before the final Allegro con fuoco third section further explores thematic material from the Andante grazioso. A brief explosive cadenza and piano pyrotechnics precede a last Maestoso brass fanfare as the work draws triumphantly to an end.

from notes by Glen Ballard © 2008

Le manuscrit du Concerto pour piano no 3, dédié «to the Worshipful Company of Musicians», porte le titre de «Fantaisie (Troisième Concerto) pour piano et orchestre». C’est une œuvre vigoureuse en un mouvement avec trois sections bien définies, aux tempos variés en style de Fantasia; à sa création lors d’un Promenade Concert en septembre 1908, elle fut annoncée comme un «nouveau concerto pour piano en sol mineur», ce qui irrita vivement les critiques, tous d’avis qu’il eût fallu l’appeler Fantasia. Néanmoins, beaucoup y virent la meilleure composition de Bowen, une partition impressionnante et passionnante, aux thèmes mélodieux et au rythme fluide. Par ailleurs, tous s’accordèrent à trouver brillante la prestation solo de Bowen, qui fut pour beaucoup dans le succès de la soirée. Cette œuvre, le compositeur la rejoua à Bournemouth, en 1909 et en 1920, et lors d’un Promenade Concert en octobre 1924, sous la direction de Sir Henry Wood.

Ce Concerto s’ouvre sur une courte annonce au cor, par-dessus des cordes tremolo et des fioritures pianistiques, débouchant sur le premier thème Allegro con spirito (brièvement entendu dans l’introduction) en octaves pianistiques, avant qu’un passage à la scherzando n’aboutisse à un deuxième thème Poco meno mosso chaloupé, en ré majeur. Le premier thème revient alors pour être librement développé dans une série d’échanges rythmiques pleins de punch entre les bois et le piano, jusqu’à ce que de turbulentes octaves pianistiques interrompent la montée en puissance de l’orchestre pour finalement se disperser dans la section centrale Andante grazioso. Des arpèges pianistiques legatissimo accompagnent une expressive mélodie aux cordes, créant une texture fluide lorsque le piano passe à un onirique univers impressionniste Più lento. Puis un hautbois et un violon anticipent le retour du thème inaugural et, passé un bref Molto maestoso, une fanfare de cuivres nous fait encore retrouver le premier thème, avant que la section finale Allegro con fuoco n’explore plus en profondeur le matériel thématique de l’Andante grazioso. Une courte cadenza explosive et des feux d’artifice pianistiques précèdent une ultime fanfare de cuivres Maestoso, alors que l’œuvre touche triomphalement à sa fin.

extrait des notes rédigées par Glen Ballard © 2008
Français: Hyperion Records Ltd

Das Autograph des Klavierkonzerts Nr. 3 ist „der Worshipful Company of Musicians“ zugeeignet und trägt den Titel „Fantasie (3. Konzert) für Klavier und Orchester“. Es ist ein energisches, einsätziges Werk mit drei genau definierten Abschnitten im Fantasie-Stil; Für seine Uraufführung in einem Promenadenkonzert im September 1908 wurde es als „neues Klavierkonzert in g-Moll“ angekündigt—zum Ärger der Kritiker, die allesamt fanden, dass es Fantasie heißen sollte. Viele waren der Ansicht, dass es Bowens bestes Werk bis dato war, wirkungsvoll und interessant, mit melodiösen Themen und rhythmischem Fluss. Außerdem stimmten sie in ihrer Ansicht überein, dass Bowens Aufführung als Solist brillant war und wesentlich zum Erfolg des Abends beitrug. Er führte das Werk zu mehreren anderen Gelegenheiten auf: 1909 und 1920 in Bournemouth und in einem Promenadenkonzert im Oktober 1924 unter der Leitung von Sir Henry Wood.

Das Werk beginnt mit einer kurzen, einführenden Proklamation des Horns über Tremolos der Streicher und Schnörkeln des Klaviers, die zum (bereits kurz in der Einleitung zu hörenden) ersten Thema (Allegro con spirito) in Klavieroktaven überleiten, bevor eine scherzandohafte Passage zu einem wiegenden zweiten Thema (Poco meno mosso) in D-Dur führt. Das erste Thema kehrt zurück und entwickelt sich in einen schwungvollen rhythmischen Austausch zwischen Holzbläsern und Klavier bis aufgeregte Oktaven die Steigerung im Orchester unterbrechen, bevor sie sich schließlich zum Andante grazioso des Mittelteils beruhigt. Legatissimo-Klavierarpeggien begleiten eine ausdrucksstarke Streichermelodie, die eine flüssige Textur schafft, während das Klavier in eine träumerische, impressionistische Più lento-Welt gleitet. Eine Solo-Oboe und -Violine antizipieren die Wiederkehr des Anfangsthemas. Dann folgt ein kurzes Molto maestoso, bevor eine Blechbläserfanfare uns noch einmal zum ersten Thema zurückführt und der dritte und abschließende Teil, Allegro con fuoco, das thematische Material aus dem Andante grazioso weiter untersucht. Nach einer kurzen, explosiven Kadenz und Feuerwerk des Klaviers folgt eine letzte Maestoso-Blechbläserfanfare zum triumphalen Schluss des Werkes.

aus dem Begleittext von Glen Ballard © 2008
Deutsch: Renate Wendel

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