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Track(s) taken from CDA67573

String Trio in D major

1879/80; published in 1956

Leopold String Trio
Recording details: January 2008
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: October 2008
Total duration: 25 minutes 1 seconds

Cover artwork: The Harvest (1914) by Boris Mikhailovich Kustodiev (1878-1927)
Astrakhan State Gallery B M Kostodiev, Astrakhan, Russia / Bridgeman Art Library, London


'It would be hard to over-praise the Leopold Trio's performances. Agility and all-round aplomb … warmth and colour … structural and idiomatic awareness … fine recording quality and helpful annotation too; so no reason not to invest' (Gramophone)

'Listening to the three trios that the Leopold String Trio present with such commitment and persuasiveness leaves no doubt as to Taneyev's contrapuntal ingenuity and resource … excellent recorded sound makes this a rewarding issue in every way' (BBC Music Magazine)

'There is … an individual creative spark, urgency and textural richness that the Leopolds communicate with sensitivity and terrific panache' (The Daily Telegraph)

'The Leopold String Trio … are arguably the leading such trio in the world … Taneyev was one of the greatest Russian musicians of his time. His mastery of the craft of composition was legendary among his contemporaries—he was praised especially by Tchaikovsky and Rachmaninov … the three string trios on this Hyperion CD make a very important contribution to our knowledge of Russian chamber music of the period … each stands alone as the individual product of a great musician, making this issue a CD of no little importance … a fascinating and at times enthralling listening experience … the music is inherently Russian, beautifully composed and so varied in convincing expression that the attentive listener is at once drawn into the composer's world. This is wonderful music, wonderfully performed and recorded … highly recommended' (International Record Review)

'Star pupil of Tchaikovsky and Rachmaninov's mentor, Taneyev was also a fine composer, as witness these enchanting, beguilingly performed gems' (Classic FM Magazine)

'The competition isn't quite up to their level … the Leopold String Trio versions are, to my ear, as good as it gets' (Fanfare, USA)
The String Trio in D major was written in 1879–80. The manuscript carries on its last page a handwritten testimonial from Tchaikovsky, dated 10 April 1880, recording that the older composer had read through the Trio and been astonished by Taneyev’s skill. But it apparently had only one performance in Taneyev’s lifetime, and remained unpublished until 1956.

The D major Trio is a strongly classicizing, even ‘neo-classical’ conception, evoking shades of Handel, Bach and especially Mozart (Taneyev must have known Mozart’s great Divertimento in E flat for string trio, K563). The first movement is a melodious sonata-form design, with an intimate and mellifluous second subject in which the Mozartian parallels are particularly close. The exposition is repeated, in classical style. The development, however, is occupied by a muscular fugue, with prominent dotted rhythms, where J S Bach is more clearly the model.

The second movement is one of Taneyev’s typically elaborate polyphonic inventions, a ‘Scherzo in contrapunto alla riversa’ (Scherzo in mirrored counterpoint)—something Taneyev was particularly proud of composing: he pointed out in a letter to Tchaikovsky that this was in the spirit of the contrapuntal language of Mozart’s string quartets and quintets. However, the piece does not sound at all academic—it is more whimsical and delicately darting in its motion, while the central Trio has the character of a heavy-footed peasant dance. The Adagio ma non troppo slow movement is a comparatively short, bittersweet meditation. The Allegro molto finale, however, is a rondo of pronounced Russian character, with lively fugal writing in the episodes, the coda speeding up to a scurrying, excited finish.

from notes by Calum MacDonald © 2008

Ce qui est flagrant dans le Trio à cordes en ré majeur, le premier de Taneïev. Composé en 1879–80, il porte, en dernière page de son manuscrit, un témoignage daté du 10 avril 1880 dans lequel Tchaïkovsky écrit l’avoir soigneusement relu et avoir été stupéfait par le talent de Taneïev. Mais il ne fut, semble-t-il, joué qu’une seule fois du vivant de son auteur et il demeura inédit jusqu’en 1956.

Le Trio en ré majeur est d’une facture fortement «classicisante», voire «néo-classique», hantée par Haendel, Bach et surtout Mozart (dont Taneïev devait connaître le Divertimento en mi bémol pour trio à cordes, K563). Le premier mouvement est une mélodieuse forme sonate, dont le deuxième sujet, intime et doux, présente d’étroits parallèles avec Mozart. L’exposition est répétée, en style classique. Quant au développement, il est occupé par une fugue vigoureuse, aux rythmes pointés saillants, selon un modèle plus clairement bachien.

Le deuxième mouvement est une de ces inventions polyphoniques complexes typiques de Taneïev, un «Scherzo in contrapunto alla riversa» (Scherzo en contrepoint réversible) dont il était particulièrement fier, soulignant dans une lettre à Tchaïkovsky que cet épisode était dans l’esprit de la langue contrapuntique des quatuors et des quintettes de Mozart. Pourtant, à l’écoute, ce morceau n’a absolument rien d’académique: il est plus fantasque et subtilement précipité dans son cheminement, cependant que le Trio central a le caractère d’une danse paysanne au pas lourd. Le mouvement lent Adagio ma non troppo est une méditation douce-amère relativement courte. Le finale Allegro molto, cependant, est un rondo au tempérament bien russe, avec une écriture fuguée enjouée dans les épisodes, la coda accélérant jusqu’à une arrivée expédiée, enflammée.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2008
Français: Hypérion

Das Streichtrio in D-Dur zu Tage wurde 1879–80 geschrieben, und das Manuskript trägt auf seiner letzten Seite ein mit 10. April 1880 datiertes handschriftliches Zeugnis von Tschaikowsky, das berichtet, dass der ältere Komponist das Trio durchgelesen hatte und von Tanejews Geschick erstaunt war. Aber es erfuhr scheinbar nur eine Aufführung zu Tanejews Lebzeiten und wurde erst 1956 veröffentlicht.

Das D-Dur-Trio hat ein stark klassizierendes, sogar neoklassisches Konzept, das die Geister von Händel, Bach und besonders Mozart heraufbeschwört (Tanejew muss wohl Mozarts großes Divertimento in Es für Streichtrio K563 gekannt haben). Der erste Satz ist als melodiöse Sonatenform angelegt, mit einem intimen, schmeichelnden zweiten Thema, in dem die Parallelen mit Mozart besonders eng sind. Die Exposition wird nach dem klassischen Muster wiederholt. Die Durchführung wird jedoch von einer muskulösen Fuge mit prominenten punktierten Rhythmen eingenommen, für die Bach ein deutlicheres Vorbild ist.

Der zweite Satz ist eine der typisch komplexen polyphonen Erfindungen Tanejews, ein „Scherzo in contrapunto alla riversa“ (Scherzo in spiegelförmigem Kontrapunkt)—auf dessen Komposition Tanejew besonders stolz war: in einem Brief an Tschaikowsky wies er darauf hin, dass es im Geiste der kontrapunktischen Sprache von Mozarts Streichquartetten und -quintetten gehalten war. Das Stück klingt jedoch ganz und gar nicht akademisch—es ist eher launisch und flüchtig im Ablauf, während das Trio in der Mitte den Charakter eines schwerfälligen Bauerntanzes annimmt. Das Adagio ma non troppo, ein verhältnismäßig kurzer langsamer Satz, ist eine bittersüße Meditation. Das Finale, Allegro molto, ist jedoch ein Rondo von ausgesprochen russischem Charakter mit lebhafter fugaler Schreibweise in den Episoden; die Coda eskaliert in einen hastenden, aufregenden Endspurt.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2008
Deutsch: Renate Wendel

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