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Track(s) taken from CDA67573

String Trio in E flat major, Op 31

1910/11; dedicated to Yuri Pomerantsev; published in 1911 and first performed on 22 March 1913 in Moscow as a trio for violin, viola and tenor viola

Leopold String Trio
Recording details: January 2008
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: October 2008
Total duration: 24 minutes 42 seconds

Cover artwork: The Harvest (1914) by Boris Mikhailovich Kustodiev (1878-1927)
Astrakhan State Gallery B M Kostodiev, Astrakhan, Russia / Bridgeman Art Library, London


'It would be hard to over-praise the Leopold Trio's performances. Agility and all-round aplomb … warmth and colour … structural and idiomatic awareness … fine recording quality and helpful annotation too; so no reason not to invest' (Gramophone)

'Listening to the three trios that the Leopold String Trio present with such commitment and persuasiveness leaves no doubt as to Taneyev's contrapuntal ingenuity and resource … excellent recorded sound makes this a rewarding issue in every way' (BBC Music Magazine)

'There is … an individual creative spark, urgency and textural richness that the Leopolds communicate with sensitivity and terrific panache' (The Daily Telegraph)

'The Leopold String Trio … are arguably the leading such trio in the world … Taneyev was one of the greatest Russian musicians of his time. His mastery of the craft of composition was legendary among his contemporaries—he was praised especially by Tchaikovsky and Rachmaninov … the three string trios on this Hyperion CD make a very important contribution to our knowledge of Russian chamber music of the period … each stands alone as the individual product of a great musician, making this issue a CD of no little importance … a fascinating and at times enthralling listening experience … the music is inherently Russian, beautifully composed and so varied in convincing expression that the attentive listener is at once drawn into the composer's world. This is wonderful music, wonderfully performed and recorded … highly recommended' (International Record Review)

'Star pupil of Tchaikovsky and Rachmaninov's mentor, Taneyev was also a fine composer, as witness these enchanting, beguilingly performed gems' (Classic FM Magazine)

'The competition isn't quite up to their level … the Leopold String Trio versions are, to my ear, as good as it gets' (Fanfare, USA)
The String Trio in E flat major Op 31 is a thoroughly mature work as well as Taneyev’s most substantial contribution to the genre. He dedicated it to his pupil Yuri Pomerantsev, a conductor and composer who later became conductor of the Bolshoi Theatre orchestra. Composed in 1910–11, this Trio was originally conceived for an unorthodox instrumentation of violin, viola and tenor viola (an instrument of cello form but tuned a fourth higher); but though the Trio was published in that form in 1911 and premiered thus on 22 March 1913 in Moscow, the tenor viola has not made headway on the concert platform and the work has usually been performed since with a cello. (Here Kate Gould has made a new version for violin, viola and cello which departs in many particulars from the published score: the notes are the same, but their distribution between the three instruments is sometimes quite differently conceived.)

The first movement of the E flat Trio, a festive and good-humoured sonata form, has—like the first movement of the early D major Trio—a Mozartian quality: but a Mozart made sumptuous by the full contrapuntal texture and shifts and twists of harmony that could only have come from a century later. Taneyev’s handling of the three instruments to produce a rich sonority like a miniature string orchestra is certainly remarkable, and his complete mastery of the medium is evident throughout the whole work.

The following Scherzino is an even more brilliant inspiration: a tunefully effervescent and clearly ‘Russian’ movement full of crisp rhythmic invention with telling contrasts of arco (bowed) and pizzicato (plucked) writing. Instead of the traditional trio section there is a deft, wintry development of the main ideas. (Is a recurrent figure here, closely reminiscent of ‘The Hall of the Mountain King’ from Grieg’s Peer Gynt, a complete coincidence?) The ternary-form slow movement begins in a withdrawn, hymn-like manner that suggests Taneyev was thinking of the Adagios of Beethoven’s late quartets, but as it develops it becomes warmly lyrical in character, with a touching emotional directness. The finale is a decisive and rather raffish rondo, which eventually presents the material of the first movement in much modified form to round off the structure in a logical manner. For Taneyev, however, logic need not preclude jollity, and this vivacious movement closes the proceedings not only in fine style but also in high spirits.

from notes by Calum MacDonald © 2008

Composé en 1910–11, le Trio à cordes en mi bémol majeur, op. 31 est ensemble une œuvre profondément aboutie et le plus substantiel des trios de Taneïev, qui le dédia à son élève Youri Pomerantsev, compositeur et futur chef de l’orchestre du Théàtre du Bolchoï. Ce Trio fut originellement conçu pour une instrumentation peu orthodoxe—violon, alto et viola ténor (un instrument en forme de violoncelle mais accordé à la quarte supérieure)—, qui fut conservée pour son édition (1911) et sa création, le 22 mars 1913 à Moscou. Mais le viola ténor ne parvint pas à s’imposer sur les scènes de concert et ces pages furent généralement jouées au violoncelle. (Ici, Kate Gould a fait une nouvelle version pour violon, alto et violoncelle qui, par de nombreux détails, se démarque de la partition publiée: les notes sont les mêmes mais leur répartition entre les trois instruments est parfois totalement différente.)

Le premier mouvement du Trio en mi bémol est une forme sonate festive et bon enfant avec—comme celui du Trio en ré majeur—quelque chose de Mozart, mais un Mozart magnifié par la texture contrapuntique pleine, par des tours et des détours harmoniques inenvisageables un siècle plus tôt. Taneïev obtient une riche sonorité d’orchestre à cordes miniature par un traitement des trois instruments assurément remarquable et sa parfaite maîtrise du trio est de bout en bout patente.

Le Scherzino suivant est une idée encore plus brillante: un mouvement mélodieusement effervescent et nettement «russe», plein d’une vive invention rythmique, où écritures arco (à archet) et pizzicato contrastent éloquemment. La traditionnelle section en trio est remplacée par un habile et glacial développement des idées principales. (Est-ce un pur hasard si une figure récurrente rappelle clairement «Le Hall du roi de la montagne» du Peer Gynt de Grieg?) Le mouvement lent de forme ternaire a un début réservé, hymnique, suggérant que Taneïev songeait aux Adagios des quatuors beethovéniens tardifs, mais il prend peu à peu un tour chaleureusement lyrique, avec une émouvante franchise émotionnelle. Le finale est un rondo résolu et plutôt canaille, qui finit par présenter le matériel du premier mouvement sous une forme très modifiée afin de clore la structure en toute logique. Pour Taneïev, toutefois, la logique n’exclut pas l’entrain et ce mouvement enjoué parachève l’œuvre avec beauté stylistique mais aussi pétulance.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2008
Français: Hypérion

Das Streichtrio in Es-Dur op. 31 ist nicht nur ein vollständig ausgereiftes Werk sondern auch Tanejews bedeutendster Beitrag zum Genre. Er widmete es seinem Schüler Yuri Pomerantsew, einem Dirigenten und Komponisten, der später Dirigent des Bolschoier Theaterorchester werden sollte. Dieses Trio wurde 1910–11 komponiert und war ursprünglich für eine ungewöhnliche Instrumentation mit Violine, Bratsche und Tenorbratsche konzipiert (ein Instrument in der Form eines Cellos, aber eine Quarte höher); aber obwohl das Trio 1911 in dieser Gestalt veröffentlicht und am 22. März 1913 in Moskau uraufgeführt wurde, hat sich die Tenorbratsche nicht im Konzertsaal etabliert, und das Werk wurde seitdem gewöhnlich mit Cello aufgeführt. (Hier hat Kate Gould eine neue Fassung für Violine, Bratsche und Cello erstellt, die in vielen Details von der veröffentlichten Partitur abweicht: zwar sind es die gleichen Noten, aber ihre Verteilung zwischen den drei Instrumenten ist bisweilen anders angelegt.)

Der erste Satz des Es-Dur-Trios, eine festliche und gut gelaunte Sonatenform, besitzt, wie der Kopfsatz des frühen D-Dur-Trios, eine mozartische Qualität—aber eines Mozarts, der durch den reichen kontrapunktischen Satz und die harmonischen Verschiebungen und Wendungen, die erst von einem jahrhundert später stammen können, angereichert ist. Tanejews Handhabung der drei Instrumente, um die Klangfülle eines Miniatur-Streichorchesters zu erzielen, ist bemerkenswert, und seine totale Beherrschung des Mediums zeigt sich das ganze Werk hindurch.

Das folgende Scherzino ist ein noch brillanterer Einfall: ein melodiöser, sprühender und eindeutig „russischer“ Satz voll forscher Rhythmen mit vielsagenden Kontrasten von arco (gestrichen) und pizzicato (gezupft). Statt des traditionellen Trioteils findet sich hier eine gewandte, frostige Verarbeitung der Hauptideen. (Ist hier eine wiederkehrende Idee, die stark an „In der Halle des Bergkönigs“ aus Griegs Peer Gynt erinnert, ganz zufällig?) Die dreiteilige Form des langsamen Satzes beginnt in einer verhaltenen, hymnenartigen Manier, die andeutet, dass Tanejew an die Adagios von Beethovens späten Quartetten dachte, aber im Verlauf seiner Entwicklung nimmt es einen wärmeren, lyrischeren Charakter mit rührender emotionaler Direktheit an. Das Finale ist ein entschiedenes und eher verwegenes Rondo, das schließlich das Material aus dem ersten Satz in stark modifizierter Form präsentiert, um die Struktur logisch abzurunden. Für Tanejew schloss Logik jedoch nicht Fröhlichkeit aus, und dieser lebhafte Satz schließt die Vorgänge nicht nur in feinem Stil sondern auch mit guter Laune ab.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2008
Deutsch: Renate Wendel

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