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Track(s) taken from CDA67694

Nun. Vigilavit

author of text
Lamentations 1: 14-16; Second Lesson on Holy Saturday

The Brabant Ensemble, Stephen Rice (conductor)
Recording details: September 2007
Merton College Chapel, Oxford, United Kingdom
Produced by Jeremy Summerly
Engineered by Justin Lowe
Release date: September 2008
Total duration: 9 minutes 10 seconds

Cover artwork: Virgin Annunciate (1450/5) by Fra Angelico (Guido di Pietro) (c1387-1455)
Detroit Institute of Arts, USA, Bequest of Eleanor Clay Ford / Bridgeman Art Library, London


'This is the Brabant Ensemble at their most vigorous and confident … in a fast-growing discography, this is a valuable addition' (Gramophone)

'Rice and his ensemble reveal a composer of warmth and passion who could also write resplendently joyful music when required … the whole recital is marked by an extraordinary unanimity of ensemble, security of intonation and intelligence that surpass all rivals in the repertory. In short, this is a valuable and exquisitely sung addition to the Morales discography' (International Record Review)

'Music of astonishing beauty and rapt polyphonic intensity, which the voices of the Brabant Ensemble unfold with perfect poise' (The Guardian)

'The Magnficat setting glows with power, and the three Lamentations have a grave beauty impossible to resist with the radiant tone and golden blend of Stephen Rice's Brabant Ensemble. The wise selection focuses on material underexposed elsewhere' (The Times)

'The young Oxford choir turns its immaculate ensemble, lucid diction and faultless tuning to the Spanish composer Morales. His Lamentations flow with exquisite sadness … the lines blend like threads in a tapestry … the selection of motets is rich with dynamic contrast, expressivity and downright beautiful singing' (Classic FM Magazine)

'This first-rate recording makes an important contribution not only for its exceptional performances, but in its thoughtful programming … essential' (Classics Today)
Polyphonic settings of the Lamentations of Jeremiah enjoyed considerable popularity in the sixteenth century, with a publication by the printer Ottaviano Petrucci (Venice, 1506) gathering together most of the earliest known examples. By the 1530s, Morales was following in a well-established tradition in composing Lamentations: along with his Sistine Chapel colleague Costanzo Festa he produced large numbers of settings, though these were not published until 1564, eleven years after Morales’s death. It is not known whether these settings entered the Sistine Chapel repertory, since an earlier version, composed by Carpentras (Elzéar Genet) appears to have been sung until the 1580s, being eventually replaced by that composed by Palestrina. The significance of the texts lies in their liturgical use as lessons in Matins of the Triduum Sacrum (Maundy Thursday, Good Friday, and Holy Saturday): whereas lessons would normally be intoned on a simple recitation formula, these are supplied with more elaborate plainsong. These ‘lamentation tones’ are often reflected in the polyphonic settings, including those of Morales.

Another unusual feature of Lamentation settings is the retention of the Hebrew initial letters to each verse. The Lamentations formed an acrostic poem, and the practice of Renaissance composers was to introduce each section with an extended, melismatic setting of the Hebrew letter. Together with the refrain ‘Jerusalem, Jerusalem, turn to the Lord your God’ which ends each setting, these elements produce a highly meditative musical atmosphere, as the harrowing texts of Jeremiah’s poem are transformed into polyphony that alternates simple homophony with great elaboration. The three sections presented here are the third lesson on Good Friday (Coph. Vocavi), and the first and second on Holy Saturday (Zai. Candidiores and Nun. Vigilavit respectively); these liturgical designations ceased to apply after the promulgation of the Tridentine service books later in the century, however.

from notes by Stephen Rice © 2008

Les mises en musique polyphoniques des Lamentations de Jérémie étaient fort populaires au XVIe siècle—à Venise, en 1506, l’imprimeur Ottaviano Petrucci publia un recueil réunissant la plupart des premiers exemples connus—et, en composant le siennes dans les années 1530, Morales s’inscrivit donc dans une tradition déjà bien ancrée: en collaboration avec son collègue de la chapelle Sixtine, Costanzo Festa, il en produisit un grand nombre, qui parurent seulement en 1564, soit onze ans après sa mort. On ignore si elles entrèrent au répertoire de la chapelle Sixtine, où une version antérieure, due à Carpentras (Elzéar Genet), semble avoir été chantée jusque dans les années 1580, avant d’être remplacée par celle de Palestrina. Les textes des Lamentations valent par leur usage liturgique comme leçons des matines du Triduum Sacrum (Jeudi, Vendredi et Samedi saints), leçons qui bénéficient alors d’un plain-chant plus élaboré que la formule de récitation simple sur laquelle elles sont habituellement entonnées. Ces «tons de lamentations» se retrouvent souvent dans les mises en musique polyphoniques, y compris celles de Morales.

Autre singularité des Lamentations: la conservation des initiales hébraïques pour chaque verset. Les Lamentations formaient un acrostiche et les compositeurs renaissants avaient pour usage d’introduire chaque section par une longue mise en musique mélismatique de la lettre hébraïque. Ajoutés au refrain «Jérusalem, Jérusalem, reviens au Seigneur ton Dieu» qui clôt chaque pièce, ces éléments produisent une atmosphère musicale très méditative, les déchirants passages du poème de Jérémie se voyant mués en une polyphonie où alternent homophonie simple et sophistication. Les trois sections présentées ici sont la troisième leçon du Vendredi saint (Coph. Vocavi), ainsi que les première et deuxième leçons du Samedi saint (Zai. Candidiores et Nun. Vigilavit)—des dénominations liturgiques qui cessèrent cependant d’être utilisées après la promulgation des lectionnaires de l’Office tridentins, plus avant dans le siècle.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2008
Français: Hyperion Records Ltd

Polyphone Vertonungen der Lamentationen Jeremiahs erfreuten sich im 16. Jahrhundert großer Popularität, und eine Veröffentlichung des Druckers Ottaviano Petrucci (Venedig, 1506) fasste die meisten der frühesten bekannten Beispiele in einem Band zusammen. In den 1530er Jahren folgte Morales also einer bereits etablierten Tradition von Lamentationskompositionen: neben Costanzo Festa, seinem Kollegen an der Sixtinischen Kapelle, produzierte er eine große Anzahl von Vertonungen, die jedoch erst 1564, elf Jahre nach Morales’ Tod veröffentlicht wurde. Es ist nicht bekannt, ob diese Stücke in das Repertoire der Sixtinischen Kapelle aufgenommen wurden, da scheinbar eine frühere, von Carpentras (Elzéar Genet) komponierte Fassung bis in die 1580er Jahre gesungen wurde, die schließlich durch die von Palestrina ersetzt wurde. Die Signifikanz der Texte liegt in ihrem liturgischen Gebrauch als Lesungen in der Matutin des Triduum Sacrum (der Kartage): während die Lesungen normalerweise in einer schlichten Rezitationsformel intoniert wurden, sind diese mit komplexeren Choralmelodien versehen. Diese „Lamentationstöne“ werden oft in den polyphonen Vertonungen, einschließlich derer von Morales reflektiert.

Ein weiteres ungewöhnliches Merkmal von Lamentationsvertonungen ist die Beibehaltung der hebräischen Anfangsbuchstaben für jeden Vers. Die Lamentationen bildeten ein Akrostichon, und es war der Brauch von Renaissance-Komponisten, jeden Abschnitt mit einer ausgedehnten, melismatischen Vertonung des hebräischen Buchstabens zu beginnen. Zusammen mit dem Refrain „Jerusalem, Jerusalem, wende Dich zu Gott Deinem Herrn“, mit dem jede Vertonung schließt, bilden diese Elemente eine besonders meditative musikalische Atmosphäre, indem die erschütternden Texte von Jeremiahs Gedicht in Polyphonie verwandelt werden, deren Aufwändigkeit sich mit schlichter Homophonie abwechselt. Die drei hier präsentierten Abschnitte sind die dritte Lesung am Karfreitag (Coph. Vocavi) und die erste und zweite am Karsamstag (Zai. Candidiores respektive Nun. Vigilavit); diese liturgischen Bestimmungen trafen jedoch nach der Verbreitung der Tridentinischen Messbücher später im Jahrhundert nicht mehr zu.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2008
Deutsch: Renate Wendel

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