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Track(s) taken from CDA67591/2

Humoreske-bagateller 'Humoresque-bagatelles', Op 11

1894/7; first performed on 3 September 1898; FS22

Martin Roscoe (piano)
Recording details: February 2007
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Produced by Michael George
Engineered by Tony Faulkner
Release date: June 2008
Total duration: 5 minutes 53 seconds

Cover artwork: Scutolo, 'The Marvel of Marvels' (1912) by Henry Brokman-Knudsen (1868-1933)
Musée de la Ville de Paris, Musée du Petit-Palais, France / Lauros / Bridgeman Art Library, London

Other recordings available for download

Mina Miller (piano)


'These new recordings are sonically the best yet. Roscoe is famed for his touch and his playing's delicacy and finesse is evident throughout' (Gramophone)

'Apart from Grieg, no Scandinavian composer has written for the piano with more individuality and insight than Nielsen … Martin Roscoe is right inside this music and guides us through its marvels with great subtlety and authority. His is the most eloquent account since the pioneering set by Arne Skjøld Rasmussen. Hyperion gives him vivid and natural recorded sound and there are outstanding notes by Daniel Grimley' (BBC Music Magazine)

'The piano music of Carl Nielsen is notable not only for its striking emotional power and radicalism but also for its transparency—for the writing is always unmistakably Nielsen … the album as a whole is a treasure-chest; it presents an entirely new slant for those not acquainted with Nielsen's music and broadens the field of vision significantly for those who are … this deserves to become a most conspicuous recording, and Hyperion's usual excellence in achieving a full-bodied, crystal-clear sound continues boldly forward' (International Record Review)

'The Symphonic Suite, the Chaconne, the magnificent Theme and Variations … are powerful, poetic, original in both idea and structure, widely varied in mood, impressively organic and as important in their way as any of Nielsens' remarkable symphonies. Martin Roscoe's technique withstands everything that the composer throws at it. He obviously belives in every note, as well he might' (The Sunday Times)

'Martin Roscoe demonstrates throughout this revealing double CD set [that Nielsen's piano music] is a canon of work that desperately needs attention … fantastic playing of compelling authority by one of Britain's finest pianists. A wonderful discovery' (The Herald)
The 1890s were the period of Nielsen’s first great compositional breakthrough, the time when he established himself as the leading modernist voice in contemporary Danish music, and, for many critics, as an avant-gardiste whose larger works were frequently a ‘bone of contention’. However, his third piano composition from the 1890s, the Humoresque-Bagatelles Op 11, belongs to the first category of shorter pieces or character works. Though the Bagatelles were premiered on 3 September 1898, little is known about their compositional genesis. One newspaper compared them with Schumann’s Kinderszenen, and argued that they were unsuitable material for the concert hall. Retrospectively, however, a more useful comparison might be with the shorter twentieth-century piano works of Bartók, Prokofiev or Debussy—pieces such as Debussy’s suite Children’s Corner, designed to capture the imagination of younger players and listeners alike. The first piece, ‘Goddag! Goddag!’, is a playful Allegretto whose opening motif echoes the Danish for ‘Hello! Hello!’. Here, and in the following movement, ‘The Spinning Top’ (‘Snurretoppen’), the diatonic innocence of the opening bars almost entirely conceals the more modernist chromaticism of the central section. The third number is a slow waltz that constantly threatens to drift lazily into harmonically uncharted waters, despite its circularity, while the fourth is as dynamically and harmonically unpredictable as its title, ‘The Jumping Jack’ (‘Sprællemanden’), suggests. The two final movements inhabit a stylized world of eighteenth-century classicism that looks forward, in many ways, to Nielsen’s great comic opera, Maskarade (‘Masquerades’). The ‘Puppet March’ (‘Dukke-Marsch’) is like a Haydn Allegro in miniature, whereas the repetitive figuration of the closing movement, ‘The Musical Clock’ (‘Spilleværket’) seems more suggestive of Mozart, a composer with whom Nielsen of course felt an especially close affinity.

from notes by Daniel Grimley © 2008

Les années 1890 marquèrent la première grande interruption compositionnelle de Nielsen, qui s’imposa comme le grand moderniste de la musique danoise mais aussi, pour maints critiques, comme un avant-gardiste dont les partitions d’envergure furent souvent une «pomme de discorde». Sa troisième pièce pour piano des années 1890, les Bagatelles humoristiques, op. 11, n’en appartient pas moins à la catégorie des œuvres courtes, des pièces de caractère. On ignore à peu près tout de la genèse de ces Bagatelles créées le 3 septembre 1898. Un journal les compara aux Kinderszenen de Schumann et avança qu’elles étaient impropres à la salle de concerts. Avec le recul, toutefois, mieux vaudrait les comparer aux brèves pièces pianistiques composées au XXe siècle par Bartók, Prokofiev ou Debussy—à des morceaux comme les Children’s Corner debussystes, conçus pour ravir l’imagination des jeunes interprètes et des auditeurs. La première pièce, «Goddag! Goddag!», est un Allegretto enjoué, dont le motif initial fait écho au «Bonjour! Bonjour!» du titre danois. Ici, comme dans le mouvement suivant, «Snurretoppen» («Toupie»), l’innocence diatonique des mesures liminaires masque presque entièrement le chromatisme plus moderniste de la section centrale. Le troisième numéro est une valse lente qui, nonobstant sa circularité, menace sans cesse de se laisser entraîner, avec nonchalance, dans des eaux harmoniques inexplorées; le quatrième, quant à lui, est dynamiquement et harmoniquement aussi imprévisible que son titre «Sprællemanden» («Pantin») le laisse entendre. Les deux derniers mouvements appartiennent à un univers stylisé du clacissisme dix-huitiémiste tourné vers l’avant, à bien des égards vers le grand opéra-comique de Nielsen, Maskarade («Masquarade»). La «Dukke-Marsch» («Marche de la poupée») ressemble à un Allegro haydnien en miniature, cependant que la figuration itérative du mouvement conclusif, «Spilleværket» («Le pendule à musique»), paraît davantage suggérer Mozart, un compositeur avec lequel Nielsen communiait étroitement.

extrait des notes rédigées par Daniel Grimley © 2008
Français: Hypérion

In den 1890er Jahren erzielte Nielsen seinen ersten großen Durchbruch als Komponist und etablierte sich als die führende Stimme der Moderne in der damaligen dänischen Musikszene. Für viele Rezensenten galt er damals als ein Avantgardist, dessen größere Werke häufig einen „Zankapfel“ darstellten. Nielsens dritte Klavierkomposition aus den 1890er Jahren, die Humoreske-Bagateller op. 11, gehört allerdings wieder zur ersten, sich durch kürzere Nummern oder Charakterstücke auszeichnenden Kategorie. Die Bagatellen wurden am 3. September 1898 uraufgeführt, über ihre Entstehung weiß man allerdings wenig. Eine Zeitung verglich sie mit Schumanns Kinderszenen und behauptete, dass sie sich für den Konzertsaal nicht eignen würden. Zurückblickend kann man aber vielleicht einen nützlicheren Vergleich mit kürzeren Klavierwerken des 20. Jahrhunderts, wie zum Beispiel von Bartók, Prokofjew oder Debussy, ziehen—Stücke wie Debussys Suite Children’s Corner, die so konzipiert wurden, dass sie jüngere Interpreten und Hörer gleichermaßen ansprechen. Das erste Stück „Goddag! Goddag!“ ist ein verspieltes Allegretto, dessen einleitendes Motiv den dänischen Gruß „Guten Tag! Guten Tag!“ nachahmt. Hier, wie auch im folgenden Satz „Snurretoppen“ („Der Kreisel“), verschleiert die diatonische Unschuld der einleitenden Takte fast völlig die modernistische Chromatik des Mittelteils. Das dritte Stück ist ein langsamer Walzer, der trotz seiner Kreisförmigkeit ständig droht, träge in harmonisch unbekannte Gewässer zu gleiten. Dagegen ist das vierte Stück, was die Dynamik und Harmonie betrifft, so unberechenbar, wie der Titel „Sprællemanden“ („Der Hampelmann“) verspricht. Die zwei letzten Stücke spielen sich in einer dem Klassizismus des 18. Jahrhunderts nachempfundenen Welt ab und schauen in vielerlei Hinsicht auf Nielsens große komische Oper Maskarade („Maskerade“) voraus. Der „Dukke-Marsch“ („Puppenmarsch“) ist wie ein Allegro von Haydn en miniature, während die sich wiederholenden Gesten des letzten Stückes, „Spilleværket“ („Die Spieluhr“) eher an Mozart erinnern, einen Komponisten, zu dem Nielsen natürlich eine besonders starke Affinität empfand.

aus dem Begleittext von Daniel Grimley © 2008
Deutsch: Elke Hockings

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