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Track(s) taken from CDA67655

Piano Concerto No 2 in F sharp minor, Op 69

autumn 1843; dedicated to Wilhelmin Szarvady; first performed in the Leipzig Gewandhaus on 26 October 1843

Howard Shelley (piano), Tasmanian Symphony Orchestra, Howard Shelley (conductor)
Recording details: May 2007
Government House, Hobart, Tasmania, Australia
Produced by Ben Connellan
Engineered by Ben Connellan
Release date: April 2008
Total duration: 19 minutes 53 seconds


'[Second Concerto in F sharp minor] is one of the gems of the genre, the first to be written in that key and with many surprising features such as the soloist kicking off proceedings fiercely and without any introduction … No 1 is a brilliant display vehicle … in No 3, presumed lost until recently, Hiller again strives to be innovative in terms of structure and handling of material … once more, one has to take off one's hat to Howard Shelley for leading such exuberant performances while simultaneously tackling demanding keyboard writing with amazing agility, innate elegance and complete stylistic empathy' (Gramophone)

'One of the more successful of Hyperion's prodigal disinterments of Romantic Piano Concertos. We have learnt from Howard Shelley's previous contributions to the series to expect brilliant and stylish playing, and he does not disappoint here. He also give full value to the lyrical elements' (BBC Music Magazine)

'Ferdinand Hiller is yet another of those gifted, yet unaccountably quite forgotten romantic composers only now coming to light … here is another splendid entry in Hyperion's seemingly inexhaustible 'Romantic Piano Concerto' survey' (American Record Guide)

'These dextrous and remarkably self-confident concertos … are studded with delights … as a pianist, Hiller was known for his delicate touch—and Shelley reflects that characteristic in the breathtaking finesse of his playing. At the same time, there's plenty of bravura here, too, which Shelley handles with enviable technical panache … all in all, another triumph in this ear-opening series' (International Record Review)

'It is clear that soloist/conductor and ensemble share a close musical relationship, with often-thrilling interplay occurring in the inordinate amount of back-and-forth between piano and orchestra in these works. Plenty of this is on display in the Third Concerto, a particularly fine work that balances devilishly demanding pianistic pyrotechnics with the prevailing significance of expression as specified by the composer … Shelley's virtuosity and musicianship glisten in the opening movement, with its haunting development section … Shelley and his TSO ensure that the F sharp minor Second Concerto is every bit as successful, from its attention-wresting opening gambit, to the marvellously angular piano melody at about 2:08 in the Andante espressivo, to the uplifting appearance of the second subject in the major at the end of the concerto. Even the early, bravura F minor concerto is full of deft wit and charm, its finale a magnificent and forward-looking crossbreed of waltzes by Chopin and Johann Strauss that allows Shelley to exploit his magnificent pianism to the full … an enchanting disc' (Musical Criticism.com)
The Piano Concerto No 2 in F sharp minor Op 69 is considered to be Hiller’s most successful contribution to the genre. The work, which is dedicated to Wilhelmin Szarvady, was composed around the time Hiller moved from Frankfurt to Leipzig in the autumn of 1843. Despite the lack of rehearsal time, the premiere in the Gewandhaus on 26 October 1843 was a success. In this concerto Hiller clearly moved away from the Parisian virtuoso style: compared to his earlier concerto Op 5 this work finds a different solution to the ‘concerto problem’. All three movements are, in their form and development, conceived in a much more multi-layered manner, with piano and orchestra dovetailing more frequently.

The first movement, Moderato, ma con energia e con fuoco, begins unconventionally. Instead of an orchestral exposition, the piano opens the movement and announces the energetic first subject. After a lyrical second subject, an unaccompanied passage for piano merges into the orchestral exposition. After the first subject, a second march-like theme is introduced, with the piano adding its own lyrical and ornamented theme. A fortissimo chord, played by the piano and strings, marks the beginning of a short development section. There is then a reprise of the first subject which, after a few bars, merges into a cadenza for the piano soloist. The thematic material is suffused with embellishments. A final orchestral tutti brings about a synthesis of the first theme and the second orchestral theme. The piano, playing quasi fantasia and ad libitum, leads directly into the slow movement.

The protagonist in the Andante espressivo is clearly the soloist. In a chord-dominated movement the piano announces several lyrical motifs with frequently modulating harmonies. After a return to the first subject there is a highly embellished recitative-like passage in which the soloist plays several bars above string tremolandos and chords played by the wind section. The first subject returns in the orchestra, after which the piano brings the movement to an end with three unaccompanied pianissimo chords.

Viewed formally the finale, Allegro con fuoco, is a combination of sonata structure and development. The orchestra begins the movement, after which the soloist announces the first subject with a distinctive octave leap. The lyrical second subject is also introduced by the piano, accompanied by low-lying pizzicato strings. From now on the themes, or snatches of themes, alternate in various keys, interrupted by pianistic flourishes.

from notes by Eva Hanke © 2008
English: Roland Smithers

De toutes les contributions de Hiller au genre concerto, le Concerto pour piano no 2 en fa dièse mineur op. 69 est considéré comme la plus réussie. Dédié à Wilhelmin Szarvady, il fut composé lorsque Hiller quitta Francfort pour Leipzig, à l’automne de 1843. Malgré l’absence de répétitions, la première, au Gewandhaus (26 octobre 1843), fut un succès. Dans cette œuvre, Hiller se détache à l’évidence du style virtuose parisien et résout le «problème du concerto» d’une façon qui n’est pas celle de l’op. 5. Ici, les trois mouvements sont, dans leur forme comme dans leur développement, conçus d’une manière bien plus «multi-couches», le piano et l’orchestre s’imbriquant plus souvent.

L’ouverture du premier mouvement, Moderato, ma con energia e con fuoco, est peu conventionnelle: l’exposition orchestrale s’y voit remplacée par le piano, qui amorce le mouvement et annonce l’énergique premier sujet. Après un second sujet lyrique, un second thème alla marcia est introduit, avec le piano qui ajoute son propre thème lyrique et orné. Un accord fortissimo, au piano et aux cordes, marque le début d’une courte section de développement. Arrive alors une reprise du premier sujet qui, passé quelques mesures, se fond dans une cadenza destinée au pianiste. Le matériau thématique est baigné de broderies. Un tutti orchestral final amène un synthèse du premier thème et du second thème orchestral. Le piano, jouant ad libitum et quasi fantasia, conduit directement au mouvement lent.

Le protagoniste de l’Andante espressivo est, sans contredit, le soliste. Dans un mouvement dominé par les accords, le piano annonce plusieurs motifs lyriques, aux harmonies souvent modulantes. Après un retour au premier sujet, un passage en style récitatif, orné à souhait, voit le soliste exécuter plusieurs mesures par-dessus des tremolandos aux cordes et des accords joués par les vents. Le premier sujet revient dans l’orchestre, puis le piano clôt le mouvement sur trois accords pianissimo sans accompagnement.

D’un point de vue formel, le finale, Allegro con fuoco, combine développement et structure de sonate. L’orchestre commence le mouvement, avant que le soliste n’annonce le premier sujet avec un distinctif saut d’octave. De même, le second sujet lyrique est introduit par le piano, accompagné des cordes graves en pizzicato. Dès lors, les thèmes, ou les bribes des thèmes, alternent dans différentes tonalités, interrompus par des fioritures pianistiques.

extrait des notes rédigées par Eva Hanke © 2008
Français: Hyperion Records Ltd

Das zweite Klavierkonzert, Concert für das Pianoforte mit Begleitung des Orchesters, fis-Moll op. 69 gilt als Hillers erfolgreichster Beitrag zur Gattungsgeschichte. Die Entstehung des Wilhelmin Szarvady gewidmeten Werks fällt in die Zeit seines Umzug von Frankfurt nach Leipzig im Herbst 1843. Trotz der knappen Probenzeit wurde die Uraufführung im Gewandhaus am 26. Oktober 1843 ein Erfolg. Mit dem zweiten Klavierkonzert hat sich Hiller deutlich von dem Pariser Virtuosenstil wegbewegt. Im Vergleich mit op. 5 zeigt das Werk eine andere Lösung des „Konzertproblems“. Alle drei Sätze sind von Anlage und Ausgestaltung vielschichtiger gestaltet, Klavier und Orchester sind zunehmend miteinander verknüpft.

Der erste Satz Moderato, ma con energia e con fuoco beginnt unkonventionell. Anstelle einer Orchesterexposition eröffnet das Klavier den Satz und exponiert das energisch beginnende erste Thema. Nach einem kantablen Seitenthema leitet ein erster, unbegleiteter Figurationsteil zur Orchesterexposition über. Neben dem ersten wird später das zweite, marschartige Thema eingeführt, das Klavier fügt ein eigenes lyrisches, ornamentales Thema hinzu. Ein fortissimo-Akkord in Streichern und Klavier markiert den Beginn eines kurzen Durchführungsteils. Mit dem ersten Thema setzt die Reprise ein, die nach wenigen Takten in eine Solokadenz des Klaviers übergeht. Von Figurationen durchsetzt wird thematisches Material aufgegriffen. Ein Schluss-Tutti des Orchesters bringt eine Synthese von erstem Thema und zweitem Orchesterthema. Das Klavier leitet quasi fantasierend (ad libitum) zum langsamen Satz über.

Protagonist im Andante espressivo ist klar das Klavier. In einem akkordisch angelegten Satz exponiert es mehrere kantable Motive mit häufig modulierender Harmonik. Eine Wiederkehr der ersten Motivgruppe mündet in einen rezitativischen Teil, in dem der Solist als „Sänger am Instrument“ einige Takte über Streichertremoli und Bläserakkorden deklamiert. Nach der Aufnahme des ersten Motivs lässt das Klavier den Satz mit drei unbegleiteten Akkorden im pianissimo ausklingen.

Formal gesehen ist das Finale, Allegro con fuoco eine Kombination von Sonatensatz und Reihungsform. Das Orchester leitet den Satz ein und führt zur Soloexposition des ersten Themas mit dem markanten Oktavsprung hin. Auch das zweite, kantable Thema wird vom Klavier vorgestellt und von den tiefen Streichern pizzicato begleitet. Von nun an erklingen die Themen bzw. Thementeile abwechselnd in unterschiedlichen Tonarten, unterbrochen durch figurale Abschnitte des Klaviers.

aus dem Begleittext von Eva Hanke © 2008

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