Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Click cover art to view larger version
Track(s) taken from CDA67645

Der Tamboursg'sell

First line:
Ich armer Tamboursg'sell
August 1901; subsequently published as No 2 of Lieder (also called Sieben Lieder aus letzter Zeit)
author of text
Des Knaben Wunderhorn

Stephan Genz (baritone), Roger Vignoles (piano)
Recording details: February 2007
Tonstudio Teije van Geest, Sandhausen, Germany
Produced by Teije van Geest
Engineered by Teije van Geest
Release date: January 2008
Total duration: 6 minutes 38 seconds

Cover artwork: Apotheosis (detail) by Sergius Hruby (1869-1943)
Private Collection; reproduced by kind permission of the copyright holders, Whitford & Hughes, UK / Bridgeman Art Library, London


'Deeply affecting … warmly recommended' (Gramophone)

'Stephan Genz's light, warm and cultured baritone is especially fine in reflecting the ghost voices and moonlight serenades of Mahler's folk-inspired anthology … this is the first time that I've heard a male voice take on 'Urlicht' … and its quiet serenity, as in 'Wo die schonen trompeten blasen', is what Genz does best' (BBC Music Magazine)

'Urlicht is beautifully sung … and Vignoles's playing is remarkably expressive throughout' (The Sunday Times)

'The charm of Mahler's Lieder-composing style—so close to Schubert's—comes across beautifully. Stephan Genz is more than just a very fine singer: his precision, sensitivity and range of imagination proclaim him a true successor to the great Dietrich Fischer-Dieskau. And Vignoles's booklet note is an informative pleasure in itself' (Classic FM Magazine)

'This performance is a revelation, the simplicity of the piano setting and the serenity of Genz's performance casting a benediction on the entire program … Genz and Vignoles have produced a worthy successor' (Fanfare, USA)

'There are a number of other collections available … but none of these has the clear and unambiguous sound that this Hyperion release has, especially the excellent piano balance, and Genz sings with a definite point of view and a nice sense of characterization. You have to have one of the orchestral versions, but you will also find much satisfaction in Mahler’s superbly realized piano version as well, and this recording will serve many needs' (Audiophile Audition, USA)

'Roger Vignoles palpably revels in the task of conjuring a full Mahlerian orchestra … this CD is partly a demonstration of Genz's technique in this repertoire: the tone remains firm at even the most intimate levels and, most importantly, he binds consonants and vowels into the singing line, so that the lied emerges as a form of heightened speech. But it's a measure of Genz's sensitivity that one doesn't hear simply a great lieder singer at work. Instead, the entire set, with its panoply of characters, emanates from a recognizably 'Wunderhorn' persona—direct, ingenuous, fully in tune with the material's folklore-ish nature' (Opera News)

'It is a recording that seems, above all, to be characterised by enormous intelligence and sensitivity, from both singer and pianist … most prefer to here these songs in Mahler's brilliant and scathing orchestral versions but the artistry on show here makes me glad to hear them in the intimate, piano-only versions … this disc, then, allows us to experience these wonderful songs close-up in all their variety, humour and pathos. Highly Recommended' (Musical Criticism.com)

'This is a vibrant rendering of Mahler's Des Knaben Wunderhorn in the versions for voice and piano, a setting which requires the idiomatic approach Vignoles uses for the accompaniment and the nuanced tone Genz uses to evoke a sense of chamber music. Lacking the sonorous orchestral accompaniment, the singer is more exposed, and this allows Genz to display his vocal finesse well' (Opera Today, USA)

'Vignoles's pianism is so persuasive that one hardly misses the orchestral versions. In Revelge, for instance, his accompaniment to the song about the marching soldier has a suitably martial quality, while his playing of the lowest register of the piano to represent the drum rolls at the beginning of Der Tamboursg'sell is eerie and unforgettable. Genz, meanwhile, provides a well-characterised interpretation, his voice superbly controlled both in the vehemence of the prisoner's defiance in Lied des Verfolgten im Turm and in the beautiful pianissimos of Wo die schönen Trompeten blasen' (MusicOHM.com)
There is, however, no mistaking the composer of Der Tamboursg’sell. Like its companion-piece Revelge it is constructed on a far bigger scale than the other songs, as much inspired by, as generative of, the great Trauermarsch of the fifth symphony, which it closely resembles. As we have seen it was also composed some years later than the other Wunderhorn songs, at a time when Mahler was moving towards the other great literary influence on his composition, Friedrich Rückert. For the whole first part its texture is unremittingly spare and bleak, consisting of little more than a dirge-like groan and a riffle of drums. But the interlude that follows gives birth to a wholly unexpected and deeply moving melody, as the doomed drummer bids farewell to the world. Such a valedictory lament is of course not without precedent in Mahler’s songs—the last song of Lieder eines fahrenden Gesellen, for instance, is a funeral march, and the early song Zu Straßburg auf der Schanz also tells of a young soldier condemned to hang. But this passage has a greater significance in the development of Mahler’s compositional style. As the Mahler scholar Donald Mitchell has perceptively noted, the long drawn out melody, with its canonic second voice, sustained over a simple tonic–dominant bass, bears more than a passing resemblance to part of the first song of Kindertotenlieder, Nun will die Sonn’ so hell aufgehn. So this song, composed at the very cusp of Mahler’s transition from Wunderhorn to Rückert mode, manages to combine elements of both. It was Mahler’s own farewell to the world of Des Knaben Wunderhorn.

from notes by Roger Vignoles © 2008

Avec Der Tamboursg’sell, en revanche, aucun risque de se tromper de compositeur. Comme son pendant Revelge, il est construit à bien plus vaste échelle que les autres lieder et ressemble beaucoup à l’imposante Trauermarsch de la Symphonie no 5, qu’il inspira autant qu’elle l’inspira. Comme nous l’avons vu, il fut composé quelques années après les autres lieder du Wunderhorn, à une époque où Mahler se tournait vers la seconde grande figure littéraire qui allait l’influencer: Friedrich Rückert. Pendant toute la première partie, la texture, implacablement clairsemée et austère, s’en tient à un petit grondement lugubre et à un frémissement de tambour. Mais l’interlude qui suit engendre une mélodie des plus inattendues, profondément émouvante, alors que le malheureux tambour fait ses adieux au monde. Certes, ce genre de lamentation n’est pas sans précédent dans les lieder mahlériens: le dernier des Lieder eines fahrenden Gesellen est ainsi une marche funèbre et le lied de jeunesse Zu Straßburg auf der Schanz raconte l’histoire d’un jeune soldat condamné à la pendaison. Mais ce passage joua un rôle fondamental dans le développement du style compositionnel de Mahler. Comme l’a judicieusement noté le spécialiste de Mahler, Donald Mitchell, la longue et traînante mélodie, avec sa seconde voix canonique tenue sur une simple basse de tonique–dominante, affiche plus qu’une ressemblance furtive avec une partie du premier des Kindertotenlieder, Nun will die Sonn’ so hell aufgehn. Aussi ce lied, écrit au moment clé où Mahler passait du Wunderhorn à sa phase rückertienne, parvient-il à combiner un peu des deux influences, tout en marquant l’adieu du compositeur à l’univers de Des Knaben Wunderhorn.

extrait des notes rédigées par Roger Vignoles © 2008
Français: Hypérion

Der Komponist von Der Tamboursg’sell ist jedoch unverkennbar. Wie sein Gegenstück Revelge ist das Lied wesentlich größer angelegt als die anderen Stücke und im gleichen Maße vom Trauermarsch der fünften Symphonie, dem es sehr ähnlich ist, inspiriert wie es Anregung für ihn bot. Wie wir bereits wissen, wurde es auch einige Jahre später komponiert als die übrigen Wunderhorn-Lieder; zu einer Zeit, als Mahler sich dem anderen großen literarischen Einfluss auf seine Komposition näherte: Friedrich Rückert. Den ganzen ersten Teil hindurch ist die Struktur unerbittlich karg und trostlos, und besteht aus wenig mehr als einem Ächzen wie einer Totenklage und dem Murmeln der Trommeln. Aber das folgende Zwischenspiel lässt eine eine ganz unerwartete und tief bewegende Melodie erwachsen, als der unglückselige Tambour von der Welt Abschied nimmt. Solch ein abschiednehmendes Klagelied ist natürlich in Mahlers Liedern nicht ohne Vorbild—das letzte der Lieder eines fahrenden Gesellen ist zum Beispiel ein solcher Trauermarsch, und das frühe Lied Zu Straßburg auf der Schanz erzählt ebenfalls von einem jungen Soldaten, der zum Hängen verurteilt wurde. Aber diese Passage hat in der Entwicklung von Mahlers Kompositionsstil größere Signifikanz. Wie der Mahler-Forscher Donald Mitchell scharfsinnig bemerkte, weist die über einem schlichten Bass von Tonika–Dominante lang ausgedehnte Melodie mit ihrer kanonischen zweiten Stimme, mehr als nur eine flüchtige Ähnlichkeit mit einer Passage aus dem ersten der Kindertotenlieder, Nun will die Sonn’ so hell aufgehn auf. Diesem Lied, das genau am Wendepunkt von Mahlers Übergang vom Wunderhorn- zum Rückert-Stil steht, gelingt es, Elemente aus beiden zu vereinen. Es war Mahlers eigener Abschied von der Welt in Des Knaben Wunderhorn.

aus dem Begleittext von Roger Vignoles © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Waiting for content to load...
Waiting for content to load...