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Reich & Simcock: Percusion Quartet & Quintet

LSO Percussion Ensemble Detailed performer information
 
 
Download only 6 March 2020 ReleaseThis album is not yet available for download
Label: LSO Live
Recording details: Various dates
Jerwood Hall, LSO St Luke's, London, United Kingdom
Produced by Simon Rhodes
Engineered by Jonathan Stokes & Neil Hutchinson
Release date: 6 March 2020
Total duration: 79 minutes 31 seconds
 

Comprising distinguished orchestral players with enviable reputations in their own right, the LSO Percussion Ensemble returns with a vibrant, jazz-infused album of music by Gwilym Simcock, Steve Reich, Chick Corea, Joe Locke and Makoto Ozone.

Steve Reich Quartet (2013)
One of the most famous and well-respected composers alive today Steve Reich began his musical life as a percussionist. His fascination with repeated rhythm led him to start experimenting with electronic music and writing his own incessantly repeating music for his percussionist friends. In the 1970s he was at the forefront of the minimalist movement and remains its father figure today.

Quartet was written in 2013 for percussionist Colin Currie, and was given its world premiere by the Colin Currie Group in December 2014 at the Queen Elizabeth Hall, London. It is a more challenging and fragmented work than the majority of Reich’s output, changing key repeatedly and breaking or pausing without warning. 'Though the parts are not unduly difficult', Reich writes, 'it calls for a high level of ensemble virtuosity.'

The work defies the general assumption that ‘quartet’ refers to a string quartet: 'In my case, the quartet that has played a central role in many of my pieces (besides the string quartet) is that of two pianos and two percussion. In Quartet, there is just this group alone: two vibes and two pianos.' That said, the piece uses the classic string quartet shape of three movements, fast–slow–fast, and Reich asks for them to be played without a pause.

Chick Corea Duet Suite (arr Simon Carrington) (2018)
Twenty-two-time Grammy award winner and keyboard virtuoso Chick Corea was born into a musical family in 1941, and, after a short period of study at Columbia University and the Juilliard School (he found them both ‘disappointing’) he began a professional career that led swiftly to collaborations with many of the biggest names in jazz. Duet Suite was created with Gary Burton in 1978: the two were pioneers in the ‘jazz duet’ format and have worked together for over 40 years. This realisation of Duet Suite was made by the talented Simon Carrington, one of the members of the LSO Percussion Ensemble, and received its UK premiere in 2018 in the Jerwood Hall at LSO St Luke’s—performances from which this recording was made. It is an homage by the group to Gary Burton, a colossus of vibraphone playing who retired in 2017.

Joe Locke Her sanctuary (2012)
Joe Locke is widely regarded as one of the greatest jazz vibraphone players in the world. Born in New York in 1959 he was initially self-taught and then went on to study jazz at the highly acclaimed Eastman School of Music. He is a great collaborator, and has recorded several award-winning albums, focusing on different instrumental combinations. Her sanctuary is a track from the 2011 album VIA, and this beautiful composition has been arranged by Joe for the LSO Percussion Ensemble: the haunting melody floats over a 13/8 figure, and the whole work is a tour de force of keyboard virtuosity.

Makoto Ozone Kato’s revenge (arr Simon Carrington) (2018)
Born in Japan in 1961, Makoto Ozone started his musical life at the tender age of two on the organ, and was already showing a flair for improvisation aged seven. At twelve, he was inspired by the albums of Oscar Peterson to switch full time to jazz piano, later studying at Berklee College of Music in Boston. After graduating, he struck up a partnership with jazz vibraphonist and teacher Gary Burton, and their album Virtuosi was nominated for a Grammy in 2003. In recent years, Ozone has also focussed on classical repertoire, playing concertos with major orchestras both in Japan and abroad. This track comes from their first duo recording, Face to Face, and has been arranged especially for the LSO Percussion Ensemble by Simon Carrington.

Gwilym Simcock Suite for percussion quintet (2019)
Born in Wales in 1981, Gwilym Simcock is known for blurring the lines between jazz and classical music. After achieving the highest Grade 8 marks ever in piano and horn aged eleven, he went on to study at Chethams School of Music and the Royal Academy of Music, specialising in jazz piano. Of this Suite, he writes:

It was a great privilege to be asked by Neil Percy to write some music for this concert [at which this recording was captured], and especially exciting to write for a group of such fantastic musicians. I had a bit of a blank canvas, so in the interests of both variety, but also trying to write something that tied the programme together, I decided to compose a suite for us to play, choosing the theme of some of my favourite groups from the history of jazz, including Weather Report, Yellowjackets and Steps Ahead. I wanted to write something that conveyed the energy and joy that these bands play with, as these two elements are definitely right at the top of my list of musical priorities when choosing music for listening.
The suite includes some space to improvise, as this juxtaposition of through-composed and improvised music is what feels musically ‘home’ for me—the idea being to make the composed element open and spontaneous sounding, and the improvisations to have such a form and structure that hopefully it isn’t always obvious which is which.
The piece is mainly written for tuned percussion but also includes some space for Neil to play the beautiful Hang (a steel instrument) and a percussion set.

LSO Live © 2020

Steve Reich Quartet (2013)
Steve Reich, l’un des compositeurs les plus célèbres et les plus estimés de notre temps, a commencé sa vie musicale comme percussionniste. Sa fascination pour les rythmes répétés l’a amené à expérimenter la musique électronique et à écrire une musique personnelle, répétitive à souhait, à l’intention de ses amis percussionnistes. Dans les années 1970, il était à l’avant-garde du mouvement minimaliste et en demeure aujourd’hui comme le père fondateur.

Quartet a été écrit en 2013 pour le percussionniste Colin Currie, et a été donné en première mondiale par le Colin Currie Group en décembre 2014, au Queen Elizabeth Hall, à Londres. Il s’agit d’une œuvre plus exigeante et plus fragmentée que la plupart des compositions de Reich, une œuvre qui change constamment de tonalité et peut s’arrêter net, par endroits, ou bien faire des pauses, sans prévenir. «Bien que les parties ne soient pas excessivement difficiles, écrit Reich, cela exige un haut niveau de virtuosité de la part de l’ensemble en charge de l’exécution.»

L’œuvre en question vient apporter un démenti formel à cette idée couramment véhiculée qui voudrait que le mot quartet ne doive renvoyer nécessairement qu’au seul quatuor à cordes: «En ce qui me concerne, le «quatuor», qui a joué un rôle central dans nombre de mes compositions (quatuor à cordes compris) associe deux pianos et deux percussions. Dans Quartet, il n’y a que ce groupe qui entre en jeu: deux vibraphones et deux pianos.» Cela dit, la pièce utilise bien la forme classique d’un quatuor à cordes en trois mouvements, rapide-lent-rapide, et Reich demande à ce qu’ils soient joués à la suite, sans faire aucune pause.

Chick Corea Duet Suite (arr. Simon Carrington) (2018)
Vingt-deux fois lauréat d’un Grammy Award et virtuose du clavier, Chick Corea est né en 1941 dans une famille de musiciens. Après une courte période d’études à la Columbia University et à la Juilliard School (qu’il a trouvées toutes deux «décevantes»), il commence une carrière professionnelle qui l’amène rapidement à collaborer avec plusieurs des plus grands noms du jazz. Duet Suite a été créé avec Gary Burton en 1978: tous deux peuvent être considérés comme les pionniers du «duo jazz» et ont travaillé ensemble pendant plus de 40 ans. Cette version de Duet Suite a été réalisée par le talentueux Simon Carrington, l’un des membres du LSO Percussion Ensemble, et a été donnée pour la première fois au Royaume-Uni en 2018, au Jerwood Hall du LSO St Luke’s—performance à partir de laquelle cet enregistrement a été effectué. Il veut être un hommage du groupe à Gary Burton, ce géant du vibraphone, qui a pris sa retraite en 2017.

Joe Locke Her sanctuary (2012)
Joe Locke est généralement considéré comme l’un des plus grands vibraphonistes de jazz au monde. Né à New York en 1959, il a d’abord été autodidacte, avant d’étudier le jazz à la très réputée Eastman School of Music. Il a collaboré à nombre de projets, et il a enregistré plusieurs albums primés, en privilégiant certaines combinaisons instrumentales. Her sanctuary est un morceau de l’album de 2011 intitulé VIA, et cette belle composition pour claviers a été arrangée par Joe lui-même pour le LSO Percussion Ensemble: la mélodie envoûtante y évolue en 13/8, et l’ensemble de l’œuvre constitue un véritable «tour de force», particulièrement virtuose.

Makoto Ozone Kato’s revenge (arr. Simon Carrington) (2018)
Né au Japon en 1961, Makoto Ozone a commencé sa vie musicale dès son plus jeune âge, à deux ans, en jouant de l’orgue, et il montrait déjà un don particulier pour l’improvisation à l’âge de sept ans. A douze ans, inspiré par les albums d’Oscar Peterson, il se consacre entièrement au piano jazz, puis étudie au Berklee College of Music, à Boston. Après avoir obtenu son diplôme, il s’associe avec le vibraphoniste et professeur de jazz Gary Burton, et leur album Virtuosi se voit nominé pour un Grammy Award, en 2003. Ces dernières années, Ozone s’est également tourné vers le répertoire classique, jouant des concertos avec les plus grands orchestres, tant au Japon qu’à l’étranger. Ce morceau provient de leur premier enregistrement en duo, Face to Face, et a été arrangé spécialement pour le LSO Percussion Ensemble par Simon Carrington.

Gwilym Simcock Suite for percussion quintet (2019)
Né au Pays de Galles en 1981, Gwilym Simcock est connu pour brouiller les frontières existant entre le jazz et la musique classique. Pour son niveau 8, il décroche la meilleure note jamais obtenue en piano et en cor, et ce à l’âge de onze ans. Puis il poursuit ses études à la Chethams School of Music et à la Royal Academy of Music, en se spécialisant en piano jazz. A propos de cette Suite, il écrit :

Cela a été pour moi un grand privilège d’avoir été invité par Neil Percy à écrire de la musique pour ce concert [à l’occasion duquel cet enregistrement a pu être réalisé], et c’était particulièrement excitant d’écrire pour un groupe de musiciens aussi formidables. J’avais quasiment carte blanche ; alors, dans l’intérêt des uns et des autres—mais aussi pour essayer d’écrire quelque chose qui soit en cohérence avec le projet—, j’ai décidé de composer une suite que nous puissions jouer tous ensemble, en me basant sur les thèmes de certains de mes groupes favoris qui ont compté dans l’histoire du jazz, dont Weather Report, Yellowjackets et Steps Ahead. Je voulais écrire quelque chose qui puisse transmettre l’énergie et la joie avec lesquelles ces groupes jouent, car ces deux éléments figurent assurément en tête de ma liste de priorités musicales, quand je dois choisir moi-même de la musique à écouter.
La Suite comprend un espace pour improviser, car cette juxtaposition de musique composée et de musique improvisée est ce qui me semble être musicalement quelque chose où je me sens vraiment «chez moi»—l’idée étant de rendre l’élément composé suffisamment ouvert et le son spontané, et de faire en sorte, côté improvisations, d’avoir une forme et une structure telles que, avec un peu de chance, on ne sache plus trop ce qu’on est en train d’écouter.
La pièce est principalement écrite pour des percussions accordées, mais comprend aussi un espace pour Neil, afin qu’il puisse jouer de son magnifique hang (un instrument en acier) et d’un jeu de percussions dépareillé.

LSO Live © 2020
Français: Pascal Bergerault

Steve Reich Quartett (2013)
Einer der berühmtesten und prominentesten lebenden Komponisten unserer Zeit, Steve Reich, begann seine musikalische Laufbahn als Schlagzeuger. Seine Faszination mit wiederholten Rhythmen führte ihn zu seinen ersten Experimenten mit elektronischer Musik und veranlasste ihn, eigene unaufhörlich repetitive Musik für seine befreundeten Schlagzeuger zu komponieren. In den 1970er Jahren stand Reich an der Spitze der minimalistischen Bewegung und wird bis heute als ihr Vater betrachtet.

Quartett wurde 2013 für den Schlagzeuger Colin Currie komponiert und von der Colin Currie Group im Dezember 2014 in der Queen Elizabeth Hall, London uraufgeführt. Quartett ist im Vergleich mit vielen anderen Werken in Reichs Oeuvre schwieriger und stärker fragmentiert, immer wieder wird hier ohne Vorwarnung gestoppt und pausiert und die Tonart geändert. „Auch wenn die Stimmen nicht unangemessen schwierig sind“, schreibt Reich, „erfordert das Stück ein hohes Maß an Ensemblevirtuosität.“

Das Werk sträubt sich gegen die allgemeine Vorstellung, „Quartett“ würde ein Streichquartett bezeichnen: „In meinem Fall besteht das Quartett, das eine zentrale Rolle in zahlreichen Stücken von mir gespielt hat, (neben dem Streichquartett) aus zwei Klavieren und zwei Schlagwerken. Im Quartet gibt es nur diese Gruppe allein: zwei Vibraphone und zwei Klaviere.“ Trotz des Gesagten zieht das Stück die klassische Streichquartettform mit drei Sätzen heran, langsam – schnell – langsam, und Reich bittet, sie ohne Pause hintereinander weg zu spielen.

Chick Corea Duettsuite (bearb. Simon Carrington) (2018)
Der Tasteninstrumentvirtuose und Preisträger von 22 Grammy-Preisen, Chick Corea, wurde 1941 in eine Musikerfamilie geboren. Nach einem kurzen Studium an der Columbia University und Juilliard School (er fand sie beide „enttäuschend“) begann er eine professionelle Laufbahn, die bald zu gemeinsamen Projekten mit vielen berühmten Namen im Jazz führte. Duet Suite wurde 1978 zusammen mit Gary Burton geschaffen: Die beiden waren Pioniere in der „Jazzduettbesetzung“ und haben seit über 40 Jahren zusammengearbeitet. Die hier vorliegende Fassung der Duet Suite stammt von Simon Carrington, einem Mitglied des LSO Percussion Ensemble, und erlebte seine britische Erstaufführung 2018 in der Jerwood Hall in der umgebauten Londoner Kirche LSO St Luke‘s. Auf diesen Aufführungen basiert die hier vorliegende Einspielung. Mit ihr würdigt das Ensemble Gary Burton, einen Giganten des Vibraphonspiels, der 2017 in Ruhestand ging.

Joe Locke Her sanctuary [Ihr Heiligtum] (2012)
Man zählt Joe Locke zu den besten Vibraphonspielern der Welt. Er wurde 1959 in New York geboren und war anfänglich Autodidakt. Später studierte er Jazz an der hoch angesehenen Eastman School of Music. Joe Locke ist ein großartiger Zusammenarbeitspartner und nahm mehrere preisgekrönte Alben auf. Bei diesen Aufnahmen konzentrierte er sich jeweils auf verschiedene Instrumentenkombinationen. Her sanctuary ist ein Track aus dem Album VIA von 2011. Diese schöne Komposition wurde von Joe Locke für das LSO Percussion Ensemble bearbeitet: Die unheimliche Melodie schwebt über einer Figur im 13/8-Takt. Das ganze Werk ist ein virtuoser Kraftakt für Tasteninstrument.

Makoto Ozone Kato’s revenge [Katos Rache] (bearb. Simon Carrington) (2018)
Makoto Ozone wurde 1961 in Japan geboren und begann seine musikalische Laufbahn im frühen Alter von zwei Jahren an der Orgel. Schon mit sieben zeigte er eine Begabung für Improvisation. Mit zwölf inspirierten ihn die Alben von Oscar Peterson so stark, dass er voll auf Jazzklavier umstieg, das er später auch am Berklee College of Music in Boston studierte. Nach Studienabschluss begann er eine Partnerschaft mit dem Jazzvibraphonspieler und Lehrer Gary Burton, ihr Album Virtuosi wurde 2003 für einen Grammy-Preis nominiert. In den letzten Jahren wandte sich Ozone auch dem klassischen Repertoire zu und spielte Konzerte mit bedeutenden Orchestern in sowohl Japan als auch im Ausland. Die hier vorliegende Komposition stammt aus der ersten Duoeinspielung mit Gary Burton, Face to Face, und wurde von Simon Carrington speziell für das LSO Percussion Ensemble bearbeitet.

Gwilym Simcock Suite für Schlagzeugquintett (2019)
Gwilym Simcock wurde 1981 in Wales geboren. Er ist für sein Verwischen der Grenzen zwischen Jazz und klassischer Musik bekannt. Nachdem er mit elf Jahren die höchste Note in den Stufe 8 in Klavier und Horn erhielt, besuchte er die Manchester Spezialmusikschule Chetham‘s School of Music und studierte dann an der Royal Academy of Music, London, wo er sich auf Jazz spezialisierte. Über seine Suite schreibt er:

Ich fühlte mich sehr geehrt, als Neil Percy mich bat, Musik für dieses Konzert zu schreiben [von dem diese Aufnahme stammt], und ich fand es besonders spannend, für eine Gruppe mit solch fantastischen Musikern zu komponieren. Man ließ mir ein bisschen freie Hand, so im Interesse der Vielfalt—aber auch im Bestreben etwas zu schreiben, das das Programm zusammenhalten würde—entschied ich mich, eine Suite für uns zum Spielen zu komponieren, in der ich Themen von einigen meiner Lieblingsgruppen aus der Geschichte des Jazz wählte wie zum Beispiel Weather Report, Yellowjackets und Steps Ahead. Ich wollte etwas schreiben, dass die Energie und den Spaß vermittelt, mit denen diese Bands spielen. Denn diese beiden Elemente stehen unbedingt oben auf meiner Liste musikalischer Prioritäten, wenn ich selbst Musik zum Anhören auswähle.
Die Suite lässt Raum zur Improvisation. Dieses Nebeneinander von durchkomponierter und improvisierter Musik stellt für mich musikalisches „Zuhause“ dar. Das Ziel besteht darin, komponierte Elemente offen und spontan klingend zu gestalten und den Improvisationen so eine Form und Struktur zu verleihen, dass es hoffentlich nicht immer offensichtlich ist, was was ist.
Das Stück ist hauptsächlich für gestimmte Schlaginstrumente komponiert, lässt aber auch Raum für Neil, das schöne Hang (ein Stahlinstrument) und einen Drumset zu spielen.

LSO Live © 2020
Deutsch: Elke Hockings

What an incredible musical journey this has been for the group. To be able to include the music of Steve, Chick, Joe, Makoto and Gwil, is a personal dream come true. We always had a vision of where we wanted to take the group musically and explore new territory, but this album hugely exceeds my own personal expectations, and for that I’m truly grateful to the gentlemen named above, but also Simon, Sam, David, Philip, Gwil and Joe for their incredible contribution and absolute ‘stellar’ playing. A special mention should go also to Simon and Gwil for their wonderful arranging and compositional contributions, and to Yamaha whose support was invaluable. I hope you enjoy the journey with us!

Neil Percy © 2020

Quel incroyable voyage musical cela a été pour le groupe! Pouvoir réunir dans un même projet la musique de Steve, Chick, Joe, Makoto et Gwil est un rêve personnel devenu réalité. Nous avons toujours eu une vision de l’endroit où nous voulions emmener le groupe musicalement, pour y explorer de nouveaux territoires, mais ce CD dépasse largement mes attentes personnelles et, pour cette raison, je suis vraiment reconnaissant aux messieurs susnommés, mais aussi à Simon, Sam, David, Philip, Gwil et Joe pour leur incroyable contribution et leur jeu «phénoménal». Une mention spéciale pour Simon et Gwil pour leurs merveilleuses contributions aux arrangements et aux compositions, ainsi qu’à la maison Yamaha pour son très précieux soutien. J'espère que vous apprécierez le voyage auquel nous vous invitons!

Neil Percy © 2020
Français: Pascal Bergerault

Was für eine traumhafte musikalische Reise das für die Gruppe war: In der Lage zu sein, die Musik von Steve, Chick, Joe, Makoto und Gwil zu vereinen, war die Verwirklichung eines persönlichen Traumes. Wir hatten immer eine Vorstellung davon, in welche Richtung wir das Ensemble musikalisch weiterentwickeln und wo wir neues Territorium erkunden wollten. Diese CD hat jedoch meine persönlichen Erwartungen bei Weitem übertroffen, und dafür bin ich den oben genannten Herren wirklich dankbar, aber auch Simon, Sam, David, Philip, Gwil und Joe für ihre unglaublichen Beiträge und ihr ausnehmend „himmlisches“ Spielen. Besonders hervorheben möchte ich auch Simon und Gwil für ihre wunderbaren Bearbeitungen und kompositorischen Beiträge wie auch Yamaha, deren Unterstützung unschätzbar war. Ich hoffe, Sie genießen die Reise mit uns!

Neil Percy © 2020
Deutsch: Elke Hockings

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