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Franz Xaver Scharwenka (1850-1924)

The Complete Chamber Music

Seta Tanyel (piano)
2CDs Dyad (2 for the price of 1) — Download only
Label: Hyperion
Recording details: Various dates
Various recording venues
Produced by John H West
Engineered by John Timperley
Release date: November 2002
Total duration: 151 minutes 24 seconds

Cover artwork: View of the Pavilion at Morysinka (detail) (1834) by Wincenty Kasprzycki (fl1833-1833)
Muzeum Narodowe, Warsaw / Bridgeman Images


‘These world premiere recordings of, I am inclined to say masterpieces, are superbly performed and recorded. Seta Tanyel is beautifully balanced with her colleagues bringing all of her tonal translucency and charm to even the most awkward and strenuous moments. I have seldom heard a pianist on such good terms with her instrument’ (Gramophone)
Franz Xaver Scharwenka was born on 6 January 1850 at Samter, near the Polish city of Poznan, which was then in East Prussia. Both Xaver and his older brother Philipp (1847–1917) showed early signs of musical talent and were much encouraged by their father in their first music lessons.

In 1865 the Scharwenka family moved to Berlin where the two brothers were enrolled at Theodor Kullak’s Neue Akademie der Tonkunst. Xaver made rapid progress, studying the piano with Kullak himself, a pupil of Carl Czerny, and composition with Richard Wuerst who in turn had studied with Mendelssohn in Leipzig. This formal musical education, together with his own natural ability and dedication, ensured Scharwenka’s success as both pianist and composer, and in 1869, a year after his pianistic debut at the Berlin Singakademie, his first compositions were published. Before 1874, when he took up a career as a travelling virtuoso, he had already been on Kullak’s teaching staff for some five years as professor of piano, and the experience thus gained was to prove invaluable in later years when he turned his attentions more to teaching, opening his own conservatory in Berlin in 1881, and subsequently a branch in New York in 1891 following his successful American debut. By the middle of the 1890s that institution had become one of the world’s largest, universally acknowledged as offering the highest quality of musical education.

It was the outbreak of war in 1914 which forced Scharwenka’s retirement from the international concert platform after some forty years, during which time he had achieved the highest reputation worldwide, not only as a pianist of exceptional quality but also as a fine all-round musician, receiving numerous decorations and orders from most of the crowned heads of Europe, as well as many honours from various educational institutions. The last few years of his life were spent in semi-retirement in Berlin, where he died, a much respected man, in December 1924.

Scharwenka’s reputation as a composer must surely rest with his four piano concertos and his large and varied output for piano solo, although he also wrote a symphony and had considerable success with his opera Mataswintha. By contrast, his chamber music was, in his own opinion, of lesser importance, although it is perhaps worth mentioning that, with the exception of the Serenade for violin and piano, Op 70, the other works in this genre (piano quartet, two piano trios, violin sonata and cello sonata) are substantial and, perhaps predictably, all include the piano.

Both the Piano Trio in F sharp minor, Op 1, and the Violin Sonata in D minor, Op 2, were probably conceived whilst Scharwenka was still studying at Kullak’s Academy, although the young composer was quick to attract sufficient attention for Breitkopf und Härtel, the famous German music-publishing house, to accept these early compositions, which duly appeared in print in 1869. Dedicated to his brother Philipp, the trio is respectably conservative both in structure and content, as may be expected from a student work, and follows the usual four-movement pattern, with a short ‘Adagio sostenuto’ introduction preceding the main first movement ‘Allegro con brio’. The second movement, ‘Andantino quasi Allegretto’, has an almost Schubertian quality, whilst the scherzo, with its contrasting trio section, together with a decisive finale, indicates how strong an influence the music of Schumann was to Scharwenka during his early years.

Although published simultaneously with the Opus 1 trio, the Violin Sonata in D minor, Op 2, shows a distinct advance in Scharwenka’s musical development and also bears evidence of his ever-increasing confidence and assuredness as a composer. Once again Schumann’s presence is still quite strongly felt, but Scharwenka is here less restricted by the requirements of classical conformity, resulting in a work which is naturally more fluent, and in which the thematic content is more fully and effectively developed. As with the trio, a short ‘Adagio sostenuto’ introduces the first movement ‘Allegro appassionato’, which is characterized predominantly by a restless and impulsive energy, with only occasional respite being offered by way of the more lyrical second subject. The second movement, ‘Romanze’, is a perfect centrepiece for the sonata with its intimate lyricism and quiet simplicity contrasting well with the excitement of the outer two movements. The finale, ‘Presto agitato’, hurries on impetuously, culminating in a triumphant conclusion in the tonic major.

Both the Piano Quartet, Op 37, and the Piano Trio No 2, Op 45, are mature products of Scharwenka’s most prolific period of creativity, dating from between 1876 and 1878. The Monthly Musical Record for April 1878 reports: ‘At the Chamber Concert at the Royal Academy of Music on the 5th March, Herr Scharwenka played his own quartett in F, his co-executants being Herren Peiniger (violin), Holländer (viola), and Van Biene (cello). The quartet was first introduced to an English audience, we believe, by Mr. Dannreuther, at a recent concert at his own house [3 January 1878], and the good impression then and there created by it was strengthened and deepened by a second hearing. It is unquestionably an artistic and effective work, especially as interpreted by the composer himself, who is a brilliant executant, phrasing with neatness and finish, and presenting the ideas of the composition with more than ordinary intelligence and power’.

In both of these works, the piano is given much prominence, and requires a virtuoso performer. The strings, however, are not merely given the job of accompanying, and in many places have to provide the main thematic material against the energetic piano writing. Both works are cast in the traditional four movements and in each instance Scharwenka places a rather extensive slow movement in second place, following with the scherzo movements in third. Whilst the fourth movement of the quartet has some textural similarity to that of the second piano sonata, Op 36, which was composed at about the same time, and in general reflects the influence of German romanticism in Scharwenka’s musical upbringing, the finale of the trio, by contrast, bears distinct evidence of the composer’s Polish character.

During the nine or so years between the publication of his first compositions and the appearance of the Cello Sonata in E minor, Op 46a, Scharwenka had established his reputation and reached full maturity as a creative artist. The sonata is jointly dedicated to his friends and former fellow-students at Kullak’s Academy, the brothers Heinrich and Alfred Grünfeld. Like Scharwenka, Heinrich Grünfeld had remained at the Academy where he taught the cello, and the two of them had joined together with the violinist Gustav Holländer to produce chamber music subscription concerts in Berlin during the years 1871 to 1881. Expansive melodic writing, infused with a new, more deeply-felt sense of romanticism, together with a more natural and effective integration of the two instrumental parts, are the main features of this work, setting it apart from the earlier examples. A rather dark opening theme, ideally suited to the cello, sets the mood and dominates much of the first movement. The Andante provides a somewhat surprising change of direction, beginning with a chorale-like passage which gives way to a rather Brahmsian centre section before returning and ending the movement on a note of tranquil calm. The finale, in E major, provides a contrasting affirmative conclusion. Such was the success of the work that Scharwenka arranged it for violin and piano, and also made an arrangement of the slow movement for string orchestra with harp and organ. Some twenty-five years later, along with a number of his other works, he made a thorough revision, making some small cuts and rewriting several passages, and it is this version that is recorded here.

The Serenade for violin and piano, Op 70, dates from 1895 when Scharwenka was based in the USA and, perhaps surprisingly, is the only example he left of the short ‘salon’ instrumental piece. It was dedicated to his brother’s wife, Marianne (née Stressov), a violinist who also taught at the Scharwenka Conservatory. In a simple A-B-A form, the mood is essentially lyrical and expressive and is typical of a genre very popular at the turn of the century.

These works possess energy, rich melody, harmonic interest and strong rhythm—qualities for which Scharwenka was renowned as a composer, and their revival after so many years of unjust oblivion is long overdue.

Martin Eastick © 2002

Franz Xaver Scharwenka était née le 6 janvier 1850, à Samter, près de la ville polonaise de Poznan, qui faisait alors partie de la Prusse orientale. Xaver et son frère aîné, Philipp (1847–1917), révélèrent de bonne heure leur talent musical et furent vivement encouragés par leur père lorsqu’ils prirent leurs premières leçons de musique.

En 1865, la famille alla s’installer à Berlin, où les deux frères s’inscrivirent à la Neue Akademie der Tonkunst de Theodor Kullak. Xaver y fit d’excellents progrès, étudiant le piano avec Kullak lui-même, et la composition avec Richard Wuerst, qui avait été l’élève de Mendelssohn à Leipzig. Cette éducation musicale pédagogique, s’ajoutant a son talent naturel et à son zèle, garantissaient presque le succès de Scharwenka, comme exécutant et compositeur, et, en 1869, un an après ses débuts de pianiste à la Singakademie de Berlin, ses premières compositions furent acceptées par la célèbre maison d’édition allemande, Breitkopf und Härtel. En 1874, il entama sa carrière de virtuose ambulant, mais auparavant, il avait déjà été membre du personnel enseignant de Kullak pendant cinq ans environ comme professeur de piano, et l’expérience acquise ainsi allait lui être précieuse plus tard, lorsqu’il se consacra plus particulièrement à l’enseignement, ouvrant son propre conservatoire à Berlin, en 1881, et par la suite une succursale à New York, en 1891, après le succès de ses débuts en Amerique.

Ce fut la déclaration de guerre, en 1914, qui obligea Scharwenka à cesser ses activités de concertiste international, après une quarantaine d’années pendant lesquelles il avait obtenu une haute réputation mondiale de musicien accompli sur toute la ligne, recevant de nombreuses décorations et récompenses de la plupart des souverains d’Europe, et de nombreux honneurs de diverses institutions. Il passa les dernières années de sa vie à demi retraité, à Berlin, où il mourut en 1924, toujours très estimé.

La réputation de compositeur de Scharwenka repose sur ses quatre concertos pour piano et sa production abondante et variée pour piano solo, bien qu’il ait aussi écrit une symphonie, et obtenu un succès considérable pour son opera Mataswintha. Par contre, sa musique de chambre était, à son avis, de moindre importance, mais il faudrait peut-être mentionner qu’à l’exception de la Sérénade pour violon et piano op. 70 les autres œuvres de ce genre (un quatuor avec piano, deux trios avec piano, une sonate pour violon et une sonate pour violoncelle) ne sont pas négligeables et, comme on pourrait s’y attendre, comprennent toutes une partie de piano.

Le Trio avec piano en fa dièse mineur, op. 1, et la Sonate de violon en ré mineur, Op 2, furent probalement conçus l’un et l’autre alors que Scharwenka était encore étudiant à l’Académie Kullak, mais le jeune compositeur n’avait pas tardé à attirer suffisamment l’attention de Breitkopf und Härtel, célèbre maison d’édition allemande, pour leur faire accepter ces compositions de jeunesse, qui furent dûment publiées en 1869. Dédié à son frère Philipp, le trio est d’un conservatisme respectable dans sa structure et son contenu, comme on pourrait s’y attendre d’une œuvre d’étudiant, et il se conforme à la formule habituelle en quatre mouvements, avec une brève introduction, ‘Adagio sostenuto’, précédant le premier mouvement principal, ‘Allegro con brio’. Le deuxiéme mouvement, ‘Andantino quasi Allegretto’, rappelle un peu Schubert, tandis que le scherzo, avec sa section contrastante en trio, ainsi qu’un Finale décidé, montrent bien à quel point Scharwenka fut influencé par Schumann, pendant sa jeunesse.

Bien qu’elle ait été publiée en même temps que le Trio Op. 1, la Sonate de violon en ré mineur, op. 2, montre un progrès marqué dans le développement musical de Scharwenka et révèle aussi une assurance et une confiance en soi accrues en tant que compositeur. Là encore, on constate la forte influence de Schumann, mais Scharwenka est moins contraint par les exigences des normes classiques, aussi l’œuvre est plus spontanée et le contenu thématique est mieux et plus complètement développé. Comme dans le trio, un bref ‘Adagio sostenuto’ introduit le premier mouvement ‘Allegro appassionato’, qui est caracterisé avant tout par une énergie agitée et impulsive, avec de rares instants de répit apportés par un second sujet plus lyrique. Le deuxième mouvement, intitulé ‘Romanze’, forme un noyau central parfait pour la sonate, avec son lyrisme intime et sa simplicité tranquille qui contrastent bien avec l’agitation des premier et dernier mouvements. Le Finale, ‘Presto agitato’, impétueux et pressé, a son apogée dans une conclusion triomphale dans la tonique majeure.

Le Quatuor avec piano op. 37 et le Trio avec piano No 2, op. 45, sont le produit mûr de sa période créatrice la plus fertile, et datent de 1876 à 1878. Le Monthly Musical Record d’avril 1878 mentionné: ‘Au Concert de chambre de la Royal Academy of Music, le 5 mars, Herr Scharwenka a joué son propre Quatuor en fa, avec comme co-exécutants Herren Peiniger (violon), Holländer (alto) et Van Biene (violoncelle). Nous croyons savoir que ce quatuor a été presenté pour la première fois à un public anglais par M. Dannreuther, au cours d’un récent concert à son propre domicile (le 3 janvier 1878), et la bonne impression qui y fut créée a été renforcée et approfondie par une seconde audition. C’est indubitablement une œuvre artistique et saisissante, surtout lorsqu’elle est interprétée par le compositeur lui-même, qui est un exécutant brillant, phrasant avec précision et élégance, et présentant les idées de la composition avec une intelligence et une puissance hors du commun’.

Dans ces deux œuvres, la partie de piano domine, et demande un exécutant virtuose. Cependant, les cordes ne se contentent pas d’accompagner et doivent souvent présenter le principal matériau thématique sur un fond d’écriture pianistique énergique. Les deux œuvres comportent les quatre mouvements traditionnels et, pour l’une et l’autre, Scharwenka met un assez long mouvement lent en deuxième place, le faisant suivre d’un scherzo en troisième. Mais si le quatrième mouvement du quatuor présente une similarité de texture à celle de la deuxième sonate de piano, op. 36, qui fut composée vers la même époque et qui reflète dans l’ensemble l’influence du romantisme allemand sur la formation musicale de Scharwenka, le finale du trio, par contre, indique très nettement le caractère polonais du compositeur.

Pendant les neuf années environ qui séparent la publication de ses premières compositions de la parution de la Sonate de violoncelle en mi mineur, op. 46a, Scharwenka avait établi sa réputation et atteint sa pleine maturité d’artiste créateur. La sonate est dédiée conjointement à ses amis et anciens camarades de l’Académie Kullak, les frères Heinrich et Alfred Grünfeld. Comme Scharwenka, Heinrich Grünfeld était resté à l’Académie, où il enseignait le violoncelle, et tous deux s’étaient joints au violoniste Gustav Holländer pour organiser des concerts d’abonnement de musique de chambre à Berlin, pendant les années 1871 à 1881. Une écriture mélodique chaleureuse, pénétrée d’un nouvel instinct romantique plus profond, ainsi qu’une intégration plus naturelle et plus efficace des deux parties instrumentales, sont les principales caractéristiques de cette œuvre, qui la différencient des précédentes. Un thème d’ouverture assez sombre, particulièrement adapté au violoncelle, établit l’atmosphère et domine une grande partie du premier mouvement. L’Andante amène un changement de direction quelque peu surprenant, commençant par un passage en choral, suivi d’une section centrale assez Brahmsienne, puis revenant terminer le mouvement sur une note de tranquillité. Le Finale, en mi majeur, apporte une conclusion affirmative contrastante. (L’œuvre eut un tel succès que Scharwenka l’arrangea pour violon et piano et composa aussi une version du mouvement lent pour orchestre à cordes avec harpe et orgue.) Vingt-cinq ans plus tard, il Ia révisa profondément, ainsi que plusieurs de ses autres œuvres, faisant quelques coupures et récrivant plusieurs passages, et c’est cette version qui est enregistrée ici.

La Sérénade pour violon et piano, op. 70 date de 1895, alors que Scharwenka habitait les Etats-Unis et, chose assez surprenante, c’est le seul exemple qu’il nous ait laisse d’un court morceau instrumental ‘de salon’. Cette œuvre était dediée à sa belle-sœur, Marianne (nee Stressov), violoniste qui enseignait aussi au Conservatoire Scharwenka. Elle se conforme à la simple formule A-B-A, sur un ton lyrique et expressif, et elle est typique d’un genre qui était très populaire à la fin du siècle dernier.

En conclusion, ces œuvres font preuve d’énergie, alliée à une riche source mélodique, un intérêt harmonique et des rythmes marqués—qualités pour lesquelles Scharwenka était renommé comme compositeur, et il était temps de les tirer, après de trop longues années, d’un injuste oubli.

Martin Eastick © 2002
Français: Hypérion

Franz Xaver Scharwenka wurde am 6. Januar 1850 in der Nähe der damaligen Stadt Posen in Ostpreußen geboren, dem heutigen polnischen Posnan. Sowohl Franz Xaver als auch sein älterer Bruder Philipp (1847–1917) zeigten schon früh Anzeichen einer großen musikalischen Begabung und wurden vom Vater angehalten, Musikstunden zu nehmen.

Als die Familie 1865 nach Berlin übersiedelte, besuchten die Brüder Theodor Kullaks Neue Akademie der Tonkunst, wo Xaver rasch große Fortschritte machte. Er lernte Klavier bei Kullak selbst und Komposition bei Richard Wuerst, der in Leipzig ein Schüler Mendelssohns gewesen war. Diese solide formale Ausbildung, verbunden mit seinem angeborenen Talent und seiner Zielstrebigkeit, sicherten Scharwenka geradezu zwingend den Erfolg als Interpret und Komponist. 1869, ein Jahr nach seinem Debut als Pianist an der Berliner Singakademie, erschienen seine ersten Kompositionen bei dem angesehenen Musikverlag Breitkopf & Härtel. Als er 1874 seine Laufbahn als Tourneekünstler begann, hatte er bereits selbst rund fünf Jahre als Professor für Klavier an Kullaks Akademie gearbeitet; diese Erfahrung erwies sich in späteren Jahren als unschätzbar, denn er widmete sich immer mehr dem Unterrichten und eröffnete 1881 sein eigenes Konservatorium in Berlin, dem 1891, nach seinem erfolgreichen Debut in Amerika, ein Ableger in New York folgte.

Mit dem Kriegsausbruch 1914 fand Scharwenkas internationale Karriere als Pianist nach rund vierzig Jahren gezwungenermaßen ein Ende. Er hatte sich während dieser Zeit einen überragenden Ruf als ausgezeichneter Musiker errungen, hatte von den meisten gekrönten Häuptern Europas Auszeichnungen und Orden entgegengenommen und viele Ehrungen vonverschiedenen Institutionen empfangen. Seine letzten Lebensjahre verbrachte er in relativer Zurückgezogenheit in Berlin, wo er 1924 als angesehener Mann starb.

Scharwenkas Ruf als Komponist begründet sich zweifellos auf seinen vier Klavierkonzerten und seinem großen, vielfältigen Werk für Solopiano, obwohl er überdies eine Symphonie schrieb und auch seine Oper Mataswintha erfolgreich war. Seine Kammermusik hingegen betrachtete er selbst als zweitrangig; allerdings ist erwähnenswert, daß mit Ausnahme der Serenade für Violine und Klavier op. 70 alle übrigen seiner Werke dieses Genres (ein Klavierquartett, zwei Klaviertrios, eine Violin- und eine Cellosonate) handwerklich gediegen sind und—was naheliegt—einen Klavierpart enthalten.

Sowohl Scharwenkas Klaviertrio in fis-Moll, op. 1, als auch seine Violinsonate in d-Moll, op. 2 dürften entstanden sein, als er noch an Kullaks Akademie studierte; es gelang dem jungen Komponisten erstaunlich rasch, bei dem berühmten deutschen Musikverlag Breitkopf & Härtel genügend Interesse für diese Werke zu erwecken, so daß sie dort auch tatsächlich schon 1869 veröffentlicht wurden. Das seinem Bruder Philipp gewid­mete Trio ist inhaltlich und strukturell beachtlich konservativ, wie man dies von einem jungen Studenten erwarten würde; es folgt dem üblichen Viersatz-Schema, wobei der erste Hauptatz, ein ‘Allegro con brio’, von einem kurzen ‘Adagio sostenuto’ eingeleitet wird. Der zweite Satz, ‘Andantino quasi Allegretto’, hat eine fast Schubertsche Atmosphäre, während das Scherzo mit seinem kontrastierenden Trio-Abschnitt und das entschlossene Finale erkennen lassen, wie stark Scharwenka in seinen Jugendjahren von der Musik Schumanns beeinflußt war.

Die Violinsonate, op. 2, obwohl fast gleichzeitig mit dem Trio op. 1 veröffentlicht, zeigt deutliche Fortschritte in Scharwenkas musikalischer Entwicklung; sie trägt auch klare Züge seines wachsenden Selbstvertrauens und kompositorischen Könnens. Auch hier ist der Einfluß Schumanns noch unverkennbar, aber Scharwenka Iäßt sich bereits weniger von den Erfordernissen klassischer Konformität einengen, und das daraus resultierende Werk ist daher wesentlich flüssiger und zeigt einen voller und wirksamer entwickelten thematischen Gehalt. Wie beim Trio leitet auch hier ein kurzes ‘Adagio sostenuto’ den ‘Allegro appassionato’ überschriebenen ersten Satz ein. Er ist vor allem durch eine ruhelose, impulsive Energie gekennzeichnet, die nur durch das Iyrischere zweite Thema gelegentlich gemäßigt wird. Die ‘Romanze’ des zweiten Satzes ist das ideale Mittelstück für diese Sonate; sie ist von intimer Lyrik und stiller Schlichtheit, die sich schön gegen die Erregung der beiden Ecksätze abhebt. Das Finale schließlich, ‘Presto agitato’, eilt ungestüm einem triumphalen Höhepunkt in der Durvariante entgegen.

Sowohl das Klavierquartett op. 37 als auch das Klaviertrio Nr. 2, op. 45, beide zwischen 1876 und 1878 entstanden, sind reife Werke aus seiner ergiebigsten Schaffensphase. Im April 1878 schrieb der Monthly Musical Record: ‘Beim Kammerkonzert in der Royal Academy of Music am 5. März spielte Herr Scharwenka sein eigenes Quartett in F, begleitet von den Herren Peiniger (Geige), Holländer (Viola) und Van Biene (Cello). Unseres Wissens wurde dieses Werk dem englischen publikum erstmals von Mr. Dannreuther bei einem Konzert in seinem eigenen Haus [am 3. Januar 1878] vorgestellt, und der gute Eindruck, den es dort erweckte, bestätigte und vertiefte sich noch bei der zweiten Aufführung. Es ist zweifellos ein kunstfertiges Werk von großer Wirkung, insbesondere in der Interpretation des Komponisten selbst; er ist ein ausgezeichneter Pianist, der mit Genauigkeit und Bravour phrasiert und das Wesen der Komposition mit bewundernswerter Intelligenz und Kraft herausstellt.’

In beiden Werken kommt dem Klavier eine überragende Rolle zu, die nur ein virtuoser Pianist erfüllen kann. Dennoch übernehmen die Streicher keineswegs nur eine begleitende Funktion; an vielen Stellen halten sie vielmehr sogar das wesentliche Themenmaterial der energischen Klavierstimme entgegen. Beide Werke folgen der traditionellen viersützigen Anlage, und bei beiden stellt Scharwenka an die zweite Stelle einen ausgedehnten langsamen Satz, gefolgt von Scherzi als drittem Satz. Die Klangfarbe im vierten Satz des Quartetts erinnert in gewisser Weise an die der zweiten Klaviersonate op. 36—die etwa zur gleichen Zeit entstand und den Einfluß der deutschen Romantik auf Scharwenkas Musik verdeutlicht während das Finale des Trios das polnische Erbe des Komponisten heraufbeschwört.

Etwa neun Jahre lagen zwischen der Veröffentlichung dieser ersten Kompositionen und der Cellosonate in e-Moll, op. 46a. In dieser Zeit hatte sich Scharwenka seinen Ruf geschaffen und seine volle Reife als Komponist erreicht. Er widmete diese Sonate seinen beiden Freunden und ehemaligen Studienkollegen an der Kullak-Akademie, den Brüdern Heinrich und Alfred Grünfeld. Heinrich war wie Scharwenka nach Studienabschluß an der Akademie geblieben, wo er Cello unterrichtete; er, Scharwenka und der Violinist Gustav Holländer gaben in Berlin in den Jahren 1871 bis 1881 gemeinsame kammermusikalische Abonnementkonzerte. Die Cellosonate zeichnet sich aus durch eine gefühlvolle Melodik, und sie ist durchdrungen von einem für Scharwenka neuen und tiefer empfundenen Sinn für Romantik; darüber hinaus ist dem Komponisten hier eine natürlichere und wirksamere Integration der beiden Instrumentalparts gelungen, was dieses Werk von früheren deutlich abhebt. Ein düsteres, für das Cello geradezu ideales Eingangsthema gibt die Stimmung an und beherrscht einen großen Teil des ersten Satzes. Das Andante führt einen etwas überraschenden Stimmungswechsel herbei—es beginnt mit einer choralartigen Passage, die nach einem eher Brahmsschen Mittelstück noch einmal wiederkehrt, um den Satz dann friedlich und ruhig zu beenden. Das Finale in E-Dur bietet einen dazu kontrastierenden, entschlossen wirkenden Abschluß. Der Erfolg dieses Werks war so groß, daß Scharwenka es auch für Violine und Klavier arrangierte; später arrangierte er den langsamen Satz auch für Streichorchester mit Harfe und Orgel. Etwa 25 Jahre später nahm er bei diesem und mehreren anderen Werken eine gründliche Überarbeitung vor; hier kürzte er einige Stellen und schrieb verschiedene Passagen um; die vorliegende Aufnahme ist diese neue Version.

Die Serenade für Violine und Klavier, op. 70, entstand im Jahre 1895, als Scharwenka sich in den USA aufhielt; sie ist—vielleicht überraschend—sein einziges Beispiel eines kurzen ‘Salonstücks’. Er widmete es der Frau seine Bruders, Marianne (geborene Stressov), die Violinistin war und am Scharwenka-Konservatorium unterrichtete. Die Stimmung dieser in der einfachen Form A-B-A verfaßten Serenade ist im wesentlichen lyrisch und expressiv—typisch für ein Genre, das um die Jahrhundertwende sehr populär war.

Insgesamt gesehen besitzen diese Werke Energie, eine reiche melodische und harmonische Vielfalt und sind rhythmisch ausgesprochen kraftvoll. Für eben diese Qualitäten war Scharwenka als Komponist berühmt, und eine Neuvorstellung dieser Musik nach so vielen Jahren ungerechtfertigter Vernachlässigung war längst überfällig.

Martin Eastick © 2002
Deutsch: Hyperion Records Ltd

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