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Woldemar Bargiel (1828-1897)

Piano Trios Nos 1 & 2

Leonore Piano Trio Detailed performer information
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Label: Hyperion
Recording details: February 2021
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by David Hinitt
Release date: April 2022
Total duration: 71 minutes 32 seconds

Cover artwork: The Philosopher (The Reader in the Park) by Carl Spitzweg (1808-1885)
Private Collection / Photo © Christie's Images / Bridgeman Images

The name of Woldemar Bargiel may be little known today—although he was the half-brother of Clara Schumann, no less—but he was highly regarded by Brahms and the Schumanns. These are two delightful, richly melodic works.


‘The greater pleasure of this recording is the playing of the Leonore Trio, excellently recorded by David Hinitt and Andrew Keener in Henry Wood Hall (neither too spacious nor too intimate). Gemma Rosefield’s soaring cello in, say, the second movement of Trio No 2 is a delight, violinist Benjamin Nabarro’s violin is forthright and impassioned, while Tim Horton, who certainly has his work cut out, pushes the narrative forwards with dexterity and not a little stamina. But it is the way these three talented musicians blend together that merits the largest bouquet. More please!’ (Gramophone)

‘The Leonore Trio is an outstanding ensemble, whose previous releases for Hyperion of music by Rimsky-Korsakov, Parry and Litolff have all been enthusiastically received. So often in the trio repertoire the piano is allowed to dominate, yet pianist Tim Horton, violinist Benjamin Nabarro and cellist Gemma Rosefield balance Bargiel’s middle-register-dominated textures with such exquisite sensitivity and timing there is never any hint of overbalancing. This is music that by its very nature requires gentle coaxing and affectionate warmth to sound its best, and the Leonore responds with playing that possesses a radiant inner glow. Indeed, it is difficult to imagine this music played more captivatingly, captured in beguilingly natural sound by Andrew Keener and David Hinitt’ (BBC Music Magazine)» More

‘Memorable musical ideas, effortless conversations between the instruments in this performance, and a restlessly engaging scherzo [in No 2]. The Leonores sound as though they’re really enjoying this music, and so have I. Bargiel collaborated with Brahms on new editions of Schumann and Chopin; they became great friends as well. This man is so connected with the Romantic greats and yet, at best, he’s usually a footnote in their histories and now we can enjoy his piano trios’ (BBC Record Review)

‘Here are two bafflingly neglected piano trios in gloriously vibrant performances. If you’ve ever wished there was more chamber music to discover by Brahms and Robert Schumann, this is a real treat.’ (The Guardian)

‘In the hands of the Leonore Piano Trio, both works come across as an enriching, organically cohesive concert experience, aesthetically removed from the domestic drawing-room. Tim Horton makes the most of the piano writing, rising from poetic intimacy to impassioned, virtuosic heights in the second trio. A winner of a release, grippingly recorded’ (International Piano)

‘Whether noble, sparkling or deeply expressive, Bargiel has the means and methods to sustain his engaging creativity that withstands scrutiny and repetition, and here enjoys the services of the interactive Leonore Piano Trio, for Tim Horton (piano), Benjamin Nabarro (violin) and Gemma Rosefield relish the music’s tunefulness and emotions and make a great team, captured ideally at Henry Wood Hall’ (colinscolumn.com)» More

‘The Leonore performance has more character [than that by Trio Parnassus] … and better momentum and energy in the fast movements. I was particularly impressed by the playing of cellist Gemma Rosefield. The Hyperion recording is far superior in sound quality … if you don’t have these works, this new recording is a very attractive proposition’ (MusicWeb International)

‘Hyperion’s Leonore Trio raises the bar regarding forceful accents, emotional urgency, and dynamic contrast, especially in their faster, gruffer Scherzo movements. Peter Avis’ informative booklet notes and Hyperion’s superb engineering further tilt this release’s recommendable scales’ (Classics Today)

„Das Leonore Piano Trio interpretiert beide Werke mit spürbarer Begeisterung, sorgt aber auch dafür, dass die elegischen Momente—etwa die suggestiven, zunächst vom Cello vorgetragenen Melodien der Andante-Sätze—ausreichend Raum zur Entfaltung bekommen. Benjamin Nabarro (Violine), Gemma Rosefield (Cello) und Tim Horton (Klavier) lassen so ein Stück Berliner Musikkultur wieder lebendig werden und sorgen gleichzeitig für ein eminentes Hörvergnügen“ (Kulturabdruck, Germany)

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It was at ‘Gut Zingst’, the home of Baron Christian Adolph von Seckendorff near Nebra, now in the German state of Saxony-Anhalt, that Friedrich Wieck first met Adolph Bargiel while they were both engaged in providing an education for the baron’s children. Wieck, who was acting as Hauslehrer (that is private tutor), was later to become the father of one of the most renowned pianists of her time, while Bargiel, whose role was to teach the Seckendorff children music, was later still to become her stepfather.

Friedrich Wieck was born on 18 August 1785 in Pretzsch, a small town some twelve miles from Wittenberg and about thirty from Leipzig. Although the other members of his family were not particularly interested in music, the young, and rather sickly, Friedrich was. However, when he enrolled at the University of Wittenberg, it was to study theology. Having graduated in 1807 and preached the obligatory trial sermon in Dresden, he left theology and any thoughts of a life of ministry behind, and sought work elsewhere. It was at this point that he began his career as a private tutor by joining the Seckendorff family at ‘Gut Zingst’.

Born on 1 November 1783 in Bauerwitz, Silesia (now Baborów, Poland), Adolph Bargiel was introduced to music by his father who gave him singing lessons. Later he was to study the piano, the cello and the violin. In 1802 he went to study law in Breslau (now Wrocław) as his father did not consider music to be a suitable career for any son of his. As it turned out, these studies were interrupted in 1806 by the Napoleonic War and it was then that Bargiel took up the post of music teacher to the Seckendorff children. In 1809 he relinquished this position and went to Leipzig to resume his law studies but, before long, he gave these up again in order to concentrate on music, eventually becoming a member of the Gewandhaus Orchestra.

Wieck continued as a tutor for nine years or so, working in the homes of various noble families in the neighbouring state of Thuringia, before setting himself up as a piano teacher and, with financial support from a friend, the proprietor of a piano and music shop in Leipzig. On 23 June 1816 Wieck married one of his pupils, the then nineteen-year-old Mariane Tromlitz. Daughter of a cantor in Plauen and granddaughter of Johann George Tromlitz (who was a renowned flautist and flute-maker), Mariane was a fine musician in her own right. During the first years of her marriage she sang the soprano solos in Mozart’s Requiem and Beethoven’s Mass in C major at the Leipzig Gewandhaus, and was also the piano soloist there in concertos by Ferdinand Ries, Jan Ladislav Dussek and John Field.

The Wiecks’ first child, a daughter named Adelheid, was born in August 1817 but survived only until the following May. Clara, their second daughter, was born on 13 September 1819. From the start, Friedrich was determined that, trained by him, this child would become a virtuoso pianist; she was not to disappoint him in this respect.

However, Wieck was soon proving to be such a domineering taskmaster for both his wife and their children that Mariane left him on 12 May 1824 to return to her parents’ home in Plauen, there to arrange a legal separation. She was only allowed to have Clara with her until the child’s fifth birthday, after which the law demanded that Wieck should have custody of her. The divorce was granted on 22 January 1825 and by August of that year Mariane had married Wieck’s erstwhile friend and colleague Adolph Bargiel. Wieck himself was to marry again in 1828, the same year in which Robert Schumann would travel to Leipzig to study with him. Wieck and his new wife Clementine Fechner went on to have three more children while Mariane and her new husband had four.

The first of these, Woldemar, was born on 3 October 1828 in Berlin, where his father was, by then, the director of a musical academy. Although nine years younger than his half-sister Clara, Woldemar was to develop a close and life-long relationship with her and subsequently with her husband. It was in 1840, after many years of bitter opposition from her father, that Clara was finally able to marry Robert Schumann, whom she had first met in the year that Woldemar was born.

In his early years the young Woldemar studied music at home with his parents, taking lessons from them on the piano, violin and organ. Later he studied further with Siegfried Wilhelm Dehn, who was the music librarian at the Royal Library in Berlin and an editor of the works of Bach. When he was eighteen, on the recommendation of Felix Mendelssohn and with the support of Clara and Robert Schumann, Bargiel enrolled at the Leipzig Conservatory, which Mendelssohn had founded in 1843. Among his teachers there were Ignaz Moscheles, with whom he studied the piano, and Niels Gade and Julius Rietz, who taught him composition.

Bargiel returned in 1850 to Berlin, where he attempted to earn a living first by teaching private pupils and then, gradually, by composing. He was helped in this latter endeavour by the Schumanns, who arranged for some of his early works to be published, including his first piano trio, a piece which was to become very popular during his lifetime. In his famous article Neue Bahnen (‘New paths’), written in 1853, Robert Schumann spoke of many new and significant talents which had recently arisen, and suggested that a new power in music was announcing itself. This intimation, he claimed, had been proved true by many aspiring artists of recent years even though their work was known only in comparatively limited circles. Schumann included among these ‘aspiring artists’ his half-brother-in-law Woldemar Bargiel. In time Schumann came to treasure his friendship with Bargiel and commissioned him to make piano-duet versions of some of his orchestral works.

In 1859 Bargiel was appointed professor at the Cologne Conservatory and six years later moved to a similar post in Rotterdam, the city in which he met his future wife Hermine, who was the sister of fellow composer Berthold Tours. Apparently it was a performance in The Hague of Bargiel’s Overture to Medea, Op 22, that helped secure this position for him. It was during his time in Rotterdam that Bargiel conducted the first performance in the Netherlands (on 22 April 1870) of Bach’s St Matthew Passion. The following year he was to conduct his own Symphony in C major, Op 30, during a concert which also included Beethoven’s Choral Fantasy and works by Schumann—notably the latter’s piano concerto, with Clara as soloist. Bargiel’s final academic appointment was at the Hochschule für Musik in Berlin, where he taught from 1874 until his death on 23 February 1897.

In addition to his teaching and composing, Bargiel also worked with Johannes Brahms on the complete editions of the works of both Robert Schumann and Frédéric Chopin. It was Brahms whom Schumann had singled out in his Neue Bahnen article as the only young musician who could ‘give expression to the times in the highest and most ideal manner’ and was, indeed, the chosen one, the man of destiny. Brahms and Bargiel would go on to become great friends, not least because of their mutual concern for Robert and Clara Schumann, and they very much enjoyed discussing, and sometimes criticizing, each other’s music.

As a composer, apart from his symphony, various overtures and some choral music, Bargiel concentrated mainly on works for the piano (including a set of three ‘character pieces’, Op 8, which he dedicated to Clara) and chamber music—most notably four string quartets, an octet in C minor (Op 15a, recorded on Hyperion CDH55043) and three piano trios (Opp 6, 20 and 37).

Bargiel composed his Piano Trio No 1 in 1851, shortly after he had returned to Berlin from Leipzig. It is in F major and was published with the opus number 6, but not before Robert Schumann had offered its composer useful advice and criticism. Not surprisingly then, Bargiel dedicated this work to Schumann with ‘profound respect’. The trio is cast in four movements, the first of which opens with a pensive adagio section that prepares the way for a vigorous march, marked allegro energico, which with its dotted rhythm dominates the rest of the movement. The second movement—andante sostenuto—opens with a haunting melody played by the cello. When this is taken up by the violin, the cello adds decorations to it from below, but when towards the end of the movement the cello itself returns to this theme, it is the violin which provides a filigree descant above it.

The scherzo which follows brings to mind, with its main theme, the equivalent movement in Beethoven’s ninth symphony. As a respite to its insistent rhythm, however, there is a calmer central section in which the violin and cello are given another of Bargiel’s memorable melodies to play in unison. More dotted rhythms open the final movement, but after a few bars the piano embarks on a massive fugue to be joined first by the cello and then the violin. Later the two stringed instruments, accompanied by arpeggios from the piano, take up the theme in unison before all three musicians rush headlong to the final bar.

Dating from 1857, Bargiel’s Piano Trio No 2 in E flat major, like its predecessor, abounds in easily remembered themes; indeed its first movement begins with one, the piano introducing it before passing it on to the violin. Throughout this movement the instruments constantly throw ideas from one to the other until they all come together in unison to complete it. In the andante that follows, it is the cello which introduces the first of its melodies. Apart from the more dramatic middle section, the mood of this movement is predominantly calm, which is in contrast to the rather restless and syncopated scherzo that comes next. However, the pace slackens for a while in the middle section of this movement, which is marked tranquillo. It is the opening andante, poco adagio which provides a moment of rest in the fourth movement, before the main allegro with more dotted rhythms takes over.

Bargiel dedicated this trio to his erstwhile teacher Julius Rietz, who at that time was about to acquire a new pupil. In 1856 the young Arthur Sullivan had won the first Mendelssohn Scholarship, which enabled him to travel from London to study at the Leipzig Conservatory, and it was there that Rietz supported him in his desire to be a composer. Later, after Rietz had left Leipzig to take up another post in Dresden, Sullivan told his father that he had been ‘a splendid master’ who was ‘very kind to me’. By offering Rietz the dedication of his second trio, Bargiel, no doubt, felt the same.

Peter Avis © 2022

Friedrich Wieck fit la connaissance d’Adolph Bargiel à «Gut Zingst», la demeure du baron Christian Adolph von Seckendorff près de Nebra, aujourd’hui dans le Land allemand de Saxe-Anhalt. Tous deux était chargé de l’éducation des enfants du baron. Wieck, qui en était Hauslehrer (c’est-à-dire le précepteur), allait ensuite devenir le père de l’une des pianistes les plus célèbres de son temps, tandis que Bargiel, dont le rôle consistait à enseigner la musique aux enfants Seckendorff, allait par la suite tout de même devenir le beau-père de cette pianiste.

Friedrich Wieck naquit le 18 août 1785 à Pretzsch, petite ville située à une vingtaine de kilomètres de Wittenberg et environ cinquante kilomètres de Leipzig. Même si les autres membres de sa famille ne s’intéressaient pas particulièrement à la musique, ce n’était pas le cas du jeune Friedrich, assez maladif. Toutefois, lorsqu’il s’inscrivit à l’Université de Wittenberg, ce fut pour étudier la théologie. Ayant obtenu son diplôme en 1807 et prêché le sermon obligatoire qui faisait office d’examen à Dresde, il abandonna la théologie et toute idée de mener une vie de pasteur pour chercher du travail ailleurs. C’est à ce moment qu’il commença sa carrière de précepteur en rejoignant la famille Seckendorff à «Gut Zingst».

Né le 1er novembre 1783 à Bauerwitz, en Silésie (aujourd’hui Baborów, en Pologne), Adolph Bargiel fut initié à la musique par son père qui lui donna des leçons de chant. Il travailla ensuite le piano, le violoncelle et le violon. En 1802, il alla faire son droit à Breslau (aujourd’hui Wrocław) car son père considérait que la musique n’était pas une carrière adéquate pour ses fils. En fin de compte, ces études furent interrompues en 1806 par la guerre napoléonienne et c’est alors que Bargiel devint le professeur de musique des enfants Seckendorff. En 1809, il renonça à ce poste et alla à Leipzig reprendre ses études de droit, mais il les abandonna bientôt à nouveau pour se concentrer sur la musique, devenant finalement membre de l’Orchestre du Gewandhaus.

Wieck continua à exercer des fonctions de précepteur pendant environ neuf ans, travaillant dans diverses familles de la noblesse dans l’État voisin de Thuringe, avant de s’établir comme professeur de piano et, avec le soutien financier d’un ami, comme propriétaire d’un magasin de pianos et de musique à Leipzig. Le 23 juin 1816, Wieck épousa l’une de ses élèves, Mariane Tromlitz, alors âgée de dix-neuf ans. Fille d’un cantor à Plauen et petite-fille de Johann George Tromlitz, un célèbre flûtiste et facteur de flûtes, Mariane était elle-même une bonne musicienne. Au cours des premières années de son mariage, elle chanta des solos de soprano dans le Requiem de Mozart et la Messe en ut majeur de Beethoven au Gewandhaus de Leipzig; elle s’y produisit aussi comme pianiste en soliste dans des concertos de Ferdinand Ries, Jan Ladislav Dussek et John Field.

Le premier enfant des Wieck, une fille nommée Adelheid, naquit en août 1817 mais ne survécut que jusqu’au mois de mai suivant. Clara, leur seconde fille, naquit le 13 septembre 1819. Dès le début, Friedrich s’était promis que cette enfant, formée par lui, deviendrait une pianiste virtuose; elle n’allait pas le décevoir à cet égard.

Toutefois, Wieck allait vite se révéler comme un tyran si autoritaire pour sa femme et leurs enfants que Mariane le quitta le 12 mai 1824 pour retourner chez ses parents à Plauen et y organiser une séparation de corps. Elle ne fut autorisée à garder Clara avec elle que jusqu’au cinquième anniversaire de l’enfant, après quoi la justice confia à Wieck la garde de sa fille. Le divorce fut prononcé le 22 janvier 1825 et, au mois d’août de la même année, Mariane épousa l’ancien ami et collègue de Wieck, Adolph Bargiel. Wieck lui-même se remaria en 1828, l’année où Robert Schumann allait se rendre à Leipzig pour étudier avec lui. Wieck et sa nouvelle épouse, Clementine Fechner, eurent trois autres enfants alors que Mariane et son nouveau mari en eurent quatre.

Le premier d’entre eux, Woldemar, naquit le 3 octobre 1828 à Berlin, où son père était alors directeur d’une académie de musique. Bien qu’il ait eu neuf ans de moins que sa demi-sœur Clara, Woldemar allait entretenir des relations étroites durant toute sa vie avec elle, puis avec son mari. C’est en 1840, après plusieurs années d’une farouche opposition de la part de son père, que Clara put finalement épouser Robert Schumann, qu’elle avait rencontré pour la première fois l’année de la naissance de Woldemar.

Au cours des premières années de sa vie, le jeune Woldemar étudia la musique chez lui avec ses parents, qui lui donnèrent des leçons de piano, de violon et d’orgue. Il travailla ensuite avec Siegfried Wilhelm Dehn, qui était le bibliothécaire musical à la Bibliothèque royale de Berlin et un éditeur des œuvres de Bach. À l’âge de dix-huit ans, sur la recommandation de Felix Mendelssohn et avec le soutien de Clara et Robert Schumann, Bargiel s’inscrivit au Conservatoire de Leipzig, que Mendelssohn avait fondé en 1843. Parmi ses professeurs figuraient Ignaz Moscheles, avec qui il étudia le piano, et Niels Gade et Julius Rietz, qui lui enseignèrent la composition.

En 1850, Bargiel retourna à Berlin, où il essaya de gagner sa vie en donnant des leçons en privé, puis, peu à peu, en composant. Il fut aidé dans cette dernière tâche par les Schumann, qui contribuèrent à la publication de certaines de ses premières œuvres, notamment son premier trio avec piano, une pièce qui allait devenir très populaire de son vivant. Dans son célèbre article Neue Bahnen («Nouveaux chemins»), écrit en 1853, Robert Schumann évoqua plusieurs nouveaux talents importants qui s’étaient récemment présentés, et laissa entendre qu’un nouveau pouvoir en musique s’annonçait. Cette annonce, affirma-t-il, avait été confirmée par beaucoup d’artistes en herbe au cours des dernières années, même si leur œuvre n’était connue que dans des cercles relativement restreints. Schumann inclut parmi ces «artistes en herbe» son (demi)-beau-frère Woldemar Bargiel. Avec le temps, il en vint à attacher une grande valeur à son amitié avec Bargiel et lui commanda des versions pour piano à quatre mains de certaines de ses œuvres pour orchestre.

En 1859, Bargiel fut nommé professeur au Conservatoire de Cologne et, six ans plus tard, il prit un poste analogue à Rotterdam, la ville où il rencontra sa future épouse Hermine, qui était la sœur de son collègue compositeur Berthold Tours. C’est apparemment une exécution à La Haye de son Ouverture de Médée, op.22, qui l’aida à obtenir à ce poste. C’est à l’époque où il était à Rotterdam que Bargiel dirigea la première exécution aux Pays-Bas (le 22 avril 1870) de la Passion selon saint Matthieu de Bach. L’année suivante, il allait diriger sa propre Symphonie en ut majeur, op.30, au cours d’un concert comportant aussi la Fantaisie chorale de Beethoven et des œuvres de Schumann—notamment le concerto pour piano de ce dernier, avec Clara en soliste. La dernière nomination professorale de Bargiel fut à la Hochschule für Musik de Berlin, où il enseigna à partir de 1874 jusqu’à sa mort le 23 février 1897.

Outre l’enseignement et la composition, Bargiel travailla aussi avec Johannes Brahms aux éditions complètes des œuvres de Robert Schumann et de Frédéric Chopin. C’est Brahms que Schumann avait distingué dans son article Neue Bahnen comme le seul jeune musicien capable de «traduire de façon idéale la plus haute expression de l’époque» et il fut d’ailleurs l’élu, l’envoyé du destin. Brahms et Bargiel devinrent de grands amis, en particulier à cause de leur intérêt commun pour Robert et Clara Schumann, et ils aimaient beaucoup débattre de leurs musiques respectives et parfois en faire la critique.

Comme compositeur, en dehors de sa symphonie, de diverses ouvertures et de musique chorale, Bargiel se concentra surtout sur des œuvres pour le piano (notamment un recueil de trois «pièces de caractère», op.8, qu’il dédia à Clara) et sur la musique de chambre—plus particulièrement quatre quatuors à cordes, l’octuor en ut mineur (op.15a) et trois trios avec piano (opp.6, 20 et 37).

Bargiel composa son Trio avec piano nº 1 en 1851, peu après son retour de Leipzig à Berlin. En fa majeur, il fut publié sous le numéro d’opus 6, mais seulement après que Robert Schumann lui ait donné des conseils et critique utiles. Il n’est donc pas surprenant que Bargiel ait dédié cette œuvre à Schumann avec «un profond respect». Ce trio adopte la forme en quatre mouvements, dont le premier commence par une section adagio pensive qui prépare le terrain pour une marche vigoureuse, marquée allegro energico; avec son rythme pointé, elle domine le reste du mouvement. Le deuxième mouvement—andante sostenuto—débute par une mélodie lancinante jouée par le violoncelle. Lorsqu’elle est reprise par le violon, le violoncelle l’enrichit d’ornements par dessous, mais lorsque, à la fin du mouvement, le violoncelle revient lui-même à ce thème, c’est le violon qui ajoute un déchant en filigrane au-dessus.

Le scherzo qui suit rappelle, avec son thème principal, le mouvement homologue de la neuvième symphonie de Beethoven. Toutefois, comme un répit à son rythme implacable, il y a une section centrale plus calme où le violon et le violoncelle se voient confier une autre de ces mélodies inoubliables de Bargiel jouée à l’unisson. D’autres rythmes pointés ouvrent le finale, mais après quelques mesures le piano se lance dans une fugue gigantesque rejoint tout d’abord par le violoncelle, puis par le violon. Ensuite, les deux instruments à cordes, accompagnés par des arpèges du piano, reprennent le thème à l’unisson avant que les trois musiciens se jettent tête baissée vers la mesure finale.

Datant de 1857, le Trio avec piano nº 2 en mi bémol majeur de Bargiel regorge de thèmes faciles à mémoriser, comme son prédécesseur; d’ailleurs, son premier mouvement commence avec l’un d’entre eux, exposé au piano avant de passer au violon. Tout au long de ce mouvement, les instruments échangent constamment des idées entre eux jusqu’à ce qu’ils arrivent ensemble à l’unisson pour l’achever. Dans l’andante qui suit, c’est le violoncelle qui expose la première de ses mélodies. À part la section centrale plus dramatique, l’atmosphère de ce mouvement est essentiellement calme, à la différence du scherzo plutôt agité et syncopé qui vient ensuite. L’allure se réduit toutefois un instant dans la section centrale de ce mouvement, marquée tranquillo. C’est l’andante, poco adagio initial qui offre un moment de répit dans le quatrième mouvement, avant que l’allegro principal avec davantage de rythmes pointés reprenne.

Bargiel dédia ce trio à son ancien professeur Julius Rietz qui, à cette époque, était sur le point de prendre un nouvel élève. En 1856, le jeune Arthur Sullivan avait obtenu la première bourse Mendelssohn, qui lui permit de quitter Londres pour aller étudier au Conservatoire de Leipzig, et c’est là que Rietz le soutint dans son désir de devenir compositeur. Par la suite, après que Rietz ait quitté Leipzig pour prendre un autre poste à Dresde, Sullivan dit à son père qu’il avait été un «excellent maître» qui fut «très gentil avec moi». En offrant à Rietz la dédicace de son deuxième trio, il ne fait aucun doute que Bargiel pensait la même chose.

Peter Avis © 2022
Français: Marie-Stella Pâris

Friedrich Wieck und Adolph Bargiel trafen zum ersten Mal auf Gut Zingst zusammen, dem Wohnsitz des Freiherrn Christian Adolph von Seckendorff in der Nähe von Nebra, heute in Sachsen-Anhalt gelegen. Beide Männer waren dort als Erzieher der Kinder des Freiherrn angestellt. Wieck, der Hauslehrer, sollte später Vater einer der berühmtesten Pianistinnen ihrer Zeit werden; Bargiel, der den Kindern der Seckendorffs Musikunterricht erteilte, wurde wenige Jahre darauf zu ihrem Stiefvater.

Friedrich Wieck war am 18. August 1785 in der Kleinstadt Pretzsch geboren worden, knapp 20 Kilometer von Wittenberg und 50 von Leipzig entfernt. Gab es sonst in der Familie kein besonderes Interesse an Musik, so zeigte der junge, recht kränkliche Friedrich große Musikalität. An der Universität in Wittenberg allerdings schrieb er sich für Theologie ein. Nachdem er 1807 sein Examen hinter sich gebracht und in Dresden die obligatorische Probepredigt gehalten hatte, gab er die Theologie und die Aussicht auf ein Leben als Geistlicher auf und suchte sich andere Beschäftigung. Zu dieser Zeit wurde er Hauslehrer der Familie Seckendorff auf Gut Zingst.

Geboren am 1. November 1783 im schlesischen Bauerwitz (heute Baborów, Polen), bekam Adolph Bargiel Gesangsstunden von seinem Vater. Später lernte er das Klavier-, Cello- und Geigenspiel. 1802 ging er nach Breslau, um Jura zu studieren; Vater Bargiel betrachtete die Musik nicht als einen Beruf, der seiner Söhne würdig wäre. Adolph Bargiels Jurastudium wurde jedoch 1806 durch den Napoleonischen Krieg unterbrochen, und Bargiel wurde Musiklehrer der Kinder derer von Seckendorff. 1809 verließ er diese Stellung, um sein Jurastudium in Leipzig fortzusetzen; wenig später gab er es abermals auf, um sich ganz der Musik zu widmen. Er wurde schließlich Mitglied des Gewandhausorchesters.

Wieck war noch etwa neun Jahre als Hauslehrer auf den Wohnsitzen verschiedener Adelsfamilien im Nachbarstaat Thüringen tätig; dann ließ er sich in Leipzig als Klavierlehrer und, mit finanzieller Unterstützung durch einen Freund, Klavier- und Musikalienhändler nieder. Am 23. Juni 1816 heiratete er eine seine Schülerinnen, die neunzehnjährige Mariane Tromlitz. Die Tochter eines Plauener Kantoren und Enkelin von Johann Georg Tromlitz, einem bekannten Flötisten und Flötenmacher, war selber eine hervorragende Musikerin. In ihrem ersten Ehejahren sang sie als Sopranistin in Mozarts Requiem und in Beethovens C-Dur-Messe im Leipziger Gewandhaus und trat als Solistin mit Klavierkonzerten von Ferdinand Ries, Jan Ladislav Dussek und John Field auf.

Das erste Kind der Wiecks, eine Tochter mit Namen Adelheid, wurde im August 1817 geboren, starb jedoch schon im Mai des folgenden Jahres. Ihre zweite Tochter Clara wurde am 13. September 1819 geboren. Von Anfang an fasste Friedrich Wieck den Entschluss, aus diesem Kind eine Klaviervirtuosin zu machen; es sollte ihn nicht enttäuschen.

Bald jedoch erwies sich Wieck seiner Frau und seinen Kindern gegenüber als ein so herrschsüchtiger Zuchtmeister, dass Mariane ihn am 12. Mai 1824 verließ und in ihr Elternhaus zurückkehrte; dort reichte sie die Scheidung ein. Ihre Tochter Clara durfte sie nur bis zu deren fünftem Geburtstag bei sich haben; danach, so wollte es das Gesetz, würde der Vater ihre Erziehung übernehmen. Die Scheidung wurde am 22. Januar 1825 ausgesprochen, und im August desselben Jahres heiratete Mariane Wiecks einstigen Freund und Kollegen Adolph Bargiel. Wieck selber ging 1828 eine zweite Ehe ein, im selben Jahr, in dem Robert Schumann nach Leipzig zog und sein Schüler wurde. Wieck und seine zweite Frau Clementine Fechner bekamen noch drei gemeinsame Kinder, Mariane und ihr zweiter Ehemann vier.

Das älteste davon, Woldemar, wurde am 3. Oktober 1828 in Berlin geboren, wo sein Vater inzwischen die angesehene Logier’sche Akademie leitete, eine Musikschule. Obwohl er neun Jahre jünger als seine Halbschwester Clara war, pflegten beide eine enge Freundschaft, die später auch Claras Ehemann einschloss. 1840, nach Jahren erbitterten Widerstands von Vater Wieck, konnte Clara endlich Robert Schumann heiraten; kennengelernt hatte sie ihn im selben Jahr, in dem Woldemar geboren wurde.

Als Kind bekam Woldemar Musikunterricht von seinen Eltern und lernte das Klavier-, Geigen- und Orgelspiel. Später studierte er bei Siegfried Wilhelm Dehn, Musikbibliothekar an der Königlichen Bibliothek zu Berlin und Herausgeber der Werke Bachs. Mit 18 Jahren schrieb sich Woldemar auf Empfehlung Felix Mendelssohns und mit Fürsprache durch Clara und Robert Schumann am Leipziger Konservatorium ein, das Mendelssohn 1843 gegründet hatte. Zu seinen Lehrern zählten Ignaz Moscheles, bei dem er Klavier studierte, sowie Niels Wilhelm Gade und Julius Rietz, die ihn in Komposition unterrichteten.

Bargiel kehrte 1850 nach Berlin zurück, wo er versuchte, seinen Lebensunterhalt mit Privatunterricht und, nach und nach, mit Komponieren zu bestreiten. Dabei unterstützte ihn das Ehepaar Schumann, das dafür sorgte, dass erste Werke gedruckt wurden. Dazu gehörte sein erstes Klaviertrio, das zu seinen Lebzeiten große Beliebtheit erlangen sollte. Robert Schumann schrieb in seinem berühmten Artikel Neue Bahnen von 1853 von „manchen neuen bedeutenden Talenten“: eine „neue Kraft der Musik schien sich anzukündigen, wie dies viele der hochaufstrebenden Künstler der jüngsten Zeit bezeugen, wenn auch deren Productionen mehr einem engeren Kreise bekannt sind“. Zu diesen „hochaufstrebenden Künstlern“ zählte Schumann auch seinen Halbschwager Woldemar Bargiel. Er lernte dessen Freundschaft bald zu schätzen und vertraute ihm die Aufgabe an, einige seiner Orchesterwerke für zwei Klaviere zu bearbeiten.

1859 wurde Bargiel Professor am Konservatorium in Köln, sechs Jahre später wurde er auf eine ähnliche Stellung in Rotterdam berufen, wo er seine zukünftige Ehefrau Hermine traf, die Schwester des Komponisten Berthold Tours. Den Ruf nach Rotterdam hatte ihm offenbar eine Aufführung seiner Ouvertüre zu Medea, op. 22, in Den Haag eingebracht. In seiner Zeit in Rotterdam dirigierte Bargiel auch am 22. April 1870 die erste Aufführung von Bachs Matthäuspassion in den Niederlanden. Im Jahr darauf sollte er seine eigene Sinfonie C-Dur, op. 30, dirigieren—in einem Konzert, in dem auch Beethovens Chorfantasie und Komposition Robert Schumanns zu Aufführung kamen, vor allem dessen Klavierkonzert mit Clara als Solistin. Seine letzte akademische Position bekleidete Bargiel an der Berliner Hochschule für Musik, wo er von 1874 bis zu seinem Tod am 23. Februar 1897 lehrte.

Neben seinem Wirken als Lehrer und Komponist arbeitete Bargiel zusammen mit Johannes Brahms an den Gesamtausgaben der Werke Robert Schumanns und Frédéric Chopins. Brahms war es gewesen, den Schumann in Neue Bahnen als jenen jungen Musiker hervorgehoben hatte, „der den höchsten Ausdruck der Zeit in idealer Weise auszusprechen berufen wäre“, ja als einen „Berufenen“. Brahms und Bargiel wurden enge Freunde, nicht zuletzt weil beide Robert und Clara Schumann so nahestanden; sie schätzten es sehr, miteinander über ihr Schaffen zu reden und sich bisweilen auch gegenseitig zu kritisieren.

Sieht man einmal von seiner Sinfonie, einigen Ouvertüren und Chorwerken ab, so schrieb Bargiel vornehmlich Klaviermusik, darunter „Drei Charakterstücke“, op. 8, die er Clara widmete, sowie Kammermusik; hervorzuheben sind seine vier Streichquartette, ein Oktett c-Moll (op. 15a) und die drei Klaviertrios (op. 6, 20 und 37).

Bargiel komponierte sein Klaviertrio Nr. 1 kurz nach seiner Rückkehr aus Leipzig nach Berlin. Es steht in F-Dur und wurde als Opus 6 veröffentlicht; zuvor aber gab Robert Schumann dem Komponisten nützliche und kritische Anmerkungen zum Werk. So überrascht es nicht, dass Bargiel es Schumann in „inniger Verehrung“ zueignete. Das Trio hat vier Sätze und wird von einem grüblerischen Adagio eingeleitet, das einen kraftvollen Marsch mit der Bezeichnung Allegro energico vorbereitet; er ist mit seinem punktierten Rhythmus für den Rest des Satzes bestimmend. Der zweite Satz, Andante sostenuto, beginnt mit einer eindringlichen Melodie, vom Cello gespielt. Sobald die Violine das Thema übernimmt, umspielt das Cello es im tiefen Register; wenn es zum Satzende hin selber das Thema aufgreift, ist es die Geige, die es mit einer filigranen Oberstimme ausschmückt.

Das nun folgende Scherzo lässt mit seinem Hauptthema an jenes aus Beethoven 9. Sinfonie denken. Als beruhigender Kontrast zu seinem beharrlich treibenden Rhythmus dient der Mittelteil, in dem Geige und Cello unisono eine weitere Melodie von jener für Bargiel typischen Eingängigkeit spielen. Punktierte Rhythmen eröffnen auch den Finalsatz, doch nach wenigen Takten hebt das Klavier zu einer ausgedehnten Fuge an, zu der erst das Cello, dann die Violine hinzutritt. Beide zusammen übernehmen das Thema später unisono über Arpeggien des Klaviers, bevor alle drei Instrumente gemeinsam dem Schluss entgegeneilen.

Wie dieses erste Klaviertrio enthält auch das Klaviertrio Nr. 2 Es-Dur von 1857 zahlreiche eingängige Themen; gleich der erste Satz beginnt mit einem solchen, zunächst vom Klavier vorgetragen, bevor es das Thema an die Violine übergibt. Den gesamten Satz hindurch werfen die Instrumente die musikalischen Einfälle nur so einander zu, um sie dann gemeinsam zum Abschluss zu bringen. Im anschließenden Andante tritt das Cello mit einer ersten Melodie auf. Abgesehen vom etwas dramatischeren Mittelabschnitt herrscht im Satz eine ruhige Stimmung vor. Sie steht in scharfem Kontrast zum ruhelosen, synkopenträchtigen Scherzo, das sich anschließt; im Tranquillo-Mittelteil entspannt sich das Tempo eine kurze Zeitlang. Einen Augenblick der Ruhe gewährt dann das Andante, poco adagio, das den Schlusssatz eröffnet, bevor das von punktierten Rhythmen beherrschte Allegro einsetzt.

Dieses Trio widmete Bargiel seinem ersten Lehrer Julius Rietz, der wenig später einen neuen Schüler bekommen sollte: 1856 hatte der junge Arthur Sullivan das erste Mendelssohn-Stipendium gewonnen, dank dem er aus London zum Studium am Leipziger Konservatorium reisen konnte; hier half ihm Rietz auf den Weg zum Traumziel, Komponist zu werden. Nachdem später Rietz eine Stellung in Dresden angetreten hatte, schrieb Sullivan an seinen Vater, er sei ein „ausgezeichneter Lehrmeister“ und zu ihm stets „sehr freundlich“ gewesen. Zweifellos empfand Bargiel ähnlich—die Widmung seines zweiten Trios spricht deutlich dafür.

Peter Avis © 2022
Deutsch: Friedrich Sprondel

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