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Label: Hyperion
Recording details: December 1994
Orford Church, Suffolk, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Antony Howell & Julian Millard
Release date: February 1996
Total duration: 114 minutes 1 seconds

This set of ten sonatas was published in Amsterdam in 1744. Six are scored for violin and continuo while the remaining four feature an additional solo violin.


‘This is amazing violin playing of a kind of virtuosity I do not recall hearing from a period instrument player … no one who admires good violin playing will want to miss Elizabeth Wallfisch's crisp, rhythmic playing, her precise articulation or her impeccable intonation, or indeed her general command of the style and expressive content of this music’ (Gramophone)

‘Wallfisch invests every phrase with tingling, exuberant life’ (BBC Music Magazine)

«Les timbres rayonnants et les phrasés soignés d'Elizabeth Wallfisch et Rachel Isserlis réchauffent et enveloppent» (Diapason, France)

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Pietro Antonio Locatelli (born in Bergamo, 1695, died in Amsterdam, 1764) settled in the Dutch capital in 1729, following a period of apprenticeship spent first in Italy (Bergamo and Rome, the city that witnessed the triumph of Corelli’s style) and then at some of the principal courts of Europe. For the remaining thirty-five years of his life he was never to move from the Dutch capital. His Opus 8, X Sonate, VI a violino solo e basso e IV a tre (1744), was printed at his own expense in Amsterdam, the home of the most flourishing music publishing businesses of the age.

A few years after his arrival in the city he began a period of intense publishing, issuing as many as seven volumes (Op 2 to Op 8) over a twelve-year period (1732 to 1744). But while he himself supervised and financed the printing of his chamber works, for the concertos he resorted to the leading contemporary specialists: Roger, Le Cène and Van der Hoeven. As regards his other works, the Op 1 was also printed in Amsterdam (by Roger), though this some years previously (in 1721, when the composer still resided in Italy); while publication of his last work, the Op 9 (of which not a trace has survived), was announced in 1762 by Covens. The Op 8 thus marks the end of a long and uninterrupted run of publications, to be followed by an even longer – and not so easily explained – silence lasting about eighteen years.

The Op 8 stands out from the rest of Locatelli’s published oeuvre – and also from contemporary music production in general – both in the timing of its appearance and in the presence of certain distinctive formal and stylistic features.

The most conspicuous peculiarities of the set are the number of pieces included (ten) and the mixing of genres (violin sonatas and trio sonatas), an arrangement that clashed with the widespread contemporary practice of publishing either six or twelve pieces of the same musical genre. The mixing of genres may possibly be explained by Locatelli’s desire to issue a series of works that had been left unpublished: the left-overs, as it were, of a larger and more homogeneous production. And in view of the short lapse of time in which the corpus of works from Op 2 to Op 8 was published, it is hardly surprising that some of the pieces included were written long before the actual date of publication.

What immediately prompted Locatelli to issue the Op 8 may have been the desire to collect a series of pieces specially tailored to the needs of a particular individual, dedicatee or group. It is a well-known fact that members of the aristocracy and rich bourgeoisie liked to consider themselves as integral parts of the cultural – and particularly musical – life of the great European cities. They achieved this not only by commissioning works of music (the dedications of which granted them an adequate return in lustre and esteem), but also, in many cases, by playing a more active role: engaging in amateur performances at the fashionable drawing-rooms. Locatelli’s Op 8 may well, therefore, be a collection of pieces adapted to the taste and skills of just such a public, rather than those of its actual dedicatee: a certain Abraham Croock, a wealthy Amsterdam gunpowder merchant about whom we have no evidence of direct involvement in musical activities (except for another dedication, that of XII Sinfonie a quatro stromenti (c1739) by Anton Wilhelm Solnitz, a Bohemian composer active in Holland). In short, Locatelli, an astute publisher, was doubtless well aware of the wide appeal – and saleability – of such a collection among the prosperous classes of Amsterdam.

The composite nature of the set is reflected not only in its overall plan but also in the style of the individual sonatas. The Sonate a violino solo, in particular, display contrasting features. On the one hand, we note the residues of both Corellian form (the organization into four movements, beginning with a slow one) and compositional style (the melodic shaping of the initial Cantabile movements). On the other, there is a tendency towards elements of greater modernity, such as the adoption of a three-movement plan and the prevalence of homophony. The use of homophonic textures, in particular, enables the top part to stand out against an accompanying bass, thus making the solo sonata an ideal genre for Locatelli (who, after all, was acclaimed throughout Europe as a brilliant virtuoso performer before he made his name a composer). The solo sonatas of the Op 8 also consolidate some of the innovative compositional procedures used in some of his previous works: in particular the blurring of the distinction between the sonata da camera and sonata da chiesa (one of the hallmarks of Corellian form). In its place there emerges a more neutral form of sonata da camera with a tendency to exclude both the fugato movements (of the preceding sonata da chiesa) and the dance movements borrowed from the suite (of the sonata da camera). Many of these innovations, however, had already been established in the Sonate a flauto traversiere e basso, Op 2 (1732), and the Sonate a violino solo e basso, Op 6 (1737).

Of the six Op 8 violin sonatas, four are in three movements and two in four. All begin with a slow introductory movement, followed by faster movements. The only exception is Sonata VI, which closes with an Aria di minuetto and eight variations and constitutes the high point of virtuosity in the whole collection. Though the piece betrays the typical traits of Locatelli’s most flamboyant style (leaps across strings, high positions, passages of rapid note values, staccato, etc), the virtuosity is on the whole less pervasive than in the Op 6.

The trio sonata genre was not one that greatly engaged Locatelli’s attention as a composer, despite the existence of a complete set dedicated to it: the Op 5 (Sei Sonate a tre, o due flauti traversieri, e basso per il cembalo, 1736). By the time the Op 8 was published the trio sonata no longer enjoyed the vogue of the previous decades when, on the strength of the Corellian model, it had crossed the Italian borders and met with such widespread popularity in the rest of Europe. Nonetheless it continued to be important in two respects: first, as a genre eminently suited to amateur and drawing-room performance (perhaps more so than the solo sonata, for it gave small groups of instrumentalists the opportunity to play in varying formations); secondly, it gradually came to be considered as a kind of exercise and testing ground for composers to show their mastery of composition.

The number of movements in the Op 8 trio sonatas ranges from as many as five (Sonatas VII and VIII) down to four (Sonata IX) and three (Sonata X). The first three sonatas have fugal movements, and though in his treatment of these textures Locatelli shows an evident desire to rid himself of strict compositional rules, in other respects the fugues remain faithful to earlier models (see, for example, the fermatas used to close off sections within the movements, a typically Corellian formula).

Innovation and conservatism alternate also in the part-writing: in some passages the first violin emerges strongly; in others the two violins stand out together against the bass; in yet others the three voices are interwoven in polyphonic textures. Compared with the Op 5 trio sonatas, these works make greater demands on the performer and reveal the composer’s desire to exploit more fully the instruments’ technical possibilities (we should remember, however, that the Op 5 set was written for two violins or two flutes, a condition that surely limits the possibilities of forging an idiomatic style based on the technical potential of a particular instrument). Sonata X merits a special mention. The exceptional choice of instrumentation – the cello is promoted to second voice – may perhaps be explained by the work’s destination: this was a piece written for a particular amateur or professional cellist. As it is, the cello engages in dialogue with the violin practically throughout and the part includes a number of passages that make strong demands on the performer’s skill.

In conclusion, though the Op 8 is in many respects a composite and inconsistent set, its very heterogeneity gives rise to much variety and vitality. Alongside one ‘Locatelli’, the heir to Corelli and the emulator of the imposing Corellian model, stands his counterpart: the virtuoso, the acute connoisseur of the violin’s rich technical potential, and the modern spokesman of a stylistic transition that, within a short space of time, was to mark the definite close of the Baroque era of music.

Paola Chiarelli © 1995
English: Hugh Ward Perkins

L’opus VIII de Pietro Antonio Locatelli (Bergame 1695–Amsterdam 1764) fut publié à Amsterdam en 1744, aux frais du compositeur, avec le titre X Sonate, VI a violino solo e basso e IV a tre. En 1729, Locatelli était arrivé dans la capitale hollandaise, siège des maisons d’éditions musicales plus actives et importantes de l’époque, après les années d’apprentissage en Italie (à Bergame et à Rome, la ville qui avait connu le triomphe du style de Arcangelo Corelli), et les voyages auprès des plus importantes cours d’Europe; il ne quittera plus Amsterdam pour le reste de sa vie, près de trente-cinq ans.

Quelques années après son arrivée à Amsterdam, Locatelli entreprit une intense activité visant à la publication de ses compositions: il put donc faire paraître sept de ses œuvres en douze ans (de 1732 à 1744), de l’opus II à l’opus VIII. Il suivit et finança personnellement l’édition des recueils de musique de chambre, tandis qu’il confia les concerts à des éditeurs importants tels que Roger, Le Cène et Van der Hoeven. L’opus I aussi avait été publié à Amsterdam, chez Roger en 1721, mais à l’époque, le compositeur demeurait encore en Italie; l’opus IX, dernière œuvre, annoncée par l’éditeur Covens en 1762, a disparu sans laisser de traces. L’opus VIII marque donc un temps d’arrêt dans l’activité d’éditeur de Locatelli et il sera suivi d’une période de silence d’environ dix-huit ans, longue et difficilement compréhensible.

La date de parution de l’opus VIII – vue dans l’ensemble des éditions des œuvres de Locatelli – ainsi que ses caractèristiques inusuelles de structure et de composition, présentent cette œuvre comme un recueil particulier, non seulement par rapport au reste de la production du compositeur, mais aussi, plus généralement, à la musique de l’époque.

Les particularités saillantes de l’œuvre sont à la fois le nombre des sonates (dix sonates), et l’hétérogénéité des genres qui y sont représentés (six sonates pour violon seul et basse et quatre sonates à trois); ces deux caractèristiques ne se conforment pas à la coutume des éditions de l’époque, qui voulait que l’on publie des recueils de six ou de douze compositions du même genre musical. Cette hétérogénéité pourrait s’expliquer par le désir de l’auteur de publier des compositions longtemps demeurées inédites, une sorte de reste d’une production plus vaste et homogène. En effet, si on considère la brièveté de la période pendant laquelle ont paru les œuvres de l’opus II à l’opus VIII, on ne devrait trop s’étonner que ces compositions ayent été écrites à des dates parfois lointaines de celles d’édition.

La volonté de réunir des pièces composées pour un personnage, un dédicataire ou un public particulier, pourrait être l’origine de l’édition de l’opus VIII. On sait en effet que les aristocrates et les riches bourgeois aimaient faire partie intégrante de la vie culturelle – et notamment musicale – des grandes villes européennes, non seulement en essayant d’en être les promoteurs par des commissions d’œuvres (qui, à travers les dédicaces, leurs auraient donné un plus grand renom et notoriété), mais aussi en participant personnellement, en amateurs, aux exécutions privées. Il est donc possible que Locatelli ait rassemblé dans l’opus VIII des pièces appropriées au gôut et à l’adresse technique de ce genre de public, au-delà du dédicataire; ce dernier est, dans ce cas, Abraham Croock, un riche commerçant de poudre explosive d’Amsterdam; nous n’avons aucun témoignage de rapports directs de ce personnage avec une quelconque activité musicale (à l’exception de la dédicace de Anton Wilhelm Solnitz, musicien boème demeurant en Hollande, de ses XII Sinfonie a quatro stromenti, publiées autour de 1739). Locatelli, très doué dans la gestion de son activité d’éditeur, était sûrement bien conscient de la grande diffusion (et possibilité de vente) qu’un tel recueil aurait pu avoir dans les milieux haut placés d’Amsterdam.

Le caractère composite de l’opus VIII, au-delà de sa structure générale, se répercute aussi dans le style des sonates qui le composent. Dans les Sonate a violino solo, nous pouvons trouver des éléments de style contrastants: d’un côté sont évoquées les structures proches du modèle de Corelli (par exemple dans la forme à quatre mouvements, dont le premier est lent) et du style de Corelli même (l’aspect mélodique des Cantabili d’introduction), de l’autre se retrouve l’intérêt pour des formules plus modernes où la structure en trois mouvements et l’écriture homophone prédominent; ce dernier procédé – dans lequel la partie du dessus ressort par rapport à l’accompagnement de la basse – présente la sonate en solo comme la forme idéale pour la virtuosité de Locatelli, qui avait pu se faire connaître dans toute l’Europe comme un instrumentiste extraordinaire avant même que comme compositeur. De plus, les sonates en solo de l’opus VIII confirment des procédés d’innovation dans la composition que Locatelli avait déjà exposés auparavant: avant tout, l’absence de distinction entre la sonate da camera (de chambre) et la sonate da chiesa (d’église) – caractéristique de la forme chez Corelli – et qui crée une sonate da camera plus neutre où les mouvements au style fugué ont tendance à disparaître définitivement (caractéristiques des sonates da chiesa précédentes), de même que les mouvements de danse empruntés à la suite (caractéristiques des sonates da camera précédentes). La plupart de ces éléments d’innovation se retrouvent cependant déjà dans les Sonate a flauto traversiere e basso, op. II, de 1732, ainsi que dans les Sonate a violino solo e basso, op. VI, de 1737.

Parmi les six sonates en solo de l’opus VIII quatre se composent de trois mouvements et deux de quatre: toutes les sonates présentent un mouvement lent d’introduction, suivi de mouvements rapides, à l'éxception dans la Sonate no6; cette dernière sonate se termine par une Aria di minuetto avec huit variations dans lesquelles la virtuosité atteint son sommet sur l’ensemble du recueil. La virtuosité de l’écriture du violon reste toutefois moins riche par rapport à l’opus VI, bien qu’apparaîssent souvent les traits caractéristiques de Locatelli, comme les sauts de corde, les positions suraigues, les successions de valeurs rapides, staccato, etc.

Locatelli ne laisse pas beaucoup de place à la Sonata a tre dans son activité de compositeur, quoique un recueil complètement dédié à ce genre avait paru en 1736 (l’opus V, Sei Sonate a tre, o due flauti traversieri, e basso per il cembalo); en effet, au moment de la publication de l’opus VIII, ce genre n’a plus la même diffusion qu’il avait eu dans les décennies précédentes, lorsque, sous l’impulsion du modèle de Corelli, il avait été exporté d’Italie et largement adopté dans toute l’Europe. La sonate à trois a toutefois conservé une grande importance: c’est encore le genre le plus convenable à l’exécution privée des amateurs (peut-être encore plus de la sonate en solo), comme occasion pour jouer dans des petits ensembles et, de plus, avec plusieurs possibilités d’instrumentation; d’autre part, la sonate à trois se transforme petit à petit en une sorte d’exercice, voire de vérification, de la technique compositive d’un auteur.

Les Sonate a tre de l’opus VIII sont composées d’un nombre variable de mouvements: des cinq des Sonates nos7 et 8, aux quatre de la Sonate no9, jusqu’aux trois mouvements de la Sonate no10. Les trois premières sonates présentent des mouvements fugués: d’une part, Locatelli donne l’impression de vouloir se détacher des règles les plus strictes de la composition; mais, d’autre part, on peut aussi repérer une certaine fidelité aux modèles précédents, en particulier dans l’emploi de sections qui se terminent par un point d’orgue: cette dernière formule compositive doit sans doute son origine à Corelli.

Les éléments d’innovation et de conservation se mettent en relief aussi dans l’écriture des parties instrumentales: les passages où le premier violon domine s’alternent avec d’autres où les deux voix supérieures ressortent par rapport à la basse, ou, encore, avec des passages caractérisés par une écriture plus strictement polyphonique des trois voix. Les sonates à trois de l’opus VIII atteignent un degré de virtuosité supérieur par rapport à celles de l’opus V, et on perçoit bien l’intention de l’auteur de mettre en valeur les possibilités techniques des instruments (mais il ne faut pas oublier que l’opus V était écrit pour deux violons ou deux flûtes traversières, ce qui éstompe les caractèristiques idiomatiques de la composition, celle-ci n’étant pas liée aux possibilités d’un instrument en particulier). La sonate no10 mérite quelques considérations, le violoncelle étant employé comme deuxième instrument solo. Ce choix pourrait s’éxpliquer si la sonate avait été conçue pour un amateur particulièrement doué ou pour un musicien professionnel; en effet, la partie du violoncelle dialogue presque toujours avec le violon et exige une remarquable technique instrumentale dans de nombreux passages.

L’opus VIII présente donc nettement un caractère composite et peut-être même incohérent, mais son hétérogénéité justement lui donne une grande vivacité et une richesse d’idées. Nous y retrouvons, à la fois, le compositeur attentif, héritier idéal et émule du formidable modèle de Corelli, et le virtuose Locatelli, connaisseur expérimenté des possibilités techniques du violon et témoin moderne d’une transition du style qui portera d’ici peu le baroque musical à sa conclusion définitive.

Paola Chiarelli © 1995
Français: Daniel Torelli

Locatellis Opus VIII mit dem Titel Sonate, VI a Violino Solo e Basso e IV a tre wird im Jahr 1744 in Amsterdam auf Kosten des Komponisten selbst gedruckt. Pietro Antonio Locatelli (1695 Bergamo–1764 Amsterdam) geht von Bergamo nach Rom, der Stadt, in der Arcangelo Corelli zu großem Ruhm gelangte, und läßt sich 1729 nach mehreren Aufenthalten an den bedeutendsten Höfen Europas für den Rest seines Lebens in Amsterdam nieder, der Stadt der wichtigsten Musikverlagshäuser seiner Zeit.

Wenige Jahre nach seiner Ankunft in Amsterdam beginnt Locatelli mit rastlosem Eifer, den Druck seiner Musik zu besorgen, und gibt in nur zwölf Jahren (von 1732 bis 1744) sieben seiner Werke heraus (von Opus II bis Opus VIII). Um die Kammermusik kümmert er sich persönlich und übernimmt sogar die Druckkosten, während er die Konzerte angesehenen Verlagshäusern wie Roger, Le Cène und Van der Hoeven anvertraut. Bei Roger war bereits das Opus I gedruckt worden, allerdings im Jahr 1721, während Locatelli noch in Italien verweilte; vom letzten Werk (Op. IX), dessen Veröffentlichung 1762 vom Herausgeber Covens bekannt gegeben wird, ist keine Spur geblieben. Auf diese Weise bildet das Opus VIII eine Art Schlußstein in der Reihe der Veröffentlichungen Locatellis, dem ganze achtzehn Jahre unerklärlichen Schweigens folgen. Diese Position in der chronologischen Abfolge der Veröffentlichungen Locatellis, sowie seine ungewöhnlichen, strukturellen und kompositorischen Eigenschaften, machen aus dem Opus VIII eine besondere Sammlung nicht nur im Vergleich zu den vorgehenden Werken des Komponisten, sondern auch generell im Hinblick auf das Musikpanorama seiner Zeit.

Zu den auffälligsten Besonderheiten gehört die Anzahl der Sonaten, die die Sammlung bilden (10 Sonaten), sowie die Verschiedenartigkeit der darin vorkommenden Besetzungen (sechs Violinsonaten und vier Triosonaten). Das entspricht nicht den damaligen Verlagsgewohnheiten, die den Druck von sechs oder zwölf Kompositionen gleicher Art vorsehen. Man könnte versuchen dieses Vorkommen unterschiedlicher Besetzungen durch das Bestreben Locatellis zu erklären, eine Auswahl bisher unveröffentlicher Werke drucken zu lassen. Die Zeitspanne, in der Opus II bis Opus VIII gedruckt werden, ist tatsächlich so kurz, daß man vermuten muß, daß die Werke nicht erst für den Druck komponiert werden.

Der Anlaß zum Druck des Opus VIII könnte auch eine Gelegenheit gewesen sein, Werke zu vereinigen, die auf eine bestimmte Persönlichkeit, einen Widmungsträger oder ein spezielles Publikum zugeschnitten sind. Der Adel und das reiche Bürgertum der großen europäischen Städte liebten es bekanntlich sich in das kulturelle – speziell in das musikalische – Leben miteinzubeziehen, nicht nur indem sie Musikwerke in Auftrag gaben (damit sie ihnen durch die Widmung Ruhm und Ansehen zutrügen), sondern auch indem sie aktiv an diletttantischen und amateurhaften Aufführungen in privaten Kreisen teilnahmen. Es ist also möglich, daß Locatelli im Opus VIII Kompositionen vereinigt, die über de Geschmack des Widmungsträgers hinaus dem Anspruch eines solchen Publikums entsprechen. Das Opus ist dem reichen Schießpulverfabrikanten Abraham Croock gewidmet, von dem sonst kein anderer direkter Kontakt mit der Musik nachgewiesen werden kann (außer der Widmung der 1739 gedruckten XII Sinfonie a quatro stromenti von Anton Wilhelm Solnitz, eines böhmischen Musikers in Holland). Locatelli weiß sicher als erfahrener Herausgeber seiner Werke, welch eine weite Verbreitung eine sogeartete Sammlung in den hochgestellten Kreisen in Amsterdam bedeuten kann.

Die Besonderheiten dieser Sammlung findet man nicht nur in ihrem äußeren Aufbau, sondern auch im Stil der einzelnen Sonaten. In den Violinsonaten, zum Bespiel, treten geradezu gegensätzliche stilistische Merkmale auf: einerseits das Anklingen corellianischer Formen (vier Sätze, von denen der erste langsam einleitet) und des kompositorischen Stils Corellis (das Melos der Cantabile-Einleitungen), auf der anderen Seite die Tendenz zu moderneren Wendungen durch dreisätzige Formen und einer homophoneren Schreibweise; die Sopranstimme hebt sich von der Begleitung des Basso continuo ab. Die Solosonate ist somit eine ideale Form für Locatelli, der sich bereits in ganz Europa als hervorragender Virtuose feiern ließ. Die Solosonaten des Opus VIII bestätigen außerdem kompositorische Neuerungen, die Locatelli bereits in anderen Werken anklingen läßt: er macht keinen großen Unterschied mehr zwischen Kammersonate und Kirchensonate, der bei Corelli, dagegen, eindeutig war. Hier hat eine neutrale Kammersonate ihren Ursprung mit der endgültig die für die frühere Kamersonate typischen, von der Suite abstammenden und leicht abgeänderten Tanzsätze verdrängt werden. Viele dieser Neuerungen tauchen bereits in den Flötensonate Opus II (1732) oder in den Violinsonaten Opus V (1737) auf.

Vier der Solosonaten des Opus VIII sind dreisätzig und nur zwei Sonaten sind in vier Sätze gegliedert: alle werden durch einen langsamen Satz eingeleitet, dem schnellere Sätze folgen – mit Ausnahme der Sonate Nr. 6. Letztere endet mit einer Aria di minuetto mit acht Variationen, in denen sich der virtuosistische Höhepunkt der ganzen Sammlung konzentriert. Im Ganzen, jedoch, sind diese Solosonaten trotz ihrer technischen Anforderungen, wie Arpeggien, sehr hohe Lagen oder schnelle Staccato-Tonfolgen etc. geigerisch weniger anspruchsvoll als das Opus VI.

Die Triosonate nimmt keinen großen Raum im Gesamtwerk Locatellis ein, auch wenn er sein Opus V (1736) ganz dieser Besetzung widmet (Sei Sonate a tre, o due flauti traversieri, e basso per il cembalo). Zur Zeit der Veröffentlichung des Opus VIII ist diese Besetzung nicht mehr so gebräuchlich wie in den Jahrzehnten zuvor, als sie als Modell Corellis aus Italien kommend in ganz Europa Verbreitung fand. Die Triosonate hatte dennoch eine große Bedeutung für die damalige Musikpraxis. Sie ist in ihrer kleinen Besetzung, die – je nach Bedarf – verschiedenen Instrumenten zugeordnet werden kann, für viele Gelegenheiten geeignet, insbesondere für die Hausmusik im dilletantischen Stil. Deshalb entwickelt sich die Triosonate nach und nach als selbständige Kompositionsgattung.

Die Triosonaten des Opus VIII sind in fünf (Sonate 7 und 8), vier (Sonate 9) oder drei (Sonate 10) Sätze gegliedert. Die ersten drei Sonaten enthalten Fugatosätze. Auch hier weicht Locatelli auf der einen Seite ab von den strengen Kompositionsregeln, während er andererseits an traditionellen Modellen festhält: er gliedert die Sätze mit Fermatenin einzelne Abschnitte, eine für Corelli typische Form.

Auch in der Stimmführung stehen sich Neuerungen und ein Festhalten an der Tradition gegenüber: An manchen Stellen setzt sich die erste Violine von den anderen Stimmen ab, während an anderen Stellen beide Oberstimmen vom Baß begleitet werden. Manchmal führt Locatelli sogar alle drei Stimmen in polyphoner Schreibweise nebeneinander her. Im Vergleich zu Opus V sind die Triosonaten des Opus VIII technisch anspruchsvoller. Locatelli konzentriert sich mehr auf den Charakter und damit auf die technischen Möglichkeiten der einzelnen Instrumente. (Man bedenke, daß das Opus V für zwei Violinen oder zwei Flöten und Basso continuo komponiert wurde.) Die Sonate Nr. 10 verdient besonderer Erwähnung, da hier das Cello als zweite Stimme eingesetzt wird. Man könnte diese Eigenartigkeit dadurch erklären, daß diese Sonate ursprünglich für einen anspruchsvollen Dilettanten oder für einen professionellen Musiker geschrieben wurde. Die Cellostimme läuft fast durchgehend im Dialog mit der ersten Violine und stellt besonders hohe Anforderungen an den Spieler.

Das Opus VIII stellt unter vielen Gesichtspunkten eine ungewöhnliche Sonatensammlung dar, die jedoch auf ihre Art lebendig, vielfältig und ideenreich ist. Man erkennt in ihr sowohl den traditionellen Locatelli, Erbe seines bedeutenden Vorbilds, Corelli, als auch den Virtuosen, der nicht nur die Violintechnik, sondern auch die geigerisch anspruchsvolle Literatur auf einen Höhepunkt gebracht hat.

Paola Chiarelli © 1995
Deutsch: Friederike Sophie Dangel

L’opera VIII di Pietro Antonio Locatelli (Bergamo 1695– Amsterdam 1764), intitolata X Sonate, VI a violino solo e basso e IV a tre, fu pubblicata ad Amsterdam nel 1744 a spes e del compositore. Nella capitale olandese, sede delle più attive ed importanti case editrici musicali dell’epoca, Locatelli si era trasferito nel 1729, dopo gli anni di apprendistato trascorsi in Italia (tra Bergamo e Roma, la città che aveva assistito al trionfo dello stile di Arcangelo Corelli), e in viaggio attraverso le più importanti corti europee; da Amsterdam non si muoverà più per i restanti trentacinque anni della sua vita.

Pochi anni dopo il suo arrivo in questa città sarebbe cominciato quel periodo di frenetica attività di curatore delle edizioni della sua musica che avrebbe permesso a Locatelli di far uscire in soli dodici anni (dal 1732 al 1744) sette delle sue opere: dalla II all’VIII. Personalmente egli curò e finanziò l’edizione delle raccolte cameristiche, affidando invece quella dei concerti a case editrici importanti quali Roger, Le Cène e Van der Hoeven. Anche l’Op. I era stata data alle stampe ad Amsterdam (nel 1721, per i tipi di Roger), quando però il compositore soggiornava ancora in Italia; della IX e ultima opera, la cui pubblicazione venne annunciata nel 1762 dall’editore Covens, non è rimasta traccia alcuna. L’Op. VIII costituisce dunque una battuta d’arresto nella storia editoriale di Locatelli, alla quale farà seguito un lungo e difficilmente comprensibile periodo di silenzio, della durata di circa diciott’anni.

La collocazione cronologica nell’ambito della vicenda editoriale delle opere di Locatelli, nonché le sue inconsuete caratteristiche strutturali e compositive, fanno dell’Op. VIII una raccolta anomala non solo rispetto alla restante produzione del compositore, ma anche in rapporto al panorama generale della musica del periodo.

Le particolarità più evidenti della raccolta sono riscontrabili tanto nel numero di composizioni di cui consta (dieci sonate), quanto nella eterogeneità dei generi che vi sono rappresentati (sei sonate per violino solo e basso e quattro sonate a tre); entrambe queste caratteristiche contravvengono a quella consuetudine editoriale del periodo che prevedeva la pubblicazione di raccolte di sei o dodici composizioni dello stesso genere musicale. Una spiegazione per tale eterogeneità può essere individuata nel desiderio di Locatelli di dare alle stampe alcune sue composizioni rimaste inedite, quasi rimanenze di una produzione più vasta ed omogenea. Considerando infatti la brevità del periodo in cui il gruppo di opere che va dalla seconda all’ottava è stato pubblicato, non dovrebbe stupire il fatto che le composizioni in esso comprese siano state scritte a distanza di tempo rispetto alla data della loro pubblicazione.

La causa occasionale all’origine dell’edizione dell’Op. VIII potrebbe risiedere nella volontà di riunire brani fatti a misura di un personaggio, di un dedicatario o di un pubblico specifico. È noto come l’aristocrazia e la ricca borghesia amassero infatti sentirsi parte integrante della vita culturale, ed in particolare musicale, delle grandi città europee, cercando non solo di promuoverla attraverso commissioni (che, tramite una dedica, avrebbero regalato loro maggiore fama e notorietà) ma anche sentendosene attivi partecipanti nell’esecuzione dilettantistica e amatoriale nei salotti. È possibile dunque che Locatelli abbia raccolto nell’Op. VIII alcune composizioni adeguate al gusto e all’abilità di tale pubblico, al di là del particolare dedicatario; quest’ultima figura è infatti impersonificata, nel caso specifico, da Abraham Croock, ricco commerciante in polvere da sparo di Amsterdam, per il quale non si ha testimonianza di un rapporto diretto con attività musicali in genere (se non la dedica di un musicista boemo residente in Olanda, Anton Wilhelm Solnitz, nelle sue XII Sinfonie a quatro stromenti, pubblicate attorno al 1739). Locatelli, da ottimo curatore della propria attività di editore, era di certo ben consapevole della larga diffusione (e quindi vendibilità) che una siffatta raccolta avrebbe avuto negli ambienti altolocati di Amsterdam.

La natura composita della raccolta si riflette, oltre che nella sua struttura generale, anche nello stile delle singole sonate in essa contenute. Nelle Sonate a violino solo troviamo infatti attegiamenti stilistici contrastanti: da un lato il riecheggiamento di strutture vicine al modello corelliano (come ad esempio i quattro movimenti di cui quello iniziale ad andamento lento) e allo stile dello stesso Corelli (riscontrabile nel melos dei Cantabili introduttivi), dall’altro la vicinanza a soluzioni più moderne in cui prevalgono la struttura in tre movimenti e la scrittura omofonica; quest’ultimo procedimento, nel quale la parte del soprano si stacca rispetto all’accompagnamento del basso, fa della sonata solistica il luogo ideale per il virtuoso Locatelli, il quale aveva già avuto modo di farsi apprezzare in tutta Europa come strabiliante esecutore ancor prima che compositore. Le sonate solistiche dell’Op.VIII confermano inoltre procedimenti compositivi innovativi che Locatelli aveva già annunciato in precedenza, e tra questi in primo luogo la mancanza di quella distinzione tra sonata da camera e sonata da chiesa, che era tipica della forma corelliana, e che dà ora origine ad una più neutra sonata da camera, nella quale tendono a scomparire definitivamente i movimenti in stile fugato (tipici delle precedenti sonate da chiesa) e i movimenti di danza mutuati dalla suite (tipici della precedente sonata da camera). Gran parte di queste caratteristiche innovative si possono comunque ritrovare già a partire dalle Sonate a flauto traversiere e basso, Op. II, del 1732, come pure nelle Sonate a violino solo e basso, Op. VI, del 1737.

Tra le sei sonate solistiche dell’Op. VIII, quattro constano di tre movimenti e due di quattro: tutte hanno un movimento introduttivo lento a cui fanno seguito movimenti in tempo veloce, ad eccezione della Sonata n. 6; quest’ultima si conclude infatti con un’Aria di minuetto con otto variazioni, nelle quali emerge il culmine del virtuosismo dell’intera raccolta. Benché vi appaiano spesso caratteri tipici del virtuosismo locatelliano, come salti di corda, posizioni sovracute, sequenze di valori rapidi, staccati, ecc., la scrittura violinistica si mostra meno ricca di virtuosismi rispetto all’Op. VI.

Al genere della Sonata a tre Locatelli non riserva molto spazio nella sua attività di compositore, benché una raccolta completamente dedicata a questo genere, l’Op. V, era apparsa nel 1736 (Sei Sonate a tre, o due flauti traversieri, e basso per il cembalo); al momento della pubblicazione dell’Op. VIII, infatti, questo genere non ha più la stessa diffusione dei decenni precedenti, quando, esportato dall’Italia sotto la spinta del modello corelliano, aveva trovato largo seguito in tutta Europa. Esso ha conservato tuttavia una grande importanza: oltre a costituire infatti un genere adatto (forse ancor più della sonata solistica) all’esecuzione amatoriale e salottiera, per la possibilità che dava di suonare in piccoli gruppi e oltre tutto con varie opzioni nella strumentazione, esso si trasforma gradualmente in un luogo di esercizio e quasi di verifica della tecnica compositiva di un autore.

Le Sonate a tre dell’Op. VIII si compongono di un numero di movimenti che varia dai cinque delle Sonate nn. 7 e 8, ai quattro della Sonata n. 9, fino ai tre della n. 10. Le prime tre contengono movimenti fugati, e se da un lato nel loro trattamento Locatelli mostra la volontà di distaccarsi da regole compositive rigide, d’altro canto la fedeltà ai modelli precedenti si riscontra nell’uso di sezioni chiuse da punti coronati nell’ambito dei movimenti: formula compositiva, quest’ultima, tipicamente corelliana.

Innovazione e conservazione si riscontrano pure nella conduzione delle parti: a passi in cui emerge il primo violino si alternano infatti passi in cui sono invece le due voci superiori ad emergere rispetto al basso o, ancora, passi in cui le tre voci hanno una condotta polifonica. Rispetto alle sonate a tre dell’Op. V queste sonate presentano un più alto grado di virtuosismo e mostrano il desiderio dell’autore di valorizzare le possibilità tecniche degli strumenti (si tenga presente che l’Op. V fu scritta per due violini o due flauti, cosa che rende lo stile meno idiomaticamente caratterizzato, cioè non legato alle particolari capacità di uno strumento). Considerazioni a parte merita la Sonata n. 10, che presenta il violoncello come strumento per la seconda voce. Il motivo di questa scelta risiede forse nella destinazione di tale sonata, che potrebbe essere stata scritta per un bravo dilettante o per un professionista; la parte affidata a questo strumento, quasi sempre in dialogo con il violino, contiene infatti numerosi passaggi che richiedono all’esecutore considerevoli capacità tecniche.

La raccolta dell’Op. VIII si presenta dunque composita e forse incoerente, ma al tempo stesso, nella sua eterogeneità, essa presenta una grande vivacità e ricchezza di idee. Vi ritroviamo il Locatelli compositore attento, erede ideale ed emulatore del gigantesco modello corelliano, come pure il Locatelli virtuoso, profondo conoscitore delle capacità tecniche del violino nonché moderno testimone di una transizione stilistica che, di lì a poco, avrebbe decretato la definitiva conclusione del barocco in musica.

Paola Chiarelli © 1995

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