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British Light Music Classics, Vol. 2

New London Orchestra, Ronald Corp (conductor)
Download only
Label: Hyperion
Recording details: October 1996
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Oliver Rivers
Engineered by Tony Faulkner
Release date: March 1997
Total duration: 75 minutes 50 seconds

Cover artwork: Boulter’s Lock, Sunday Afternoon, 1895 by Edward John Gregory (1850-1909)
Board of Trustees of the National Museums and Galleries on Merseyside / Lady Lever Art Gallery, Port Sunlight

British Light Music Classics 1 (CDA66868) was one of the best-selling CDs of 1996 and put lots of smiles on people's faces. In fact it is still—late January—in the charts. Its success has inspired this second disc which contains another 20 well-known favourites spanning the century, the earliest being Bucalossi's Grasshopper's Dance from 1905 and Herman Finck's In the Shadows from 1910. Once again many of the pieces will be familiar as radio and TV signature tunes—to 'Down Your Way', 'Dr Finlay's Casebook', 'TV Newsreel', 'The Archers' and, from the 1940s, 'In Town Tonight', the first broadcast of which brought tens of thousands of requests to the BBC for the name of the introductory music, Eric Coates's march Knightsbridge.

Volume 1 was also praised for its sound. Like that one, this volume was recorded by ace engineer Tony Faulkner. Altogether another very happy record and certain to be one of 1997's best sellers.

All of the music on this album is also available as part of the specially priced box set British Light Music Classics: ‘Golden nostalgia with fidelity to a long departed but by many still cherished past. Riches indeed!’ (MusicWeb International).




‘Should more than satisfy those who like a good tune! Many of the old favourites here will be forever associated with radio and television signature tunes … Nostalgia is the key to many of thse pieces, but a collection such as this reminds us that the thing which really binds this collection together is the quality of the music itself’ (BBC Music Magazine)
Britain’s light music heritage constitutes a veritable treasure-house of music that may plumb no intellectual or emotional depths but which lifts the spirits through imaginative effects, delightful melodies and consummate craftsmanship. In Victorian and Edwardian days pieces were composed for the bandstand, ballroom and salon orchestra, or as interval pieces for theatre performances. Later came publishers’ libraries of ‘mood music’ for the silent cinema, while between the Wars new compositions served to entertain the audiences who listened eagerly to the ‘wireless’. In the second Elizabethan age such works have come to be used as television signature tunes or interval pieces. This further selection will help confirm the almost boundless store of pieces whose titles may be unfamiliar and composers largely unsung, but which are instantly recognizable to many listeners.

Exceptionally, the senior composer represented in the present collection needs no introduction, for Edward Elgar (1857–1934) was Britain’s greatest symphonist. But he never disdained light music and composed many charming little pieces in the genre. Born in Worcester, he was active largely in the west of England before gaining widespread fame in his forties with the ‘Enigma’ Variations. Elgar went on to write two symphonies and his Violin Concerto before, in 1914, he composed the gentle Carissima for small orchestra.

By contrast Elgar’s near-contemporary Ernest Bucalossi (1863–1933) was a light-music composer through and through, now remembered solely for one enduring (and endearing) lollipop. Himself a London theatre conductor, he was the second son of theatre conductor/composer Procida Bucalossi who migrated to London from his native Italy. Ernest studied at the Royal Academy of Music and in 1881 began his theatre career by deputizing for his father. He went on to compose for a variety of theatrical purposes. The jaunty ‘characteristic piece’ The Grasshopper’s Dance (1905) is one of those items that perfectly exemplifies its title, with the percussion department having a field-day reproducing the sound of the grasshopper. The piece’s popularity and familiarity has not dimmed over the years, with milk deliveries being just one of the products and services that television advertisers have used it to promote.

Herman Finck (1872–1939) was born in London as Herman von de Vinck, the son of an immigrant Dutch musician. For over twenty years he conducted the orchestra at the Palace Theatre of Varieties, and he was musical director at the Theatre Royal, Drury Lane, in the 1920s during the heyday of big musical successes such as Rose Marie and Show Boat. He composed a great deal of music for musical plays and revues, as well as short orchestral pieces. It was for a skipping-rope routine for the Palace Theatre’s troupe of John Tiller dancers that Finck composed the graceful little In the Shadows (1910), which went on to enjoy international success.

Arthur Wood (1875–1953) was born in the Yorkshire town of Heckmondwike, between Bradford and Dewsbury. He began his musical career as flautist and deputy conductor of the municipal orchestra in Harrogate under J Sidney Jones, father of the composer of The Geisha. This led to his becoming a London theatre conductor for some thirty years. Among the shows for which he was musical director was The Arcadians, whose overture he arranged from melodies by Lionel Monckton and Howard Talbot. As an original composer he was notable for orchestral suites that recalled his native county—among them My Native Heath (1925). Its first three movements are ‘Knaresboro’ Status’, ‘Ilkley Tarn’ and ‘Bolton Abbey’, and its fourth ‘Barwick Green‘. This last has endured thanks to having been used for almost half a century as the signature tune of the radio series The Archers. It is easy enough to appreciate its original conception as a portrayal of maypole dancing on the village green of Barwick-in-Elmet, east of Leeds.

One of few light music specialists whose name is universally recognized is Albert W Ketèlbey (1875–1959). Born in Aston, Birmingham, he was educated at Trinity College, London, where he studied piano, organ, cello, clarinet, oboe and horn. He was a church organist, theatre conductor and piano soloist before making his name with his own individual brand of exotically conceived descriptive compositions. Sanctuary of the Heart (1924) is described as a ‘méditation religieuse’ and typifies their extravagant orchestration and broad melody.

Percy Fletcher (1879–1932) was another musician of wide accomplishments. Born in Derby, he played violin, piano and organ and became conductor and orchestrator of theatre shows, including the long-running Chu Chin Chow. He was also a fine and prolific composer of music for voice, brass band (Epic Symphony) and orchestra. The swirling, exhilarating waltz Bal Masqué (1914) is one of his Two Parisian Sketches and remains one of the most perfect evocations of those seemingly enchanted days before the First World War.

Haydn Wood (1882–1959) was no relation of Arthur, but was another Yorkshireman—from Slaithwaite, near Huddersfield. He reputedly received his unusual first name because his father had just attended a performance of Haydn’s The Creation. Married to the soprano Dorothy Court, Wood achieved recognition first as a prolific composer of sentimental ballads that included Brown Bird Singing and, above all, Roses of Picardy. Responding to the fashion for light orchestral music that was such popular fare for radio broadcasts, he produced numerous popular orchestral suites. Among them was the London Landmarks suite (1946), the final movement of which is the march The Horse Guards, Whitehall. Like Arthur Wood’s Barwick Green, it became famous as the signature tune of a long-running radio show—in this case Down Your Way.

The master of the genre in which Haydn Wood came to specialize was undoubtedly Eric Coates (1886–1957), without whom no collection of British light music could possibly be complete. Coates’s technical accomplishment and his fund of refined melodies were remarkable. Born in Hucknall, Nottinghamshire, he was educated at the Royal Academy of Music and was an orchestral violist before being forced to give up playing and concentrate on composition. Like Haydn Wood, he gravitated from finely crafted songs to elegant and always richly tuneful orchestral suites and other pieces of light music. Many were taken up as radio signature tunes, and never to greater effect than with the march Knightsbridge, the third movement of his London Suite (1933). Shortly after it was recorded the BBC began a new weekly feature programme entitled In Town Tonight, and the brass introduction to the march’s trio section made it a particularly effective signature tune. Oblivious of its difficulties for performers (notably the difficult staccato bowing for the first violins), the public took it to their hearts and overwhelmed the BBC with requests for the identity of the piece and its composer.

Charles Williams (1893–1978) was a Londoner who played the violin in concert, theatre and cinema orchestras before becoming a theatre and cinema musical director. His film experience led to composing and scoring music for many Gaumont–British films, and his Dream of Olwen for the 1947 film While I Live became a classic. He also composed a wealth of atmospheric pieces for the Chappell Recording Library, many of which gained wide familiarity from their use as radio and television signature tunes. Among these was the march Girls in Grey, which was used as theme tune for the BBC’s Television Newsreel.

Frederic Curzon (1899–1973) was another Londoner who brought similarly fine craftsmanship to his light music compositions. He studied violin, cello, piano and organ, became pianist in a London theatre orchestra, and by the age of twenty was conducting and composing for silent films. He eventually became head of the light music department of the publisher Boosey & Hawkes, dispensing valuable encouragement to would-be young composers. It was for this firm that he composed some outstandingly fine pieces, of which The Boulevardier appears on volume one. Another was the March of the Bowmen, the third movement of his Robin Hood Suite (1936).

Fred Hartley (1905–1991) was another who specialized in light music throughout his career. Born in Dundee, he studied at the Royal Academy of Music, toured as piano recitalist, played with Jack Hylton’s Kit-Kat Band, and formed his own ensemble to broadcast light music. From 1940 he was the BBC’s supervisor of light music. Of his original compositions, the best-known is Rouge et Noir, a will-o’-the-wisp evocation in waltz time of the red and black of the gaming table.

Like Edward Elgar, Benjamin Frankel (1906–1973) had aspirations as a serious composer. London-born, he composed eight symphonies, concertos for violin and viola and much other orchestral and chamber music; but he was also prolifically active in more popular forms. Whilst a student of piano and composition at The Guildhall School, he was playing as jazz violinist in night clubs, and during the 1930s was in demand as conductor and orchestrator for West End musical shows, including Noel Coward’s Operette. He composed over a hundred film scores, among them music for the 1950 film So Long at the Fair starring Jean Simmons and Dirk Bogarde. The fair in question was the Paris Exhibition of 1889, and he subsequently brought together themes he used to capture journeys through the city into the concert piece Carriage and Pair.

Gilbert Vinter (1909–1969) was another versatile musician who was a choirboy at the cathedral in his native Lincoln, studied bassoon and cello at the Royal Military College of Music, and became professor of bassoon at the Royal Academy of Music. His career as composer and arranger developed while he was conductor of various RAF bands during the Second World War, after which he was with the BBC as conductor of the BBC Midland Light Orchestra and the BBC Concert Orchestra. He composed much music for brass band, as well as fantasias on the melodies of various countries. It was the rhythms of one particular country that he captured especially effectively in the lively Portuguese Party.

Clive Richardson (1909–1998) was born in Paris of British parents and brought up in England. At the Royal Academy of Music he studied not only piano, orchestration and conducting but also organ, violin, clarinet, trumpet, trombone and timpani. He became active as pianist and arranger for various light orchestras as well as conductor for theatre revues of the 1930s and musical director for the singer Hildegard. In 1936 he joined Gaumont–British as assistant musical director, working alongside Charles Williams. He made his name as a composer with his London Fantasia, depicting London in wartime. His gift for light, bright, melodic pieces is well demonstrated by the relaxed Beachcomber (1949), depicting idle wandering along the sea-coast inspecting the debris washed up by the tide.

Edward White (1910–1994) was another Londoner. Largely self-taught, he became violinist in a trio and in various dance bands, performing also on saxophone and clarinet. He then became known as an arranger and, after service with the RAF, directed his own ballroom orchestra at the Grand Spa Hotel in Bristol. His atmospheric light music compositions proved ideally suited to the demand for ‘mood music’, among them Puffin’ Billy (see volume one) and The Runaway Rocking-Horse (1946) which is heard here.

Ronald Binge (1910–1979) was one of the most talented of British light music composers and, like Percy Fletcher, was a native of Derby. He worked his way from cinema organist, orchestral pianist and piano-accordionist to the position of arranger for the Mantovani Orchestra. As such he evolved the ‘cascading strings’ effect for which Mantovani became famous and which was just one of the products of the fertile mind of a serious student of orchestration. Two of his best-loved compositions were included on volume one, and another is his Sailing By (1963) which has become familiar to many as the closing music of the day on Radio 4, easing listeners gently towards their beds.

Another composer without whom no collection of British light music would be complete is Robert Farnon (1917–2005). His highly successful Peanut Polka (1951) was conceived as a follow-up to Jumping Bean, on volume one, while The Westminster Waltz (1956) became widely familiar as one of the linking themes for the radio programme In Town Tonight.

Robert Docker (1918–1992) was born in Paddington, London, and studied piano, viola and composition at the Royal Academy of Music between 1937 and 1941. After army service he took up freelance activities, becoming valued as a highly reliable pianist, composer, arranger and conductor. He was a particularly brilliant improviser at the piano. He broadcast a great deal, forming a two-piano duo with Edward Rubach for twelve years and becoming a familiar contributor to light music broadcasts right up to his death. Perhaps his most successful short piece was the sparkling Tabarinage (‘Buffoonery’), a sort of eccentric British view of the French can-can.

‘Trevor Duncan’ is a pen-name that hides the real identity of the composer who was born Leonard Trebilcock (from which he later dropped the final ‘ck’) in Camberwell, London in 1924. He had no formal musical training, but gained valuable experience as a sound engineer and later music producer with the BBC. The success of his light music compositions (which include a good deal of film music) encouraged him to leave the BBC in 1956 to devote himself full-time to composition. He achieved his greatest success when the March from his Little Suite (1960) was adopted as the signature tune for the BBC television series Dr Finlay’s Casebook.

Andrew Lamb © 1997

L’héritage de la musique légère britannique constitue une véritable mine musicale, qui n’atteint peut-être pas à des profondeurs intellectuelles ou émotionnelles, mais élève les esprits via des effets imaginatifs, des mélodies délicieuses et une maîtrise consommée. Aux époques victorienne et édouardienne, des pièces furent composées pour les kiosques à musique, les salles de bal et les orchestres de salon, ou pour les représentations théâtrales, comme entractes. Puis, le cinéma muet marqua l’apparition de bibliothèques d’éditeurs de «musique d’ambiance», auxquelles succédèrent, dans l’entre-deux-guerres, de nouvelles compositions destinées à divertir le public qui écoutait avec passion la TSF. A la seconde époque élisabéthaine, de telles œuvres en vinrent à être utilisées comme indicatifs de télévision ou comme entractes. La présente sélection, qui fait suite aux précédents Classiques de la musique légère britannique (Hyperion CDA66868), aidera à confirmer cette réserve presque inépuisable de pièces dont les titres peuvent être inconnus et les compositeurs largement méconnus, mais que nombre d’auditeurs reconnaîtront instantanément.

Exceptionnellement, l’aîné des compositeurs de cet enregistrement, Edward Elgar (1857-1934), se passe de présentation, puisqu’il fut le plus grand symphoniste britannique. Mais il ne dédaigna jamais la musique légère, à laquelle il contribua par quantité de petites pièces charmantes. Né à Worcester, il exerça surtout ses activités dans l’ouest de l’Angleterre avant que ses «Enigma» Variations lui valussent une très grande renommée, vers quarante ans. Il écrivit ensuite deux symphonies et son Concerto pour violon puis composa, en 1914, son doux Carissima pour petit orchestre.

A contrario, Ernest Bucalossi (1863-1933), quasi contemporain de Elgar, se consacra exclusivement à la musique légère, et l’on ne se souvient de lui que pour une seule douceur, durable et attachante. Second fils du compositeur/chef d’orchestre de théâtre Procida Bucalossi, émigré de son Italie natale à Londres, Ernest étudia à la Royal Academy of Music et commença sa carrière au théâtre en remplaçant son père, en 1881, pour finalement devenir, lui aussi, chef d’orchestre d’un théâtre londonien, et compositeur de morceaux destinés à répondre à tout un éventail de besoins théâtraux. L’allègre «pièce caractéristique» The Grasshopper’s Dance (‘La Danse de la sauterelle’) (1905) est une de ces œuvres en parfaite adéquation avec son titre, tant les percussions s’en donnent à cœur joie pour reproduire la stridulation de la sauterelle. La popularité de cette pièce ne s’est pas estompée au fil des ans, les livraisons laitières n’étant qu’un des services et produits que les annonceurs de télévision choisirent de promouvoir grâce à elle.

Fils d’un musicien hollandais émigré, Herman Finck (1872-1939) naquit à Londres sous le nom de Herman von de Vinck. A la tête de l’orchestre du Palace Theatre of Varieties durant plus de vingt ans, il fut également directeur musical du Théâtre Royal, Drury Lane, dans les années 1920, âge d’or de grands succès musicaux tels Rose Marie et Show Boat. Outre de nombreuses musiques de comédies musicales ou de revues, il composa des brèves pièces orchestrales. Le charmant petit In the Shadows (1910), qui allait connaître un succès international, fut initialement écrit pour un numéro de corde à sauter de la troupe de danseurs de John Tiller, au Palace Theatre.

Arthur Wood (1875-1953), né à Heckmondwike, dans le Yorkshire, entre Bradford et Dewsbury, commença sa carrière musicale comme flûtiste et «deputy conductor» [chef d’orchestre chargé des répétitions] de l’orchestre de Harrogate, placé sous la direction de J. Sidney Jones, père du compositeur de The Geisha. Riche de ces expériences, Wood demeura chef d’orchestre d’un théâtre londonien pendant une trentaine d’années et assura la direction musicale de plusieurs spectacles, tels The Arcadians, dont il arrangea l’ouverture à partir de mélodies de Lionel Monckton et Howard Talbot. Compositeur original, il se distingua par ses suites orchestrales évocatices de son comté natal – ainsi My Native Heath (‘Ma Bruyère natale’) (1925), pièce en quatre mouvements respectivement intitulés «Knaresboro’ Status», «Ilkley Tarn», «Bolton Abbey» et, enfin, «Barwick Green». Ce dernier mouvement dut sa survie à son utilisation, pendant presque un demi-siècle, comme indicatif de la série radiophonique The Archers. Chacun appréciera sans grande peine sa conception originale, description de la «maypole dance» [pour la fête du 1er mai, danse populaire au cours de laquelle de longs rubans sont entrelacés sur un «maypole», haut mât orné de fleurs] exécutée sur la pelouse centrale du village de Barwick-in-Elmet, à l’est de Leeds.

Albert W. Ketèlby (1875-1959) est l’un des rares spécialistes de musique légère dont le nom soit universellement reconnu. Né à Aston, Birmingham, il fit ses études à Trinity College, Londres, où il apprit le piano, l’orgue, le violoncelle, la clarinette, le hautbois et le cor. Il fut organiste d’église, chef d’orchestre de théâtre et pianiste avant de se faire un nom grâce à sa musique singulière, toute de compositions descriptives, exotiquement conçues. Sanctuary of the Heart (1924), présenté comme une «méditation religieuse», illustre bien l’extravagance orchestrale et l’éclectisme mélodique des pièces de ce compositeur.

Percy Fletcher (1879-1932), un autre musicien aux œuvres plurielles, natif de Derby, joua du violon, du piano et de l’orgue avant de devenir chef d’orchestre et orchestrateur de spectacles théâtraux, dont Chu Chin Chow, qui tint longtemps l’affiche. Il fut aussi un bon compositeur, prolifique, pour voix, fanfare (Epic Symphony) et orchestre. Son Bal masqué (1914), valse tourbillonnante et exaltante, est l’un de ses Two Parisian Sketches et demeure l’une des évocations les plus parfaites de ces jours apparemment enchantés qui précédèrent la Première Guerre mondiale.

Haydn Wood (1882-1959) n’avait aucun lien avec Arthur Wood, excepté le Yorkshire – il vit le jour à Slaithwaite, près de Huddersfield. Son insolite prénom lui aurait été donné par son père, qui venait juste d’assister à une représentation de La Création, de Haydn. Marié à la soprano Dorothy Court, Wood atteignit d’abord à la reconnaissance comme compositeur prolifique de ballades sentimentales, au nombre desquelles Brown Bird Singing et, surtout, Roses of Picardy. Répondant à la mode de la musique orchestrale légère, mets fort apprécié des émissions de radio, il produisit quantité de suites orchestrales populaires, telles la London Landmarks (1946), dont le mouvement final est la marche The Horse Guards, Whitehall. A l’image du Barwick Green de Arthur Wood, cette pièce devint célèbre comme indicatif d’une émission de radio – en l’occurrence Down Your Way.

Mais, le maître du genre dans lequel Haydn Wood finit par se spécialiser fut indubitablement Eric Coates (1886-1957), sans lequel aucun recueil de musique légère britannique ne saurait être complet, tant son talent technique et son répertoire de mélodies raffinées furent remarquables. Né à Hucknall, Nottinghamshire, il fit ses études à la Royal Academy of Music et fut altiste d’orchestre, poste qu’il fut contraint d’abandonner pour se concentrer sur la composition. A l’instar de Haydn Wood, il gravita entre chansons finement ouvragées et suites orchestrales élégantes, à la richesse mélodique jamais démentie, mais composa aussi d’autres pièces de musique légère. Quantité servirent d’indicatifs radiophoniques, mais jamais avec la force de sa marche Knightsbridge, troisième mouvement de sa London Suite (1933). Peu après son enregistrement, la BBC lança un nouveau programme hebdomadaire, In Town Tonight, et l’introduction, jouée par les cuivres, à la section en trio de la marche en fit un indicatif particulièrement efficace. Inconscient des difficultés qu’elle présente pour les interprètes (notamment le coup d’archet staccato, ardu, des premiers violons), le public fut charmé et submergea la BBC de demandes sur l’identité de la pièce et de son compositeur.

Le londonien Charles Williams (1893-1978) fut violoniste de concert, de théâtre et de cinéma avant de devenir directeur musical de théâtre et de cinéma. Cette dernière expérience l’amena à composer et à orchestrer la musique de nombreux films de la Gaumont-British – son Dream of Olwen, destiné au film While I live (1947), devint un classique. Il écrivit, en outre, une profusion de morceaux d’ambiance pour la Chappell Recording Library, dont beaucoup devinrent extrêmement célèbres comme indicatifs de radio et de télévision. Parmi eux, la marche Girls in Grey, qui fut l’indicatif de Television Neewsreel, à la BBC.

Frederic Curzon (1899-1973), un autre londonien, apporta également une grande maîtrise à ses compositions de musique légère. Il étudia le violon, le violoncelle, le piano et l’orgue et devint pianiste dans un orchestre de théâtre londonien; à vingt ans, il dirigeait et composait de la musique pour films muets avant de finalement devenir chef du département de musique légère de l’éditeur Boosey & Hawkes, poste auquel il prodigua de précieux encouragements aux futurs compositeurs. Ce fut pour cette firme qu’il composa quelques pièces remarquable­ment belles, comme The Boulevardier, inclus dans le premier volume de la présente série, et la March of the Bowmen, troisième mouvement de sa Robin Hood Suite (1936).

Fred Hartley (1905-1991) consacra, lui aussi, toute sa carrière à la musique légère. Né à Dundee, il étudia à la Royal Academy of Music, donna des récitals de piano lors de tournées, joua avec le Kit-Kat Band de Jack Hylton, et forma son propre ensemble pour faire de la musique légère à la radio. A partir de 1940, il fut directeur de la musique légère à la BBC. La plus connue de ses compositions originales, Rouge et Noir, est une évocation follette de Paris, dont l’atmosphère est davantage celle de Montmartre que des grands boulevards.

Comme Edward Elgar, Benjamin Frankel (1906-1973) aspirait à devenir un compositeur sérieux. Natif de Londres, il écrivit huit symphonies, des concertos pour violon et alto, et beaucoup d’autres musiques d’orchestre et de chambre; ce qui ne l’empêcha pas d’être également très actif dans des formes plus populaires. Parallèlement à ses études de piano et de composition à la Guildhall School, il fut violoniste de jazz dans des night-clubs. Dans les années 1930, il fut demandé comme chef d’orchestre et orchestrateur pour des spectacles musicaux de West End, dont l’Operette de Noel Coward. Il composa plus d’une centaine de musiques de films, dont celle de So Long at the Fair ( 1950), avec en vedettes Jean Simmons et Dirk Bogarde. La «fair», la foire, en question était l’exposition de Paris de 1889. Plus tard, Frankel rassembla les thèmes dont il s’était servi pour rendre les promenades en ville dans la pièce de concert Carriage and Pair.

Gilbert Vinter (1909-1969) fut un autre musicien polyvalent. Choriste à la cathédrale de son Lincoln natal, il étudia le basson et le violoncelle au Royal Military College of Music avant de devenir professeur de basson à la Royal Academy of Music. Sa carrière de compositeur et d’arrangeur se développa pendant la Seconde Guerre mondiale, alors qu’il dirigeait diverses formations de la RAF. Après quoi il dirigea le BBC Midland Light Orchestra et le BBC Concert Orchestra. Il composa beaucoup de musique pour fanfare, ainsi que des fantaisies sur les mélodies de différents pays, comme le Portugal, dont il saisit les rythmes de manière singulièrement efficace dans l’allègre Portuguese Party.

Clive Richardson (1909-1998) naquit à Paris de parents britanniques et fut élevé en Angleterre, où il étudia à la Royal Academy of Music. Il y apprit non seulement le piano, l’orchestration et la direction, mais aussi l’orgue, le violon, la clarinette, la trompette, le trombone et les timbales. Pianiste et arrangeur pour plusieurs orchestres de musique légère, il dirigea des orchestres de revues théâtrales, dans les années 1930, et fut directeur musical de Hildegard. En 1936, il entra à la Gaumont-British comme assistant directeur musical et travailla aux côtés de Charles Williams. Il se fit un nom de compositeur avec sa London Fantasia, qui dépeint Londres en temps de guerre. Son don pour les pièces mélodiques légères, brillantes, est tout entier dans son décontracté Beachcomber (1949), tableau d’une errance distraite le long du rivage, en inspectant les débris rejetés par la marée.

Edward White (1910-1994), en grande partie autodidacte, était, lui aussi, londonien. D’abord violoniste dans un trio et dans divers orchestres de danse, où il joua aussi du saxophone et de la clarinette, il se fit connaître comme arrangeur et, après avoir servi dans la RAF, dirigea son propre orchestre de bal au Grand Spa Hotel de Bristol. Ses compositions de musique légère, toutes d’atmosphère, se révélèrent idéalement adaptées à la demande de «musique d’ambiance». Parmi ses œuvres, citons Puffin’Billy (inclus dans le premier volume de la présente série) et The Runaway Rocking-Horse (1946), proposé ici.

Ronald Binge (1910-1979) fut un des plus talentueux compositeurs de musique légère britannique. Natif, comme Percy Fletcher, de Derby, il travailla comme organiste de cinéma, pianiste d’orchestre et joueur d’accordéon à clavier avant de devenir arrangeur pour le Mantovani Orchestra. Là, il développa l’effet des «cordes cascadantes», qui fit la renommée de Mantovani, et qui n’était qu’un des produits de l’esprit fertile d’un étudiant sérieux en orchestration. Deux de ses compositions préférées figurent dans le premier volume de la présente série; Sailing By (1963), enregistrée ici, est devenue célèbre comme musique de fin de journée sur BBC Radio 4, pour aider les auditeurs à gagner doucement leur lit.

Aucun recueil de musique légère britannique ne saurait être complet sans Robert Farnon. Né en 1917 à Toronto (Canada), il apprit différents instruments avant de devenir trompettiste et arrangeur dans un orchestre de danse et de voir deux de ses symphonies exécutées. Arrivé en Angleterre en 1944, en tant que chef d’orchestre du Canadian Band of the Allied Expeditionary Forces, il entreprit une carrière extrêmement prolifique d’arrangeur, de compositeur et de chef d’orchestre. A ce dernier titre, il dirigea des orchestres pour accompagner, lors d’enregistrements, un large éventail d’artistes de premier ordre. Sa Peanut Polka (1951), qui remporta un immense succès, fut conçue comme une suite de Jumping Bean, inclus dans le premier volume de cette même série. Quant à la Westminster Waltz (1956), elle devint fort populaire comme l’un des thèmes de liaison du programme radiophonique In Town Tonight.

Robert Docker (1918-1992) naquit à Paddington, Londres, et étudia le piano, l’alto et la composition à la Royal Academy of Music entre 1937 et 1941. Après son service militaire, il entreprit une carrière indépendante de pianiste – il était un improvisateur particulièrement brillant –, compositeur, arrangeur et chef d’orchestre très prisé. Il enregistra beaucoup, formant un duo de pianos avec Edward Rubach pendant douze ans, et resta, jusqu’à sa mort, un collaborateur régulier des enregistrements de musique légère. Peut-être sa petite pièce la plus célèbre fut-elle le pétillant Tabarinage, sorte de vision britannique et excentrique du cancan.

Derrière le nom de plume «Trevor Duncan» se cache le compositeur Leonard Trebilcock (il abandonna par la suite le «ck» final). Né à Camberwell, Londres, en 1924, il ne reçut aucune formation musicale mais acquit une précieuse expérience en tant qu’ingénieur du son puis producteur musical pour la BBC. Le succès de ses compositions de musique légère (dont beaucoup de musiques de film) l’encouragea à quitter la BBC en 1956 pour se consacrer à la seule composition. Il obtint son plus grand succès lorsque la March de sa Little Suite (1960) fut adoptée comme indicatif de la série télévisée de la BBC Dr Finlay’s Casebook.

Andrew Lamb © 1997
Français: Hypérion

Das Britische Erbe der Unterhaltungsmusik ist ein wahrer Schatz, der zwar weder intellektuell noch emotional besonders tiefschürfend ist, aber durch phantasievolle Effekte, herrliche Melodien und meisterhaftes Können Frohsinn herbeizuzaubern vermag. In den Tagen von Viktoria und Eduard VII. wurde Unterhaltungsmusik für Musikpavillons, Tanzsäle und Salonorchester komponiert. Doch auch am Theater fand sie als Zwischenaktmusik Verwendung. Später entstanden gedruckte Sammlungen von ‘Stimmungsmusikstücken’ für das Stummfilmkino, und während der beiden Weltkriege wurden neue Kompositionen zur Unterhaltung der faszinierten Radiohörer gespielt. Während der Regentschaft von Elisabeth II. wurden solche Werke dann als Fernseh-Erkennungs­melodien oder Pausenmusik eingesetzt. Als Nachfolger von Hyperions erster Ausgabe British Light Music Classics (CDA66868) trägt diese zweite Sammlung dazu bei, die endlose Fülle an Stücken, deren Titel womöglich weitgehend unbekannt sind und deren Komponisten nur selten die Ehre einer Aufführung zuteil wird, in den Vordergrund zu rücken.

Im Falle des bedeutendsten Komponisten in dieser Sammlung bedarf es allerdings keiner großen Vorrede, denn Edward Elgar (1857-1934) war der größte Symphoniker, den Großbritannien je hervorgebracht hat. Doch auch der Unterhaltungsmusik war er keineswegs abgeneigt und komponierte eine Vielzahl kleiner Stücke dieses Genre. Anfänglich lag der Wirkungsbereich des in Worcester geborenen Komponisten geographisch betrachtet jedoch weitestgehend im Westen Englands, bevor er schließlich im Alter von über vierzig Jahren mit seinen ‘Enigma’-Variationen landesweit Ruhm erlangte. Nach zwei Sinfonien und seinem Violinkonzert schrieb Elgar dann 1914 das sanfte Carissima für kleines Orchester.

Elgars Zeitgenosse Ernest Bucalossi (1863-1933) war hingegen ein Vollblut-Unterhaltungsmusiker und -komponist, dessen man sich heute nur aufgrund einer einzigen bleibenden (und beliebten) musikalischen Köstlichkeit erinnert. Der zweite Sohn des Theaterdirigenten und -komponisten Procida Bucalossi, der aus seiner italienischen Heimat nach London emigriert war, wirkte selbst als Dirigent an einem Londoner Theater. Ernest studierte an der Royal Academy of Music und begann seine Laufbahn am Theater im Jahre 1881 als Stellvertreter seines Vaters. Nachfolgend widmete er sich dann der Komposition von Stücken für die unterschiedlichsten Theaterbereiche. Das fröhliche ‘Charakterstück’ The Grasshopper’s Dance (1905) ist eines jener Werke, das hält, was sein Titel verspricht, wobei die Schlagzeuggruppe hier mit ihrer Imitation von Grashüpferlauten ihren großen Auftritt hat. Die Beliebtheit und Bekanntheit des Stückes hat über die Jahre hinweg jedoch in keinster Weise nachgelassen: Im Fernsehen wurde unter anderem für die Werbung von Milchprodukten auf diese Melodie zurückgegriffen.

Herman Finck (1827-1939) alias ‘Herman von de Vinck’ wurde als Sohn eines immigrierten holländischen Musikers in London geboren. Über zwanzig Jahre lang war er Orchesterdirigent am Palace Theatre of Varieties und, in den 1920er Jahren – der goldenen Ära für solche großen musikalischen Erfolge wie Rose Marie und Show Boat –, musikalischer Leiter am Theatre Royal in der Drury Lane. Neben einer Vielzahl an Stücken für Musicals und Revues komponierte er auch kurze Orchesterwerke. Das reizende kleine Stück In the Shadows (1910), das sich später weltweiter Beliebtheit erfreute, war von Finck eigentlich für eine Seilspringübung der John Tiller-Theatertruppe am Palace Theatre komponiert worden.

Arthur Wood (1875-1953) wurde in Heckmondwike, einer kleinen Stadt zwischen Bradford und Dewsbury im englischen Yorkshire, geboren. Seine musikalische Laufbahn begann als Flötist und stellvertretender Dirigent des Stadtorchesters von Harrogate unter der Leitung von J. Sidney Jones, dem Vater des Komponisten von The Geisha. Daraus ergab sich für Wood eine dreißigjährige Karriere als Dirigent an Londoner Theatern. Zu den Bühnenwerken, an denen er als musikalischer Leiter mitarbeitete, zählt auch The Arcadians, für dessen Ouvertüre er Melodien von Lionel Monckton und Howard Talbot arrangierte. Der ursprüngliche Komponist war besonders für seine Orchestersuiten bekannt, die an sein heimatliches Yorkshire erinnerten – darunter auch My Native Heath (1925). Die vier Sätze dieser Suite lauten ‘Knaresboro’ Status’, ‘Ilkley Tarn’, ‘Bolton Abbey’ und abschließend ‘Barwick Green‘. Dieser letzte Satz hat dank seines fast 25jährigen Einsatzes als Erkennungsmelodie der Radioserie The Archers die Jahrzehnte überdauert. Doch auch die ursprüngliche, dem Werk zugrunde liegende Idee, nämlich das musikalische Portrait des Maibaumtanzes auf dem Dorfanger von Barwick-in-Elmet, östlich von Leeds, ist unschwer zu erkennen.

Eine der wenigen weltweit anerkannten Größen in der Unterhaltungsmusik ist Albert W. Ketèlbey (1875-1959). Der in Aston, Birmingham, geborene Ketèlbey besuchte das Trinity College in London, wo er Klavier, Orgel, Cello, Klarinette, Oboe und Horn studierte. Er war als Kirchenorganist, Theaterdirigent und Klaviersolist tätig gewesen, bevor er sich einen Namen als origineller Komponist von exotisch angelegter, deskriptiver Musik machte. Sanctuary of the Heart (1924) wird als ‘méditation religieuse’ bezeichnet und ist charakteristisch für die extravagante Instrumentierung und breite Melodie seiner Werke.

Auch Percy Fletcher (1879-1932) zählt zu dem Kreis der vielseitig begabten Musiker. Er kam in Derby zur Welt und beherrschte das Violin-, Klavier- und Orgelspiel. Später dirigierte und orchestrierte er Theatershows, zu denen zum Beispiel auch der Dauerbrenner Chu Chin Chow zählte. Auch als Komponist von Werken für Gesang, Blaskapelle (Epic Symphony) und Orchester war er hervorragend und überaus produktiv. Der wirbelnde und berauschende Walzer Bal masqué (1914) ist einer seiner Two Parisian Sketches (‘Zwei Pariser Skizzen’) und bleibt eines der gelungensten nostalgischen Stücke, die den vermeintlichen Zauber der Zeit vor dem Ersten Weltkrieg heraufzubeschwören vermag.

Haydn Wood (1882-1959) ist zwar nicht mit Arthur Wood verwandt, doch stammt er ebenfalls aus Yorkshire, aus Slaithwaite nahe Huddersfield. Seinen ungewöhnlichen Vornamen hat er, so nimmt man an, seinem Vater zu verdanken, bei dem eine zuvor besuchte Aufführung von Haydns Die Schöpfung wohl einen großen Eindruck hinterlassen hatte. Wood, der mit der Sopranistin Dorothy Court verheiratet war, machte erstmalig als überaus produktiver Komponist von sentimentalen Balladen, darunter Brown Bird Singing und natürlich Roses of Picardy, auf sich aufmerksam und erlangte in dieser Kunst Anerkennung. Auf die neue, wachsende Nachfrage nach Unterhaltungsmusik für Orchester, die bei den Radiosendern so begehrt war, antwortete er mit zahlreichen leichten Orchestersuiten. London Landmarks (1946) war eine dieser Suiten, und ebenso wie Arthur Woods Barwick Green wurde der letzte Satz dieser Suite, der Marsch The Horse Guards, Whitehall, die Erkennungsmelodie eines über viele Jahre hinweg gesendeten Radioprogramms – nämlich Down Your Way.

Der Meister des Genres, auf das sich Haydn Wood spezialisiert hatte, war jedoch unumstritten Eric Coates (1886-1957), der in keiner Sammlung britischer Unterhaltungs­musik fehlen darf. Sein technisches Können und Potential an stilvollen Melodien waren schlichtweg bemerkenswert. Coates wurde in Hucknall in Nottinghamshire geboren und studierte an der Royal Academy of Music. Später war der ursprüngliche Orchestergeiger dann gezwungen, das Violinspiel aufzugeben und sich auf die Komposition zu konzentrieren. Ebenso wie Haydn Wood ging er von hervorragend komponierten Liedern zu ausnahmslos eleganten und höchst melodischen Orchestersuiten und anderen Kompositionen der Unterhaltungsmusik über. Viele dieser Werke wurden als Erkennungsmelodien von Radiosendungen verwendet. Am erfolgreichsten erwies sich hier der Marsch Knightsbridge, der dritte Satz seiner London Suite (1933): Kurze Zeit nach der Aufnahme dieses Stückes startete BBC ein neues wöchentliches Kulturprogramm mit dem Titel In Town Tonight. Aufgrund des Blechbläsereinsatzes als Einleitung des Trioteils bot sich dieser Marsch als ganz besonders wirkungsvolle Erkennungsmelodie an. Dem Publikum, das übrigens keine Vorstellung von den technischen Schwierigkeiten hatte, mit denen die Musiker beim Spiel dieses Stückes konfrontiert wurden, wuchs diese Melodie ans Herz, und BBC wurde mit Anfragen nach dem Titel und dem Komponisten dieses Werkes überhäuft.

Der Londoner Charles Williams (1893-1978) war anfänglich als Geiger in Konzert-, Theater- und Kinoorchestern tätig. Später stieg er dann zum musikalischen Leiter eines Theaters sowie Kinos auf. Aufgrund seiner Erfahrungen im Bereich des Films wandte er sich schließlich der Komposition von Filmmusik zu. Er schrieb die Musik zu vielen Gaumont-British-Filmen, und sein Stück Dream of Olwen aus dem Film While I Live von 1947 wurde ein Klassiker. Zudem schrieb er eine Fülle an stimmungsvollen Stücken für die Chappell Recording Library, von denen viele als Radio- und Fernseh-Erkennungsmelodien bekannt wurden. So wurde zum Beispiel der Marsch Girls in Grey die Erkennungsmelodie von BBCs Television Newsreel.

Ähnlich hervorragende künstlerische Fähigkeiten ließ auch die Unterhaltungsmusik des Londoners Frederic Curzon (1899-1973) erkennen. Er studierte Violine, Cello, Klavier und Orgel und wurde Pianist eines Londoner Theaterorchesters. Mit zwanzig Jahren dirigierte und komponierte er bereits Filmmusik für Stummfilme und wurde schließlich Leiter der Unterhaltungsmusikabteilung des Verlagshauses Boosey & Hawkes. In dieser Position konnte er jungen, angehenden Komponisten wertvollen Rat und Unterstützung zuteil werden lassen. Im Auftrag jenes Verlages komponierte er einige herausragende Werke, zu denen auch The Boulevardier zählt, welches bereits in die erste Hyperion-Sammlung British Light Music Classics aufgenommen wurde. Ein weiteres Meisterwerk ist das Stück March of the Bowmen, der dritte Satz aus Curzons Robin Hood Suite (1936).

Das Spezialgebiet von Fred Hartley (1905-1991), der in Dundee geboren wurde, war ebenfalls die Unterhaltungsmusik. Er studierte an der Royal Academy of Music, ging als Klaviersolist auf Tournee, spielte gemeinsam mit Jack Hyltons Kit-Kat Band und gründete sein eigenes Ensemble zum Zwecke von Rundfunkübertragungen von Unterhaltungsmusik. Ab 1940 war er Leiter der Unterhaltungsmusikabteilung der BBC. Die bekannteste seiner originellen Kompositionen ist Rouge et Noir (‘Rot und Schwarz’), eine Erinnerung an die Stadt Paris, in der jedoch mehr von der Atmosphäre des Montmartre als von den großen Boulevards erzählt wird.

Benjamin Frankel (1906-1973) hatte, wie auch Edward Elgar, Ambitionen als Komponist von ernster Musik. Der gebürtige Londoner komponierte acht Sinfonien, Konzerte für Violine und Viola sowie zahlreiche Orchesterwerke und Kammermusik. Doch auch auf dem Gebiet der leichteren Musik war er äußerst aktiv und schöpferisch. Als Klavier- und Kompositions­schüler der Guildhall School spielte er als Jazzgeiger in Nachtclubs, und während der 1930er Jahre war er ein überaus gefragter Dirigent und Arrangeur für Musikshows des West End-Theaters. Zu diesen Shows zählte auch Noel Cowards Operette. Frankel schrieb die Musik für über einhundert Filme – darunter ebenfalls die Musik für So long at the Fair mit Jean Simmons und Dirk Bogarde aus dem Jahre 1950. Bei dem hier beschriebenen Jahrmarkt handelt es sich um die Pariser Weltausstellung von 1889, und Frankel vereinte die Eindrücke, die er auf seinen Wegen durch die Stadt gesammelt hatte, in seinem Konzertstück Carriage and Pair.

Gilbert Vinter (1909-1969), ein ebenfalls vielseitiger Musiker, war Chorknabe an der Kathedrale seiner Heimatstadt Lincoln, studierte später Fagott und Cello am Royal Military College of Music und wurde schließlich Professor für Fagott an der Royal Academy of Music. Seine Karriere als Komponist und Arrangeur entwickelte sich erst während seiner Tätigkeit als Dirigent zahlreicher Kapellen der Royal Air Force im Zweiten Weltkrieg. Anschließend war er für die BBC als Dirigent des BBC Midland Light Orchestra und des BBC Concert Orchestra tätig. Viele seiner Kompositionen waren für Blechblaskapellen bestimmt, oder es handelte sich um Fantasien über Melodien aus aller Welt. In einem bestimmten Werk ist es ihm besonders gut gelungen, die typischen Rhythmen eines Landes festzuhalten, nämlich in der lebhaften Portuguese Party (‘Portugiesisches Fest’).

Clive Richardson (1909-1998) erblickte als Sohn britischer Eltern in Paris das Licht der Welt. Seine Erziehung genoß er jedoch in England, wo er später an der Royal Academy of Music neben Klavier, Instrumentierung und Dirigieren auch Orgel, Violine, Klarinette, Trompete, Posaune und Timpani studierte. Er trat daraufhin als Pianist, Arrangeur für verschiedene Unterhaltungsmusikorchester, Dirigent bei Theaterrevues in den 1930er Jahren und als musikalischer Berater der Sängerin Hildegard in Erscheinung. Im Jahre 1936 trat er als stellvertretender musikalischer Leiter in die Dienste von Gaumont-British und arbeitete dort mit Charles Williams zusammen. Mit seinem Werk London Fantasia, einem Portrait der Stadt London während der Kriegswirren, machte sich Richardson einen Namen als Komponist. Sein Talent für leichte, fröhliche und melodische Kompositionen kommt besonders in dem ruhigen Stück Beachcomber (1949) zum Vorschein – die Geschichte eines Spaziergangs am Meer und der Betrachtung von angeschwemmtem Strandgut.

Edward White (1910-1994) – ebenfalls Londoner – war weitestgehend Autodidakt. Als Geiger war er Mitglied eines Trios und verschiedener Tanzkapellen, bei deren Auftritten er auch Saxophon und Klarinette spielte. Er wurde daraufhin als Arrangeur bekannt und leitete nach seinem Militärdienst in der britischen Luftwaffe sein eigenes Tanzorchester im Grand Spa Hotel in Bristol. Seine atmosphärische Unterhaltungsmusik war die perfekte Antwort auf die Nachfrage nach ‘Stimmungsmusik’. Zu seinen Kompositionen zählen Puffin’ Billy (ein Beitrag zum ersten Band von British Light Music Classics) und The Runaway Rocking-Horse (1946), welches auf dieser CD zu hören ist.

Ronald Binge (1910-1979) war einer der begabtesten britischen Unterhaltungsmusik-Komponisten, und auch er stammt – wie Percy Fletcher – aus Derby. Er erarbeitete sich seinen Weg nach oben, vom Kinoorganisten, Orchesterpianisten und Piano-Akkordeonspieler bis hin zum Arrangeur des Mantovani-Orchesters. In diesem Amt entwickelte er den ‘Kaskaden’-Effekt der Streicher, der das Mantovani-Orchester so bekannt machte und nur eine der zahlreichen Ideen ist, die dem geistreichen und findigen Kopf eines ernsthaften Studenten der Instrumentierung entsprungen sind. Zwei seiner beliebtesten Kompositionen sind in der ersten Ausgabe von British Light Music Classics zu hören. Ein weiteres Lieblingsstück ist sein Sailing By (1963), das vielen als Sendeschlußmusik von BBC Radio 4 und somit als sanfte, die Schlafenszeit ankündigende Nachtmusik bekannt geworden ist.

Ein weiterer Komponist, ohne den keine Sammlung britischer Unterhaltungsmusik komplett wäre, ist Robert Farnon (1917-2005). Er wurde im kanadischen Toronto geboren und erlernte eine Vielzahl an Instrumenten. Später schloß er sich als Trompetenspieler einer Tanzkapelle an und wurde darüber hinaus Arrangeur. Zudem gelangten zwei seiner Sinfonien zur Aufführung. Als Dirigent der Kapelle der Canadian Allied Expeditionary Forces (des Vereinigten Kanadischen Expeditionskorps) kam Farnon 1944 erstmals nach England und startete dort eine außerordentlich produktive Karriere als Arrangeur, Komponist und Dirigent. In dieser letzten Funktion leitete er Begleitorchester bei Plattenaufnahmen zahlreicher Spitzen­künstler. Seine überaus erfolgreiche Peanut Polka (1951) wurde als eine Nachfolgerin von Jumping Bean geschrieben, ein Stück, das in der ersten British Light Music Classics-Ausgabe zu finden ist. The Westminster Waltz (1956) ist hingegen als eine der Überbrückungsmelodien des Radioprogramms In Town Tonight bekannt geworden.

Zwischen 1937 und 1941 studierte der in Paddington, London, geborene Robert Docker (1918-1992) Klavier, Viola und Komposition an der Royal Academy of Music. Nach seinem Militärdienst war Docker freiberuflich tätig und gewann einiges Ansehen als äußerst beschlagener Pianist, Komponist, Arrangeur und Dirigent. Besonders bemerkenswert war jedoch sein brillantes Improvisationstalent am Klavier. Docker war an unzähligen Rundfunkübertragungen beteiligt, und zusammen mit Edward Rubach gründete er ein Klavierduo, das zwölf Jahre lang, bis zu Dockers Tod, große Beiträge zur Unterhaltungs­musik im Rundfunk leistete. Sein erfolgreichstes Kurzstück ist womöglich das spritzige Tabarinage (‘Clownerie’), eine eher exzentrische britische Betrachtungsweise des französischen Can-Can.

‘Trevor Duncan’ ist der Künstlername, hinter dem sich der Komponist Leonard Trebilcock (das ‘ck’ wurde später vom Namen abgehängt) versteckt. Duncan erblickte im Jahre 1924 im Londoner Camberwell das Licht der Welt. Zwar hatte er keine klassische formelle musikalische Ausbildung genossen, doch als Toningenieur und später als Musikproduzent für BBC eignete er sich wertvolle Erfahrungen und Kenntnisse. Der Erfolg seiner selbst komponierten Unterhaltungsmusik (zu einem Großteil Filmmusik) veranlaßte ihn im Jahre 1956, die BBC zu verlassen, um sich ganz der Komposition zu widmen. Er erzielte seinen größten musikalischen Erfolg mit dem March aus seiner Little Suite (1960), der von der BBC als Erkennungsmelodie für die Fernsehserie Dr. Finlay’s Casebook übernommen wurde.

Andrew Lamb © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

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