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Track(s) taken from CDA67583

Cello Concerto in E minor, Op 78

published 1907

Alban Gerhardt (cello), Rundfunk-Sinfonieorchester Berlin, Hannu Lintu (conductor)
Recording details: March 2006
Jesus-Christus-Kirche, Berlin, Germany
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: February 2007
Total duration: 13 minutes 43 seconds


'Gerhardt invests Volkmann's mixture of melodic lyricism, wit and technical bravado with a brilliant sense of pacing and the urgent accompaniment of the Berlin Radio Symphony Orchestra under Hannu Lintu easily outclasses the rival account on CPO' (BBC Music Magazine)

'Alban Gerhardt's playing is rich-toned, impeccably judged even in the most obscure works, and completely assured … [Dietrich]'s Cello Concerto is relatively accessible music but boasts plenty of subtlety and fine melodies; the Romance is a particular gem and must have been a joy to rediscover … Gerhardt's performance makes it sound (in the best way) as if it had always been there … even for a Volume 1 this would have been a fine programme; for a Volume 2 it is indecently good and the performances are both brilliant and committed. I can only look forward to Volume 3' (International Record Review)

'Alban Gerhardt is no lofty aristocrat of the cello. He throbs and hugs in kaleidoscopic hues: activities crucial in this disarming 19th century collection. The Schumann concerto, persuasively dispatched, is the most familiar, but Gerhardt makes an equally strong case for lively novelties by smaller figures, Robert Volkmann and Friedrich Gernsheim' (The Times)

'Gerhardt's impassioned, dulcet-toned performances are exemplary, rescuing fine music from undeserved neglect' (The Sunday Times)

'Alban Gerhardt throws himself into the fray with thrilling virtuoso abandon and the recording is out of Hyperion's top drawer' (Classic FM Magazine)

'Schumann's well-known, dream world A minor Concerto is here, and superbly played it is. But it comes with three rarities … these are lovely, lister-friendly pieces: immediate, warm and lyrical, full of emotional and orchestral colour … they're all a delight. Alban Gerhardt is the charismatic and full-bodied soloist, showing a spot-on intonation, sparkling virtuosity and great verve. This is a highly recommendable disc to anyone who loves big romatic orchestral pieces that tell a story. Another Hyperion gem' (HMV Choice)

'The continuous offerings of Hyperion to music culture are admirable' (Classics Today)

'Alban Gerhardt flourishes with cello personality, radiant colour and untiring eloquence in all of the concerti collected on this CD. The greatest discovery is probably the E minor Concerto by Friedrich Gernsheim … Alban Gerhardt plays this short work with voluptuous delicacy and lyric rapture. The music becomes light and sanguine: qualities that can be praised on this CD as a whole … with neck-breaking thrills, Alban Gerhardt reaps musical acrobatic effects from this. Definitely worth hearing on the CD. On this voyage of discovery Alban Gerhardt again proves to be a skilled storyteller and a superb musical cicerone … a showpiece for collectors, and proof of the intelligence and far-sightedness of a cellist who combines virtuosity and content with a touch of genius … on the CD, The Romantic Cello Concerto, Gerhard couples it with the Gernsheim concerto and the also forgotten cello concerti of Brahms’ contemporaries Albert Dietrich and Robert Volkmann. In case someone misunderstands: of course Schumann is the better composer, but the very thin canon of first-rate cello concerti could do with some expansion. To this extent, Gerhardt’s spirit of discovery is also a strategy of frustration avoidance. Having to play the same five or six pieces constantly leads to burnout for most soloists' (Der Tagesspiegel, Germany)

'The superbly worked cello concerti by Dietrich and Gernsheim, both first-time recordings. These discoveries make Gerhardt’s CD a must-buy for connoisseurs of late Romanticism' (Partituren, Germany)

'Avant le célèbre Concerto pour violoncelle de Schumann, Alban Gerhardt nous propose des concertos de l'époque romantique écrits par Robert Volkmann, Albert Dietrich et Friedrich Gernsheim. Trois oeuvres dont on ne comprend guère pourquoi elles ne sont pas inscrites plus souvent au répertoire des violoncellistes. Maîtrise instrumentale infaillible, intelligence dans l'approche des partition et sonorité profonde et chaleureuse sont les qualités du soliste. Le Symphonique de Radio Berlin, dirigé par Hannu Lintu, lui donne l'exacte réplique qu'un tel instrumentiste est en droit d'attendre' (Classica, France)

'After the splendid start made by the Hyperion Series with Romantic cello concerti, the second album turns out to be a treasure-box as well. This refers less to Schumann‘s familiar late work than to the compositions that have long been absent from the repertoire, by Robert Volkmann, Albert Dietrich and Friedrich Gernsheim – scores with wonderful, melancholic themes, deeply felt harmony, passages of ravishing sound, and especially the more melodically than brilliantly conceived solo part. The happily chosen compilation responds well to Alban Gerhardt’s rich tone, too' (Fono Forum, Germany)

'Alban Gerhardt, one of the most inquisitive, versatile and, above all, best cello virtuosos of our times has now recorded a second CD with romantic works for his instrument. On the first he presented works by Ernst von Dohnányi, Eugène d’Albert and George Enescu. Now, to the Schumann work, he has added three others that were composed in the circle around Schumann and Brahms … Volkmann’s virtuoso a-minor concerto, in its key and single-movement form, reminds one, rather distantly, of Schumann’s both familiar and alienating miracle in sound  … the concerto in C minor by Gernsheim was published in 1907. With its network of symphonic style it might remind one of Brahms or, no less, of Elgar. The fact that thoughts of this kind come up at all, that one is so fascinated by the difference as well as the similarity of the sound languages, is due to Alban Gerhardt’s brilliant cello approach. He realises the works of Brahms’s three friends with vital virtuosity and an intensity of playing that raises them to pieces of a high rank. The accompaniment of the Berlin Radio Symphony Orchestra under Hannu Lintu is very emphatic. But when the opening bars of the Schumann concerto spread their magic and Alban Gerhardt articulates the insatiable longing of the theme, then Volkmann, Dietrich and Gernsheim cannot but move to the back row' (Süddeutsche Zeitung, Germany)
Friedrich Gernsheim, born to a prominent Jewish family in Worms, studied in his home town with Louis Liebe (a pupil of Spohr) and later in Leipzig with Moscheles and Ferdinand David. He completed his musical education in Paris, where he also made a name for himself as a pianist, and later taught at the Cologne Conservatory, where he benefitted from the patronage of Ferdinand Hiller and also conducted one of the earliest performances of Brahms’s Ein deutsches Requiem. He spent some years conducting in Holland, where he introduced several of Brahms’s works, and taught in Berlin at the Stern Conservatory and the Academy of Arts. Gernsheim was a prolific composer whose works include four symphonies, concertos, and numerous chamber and choral works, and many of his compositions—such as the symphonies—interestingly reflect the reception of Brahms’s style and techniques by a sympathetic and talented contemporary.

Gernsheim’s Cello Concerto in E minor, Op 78, is a late work, published in 1907. For a while it was a decided success, and was among the last of Gernsheim’s works to drop out of the repertoire after his death in 1916. Though the Brahmsian aspects of its language are immediately apparent to the ear (and British ears may also feel a kinship with Parry and Elgar) it is formally unorthodox—in some respects closer to the conception of Volkmann’s concerto. Like the Volkmann it is cast in a single compact, formally intricate movement, though here the impression is more of a large ternary form that hinges on a lyric central episode fulfilling the role of a slow movement.

The concerto begins Allegro non troppo with the cello expounding the noble, flowing first subject, which Gernsheim soon starts to break up into smaller units for motivic development. A dreamy transition brings a more animated second group in C—both the key and the rhythmic character lead one to suspect Gernsheim had the first-movement exposition of Brahms’s Fourth Symphony at the back of his mind. An important element is a new cello theme, con fuoco e molto espressivo, which is to come into its own nearer the end of the work. A tranquillo return to the first subject dies away like a nostalgic codetta, only to be interrupted by a dramatic cello solo (marked quasi Fantasia) and a brief orchestral tutti, Vivo e con fuoco, that introduces the central Larghetto in E flat.

The cello, cantabile, takes the lead throughout this ardently lyrical episode, with an outpouring of long, shapely melody. As it climbs to the top of its register the Vivo e con fuoco tutti breaks in again, ‘framing’ the Larghetto; the orchestra, with the soloist, initiates a move to E major for the final span of the work. Marked Animato, ma non troppo, this ‘finale section’ is largely based on the quicker second group of themes from the ‘first-movement section’, especially the ardent con fuoco tune. A comparatively brief cadenza soon arrives and then evanesces into a scherzo-like development that sees the cello kept busy right up to the terse but triumphant coda.

from notes by Calum MacDonald © 2007

Friedrich Gernsheim, né dans une importante famille juive de Worms, étudia dans sa ville natale avec Louis Liebe (un élève de Spohr), puis à Leipzig, avec Moscheles et Ferdinand David. Il termina sa formation musicale à Paris, où il se fit aussi une réputation de pianiste, avant d’enseigner au Conservatoire de Cologne, où il bénéficia du patronage de Ferdinand Hiller et où il dirigea l’une des toute premières exécutions du Requiem allemand de Brahms. Durant plusieurs années, il fut chef d’orchestre en Hollande, où il présenta plusieurs œuvres de Brahms, et professeur à Berlin, au Conservatoire Stern et à l’Académie des arts. Compositeur prolifique, il écrivit notamment quatre symphonies, des concertos, maintes œuvres de chambre et pièces chorales; chose intéressante, nombre de ses compositions—ainsi ses symphonies—reflètent la façon dont le style et les techniques brahmsiens furent reçus par un bienveillant et talentueux contemporain.

Le Concerto pour violoncelle en mi mineur, op. 78 est une œuvre tardive, publiée en 1907, qui connut pendant un temps un franc succès et fut l’une des dernières pièces de Gernsheim à sortir du répertoire après sa mort, en 1916. Quoique les aspects brahmsiens de son langage sautent d’emblée à l’oreille (mais les oreilles britanniques pourront aussi éprouver un sentiment de parenté avec Parry et Elgar), il est formellement hétérodoxe—d’une conception plus proche, à certains égards, de celle du concerto de Volkmann. Comme chez ce dernier, on retrouve un seul mouvement compact et complexe, même si on a l’impression d’une grande forme ternaire dépendant d’un épisode central lyrique assumant le rôle d’un mouvement lent.

Le concerto commence Allegro non troppo avec une exposition, au violoncelle, du premier sujet majestueux et fluide, que Gernsheim rompt bientôt en unités plus petites pour le développement motivique. Une transition langoureuse amène un second groupe, plus animé, en ut—et la tonalitée et le caractère rythmique nous font soupçonner que Gernsheim avait en tête l’exposition du premier mouvement de la Symphonie no 4 de Brahms. Puis un nouveau et important thème violoncellistique survient, con fuoco e molto espressivo, qui montrera de quoi il est capable un peu plus vers la fin de l’œuvre. Un retour tranquillo au premier sujet se meurt comme une codetta nostalgique pour n’être interrompu que par un dramatique solo de violoncelle (marqué quasi Fantasia) et par un bref tutti orchestral, Vivo e con fuoco, qui introduit le Larghetto central en mi bémol.

Le violoncelle, cantabile, prend le commandement de tout cet épisode ardemment lyrique, en déversant une longue mélodie bien tournée. Alors qu’il grimpe au sommet de son registre, le tutti Vivo e con fuoco refait irruption, «encadrant» le Larghetto; l’orchestre, avec le soliste, initie un mouvement vers mi majeur pour le dernier pan de l’œuvre. Marquée Animato, ma non troppo, cette «section de finale» repose essentiellement sur le second groupe de thèmes, plus rapide, issu de la «section de premier mouvement», surtout l’ardente mélodie con fuoco. Bientôt, une cadenza relativement brève fait son entrée avant de s’évanouir dans un développement de type scherzo, où le violoncelle est affairé jusqu’à la coda laconique mais triomphante.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2007
Français: Hypérion

Der in eine prominente jüdische Familie in Worms geborene Friedrich Gernsheim studierte in seiner Heimatstadt bei Louis Liebe (ein Schüler von Spohr) und später in Leipzig bei Moscheles und Ferdinand David. Seine musikalische Ausbildung schloss Friedrich Gernsheim in Paris ab, wo er sich auch einen guten Ruf als Pianist schuf. Später unterrichtete er am Kölner Konservatorium. Dort kam er in den Genuss von Ferdinand Hillers Förderung und dirigierte eine der ersten Aufführungen von Brahms’ Deutschem Requiem. Auch in Holland, wo er einige Jahre als Dirigent verbrachte, stellte er einige Werke von Brahms vor. Schließlich unterrichtete Gernsheim in Berlin am Stern’schen Konservatorium und an der Akademie der Künste. Gernsheim war ein produktiver Komponist. Zu seinen Werken gehören vier Sinfonien, diverse Konzerte und zahlreiche Kammermusik- und Chorwerke. Viele seiner Kompositionen, wie z. B. seine Sinfonien, geben einen interessanten Einblick, wie Brahms’ Kompositionsstil und -techniken von einem sympathisch gesinnten und talentierten Zeitgenosse aufgenommen wurden.

Gernsheims Violoncellokonzert in e-Moll op. 78 ist ein spätes Werk. Es wurde 1907 veröffentlicht. Es erntete für eine Weile großen Erfolg und gehörte zu den letzten Werken Gernsheims, die nach seinem Tod 1916 aus dem Repertoire verschwanden. Obwohl dem Ohr der Brahms’sche Einfluss auf die Musiksprache sofort auffällt (und britische Ohren hören vielleicht auch eine Nachbarschaft zu Parry und Elgar), widerspricht die Form den Erwartungen. In gewisser Hinsicht steht Gernsheims Werk dem Konzert von Volkmann näher. Wie jenes bildet es einen einzigen, kompakten, formal komplexen Satz, auch wenn hier eher der Eindruck einer großen dreiteiligen Form entsteht, die sich um eine lyrische, als langsamer Satz fungierende Mittelepisode dreht.

Das Konzert beginnt Allegro non troppo mit dem Cello, das das noble, fließende erste Thema ausbreitet. Bald bricht Gernsheim dieses Thema für motivisch-thematische Arbeit in kleinere Einheiten auf. Eine verträumte Überleitung mündet in eine lebhaftere Themengruppe, das zweite Thema, in C-Dur. Sowohl die Tonart als auch der rhythmische Charakter gestatten die Vermutung, Gernsheim habe die Exposition des ersten Satzes aus Brahms’ 4. Sinfonie im Hinterkopf gehabt. Ein wichtiges Element ist ein neues Cellothema, con fuoco e molto espressivo, das erst gegen Ende des Werkes richtig zur Geltung kommen soll. Eine tranquillo gehaltene Rückkehr zum ersten Thema verklingt wie eine nostalgische Codetta, wird aber von einem dramatischen (mit quasi Fantasia überschriebenen) Violoncellosolo und einem kurzen Orchestertutti, Vivo e con fuoco, unterbrochen, das dem in der Mitte befindlichen Larghetto in Es-Dur vorausgeht.

Das cantabile spielende Violoncello übernimmt in dieser leidenschaftlich lyrischen Episode durchweg die Führung und entfaltet eine lange, wohlgeformte Melodie. Wenn es auf der Höhe seines Tonumfangs angekommen ist, bricht erneut das mit Vivo e con fuoco überschriebene Orchestertutti ein und schafft damit einen „Rahmen“ für das Larghetto. Für den letzten Werkabschnitt setzt das Orchester gemeinsam mit dem Solisten eine Bewegung nach E-Dur in Gang. Dieser abschließende, mit Animato, ma non troppo überschriebene Abschnitt beruht im Großen und Ganzen auf der schnelleren, zweiten Themengruppe aus dem einem ersten Satz entsprechenden Abschnitt, besonders auf der feurigen con fuoco zu spielende Melodie. Bald darauf folgt eine vergleichsweise kurze Kadenz, die in einer scherzoartigen Durchführung aufgeht. Von nun an hat das Cello bis zur kurzen, aber triumphierenden Koda durchgängig tüchtig zu tun.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2007
Deutsch: Elke Hockings

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