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Track(s) taken from CDA67583

Cello Concerto in A minor, Op 33

1853/5; first performed by Karl Schlesinger in 1857

Alban Gerhardt (cello), Rundfunk-Sinfonieorchester Berlin, Hannu Lintu (conductor)
Recording details: March 2006
Jesus-Christus-Kirche, Berlin, Germany
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: February 2007
Total duration: 14 minutes 43 seconds


'Gerhardt invests Volkmann's mixture of melodic lyricism, wit and technical bravado with a brilliant sense of pacing and the urgent accompaniment of the Berlin Radio Symphony Orchestra under Hannu Lintu easily outclasses the rival account on CPO' (BBC Music Magazine)

'Alban Gerhardt's playing is rich-toned, impeccably judged even in the most obscure works, and completely assured … [Dietrich]'s Cello Concerto is relatively accessible music but boasts plenty of subtlety and fine melodies; the Romance is a particular gem and must have been a joy to rediscover … Gerhardt's performance makes it sound (in the best way) as if it had always been there … even for a Volume 1 this would have been a fine programme; for a Volume 2 it is indecently good and the performances are both brilliant and committed. I can only look forward to Volume 3' (International Record Review)

'Alban Gerhardt is no lofty aristocrat of the cello. He throbs and hugs in kaleidoscopic hues: activities crucial in this disarming 19th century collection. The Schumann concerto, persuasively dispatched, is the most familiar, but Gerhardt makes an equally strong case for lively novelties by smaller figures, Robert Volkmann and Friedrich Gernsheim' (The Times)

'Gerhardt's impassioned, dulcet-toned performances are exemplary, rescuing fine music from undeserved neglect' (The Sunday Times)

'Alban Gerhardt throws himself into the fray with thrilling virtuoso abandon and the recording is out of Hyperion's top drawer' (Classic FM Magazine)

'Schumann's well-known, dream world A minor Concerto is here, and superbly played it is. But it comes with three rarities … these are lovely, lister-friendly pieces: immediate, warm and lyrical, full of emotional and orchestral colour … they're all a delight. Alban Gerhardt is the charismatic and full-bodied soloist, showing a spot-on intonation, sparkling virtuosity and great verve. This is a highly recommendable disc to anyone who loves big romatic orchestral pieces that tell a story. Another Hyperion gem' (HMV Choice)

'The continuous offerings of Hyperion to music culture are admirable' (Classics Today)

'Alban Gerhardt flourishes with cello personality, radiant colour and untiring eloquence in all of the concerti collected on this CD. The greatest discovery is probably the E minor Concerto by Friedrich Gernsheim … Alban Gerhardt plays this short work with voluptuous delicacy and lyric rapture. The music becomes light and sanguine: qualities that can be praised on this CD as a whole … with neck-breaking thrills, Alban Gerhardt reaps musical acrobatic effects from this. Definitely worth hearing on the CD. On this voyage of discovery Alban Gerhardt again proves to be a skilled storyteller and a superb musical cicerone … a showpiece for collectors, and proof of the intelligence and far-sightedness of a cellist who combines virtuosity and content with a touch of genius … on the CD, The Romantic Cello Concerto, Gerhard couples it with the Gernsheim concerto and the also forgotten cello concerti of Brahms’ contemporaries Albert Dietrich and Robert Volkmann. In case someone misunderstands: of course Schumann is the better composer, but the very thin canon of first-rate cello concerti could do with some expansion. To this extent, Gerhardt’s spirit of discovery is also a strategy of frustration avoidance. Having to play the same five or six pieces constantly leads to burnout for most soloists' (Der Tagesspiegel, Germany)

'The superbly worked cello concerti by Dietrich and Gernsheim, both first-time recordings. These discoveries make Gerhardt’s CD a must-buy for connoisseurs of late Romanticism' (Partituren, Germany)

'Avant le célèbre Concerto pour violoncelle de Schumann, Alban Gerhardt nous propose des concertos de l'époque romantique écrits par Robert Volkmann, Albert Dietrich et Friedrich Gernsheim. Trois oeuvres dont on ne comprend guère pourquoi elles ne sont pas inscrites plus souvent au répertoire des violoncellistes. Maîtrise instrumentale infaillible, intelligence dans l'approche des partition et sonorité profonde et chaleureuse sont les qualités du soliste. Le Symphonique de Radio Berlin, dirigé par Hannu Lintu, lui donne l'exacte réplique qu'un tel instrumentiste est en droit d'attendre' (Classica, France)

'After the splendid start made by the Hyperion Series with Romantic cello concerti, the second album turns out to be a treasure-box as well. This refers less to Schumann‘s familiar late work than to the compositions that have long been absent from the repertoire, by Robert Volkmann, Albert Dietrich and Friedrich Gernsheim – scores with wonderful, melancholic themes, deeply felt harmony, passages of ravishing sound, and especially the more melodically than brilliantly conceived solo part. The happily chosen compilation responds well to Alban Gerhardt’s rich tone, too' (Fono Forum, Germany)

'Alban Gerhardt, one of the most inquisitive, versatile and, above all, best cello virtuosos of our times has now recorded a second CD with romantic works for his instrument. On the first he presented works by Ernst von Dohnányi, Eugène d’Albert and George Enescu. Now, to the Schumann work, he has added three others that were composed in the circle around Schumann and Brahms … Volkmann’s virtuoso a-minor concerto, in its key and single-movement form, reminds one, rather distantly, of Schumann’s both familiar and alienating miracle in sound  … the concerto in C minor by Gernsheim was published in 1907. With its network of symphonic style it might remind one of Brahms or, no less, of Elgar. The fact that thoughts of this kind come up at all, that one is so fascinated by the difference as well as the similarity of the sound languages, is due to Alban Gerhardt’s brilliant cello approach. He realises the works of Brahms’s three friends with vital virtuosity and an intensity of playing that raises them to pieces of a high rank. The accompaniment of the Berlin Radio Symphony Orchestra under Hannu Lintu is very emphatic. But when the opening bars of the Schumann concerto spread their magic and Alban Gerhardt articulates the insatiable longing of the theme, then Volkmann, Dietrich and Gernsheim cannot but move to the back row' (Süddeutsche Zeitung, Germany)
By the time Schumann’s concerto received its 1860 premiere in Leipzig, another cello concerto had received a very successful baptism and was beginning to make its way in the repertoire—which, despite periods of neglect, has never entirely forgotten it since. The Concerto in A minor, Op 33, by Robert Volkmann was composed in 1853–5 for the cellist Karl Schlesinger, but owing to the dedicatee’s subsequent illness had to wait until November 1857 for its premiere, when Schlesinger introduced it in Vienna.

Born in Lommatzsch, Saxony, Volkmann had studied in Leipzig before working as a teacher of music in Prague and Budapest, an experience which inspired an affinity with Bohemian and Hungarian music. Many of his works exhibit the ‘Hungarian’ or Tzigeuner colouring variously exploited by Liszt, Joachim and Brahms. During this time Volkmann came within the orbit of Liszt, who championed some of his first successful compositions (such as the remarkable B flat minor Piano Trio, which also drew praise from Brahms). He settled in Vienna in 1854 but later returned to Budapest as professor of composition at the National Musical Academy there. Though once seen as a standard-bearer for the ‘Music of the Future’, Volkmann’s instincts proved to be more conservative and most of his works are in the Classical genres. They include two Masses, two symphonies, six string quartets, three serenades (one with solo cello) and copious piano and vocal music.

Like Schumann, Volkmann sought to bind his Cello Concerto into a highly unified form, but his approach was more radical: his work is a true single-movement concerto, albeit one cast in several distinguishable spans: basically a large sonata form with episodes and digressions between the principal sections. He also uses the full range of the cello and the work, though nowhere concerned with facile display, abounds in bravura touches in terms of rapid figuration and double-stopping in octaves, sixths or thirds.

The cello immediately propounds the finely shaped first subject, the elegant main theme being touched by a hint of anxious melancholy. An elaborate and voluble transition, dominated by a running semiquaver figure and demonstrating that this is a true virtuoso concerto, leads at length to a dolce second subject in C, the relative major, also announced by the soloist. Its initially songful strain develops in more purely instrumental terms with a witty alternation of low trills and high harmonics. A dialogue between cello, bassoon and oboe, quasi recitativo, leads to the central part of the concerto, corresponding to a development, largely based on the first subject and the semiquaver transition theme, in which Volkmann skilfully combines his ideas. Events turn dramatic, and issue in a cadenza-like solo episode which, with the gradual addition of orchestral instruments, modulates neatly into the recapitulation, which actually involves further development of the first subject before the second subject makes an orthodox reappearance in A major. A second, briefer cadenza leads into the coda. The cello’s concluding roulades around the tonic A climb and fade to a high, quiet E before the brusque concluding chords.

from notes by Calum MacDonald © 2007

Alors que le concerto de Schumann était créé à Leipzig, en 1860, un autre concerto pour violoncelle connut un baptême couronné de succès et commença même de se frayer un chemin dans le répertoire—lequel, pour l’avoir parfois négligé, ne l’a jamais complètement oublié. Cette œuvre, c’était le Concerto en la mineur, op. 33 que Robert Volkmann composa en 1853–5 pour le violoncelliste Karl Schlesinger—mais ce dernier tomba malade et dut attendre novembre 1857 pour le créer, à Vienne.

Né à Lommatzsch, en Saxe, Volkmann étudia à Leipzig avant d’enseigner à Prague et à Budapest, d’où son affinité pour la musique bohémienne et hongroise. Nombre de ses œuvres affichent en effet la couleur «hongroise» ou tzigeuner diversement exploitée par Liszt, Joachim et Brahms. À cette époque, il se mit à graviter autour de Liszt, qui défendit quelques-unes de ses premières compositions à succès (comme son remarquable Trio avec piano en si bémol mineur, également loué par Brahms). En 1854, il s’installa à Vienne, mais rentra ensuite à Budapest, où il enseigna la composition à l’Académie nationale de musique. Bien que considéré, pendant un temps, comme un porte-étendard de la «Musique de l’avenir», il fut, d’instinct, conservateur et la plupart de ses œuvres sont de genres classiques, avec deux messes, deux symphonies, six quatuors à cordes, trois sérénades (dont une avec violoncelle solo), sans oublier une abondante musique pianistique et vocale.

Comme Schumann, Volkmann chercha à ficeler son Concerto pour violoncelle dans une forme très unifiée, même si son approche fut plus radicale: son œuvre est un véritable concerto en un mouvement, mais coulé en plusieurs pans identifiables—fondamentalement, une grande forme sonate avec des épisodes et des digressions entre les principales sections. Il utilise aussi tout l’ambitus du violoncelle, et son concerto, sans jamais donner dans l’exhibition facile, abonde en touches de bravoure (figuration rapide et doubles cordes en octaves, en sixtes ou en tierces).

D’emblée, le violoncelle avance le premier sujet finement ciselé, l’élégant thème principal étant effleuré par un soupçon de mélancolie angoissée. Une transition élaborée et volubile, dominée par une figure en doubles croches continues et attestant que nous sommes bien en présence d’un authentique concerto virtuose, débouche finalement sur un second sujet dolce en ut (le majeur relatif), lui aussi annoncé par le soliste. Son ton d’abord chantant se développe en termes plus purement instrumentaux, avec une astucieuse alternance trilles graves/ harmoniques aigus. Un dialogue entre le violoncelle, le basson et le hautbois, quasi recitativo, mène à la partie centrale du concerto, qui correspond à un développement, reposant essentiellement sur le premier sujet et le thème traditionnel en doubles croches, où Volkmann combine expertement ses idées. Puis les choses prennent un tour dramatique et débouchent sur un épisode solo de type cadenza qui, l’ajout progressif d’instruments orchestraux aidant, module nettement vers la réexposition—laquelle implique, en réalité, un autre développement du premier sujet avant une réapparition orthodoxe du second sujet, en la majeur. Une seconde cadenza plus brève mène à la coda. Enfin, les roulades conclusives du violoncelle, autour du la tonique, s’élèvent et s’évanouissent en un paisible mi aigu avant les brusques accords finals.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2007
Français: Hypérion

Als Schumanns Konzert 1860 in Leipzig seine Uraufführung erlebte, wurde gleichzeitig ein weiteres Violoncellokonzert sehr erfolgreich aus der Taufe gehoben, das bald seinen Platz im Repertoire fand und seither trotz Perioden schwindenden Interesses niemals ganz in Vergessenheit geriet. Das Konzert in a-Moll op. 33 von Robert Volkmann wurde zwischen 1853 und 1855 komponiert und war für den Cellisten Karl Schlesinger gedacht. Aufgrund der folgenden Erkrankung des Widmungsträgers musste das Werk aber bis zum November 1857 auf seine Uraufführung warten. Da stellte es Schlesinger in Wien vor.

Der in Lommatzsch (Sachsen) geborene Volkmann studierte in Leipzig. Danach arbeitete er als Musiklehrer in Prag und Budapest, eine Erfahrung, die in ihm eine Liebe zu böhmischer und ungarischer Musik weckte. Viele seiner Werke lassen eine „ungarische“ oder zigeunerhafte Färbung erkennen, der man auch in Stücken von Liszt, Joachim und Brahms begegnet. Zu jener Zeit geriet Volkmann in den Orbit Liszts, der einige seiner ersten erfolgreichen Werke (wie z. B. das erstaunliche Klaviertrio in b-Moll, das auch von Brahms gelobt wurde) förderte. Volkmann ließ sich 1854 in Wien nieder, kehrte aber später nach Budapest zurück, wo er die Professur für Komposition an der dortigen Landesmusikakademie übernahm. Obwohl man Volkmann damals für einen typischen Vertreter der „Musik der Zukunft“ hielt, erwiesen sich Volkmanns Instinkte konservativer, und die meisten seiner Werke halten sich an die in der Klassik entwickelten Gattungen. Zu seinen Kompositionen gehören zwei Messen, zwei Sinfonien, sechs Streichquartette, drei Serenaden (eine mit Solovioloncello) und zahlreiche Stücke für Klavier solo und Stücke mit Gesang.

Wie Schumann versuchte Volkmann sein Violoncellokonzert zu einer hochgradig verschränkten Form zusammenzubinden. Aber Volkmanns Ansatz war radikaler: Sein Werk ist ein wahres einsätziges Konzert, auch wenn es sich in diverse, voneinander unterscheidbare Abschnitte unterteilt. Im Grunde bildet es eine große Sonatenform mit Episoden und Abweichungen zwischen den Hauptteilen. Volkmann bedient sich auch des gesamten Tonumfangs des Cellos. Darüber hinaus schäumt das Werk vor virtuosen Einfällen wie rapiden Läufen sowie in Doppelgriffen dahinrauschenden Oktaven, Sechsten und Terzen über, auch wenn es sich niemals nur um virtuose Schaustellung handelt.

Das Cello trägt sofort das fein geformte erste Thema vor. Dieses elegante Hauptthema enthält einen Hauch ängstlicher Melancholie. Eine ausführliche und fließende Überleitung, die von einer schnellen Sechzehntelfigur beherrscht wird und beweist, dass man es hier mit einem richtigen virtuosen Konzert zu tun hat, führt schließlich zu einem dolce und wiederum vom Solisten vorgetragenen zweiten Thema, das in der verwandten Durtonart C-Dur steht. Der anfänglich liedhafte Charakter entwickelt sich vermittels rein spieltechnischer Mittel weiter, nämlich durch ein witziges Wechselspiel zwischen tiefen Trillern und hohen Flageoletttönen. Ein Dialog zwischen Violoncello, Fagott und Oboe, quasi recitativo, führt zu dem einer Durchführung entsprechenden Mittelteil des Konzerts. In dieser Durchführung, in der hauptsächlich das erste Thema und das an Sechzehntelnoten so reiche Überleitungsthema bearbeitet wird, kombiniert Volkmann geschickt seine Ideen. Das Geschehen spitzt sich zu und mündet in eine kadenzartige Soloepisode, in der Orchesterinstrumente nacheinander wieder einsetzen. Dabei wird sauber zur Reprise moduliert. Die Reprise enthält genau genommen eine weitere Durchführung des ersten Themas, bis das zweite Thema ordnungsgemäß in A-Dur wiederkehrt. Nach einer zweiten, kürzeren Kadenz erklingt die Koda. Die um die Tonika A kreisenden, abschließenden Walzen des Cellos steigen auf und verklingen auf einem hohen, leisen E. Schließlich bringen Akkorde das Werk schroff zum Abschluss.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2007
Deutsch: Elke Hockings

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