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Track(s) taken from CDA68059

Fantasia in F sharp minor 'Sonate écossaise', Op 28

1828 or early 1829; published in 1834 without the Scottish subtitle

Howard Shelley (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: June 2013
St Silas the Martyr, Kentish Town, London, United Kingdom
Produced by Annabel Connellan
Engineered by Ben Connellan
Release date: July 2014
Total duration: 13 minutes 26 seconds

Cover artwork: The Temple of Juno in Agrigento by Caspar David Friedrich (1774-1840)
De Agostini Picture Library / Bridgeman Art Library, London

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Nikolai Demidenko (piano)


'Howard Shelley … shows himself ideally cast. His poise and vehemence give substance to even the composer's more facile utterances. Time and again Shelley makes it clear that Mendelssohn has a special place in his affections, and although it is invidious to locate the finer moments in his unfailing expertise, certain performances stand out for their exceptional grace and commitment. What suppleness and expressive beauty in the Andante prefacing the evergreen Rondo capriccioso, what virtuosity in the wildly skittering finale of the F sharp minor Fantasia. What quiet eloquence Shelley achieves in the sixth of the Songs without Words (Book 2), where the gondolier sings his plaintive song above a gently rocking accompaniment' (Gramophone)

'Eminently attractive, a mix of the agreeably tuneful, romantically pictorial, invigoratingly dashing and elegantly crafted. Shelley is the stylish master of it all … books 2 and 3 of the Songs without words include some gems, and also some spirited numbers (for example, No 4 of Book 2 is marked 'Agitato e con fuoco'). Full of narrative whatever the tempo, this set concludes with the well-known and enigmatic 'Venetianisches Gondollied' with Mendelssohn exploring similar waters to those found in Chopin's Barcarolle. Similar delights follow in Book 3, the concluding 'Duetto' melting the heart in a manner that is rather Schumannesque, and so lovingly shaped by Shelley. Yes, all good stuff, and thoroughly recommended' (International Record Review)» More
Mendelssohn was among many nineteenth-century German composers, among them Beethoven, Schubert, Schumann, Brahms and Bruch, who were fascinated by Scotland, by its folk music, history and literature. Mendelssohn was the only one of these six who visited Scotland, when at the age of twenty during the summer of 1829 he found the inspiration for his Scottish Symphony at Holyrood Chapel in Edinburgh and for the 'Hebrides' Overture (also known as the 'Fingal’s Cave' Overture) on the desolate island of Staffa off the coast of Mull in the Hebrides. But well before he made his celebrated walking tour of Scotland in 1829, he was reading the poetry and novels of the ‘great wizard’ of the North, Sir Walter Scott, and was acquainted with the ‘Ossianic’ poems, one of the great literary forgeries of the eighteenth century. In the early 1820s he composed two jejune settings of verses from Scott’s epic poem The Lady of the Lake (including the Ave Maria, also set by Schubert). Then, probably in 1828 or early 1829, the young composer attempted his first full-scale work inspired by a Scotland he had not yet seen or experienced. The three-movement Fantasia in F sharp minor, Op 28, eventually released in 1834, took shape originally as a 'Sonate écossaise', mentioned already in family correspondence from early 1829. Four years later, early in 1833, Mendelssohn revised the work, still titled 'Sonate écossaise', but then published it the following year as a Fantasia, without its Scottish attribution.

In three movements—slow, moderate, and very fast—its broad architectural outlines recall another work by a German composer who had challenged the boundaries between the fantasy and sonata—the celebrated 'Sonata quasi una fantasia' of Beethoven popularized as the ‘Moonlight’. Be that as it may, Mendelssohn captured characteristic aspects of Scottish folk music in the harp-like preluding of the opening measures, the use of drone effects, and widely spaced chords. The close of the first movement, an especially memorable passage, uses open pedal to create a deliberately blurred, harmonically effacing effect. Whether the second movement, in A-B-A form, contains Scottish elements remains open to question; but the highly charged, dynamic finale has a restless energy that impresses as looking forward to the ‘warlike’ finale of the Scottish Symphony.

from notes by R Larry Todd © 2014

Mendelssohn fut, avec Beethoven, Schubert, Schumann, Brahms et Bruch, l’un de ces nombreux compositeurs allemands du XIXe siècle fascinés par l’Écosse, sa musique traditionnelle, son histoire et sa littérature. Lui seul, cependant, la visita: à l’été de 1829, il avait vingt ans quand Holyrood Chapel (Édimbourg) et l’île désolée de Staffa, au large de la côte de Mull, dans les Hébrides, lui inspirèrent respectivement sa Symphonie «Scottish» et son Ouverture «Les Hébrides» (dite aussi «La Grotte de Fingal»). Mais bien avant d’entreprendre son célèbre tour de l’Écosse à pied, en 1829, il lisait la poésie et les romans du «grand magicien» du Nord, Sir Walter Scott, et il connaissait les poèmes d’«Ossian», l’une des grandes supercheries littéraires du XVIIIe siècle. Au début des années 1820, il signa deux mises en musique naïves de strophes extraites du poème épique de Scott, The Lady of the Lake (dont l’Ave Maria, également musiqué par Schubert). Puis, vraisemblablement en 1828 ou au début de 1829, il s’essaya à sa première grande œuvre inspirée par une Écosse qu’il n’avait pas encore vue, éprouvée. La Fantaisie en fa dièse mineur op.28 en trois mouvements, qui sera finalement publiée en 1834, fut d’abord une «Sonate écossaise» mentionnée dans une correspondance familiale dès le début de l’année 1829. Quatre ans plus tard, au début de 1833, Mendelssohn révisa ce qui était toujours une «Sonate écossaise» pour la faire paraître l’année suivante sous le libellé Fantaisie, sans l’épithète «écossaise».

En trois mouvements—lent, modéré et très rapide—, elle rappelle par ses lignes architecturales une autre œuvre d’un Allemand ayant remis en question les limites entre fantaisie et sonate: la célèbre «Sonate quasi una fantasia» de Beethoven, la fameuse «Clair de Lune». Mendelssohn, lui, a capturé les caractéristiques de la musique écossaise traditionnelle dans le prélude harpé des mesures d’ouverture, dans l’utilisation d’effets de bourdon et d’accords appartenant à la gamme pentatonique. La conclusion, particulièrement mémorable, du premier mouvement recourt à une «open pedal» pour obtenir un effet délibérement flou, qui s’efface harmoniquement. L’on s’interroge encore sur la présence d’éléments écossais dans le deuxième mouvement, de forme ABA; en revanche, le finale très chargé et dynamique, à l’énergie bouillonnante, impressionne en ce qu’il regarde vers celui, «guerrier», de la Symphonie «Scottish».

extrait des notes rédigées par R Larry Todd © 2014
Français: Hypérion

Neben Beethoven, Schubert, Schumann, Brahms und Bruch gehörte Mendelssohn zu den vielen deutschen Komponisten des 19. Jahrhunderts, die von Schottland und seiner Volksmusik, Geschichte und Literatur fasziniert waren. Mendelssohn reiste als Einziger dieser sechs nach Schottland und fand im Sommer 1829 im Alter von 20 Jahren die Inspirationsquelle für seine Schottische Symphonie in der Holyrood Chapel in Edinburgh; die Konzert-Ouvertüre „Die Hebriden“ (die auch als „Die Fingalshöhle“ oder „Fingal’s Cave“ bekannt ist) geht auf die trostlose Insel Staffa an der Mull-Küste in den Hebriden zurück. Lang bevor er jedoch 1829 seine berühmte Wandertour in Schottland unternahm, las er die Gedichte und Romane des „großen Zauberers“ des Nordens, Sir Walter Scott, und lernte die „ossianischen“ Gedichte kennen—eine der größten literarischen Fälschungen des 18. Jahrhunderts. Zu Beginn der 1820er Jahre schrieb er zwei simple Vertonungen von Strophen aus Scotts epischer Dichtung The Lady of the Lake (darunter das Ave Maria, welches auch Schubert vertont hatte). Etwas später, wahrscheinlich 1828 oder 1829, versuchte sich der junge Komponist an seinem ersten groß angelegten Werk, das von einem Schottland inspiriert war, welches er bis dahin weder gesehen noch erlebt hatte. Die dreisätzige Fantasia in fis-Moll, op. 28, die 1834 schließlich freigegeben wurde, nahm zunächst als „Sonate écossaise“ Gestalt an; in der Familienkorrespondenz war von ihr bereits zu Beginn des Jahres 1829 die Rede. Vier Jahre später, zu Beginn des Jahres 1833, überarbeitete Mendelssohn das Werk, das noch immer den Titel „Sonate écossaise“ trug, doch veröffentlichte er es im Jahr als Fantasia, ohne den auf Schottland weisenden Zusatz.

Die dreisätzige Anlage—langsam, gemäßigt, sehr schnell—erinnert in ihrer Gliederung an ein Werk eines anderen deutschen Komponisten, der die Grenzen zwischen Fantasie und Sonate aufgeweicht hatte—die Rede ist von Beethovens gefeierter „Sonata quasi una fantasia“, die als „Mondscheinsonate“ populär wurde. Wie dem auch sei, Mendelssohn fing jedenfalls mit dem harfenähnlichen Vorspiel der Anfangstakte, dem Einsatz von bordunartigen Effekten sowie mit weiten Akkorden charakteristische Aspekte der schottischen Volksmusik ein. Am Ende des ersten Satzes, eine besonders einprägsame Passage, wird durch ein halbgedrücktes Pedal ein absichtlich verschwommener, harmonienverwischender Effekt erzielt. Ob der zweite Satz, der in A-B-A-Form steht, schottische Elemente enthält oder nicht, bleibt eine ungelöste Frage, jedoch ist das aufgeladene, dynamische Finale von einer ruhelosen Energie, die besonders beeindruckend ist und in gewisser Weise das „kriegerische“ Finale der Schottischen Symphonie antizipiert.

aus dem Begleittext von R Larry Todd © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

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