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Track(s) taken from CDA67131/2

Piano Sonata No 6, Op 62


Marc-André Hamelin (piano)
Recording details: June 1995
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Tony Faulkner
Release date: March 1996
Total duration: 11 minutes 8 seconds


'He commands the four qualities that a Scriabin interpreter must have: a feverish intensity, a manic vision, a sovereign and fastidious command of the pedal, and a huge dynamic range' (Gramophone)

'Hamelin rises to the challenges of this music with complete mastery. But his is more than a purely technical triumph (though the effortless of his playing has to be heard to be believed)' (BBC Music Magazine)

'This is one of the most significant Scriabin recordings of recent years, as well as another triumph for Hamelin, who reveals as much affinity for this Russian mystic as he has for Alkan, Godowsky, Ives, and Bolcom on earlier discs … Two more favorable elements must be noted: Hyperion's spacious and vivid recorded sound, and a really superb set of booklet notes by Simon Nicholls' (American Record Guide)

'Hamelin's playing enthralls the ear with its rounded, never-ugly tone, flickering fingerwork, and thunderous power. A sensational issue in every sense' (Classic FM Magazine)

'Hamelin's playing has superb authority and presence, and when required the greatest delicacy too. His amazing technical skill is completely at the service of the music. This is a major release' (Classic CD)

'Hamelin's revelatory cycle of the Scriabin sonatas takes top honors rather easily … a vein that's rarely been mined—and never with such virtuoso perfection. The more you think you know about these scores, the more striking you're liable to find this set' (Fanfare, USA)

'Marc-André Hamelin is the most important interpreter of Scriabin's music to have come along in decades' (Clavier)

'Is it really twenty years since Marc-André Hamelin set down these famous recordings for Hyperion in a London church? The record company’s website lists some of the recommendations and awards it soon acquired, and some of the overwhelmingly favourable reviews it attracted. The centenary of the composer’s death might be a good moment to look back at this achievement and assess its current standing' (MusicWeb International)» More

'Il a les doigts et la sensibilité, la clairvoyance aussi, qui lui permettent de trouver un lyrisme généreux' (Le Monde de la Musique, France)
The Sonata No 6, Op 62, was written in the summer of 1911 after the completion of ‘Prometheus’. Scriabin never played it in public; he considered it ‘frightening … dark and mysterious, impure, dangerous’. There is no programme, but a surreal vision is implied in the exotic performance directions: ‘Expansion of mysterious forces … all becomes charm and sweetness … winged, swirling … the Terrifying One arises, she joins in the delirious dance.’ The musical language has moved into the late period: in the words of Scriabin’s opening directions, it is ‘mysterious, concentrated’—tonality has receded into the far background.

Chromatically altered harmonies, like the ‘Promethean’ chord introduced in the Fifth Sonata, are uncompromisingly used as stable consonances. The range of expression has correspondingly expanded into an area of other-worldly mystery: Scriabin, like Richard Strauss after the composition of Elektra a couple of years earlier, was alarmed by the possibilities he had opened up. A transformation of piano sonority has taken place, ranging from monolithic chordal writing at the beginning through weightless, fluttering airborne impulses to an arching theme of boundless sensuality, which is developed in a passage of extreme textural luxuriance with motives and themes mingling in a multi-layered perspective. The final dance, which takes the dances of the Fourth and Fifth Sonatas into a new dimension of febrile hyperactivity, exceeds the range of the keyboard with an unprecedented top D. An anchor for the listener is provided by clear elements of recapitulation, but structure is seamless and the whole gives the impression of following the inscrutable logic of a dream.

from notes by Simon Nicholls © 1996

Scriabine composa la Sonate no6, opus 62, au cours de l’été 1911, après avoir achevé la composition de «Prométhée». Le compositeur ne l’interpréta jamais en public, la considérant «effrayante … obscure et mystérieuse, impure et dangereuse». Cette sonate n’est pas accompagnée de programme, mais l’exotisme des annotations laisse entrevoir une vision surréaliste: «Epanouissement de forces mystérieuses … tout devient charme et douceur … ailé, tourbillonnant, l’épouvante surgit, elle se mêle à la danse délirante». Son langage musical est passé dans la dernière période de son style: dans les mots mêmes utilisés dans les instructions du début: «mystérieux, concentré’—la tonalité est reléguée à l’arrière-plan.

Scriabine utilise sans compromis des harmonies chromatiquement altérées, semblables à l’accord prométhéen introduit dans la cinquième sonate, comme des consonances stables. Sa palette d’expression s’est, à l’avenant, étendue vers une aire de mystère d’un autre monde: comme Richard Strauss après la composition d’Elektra quelques années auparavant, Scriabine était effrayé par les possibilités qu’il avait ouvertes. Une transformation s’est opérée dans les sonorités du piano qui vont de la composition monolithique en accords au début, en passant par la voltige légère de notes aériennes, aux voussures d’un thème d’une sensualité débridée, qui est développé dans un passage à la texture luxuriante, avec des thèmes et des motifs s’entremêlant dans une perspective multiple. La danse finale qui porte les danses de la quatrième et cinquième sonate dans une nouvelle dimension à l’hyperactivité fébrile, dépasse la gamme du clavier avec un ré aigu sans précédent. L’auditeur dispose d’éléments clairs de la réexposition comme point de repère, mais la structure est décousue et l’ensemble de l’œuvre donne l’impression de suivre l’insondable logique d’un rêve.

extrait des notes rédigées par Simon Nicholls © 1996
Français: Alexandre Blanchard

Die Sonate Nr. 6, Op. 62, entstand im Sommer 1911 nach dem Abschluß von „Prometheus“. Skrjabin hat sie nie in der Öffentlichkeit gespielt; er sah sie als „furchterregend … düster und mysteriös, unrein, gefährlich“ an. ein Programm ist nicht vorhanden, aber die surreale Vision wird in den exotischen Spielanweisungen ausgedrückt: „Ausbreitung geheimnisvoller Kräfte … alles wird reizvoll und lieblich … beschwingt, wirbelnd … die Schreckliche erhebt sich, und mischt sich ein in den irren Tanz.“ Die Musiksprache hat sich in eine spätere Periode begeben: in den Worten von Skrjabins Einleitungsanweisung ist sie „geheimnisvoll, konzentriert“—die Tonalität ist in den Hintergrund zurückgewichen.

Chromatisch veränderte Harmonien wie der in der Fünften Sonate eingeführte „promethische“ Akkord werden kompromißlos als stabile Konsonanten verwendet. Der Umfang des Ausdrucks hat sich entsprechend in den Bereich außerweltlicher Mystik erweitert: Skrjabin war wie Richard Strauss nach der Komposition von Elektra zwei Jahre zuvor durch die Möglichkeiten beunruhigt, die er erschlossen hatte. Es ist eine Transformation des Pianoklangs erfolgt—er reicht jetzt von monolithischen Akkorden am Anfang über schwerelos flatternde, schwebende Impulse bis zu einem bogenförmigen Thema grenzenloser Sinnlichkeit, das in einer Passage extremer struktureller Üppigkeit mit in einer mehrschichtigen Perspektive vermischten Motiven und Themen durchgeführt wird. Der letzte Tanz, der die Tänze der Vierten und Fünften Sonate in eine neue Dimension fieberhafter Hyperaktivität führt, überschreitet den Umfang der Tastatur mit einem nie dagewesenen hohen D. Ein Ankerpunkt für den Zuhörer wird mit klaren Repriseelementen gegeben, aber die Struktur ist nahtlos und das Ganze vermittelt den Eindruck, es würde die unergründliche Logik eines Traumes verfolgt.

aus dem Begleittext von Simon Nicholls © 1996
Deutsch: Meckie Hellary

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