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Track(s) taken from CDH55414


First line:
Whether it's dusk or dawn's first light
author of text
The Jasmin

St George's Chapel Choir Windsor, Christopher Robinson (conductor), Colin Cartwright (alto)
Recording details: July 1990
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Produced by Chris Sayers
Engineered by Antony Howell
Release date: April 1991
Total duration: 3 minutes 36 seconds

Cover artwork: Our Lady with the Infant Jesus riding on a Lamb, with St John by William Blake (1757-1827)
Victoria & Albert Museum, London. Crown Copyright


'The Lamb alone is worth the price of this disc' (Fanfare, USA)
Eonia (1989) is a valedictory tribute to the painter, the late Cecil Collins. Tavener writes that he opened the collected works of the Greek poet Seferis and found the haiku ‘To Yiasemi’ (‘The Jasmine’) while talking on the telephone to Mother Thekla. He read it out and she continued in English and Slavonic—‘it was almost like “dictated” writing’, the composer has said. The music is of extreme delicacy and transparent simplicity, like the text. Tavener asks for it to be sung ‘with unearthly stillness and purity; with no “expression”’. In this it is, like much else in Tavener’s work, as spiritually transparent as an ikon.

from notes by Ivan Moody © 1991

Eonia (1989) est un hommage d’adieu au peintre Cecil Collins, décédé. Tavener écrivit qu’il avait ouvert le recueil des œuvres du poète grec Seferis et avait trouvé le haiku «To Yiasemi» («Le Jasmin») au cours d’une conversation téléphonique avec Mère Thekla. Il le lui lut à haute voix et elle continua en anglais et en slave—«c’était presque comme une écriture ‘dictée’, expliquait-il». La musique est d’une délicatesse extrême et d’une simplicité transparente, comme le texte. Tavener demande qu’il soit chanté «avec une pureté et une tranquillité surnaturelle: ‘sans expression’». À cet égard, cette musique est comme beaucoup d’autres ouvrages de Tavener, aussi transparente qu’une icône.

extrait des notes rédigées par Ivan Moody © 1991
Français: Alain Midoux

Eonia (1989) ist ein ehrender Nachruf an den verstorbenen Maler Cecil Collins. Tavener schreibt, er habe die gesammelten Werke des griechischen Dichters Seferis aufgeschlagen und Haiku „To Yiasemi“ („Der Jasmin“) gefunden, während er am Telefon mit Mutter Thekla sprach. Er habe es ihr vorgelesen, und sie habe es auf Englisch und Slawisch weitergeführt—„es war beinahe so etwas wie spiritistisches ‘Schreiben nach Diktat’“, sagt dazu der Komponist. Die Musik ist, dem Text entsprechend, von extremer Zartheit und transparenter Schlichtheit. Tavener gibt die Anweisung, das Stück solle „mit überirdischer Stille und Reinheit, ohne jeglichen ‘Ausdruck’“ gesungen werden. In dieser Hinsicht gleicht es, wie so vieles andere in Taveners Werk, der verinnerlichten Transparenz einer Ikone.

aus dem Begleittext von Ivan Moody © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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