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Track(s) taken from CDA66996

Five Humoresques, Op 20


Marc-André Hamelin (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: April 1998
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Tony Faulkner
Release date: January 1999
Total duration: 12 minutes 16 seconds


'Others have courageously fought the cause of this complex and neglected repertoire but few, if any, have brought to it such compelling fusion of temperament, intellect, and prodigious pianistic fluency' (Gramophone)

'This is a marvellous disc' (BBC Music Magazine)

'I have never heard Reger played with greater imagination or persuasive eloquence. Hamelin seems to command an almost limitless range of keyboard colour. Those who have yet to be won over by Reger's keyboard music should start here' (Classic FM Magazine)

'I was enthralled' (Classic CD)

'An embarrassment of riches. This is absolutely first-rate playing. Quite simply this is a stunning recital' (The Scotsman)

'This is playing such as you seldom hear. First-rate Hyperion recording; boring superlatives, as usual, for this least boring of contemporary keyboard giants' (Hi-Fi News)
Reger himself made a piano roll recording of the fifth of his Humoresken, an elfin Vivace assai with a chorale-style Più tranquillo central section. The rest are as charming, diverting and quietly inventive as the best of Brahms’ lighter short pieces. The first is a perky Allegretto grazioso, again with a chorale-style ‘trio’ (Più meno mosso this time) and a tumbledown return to the first idea. The second opens to a bar’s worth of fortissimo Presto before proceeding in a mode ‘à la hongroise’. Liszt comes to mind, as do Dvorák, Brahms, and even Bartók. The third Humoreske is a winning Andantino grazioso in 2/4 with a more thoughtful Meno mosso central section and a delightful coda, while the fourth is a vivacious, waltz-like Prestissimo assai. All are delightful and further proof that Max Reger could complement even the heaviest musical meal with delectable sweetmeats.

from notes by Robert Cowan © 1999

Reger lui-même réalisa un enregistrement sur rouleau de la cinquième de ses Humoresken, un délicat Vivace assai doté d’une section centrale Più tranquillo, dans le style d’un choral. Les autres pièces sont aussi charmantes, divertissantes et paisiblement inventives que les meilleures des pièces brèves plus légères de Brahms. La première est un gai Allegretto grazioso, avec de nouveau un «trio» (Più meno mosso cette fois) dans le style d’un choral et un retour effondré à la première idée. La deuxième pièce s’ouvre sur une mesure fortissimo Presto, avant de poursuivre dans une atmosphère «à la hongroise». Liszt nous vient à l’esprit, de même que Dvorák, Brahms, voire Bartók. La troisième Humoreske est un engageant Andantino grazioso à 2/4, pourvu d’une section centrale Meno mosso plus réfléchie et d’une délicieuse coda, tandis que la quatrième est un vivace Prestissimo assai de type valse. Toutes sont charmantes et prouvent une fois encore combien Max Reger pouvait clore le repas musical le plus lourd par de délectables douceurs.

extrait des notes rédigées par Robert Cowan © 1999
Français: Hypérion

Reger persönlich hat von der fünften seiner Humoresken eine Klavierrolle gefertigt, ein elfenartiges Vivace assai mit einem Più tranquillo bezeichneten Mittelteil im Choralstil. Die übrigen Humoresken sind so charmant, unterhaltsam und von stillem Einfallsreichtum gekennzeichnet wie die besten unter den leichteren kurzen Stücken von Brahms. Die erste ist ein keckes Allegretto grazioso, wieder mit einem „Trio“ im Choralstil (diesmal Più meno mosso) und einer überstürzten Rückkehr zur ersten Idee. Die zweite Humoreske beginnt mit einem Takt fortissimo Presto, ehe sie „à la hongroise“ fortgesetzt wird. Man fühlt sich an Liszt erinnert, an Dvorák, Brahms, ja sogar Bartók. Die dritte Humoreske ist ein gewinnendes Andantino grazioso im 2/4-Takt mit einem besinnlicheren Mittelteil (Meno mosso) und einer reizenden Coda, während die vierte ein lebhaftes, walzerartiges Prestissimo assai ist. Alle fünf sind entzückend und ein weiterer Beweis dafür, daß Max Reger selbst die schwerste musikalische Mahlzeit mit köstlichen Süßspeisen abzurunden vermochte.

aus dem Begleittext von Robert Cowan © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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