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Track(s) taken from CDA67014

Kentuckiana, Op 287


Stephen Coombs (piano), Artur Pizarro (piano)
Recording details: September 1997
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Paul Spicer
Engineered by Ken Blair
Release date: April 1998
Total duration: 6 minutes 56 seconds

Cover artwork: Picture courtesy of The French Picture Library.


'If you like two-piano music you'll love this disc. There is simply so much to enjoy. Piano discs as uninhibited and infectious as this are few and far between' (Gramophone)

'A hugely entertaining new disc from Hyperion and a superb introduction to the work of a currently rather underrated composer' (BBC Record Review)

'An entertaining and delightful issue' (The Penguin Guide to Compact Discs)

'Sparkling performances of catchy music' (The Guardian)

'Performances are simply marvellous. They're quite simply the finest on disc to date for Milhaud's piano music, and in sensational sonics too. Highly recommended' (In Tune, Japan)
In 1948 the mayor of Louisville, Kentucky, Charles P Farnsley, inaugurated the Louisville Orchestra Commissioning Project which ran until 1960. The plan was to commission an extensive series of new works from eminent composers for the Louisville Orchestra, and among the first to be approached was Darius Milhaud. The result was Kentuckiana, a brilliant divertissement based on Kentucky folk songs, composed in Santa Barbara, California, in September 1948. The score was originally written for two pianos but immediately orchestrated. The Louisville Orchestra gave the first performance the following January under Robert Whitney.

At about the time Kentuckiana was commissioned, what became known as ‘country and western’ music was beginning to develop in popular American music. From Kentucky, known as the ‘Bluegrass State’, what was termed ‘bluegrass’ music grew from the indigenous music of rural south-eastern America. This became influential several years later in emerging rock’n’roll, specifically with regard to a basic fast pulse in duple time with the emphasis always on the off-beat. Acoustic stringed instruments abound in bluegrass music, including the violin, and often a version of the dulcimer, descended from the German immigrants of the north-western region of the state. We hear elements of all of these in Milhaud’s fun-filled score, one of the most purely enjoyable of all his works.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1998

In 1948, le maire de Louisville, dans le Kentucky, Charles P. Farnsley, inaugura le Louisville Orchestra Commissioning Project, qui dura jusqu’en 1960. Initialement, ce projet visait à commander à d’éminents compositeurs une grande série d’œuvres nouvelles destinées au Louisville Orchestra. Darius Milhaud, l’un des premiers compositeurs contactés, répondit par Kentuckiana, un brillant divertissement fondé sur des chansons populaires du Kentucky et composé à Santa Barbara, en Californie, en septembre 1948. La partition était originellement écrite pour deux pianos, mais elle fut immédiatement orchestrée. Le Louisville Orchestra en donna la première, en janvier 1949, sous la direction de Robert Whitney.

Au moment de la commande de Kentuckiana, la musique populaire américaine connut les premiers développements de ce qui allait devenir la musique country. Le Kentucky, ou «Bluegrass State», donna naissance à la «bluegrass music», issue de la musique indigène du Sud-Est américain rural. Cette musique influença, quelques années plus tard, l’émergence du rock’n’roll, surtout quant au rythme basique binaire, rapide, avec l’accent toujours sur le temps faible. La musique bluegrass abonde en instruments à cordes acoustiques, tels le violon et, souvent, une sorte de dulcimer, héritage des immigrants allemands du nord-ouest de l’état. Tous ces éléments se retrouvent dans la partition enjouée de Milhaud, l’une de ses œuvres les plus belles.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1998
Français: Hypérion

Im Jahre 1948 gründete der Bürgermeister von Louisville, Kentucky, Charles P Farnsley, das Kommissionsprojekt für das Orchester von Louisville, welches bis 1960 bestand. Der ursprüngliche Plan bestand darin, eine beträchtliche Anzahl neuer Werke von bedeutenden Komponisten für das Orchester von Louisville zu erstehen. Einer der Komponisten, die zuerst angegangen wurden, war Darius Milhaud. Das Ergebnis war Kentuckiana, ein einmaliges auf Volksliedern aus Kentucky basierendes Divertisse­ment, komponiert in Santa Barbara, Kalifornien, im Septem­ber 1948. Die Partitur war ursprünglich für zwei Klaviere geschrieben, wurde allerdings sofort orchestriert. Im darauffolgenden Januar gab das Orchester von Louis­ville unter der Leitung von Robert Whitney die erste Vorstellung.

Ungefähr zu der Zeit, als Kentuckiana in Auftrag gegeben wurde, begann sich der unter „Country und Western“ Musik bekannt gewordene Stil in Amerika zu entwickeln. Von Kentucky, was auch unter dem Namen Blaugras Staat bekannt ist, entwickelte sich die „Blue­grass“ Musik aus den einheimischen Klängen des süd­östlichen ländlichen Amerikas und wurde einige Jahre später im aufkommenden Rock’n’Roll wichtig, vor allem in Anbetracht des schnellen Grundrhythmus im Zweier­takt mit der Verlagerung des Akzentes von dem betonten auf den unbetonten Taktteil. Akustische Streich­instru­mente kommen in der Bluegrass Musik reichlich vor, einschließlich der Geige und oft auch einer Hackbrettart, welche von den deutschen Einwanderern aus der nord­west­lichen Region des Staates eingeführt wurde. Wir hören eine Reihe dieser Elemente in Milhauds lebens­lustiger Partitur—eine der vergnüglichsten all seiner Werke.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1998
Deutsch: Wendy Geddert

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