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Track(s) taken from CDA67558

Aus tiefer Not, Op 23 No 1

November 1830; Three Sacred Pieces, Op 23
author of text

St John's College Choir Cambridge, David Hill (conductor)
Recording details: July 2005
St John's College Chapel, Cambridge, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Julian Millard
Release date: May 2006
Total duration: 12 minutes 29 seconds

Cover artwork: Tyrolean Girl Contemplating a Crucifix (detail) (1865) by Rudolph Friedrich Wasmann (1805-1886)
Hamburger Kunsthalle, Germany / Bridgeman Art Library, London


'Outgoing, excitingly resonant, spirited singing' (Gramophone)

'I doubt that you would find a better performance of Mendelssohn's sacred choral music than this. Finely executed with immaculate phrasing sensitively performed, it is clear that David Hill is leading the choir of St John's to even greater heights while it maintains its own highly individual sound. The whole production is worthy of the highest praise' (Choir & Organ)

'This is one special record' (American Record Guide)

'Some lovely—indeed memorable—performances here; including a gorgeous account of Mendelssohn's richly opulent Ave Maria, Op 23 No 2 (Allan Clayton the wonderfully yearning tenor soloist) and a gloriously magisterial Warum toben die Heiden? from Op 78 … Quentin Beer is an impressively clear and pure-voiced treble in that most famous of all treble solos—O, for the wings of a dove … the recording is a triumph. Hyperion has come up with a far more rewarding sound than either Decca or Naxos was ever able to achieve at St John's' (International Record Review)

'The Choir of St John's College, Cambridge, under David Hill, simply outsings all the current competition in sacred music by Mendelssohn' (Fanfare, USA)
The Three Sacred Choruses, Op 23, were composed shortly after Mendelssohn’s arrival in Rome in November 1830 and directly in response to one of his first visits to the Vatican City. The twenty-one-year-old composer reported enthusiastically to his family that each morning he would play, sing and compose before setting off on sight-seeing trips around the Italian capital. Musically, however, he was decidedly underwhelmed, bemoaning the prevailing standards of orchestral playing as ‘worse than anyone can possibly imagine’. The singing he heard also apparently left a lot to be desired.

The first of the Three Sacred Choruses, Aus tiefer Not, is structured in five sections, four of which are unaccompanied and built on the main chorale theme. The central third—itself a paraphrase of the chorale—is accompanied and cast in Mendelssohn’s flowing, lyrical style, in stark contrast to the neo-Bachian music (most notably the fugal second movement) by which it is surrounded.

from notes by Julian Haylock © 2006

Mendelssohn composa les Trois chœurs sacrés, op. 23 peu après être arrivé à Rome, en novembre 1830, en réaction immédiate à l’une de ses premières visites au Vatican. Enthousiaste, le compositeur, alors âgé de vingt en un ans, rapporta à sa famille qu’il jouait, chantait et composait chaque matin, avant de partir visiter les environs de la capitale italienne. Musicalement, il fut cependant résolument déçu, déplorant le niveau du jeu orchestral de l’époque—«pire que tout ce qu’on peut imaginer». Le chant laissait manifestement beaucoup à désirer, lui aussi.

Le premier des Trois chœurs sacrés, Aus tiefer Not, présente cinq sections, dont quatre sans accompagnement, qui reposent sur le thème principal du choral. La troisième section centrale—elle-même une paraphrase du choral—est avec accompagnement et coulée dans le style fluide, lyrique de Mendelssohn, en fort contraste avec la musique néo-bachienne (et notamment le deuxième mouvement fugué) qui l’entoure.

extrait des notes rédigées par Julian Haylock © 2006
Français: Hypérion

Die Drei geistlichen Chöre, op. 23 wurden kurz nach Mendelssohns Ankunft in Rom im November 1830 komponiert und entstanden als unmittelbare Reaktion auf einen seiner ersten Besuche der Vatikanstadt. Der 21-jährige Komponist berichtete seiner Familie begeistert, wie er jeden Morgen Klavier spielen, singen und komponieren würde, bevor er zur Besichtigung der Sehenswürdigkeiten der italienischen Hauptstadt aufbrach. In musikalischer Hinsicht war er jedoch eindeutig weniger beansprucht und klagte über das herrschende Niveau des Orchestermusizierens: Es sei „schlimmer, als man sich überhaupt vorstellen kann“. Auch was Mendelssohn an Gesang hörte, ließ angeblich stark zu wünschen übrig.

Der erste der Drei geistlichen Chöre, Aus tiefer Not, teilt sich in fünf Abschnitte auf, von denen vier a cappella sind und im Wesentlichen auf der Hauptchoralmelodie aufbauen. Der mittlere, dritte Abschnitt—selber eine Choralparaphrase—wird instrumental begleitet, ist von Mendelssohns fließendem, lyrischem Stil geprägt und steht im starken Kontrast zu der ihn umgebenden neobachschen Musik (besonders im fugenähnlichen zweiten Abschnitt).

aus dem Begleittext von Julian Haylock © 2006
Deutsch: Elke Hockings

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