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Track(s) taken from CDA67275

Valse phantastique


Marc-André Hamelin (piano)
Recording details: February 2001
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Tony Faulkner
Release date: October 2001
Total duration: 3 minutes 48 seconds

Cover artwork: Front illustration by Donya Claire James (b?)


'Hamelin's performances are a wonder of brilliance and refinement. The recordings are superb, Jeremy Nicholas's notes a mine of informative titbits. In Marc-André Hamelin Hyperion clearly has a pianist to turn other record companies green with envy' (Gramophone)

'This collection of virtuoso encores by mostly forgotten pianist-composers is simply sensational' (The Sunday Times)

'Twenty encore pieces for lovers of superhuman virtuosity' (Classic FM Magazine)

'Even if you are used to drawing your breath with incredulity at Hamelin's performances, you should tighten your seat-belt: This disc will make you gasp in amazement and roar in outraged laughter at the same time … the piano disc of the year, perfect in every aspect. Run out and buy it now' (Fanfare, USA)

'In latter times a new breed of pianist has appeared, the super-virtuoso for whom no technical challenge is too much. Chief of this tribe of metamusicians is the Canadian pianist Marc-André Hamelin, whose playing defies rational explanation … This is, in short, some of the most phenomenal playing you’ll ever hear' (Punch)

'Hamelin's refinement, jaw-dropping virtuosity and sense of sheer fun combine to make the whole lot both irresistible and simply unbelievable. With Hamelin around, who needs Horowitz?' (Piano, Germany)
Edna Bentz Woods was an American composer and pianist married to an executive of the Aeolian Company, W Creary Woods. Apart from this snippet, a Duo-Art catalogue of about 1927 provides the sole source of information on the obscure composer of this charming work. From it we learn that Edna Bentz (the name under which her nine or so piano rolls were published) ‘has won success both in recitals of classical and romantic music and in the vaudeville field. She received an excellent musical training from some of the best teachers of America and Europe, among them Busoni and Egon Petri in Berlin, where she was studying when the Great War began. Her compositions number more than fifty pieces, and range from classical models to the most modern, syncopated dance music’.

The catalogue reveals that as well as several piano rolls of foxtrots for Duo-Art, Miss Bentz also recorded Busoni’s ‘All’ Italia!’ (the second of the six Elegien) for them. The Philadelphia publisher Theodore Presser issued several of her pieces, including the Valse Phantastique (1924), the score of which proclaims ‘As played by Mr Josef Hofmann’, who indeed made a piano roll of the work for Duo-Art.

from notes by Jeremy Nicholas © 2001

Edna Bentz Woods, compositrice et pianiste américaine, était l’épouse d’un cadre de l’Aeolian Company, W. Creary Woods. Hormis ce renseignement, un catalogue Duo-Art d’environ 1927 est notre seule source d’information sur l’auteur méconnu de cette charmante pièce. Nous y apprenons qu’Edna Bentz (nom sous lequel elle publia environ neuf rouleaux pour piano pneumatique) «s’est distinguée aussi bien dans des récitals de musique classique et romantique que dans le domaine du vaudeville. Elle a reçu une excellente formation musicale auprès de quelques-uns des meilleurs professeurs américains et européens, dont Busoni et Egon Petri à Berlin, où elle faisait ses études lorsque la Grande Guerre a éclaté. Elle a composé plus de cinquante pièces appartenant aussi bien au genre classique qu’à la musique de danse la plus moderne et la plus syncopée».

Ce catalogue révèle qu’en dehors de plusieurs rouleaux de fox-trots, Miss Bentz a aussi gravé «All’ Italia!» de Busoni (deuxième des Elegien) pour Duo-Art. Theodore Presser, éditeur de Philadelphie, a publié plusieurs de ses pièces et notamment la Valse phantastique (1924), dont la partition précise: «Telle que la jouait Mr Josef Hofmann»; celui-ci enregistra en effet l’œuvre sur rouleau pour Duo-Art.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2001
Français: Josée Bégaud

Edna Bentz Woods war eine amerikanische Komponistin und Pianistin, die mit W. Creary Woods verheiratet war, einem leitenden Angestellten der Aeolian Company, einem Hersteller mechanischer Klaviere. Von dem vorliegenden kleinen Stück abgesehen ist ein um 1927 erschienener Katalog der Firma Duo-Art die einzige Informationsquelle über die unbekannte Komponistin dieses charmanten Werks. Daraus erfahren wir, daß Edna Bentz (unter diesem Namen wurden ihre Klavierrollen, insgesamt etwa neun, herausgegeben) „sowohl mit Recitals klassischer und romantischer Musik als auch auf dem Gebiet des Variétés Erfolge gefeiert hat. Sie genoß bei einigen der besten Lehrer Amerikas und Europas eine hervorragende Musikausbildung, so auch bei Busoni und Egon Petri in Berlin, wo sie sich zum Studium aufhielt, als der Weltkrieg begann. Ihre Kompositionen belaufen sich auf mehr als fünfzig Stücke und reichen vom klassischen Stil bis hin zur modernsten synkopierten Tanzmusik“.

Der Katalog offenbart, daß Edna Bentz im Auftrag von Duo-Art außer mehreren Klavierrollen mit Foxtrotts auch Busonis „All’Italia!“ (die zweite seiner Elegien) eingespielt habe. Der in Philadelphia ansässige Verleger Theodore Presser brachte mehrere ihrer Stücke heraus, darunter auch den Valse phantastique (1924), dessen Partitur verkündet, er sei „von Mr. Josef Hofmann gespielt“ worden; Hofmann hat auch tatsächlich für Duo-Art eine Klavierrolle des Werks aufgenommen.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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