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Track(s) taken from CDA67421/2

Est-ce Mars?


Christopher Herrick (organ)
Recording details: August 2002
Norrfjärden Kyrka, Piteå, Sweden
Produced by Paul Spicer
Engineered by Simon Eadon
Release date: August 2003
Total duration: 4 minutes 54 seconds


'…this is really inspiring playing with some compelling insights into the structure of Sweelinck's often monumental pieces.' (Early Music Review)

'This set is obviously the outcome of a thorough, deeply pondered approach. It more then renders justice to Sweelinck's music by bringing out its variety, inventiveness and fanciful exuberance. Strongly recommended.' (Fanfare, USA)

'Herrick, who is up to all the technical demands made by the music, aptly uses early keyboard fingering, while his carefully chosen registrations … are a real treat for the ear' (Goldberg)
It is in the secular variations that we glimpse most clearly the Sweelinck who could sit down at the harpsichord until past midnight, dazzling his friends with his ability to vary a popular tune in a seemingly inexhaustible variety of ways. The fecundity of invention is staggering, particularly in the two most celebrated sets, those on Est-ce Mars? and Mein junges Leben hat ein End’, where the range of expressive and dramatic gestures reaches its apogee. The melody is almost invariably in the top part, and nearly always decorated. New figurations are constantly being introduced, even within variations, for the later Baroque principle of a single affect in each movement holds no sway here.

from notes by Stephen Westrop © 2003

C’est dans les variations profanes que l’on entraperçoit plus clairement le Sweelinck qui s’asseyait derrière son clavecin jusqu’à une heure avancée de la nuit, époustouflant ses amis par sa capacité à varier une mélodie populaire sans que son imagination ne vienne à se tarir. La fécondité de son invention était saisissante, en particulier les deux recueils les plus célèbres, Est-ce Mars ? et Mein junges Leben hat ein End’ où l’étendue des gestes expressifs et dramatiques atteint son apogée. La mélodie est presque toujours placée à la partie supérieure, et presque toujours ornée. De nouvelles figurations sont constamment introduites au sein même des variations puisque le principe d’introduire un seul effet par mouvement date de l’époque baroque plus tardive.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 2003
Français: Isabelle Battioni

Hier in den Variationen über weltliche Melodien kann man am besten einen Eindruck von jenem Sweelinck bekommen, der bis nach Mitternacht am Cembalo sitzen konnte und seine Freunde mit seiner Fähigkeit verblüffte, eine bekannte Melodie in einer schier unerschöpflichen Art und Weise zu variieren. Der Einfallsreichtum ist umwerfend, besonders in den zwei berühmtesten Variationsreihen, die über Est-ce Mars? und die über Mein junges Leben hat ein End’. Hier hat das Spektrum ausdrucksstarker und dramatischer Gesten seinen Höhepunkt erreicht. Die Melodie befindet sich beinah durchweg in der Oberstimme und ist fast immer verziert. Neue Gesten werden ständig eingeführt, selbst innerhalb einer Variation, denn hier schert man sich noch nicht um das spätere Barockprinzip des in einem Satz vorherrschenden Affekts.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 2003
Deutsch: Elke Hockings

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