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Track(s) taken from CDA67731/2

Menuet sur le nom d'Haydn

completed on 12 September 1909; makring the anniversary of the death of Haydn

Steven Osborne (piano)
Recording details: September 2010
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by David Hinitt
Release date: March 2011
Total duration: 1 minutes 33 seconds

Cover artwork: Nympheas (1908) by Claude Monet (1840-1926)
Private Collection / Photo © Peter Nahum at The Leicester Galleries, London / Bridgeman Art Library, London

Other recordings available for download

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In the summer of 1909 the journalist Jules Ecorcheville asked a number of leading French composers each to write a short piano piece in honour of Haydn, who died on 31 May 1809. The form was left up to them, but they were asked to make use of a five-note motto theme (B–A–D–D–G) representing the name Haydn. This was just the sort of game Ravel enjoyed playing and on 12 September 1909 he wrote to Ecorcheville, ‘Le menuet est confectionné’—the term used by tailors cutting a suit. The motto theme duly appears as above, then backwards and upside down, before two final recto appearances in the treble and, in the concluding bars, in the bass.

from notes by Roger Nichols © 2011

Au cours de l’été 1909, le journaliste Jules Ecorcheville a demandé à plusieurs grands compositeurs français d’écrire chacun une courte pièce pour piano en l’honneur de Haydn, mort le 31 mai 1809. Le choix de la forme était libre, mais ils devaient utiliser un thème imposé de cinq notes (si–la–ré–ré–sol) représentant le nom de Haydn. C’était exactement le genre de jeu auquel Ravel aimait se livrer et le 12 septembre 1909 il a écrit à Ecorcheville, «Le menuet est confectionné»—terme utilisé par les tailleurs. Le thème imposé apparaît bien comme prévu, puis à reculons et sens dessus dessous, avant deux ultimes apparitions recto dans l’aigu et, dans les dernières mesures, à la basse.

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2011
Français: Marie-Stella Pâris

Im Sommer des Jahres 1909 bat der Journalist Jules Ecorcheville mehrere führende französische Komponisten, jeweils ein kurzes Klavierstück zu Ehren von Haydn zu schreiben, der am 31. Mai 1809 gestorben war. Die Form war ihnen selbst überlassen, doch sollten sie ein fünftöniges Motto (H–A–D–D–G) verwenden, das für den Namen Haydn stand. Dies war eine Aufgabe nach Ravels Geschmack und am 12. September 1909 schrieb er Ecorcheville: „Le menuet est confectionné“—der Ausdruck, den Schneider bei der Anfertigung eines Anzugs verwenden. Das Motto erscheint ordnungsgemäß wie oben, dann rückwärts und umgedreht, bevor es noch zweimal vornherum in der Oberstimme und, in den letzten Takten, in der Bassstimme erscheint.

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

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