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Track(s) taken from CDH55449

Magnificat sexti toni

author of text
Luke 1: 46-55

Westminster Cathedral Choir, Martin Baker (conductor)
Recording details: March 2002
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Julian Millard
Release date: January 2003
Total duration: 13 minutes 41 seconds

Cover artwork: Jesus appears to the disciples together under one roof.
Biblioteca Reale, Turin. Codex de Predis, Italian, 15th century, folio 137r / Bridgeman Art Library, London


'Purposeful performances by a choir for whom this music is a staple diet, and whose slightly edgy, 'continental' treble sound is ideally suited to it' (The Daily Telegraph)
Relatively infrequently heard are the Magnificats, which are alternatim settings. The six-voice Magnificat on the sixth tone is one jewel among the many to be found in Palestrina’s numerous settings of this text. Here the scoring favours the lower voices, giving that richness of sonority which is characteristic of the famous Missa Papae Marcelli, shot through with rays of light from the upper voices. There is palpable joy in the way Palestrina responds to the text: two of the most striking moments in this particular setting are the sublime series of cascades at ‘salutari meo’ and the myste­rious majesty of ‘et sanctum nomen eius’. Both of these remind us that Palestrina was not only a model of liturgical propriety and contrapuntal perfection, but an inspired melodist, able to react with genuine sensitivity to the texts of the Church.

from notes by Ivan Moody © 2003

On entend relativement bien peu les Magnificat qui sont réalisés en alternatim. Le Magnificat à six voix sur le sixième ton est un petit bijou parmi les nombreux que comptent les réalisations musicales de Palestrina. Sa disposition vocale dénote une nette préférence pour les voix graves, créant cette riche sonorité caractéristique de sa célèbre Missa Papae Marcelli que traversent des rayons de lumières aux voix supérieures. On découvre une joie palpable dans la manière dont Palestrina répond au texte: deux des moments les plus saisissants de cet enregistrement se trouvent être la sublime série de cascades à «salutari meo» et la majesté mystérieuse de «et sanctum nomen eius». Les deux nous rappellent que Palestrina n’était pas seulement un modèle d’orthodoxie liturgique et de perfection contrapuntique, mais aussi un mélodiste inspiré capable de réagir avec une véritable sensibilité aux textes de l’Église.

extrait des notes rédigées par Ivan Moody © 2003
Français: Isabelle Battioni

Auch die alternatim gesetzten Magnifikats hört man relativ selten. Das sechsstimmige Magnifikat auf dem sechsten Ton ist eines der vielen Juwelen, die unter Palestrinas zahlreichen Vertonungen dieses Texts gefunden werden können. In der hier vorliegenden Ver­tonung gibt Palestrina den tiefen Stimmen mehr Gewicht, wobei er ihnen, durchzogen von Licht­strahlen der hohen Stimmen, eine Klangfülle verleiht, die für seine berühmte Missa Papae Marcelli charakteristisch ist. Die Freude, mit der Palestrina auf den Text reagiert, überträgt sich leicht auf den Hörer: zwei der herausragendsten Momente in eben dieser Vertonung sind die sublimen Kaskaden auf „salutari meo“ und die mysteriöse Erhabenheit auf „et sanctum nomen eius“. Diese beiden Situationen erinnern uns daran, dass Palestrina nicht nur ein Muster liturgischer Anständigkeit und kontra­punktischer Perfektion war, sondern auch ein einfallsreicher Melodiker, dem es gelang, mit wirklichem Feingefühl auf die Texte der Kirche zu reagieren.

aus dem Begleittext von Ivan Moody © 2003
Deutsch: Elke Hockings

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