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Track(s) taken from CDA67246

Divertimento for violin, viola and cello in E flat, K563

27 September 1788

Leopold String Trio
Recording details: November 2000
Champs Hill, West Sussex, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Ken Blair
Release date: September 2001
Total duration: 45 minutes 34 seconds


‘Now eclipses Grumiaux as my top recommendation in both works’ (BBC Music Magazine)

‘Right from the opening chords one is in no doubt that this is going to be a powerful, rich-toned reading of what must surely be the longest, as well as one of the greatest, of Mozart’s chamber works. And so it proves’ (International Record Review)

'One of Mozart's most carefree yet paradoxically profound healing masterpieces, played with skill and love … the most glowing and perceptive account since the Grumiaux's, and deserves to win friends for this wonderful music among a younger generation of music-lovers' (The Sunday Times)

'This is a wonderful recording … as good a performance of both splendid works as you are likely to encounter for a long time' (Fanfare, USA)
The Divertimento K563 was almost certainly composed for Mozart’s friend and fellow-mason, Michael Puchberg (there is some doubt whether it was this trio, the Piano Trio K542, or both works that Puchberg was responsible for). The surviving evidence of their relationship, the numerous letters from Mozart begging for stop-gap loans, is sad and embarrassing. At this period Mozart’s friend was a wealthy businessman, but was himself to die in poverty. Before this, however, his generosity extended, after Mozart’s death, to giving financial help to Constanze. Puchberg clearly appreciated Mozart. He was invited, as a special favour, to the early rehearsals of Così fan tutte—Joseph Haydn was the only other person to be so honoured. Mozart entered the Divertimento in his catalogue on 27 September 1788. The preceding months had been a period of deep financial crisis, yet highly productive; they had seen the completion of his last three symphonies, two piano trios, and the celebrated ‘easy’ Piano Sonata K545, among other works.

In his early youth, Mozart had been extraordinarily clever at mimicking different musical styles; he could find the right idiom for an opera seria just as easily as for a Viennese symphony. By 1788 his composing technique had become so superb, his intellectual grasp of the musical material so sharp, that he was able to introduce all sorts of unexpected procedures into his chosen style without compromising its integrity. So, in K563 he adopts the light, engaging divertimento manner as a starting point for all six movements, but in each case introduces some surprises that have the effect of enriching and deepening the music.

In the first movement, the opening theme and the regular, balanced second subject, with violin and cello singing sweetly in parallel sixths, both suggest a popular style, as do the alternating passages of brilliant passagework. But the way these passages are shared out among the three instruments, creating constant variations of texture, the way even this passagework is composed of salient motifs, and the constant flow of subsidiary ideas, give to the music a rich inner life. It was this plethora of invention that many of Mozart’s contemporaries found difficult to follow, and the development section of this movement can still sound startling, beginning with a series of remote modulations that deeply disturb the tonal equilibrium, and continuing with the most intense three-part counterpoint.

The ‘Adagio’ has the atmosphere of a nocturnal serenade, with its elegant melodic lines and rich textures created by violin or viola double-stopping. After the first movement, with its large number of different motifs, we notice how the opening cello figure, rising through the notes of an A flat major chord, dominates the discourse. On its second appearance, transferred to the violin, it is ornamented with the range of its second phrase extravagantly increased. This elaborated version, returning for one last time in the extended coda, provides the movement’s climax.

The first of the two minuets is an energetic piece, beginning with emphatic cross-rhythms, and, like the first two movements, it is based on an idea that features the notes of the tonic chord. Mozart is both systematic and imaginative in the way he shares out evenly the role of the leading voice; K563, indeed, initiates a democratic style of string writing of which he was to make use in the three ‘Prussian’ quartets and the two late quintets.

The Divertimento’s three final movements have a lighter, more popular tone than the first three: the ‘Andante’ variations based on a simple, rather old-fashioned theme; the second minuet, with its hunting-horn motif; and the folk-like melody of the rondo finale. Yet in each case, Mozart’s sophistication breaks through almost immediately. In the ‘Andante’ the theme, with its two repeated sections, is played alternately in two-voice and three-voice settings; this initiates a movement in which, instead of the usual note-for-note repeats, we constantly alternate between different variations. Especially beautiful and noteworthy is the minor-key variation, composed throughout in three-part invertible counterpoint (three melodic lines that will fit together whichever of them is the top, middle, or bass). The second minuet is provided with two trios (so that the form is ABACA rather than the customary ABA) and a coda. The first trio is a memorable waltz-like episode featuring solo viola and including a dreamy section where the harmonic movement comes to an almost complete standstill.

If the Divertimento as a whole seems to sum up the state of Mozart’s compositional art in 1788, the final ‘Allegro’ points towards the brief future that remained for him. It’s not the first appearance of this type of simple pastoral melody (earlier examples include the Divertimento K334, the Oboe Quartet K370, and the G minor Quintet K516), but the style becomes more important and more strongly defined in the finales of his last years—in the Piano Concerto K595 and the Clarinet Concerto K622, for instance. Like the string trio movement, these suggest a romantic atmosphere of space and openness. But Mozart hasn’t finished with contrapuntal fun and games, either; the contrasting rhythmic motif, sounding quite trivial on its first appearance just after the opening melody, later appears in elaborate and witty canonic form, giving the whole movement a powerful injection of high spirits.

from notes by Duncan Druce © 2001

Le Divertimento K563 fut presque certainement composé à l’intention de Michael Puchberg, ami de Mozart et son frère en franc-maçonnerie (on ne sait pas de manière tout à fait sûre si Puchberg fut responsable de ce trio, du Trio avec piano K542, ou des deux à la fois). Les témoignages qui nous sont parvenus de leurs relations—les nombreuses lettres de Mozart implorant un prêt pour faire la soudure—sont tristes et embarrassants. À l’époque, l’ami de Mozart était un homme d’affaires riche, mais il devait lui-même mourir dans la pauvreté. Auparavant, il devait néanmoins donner une nouvelle preuve de sa générosité en venant financièrement en aide à Constanze après la mort de Mozart. Puchberg appréciait clairement le compositeur. Il eut le privilège d’être invité aux premières répétitions de Così fan tutte—Joseph Haydn étant la seule autre personne à jouir de cet honneur. Mozart inscrivit son Divertimento à son catalogue le 27 septembre 1788. Malgré une profonde crise financière, les mois précédents avaient été très productifs, voyant notamment l’achèvement de ses trois dernières symphonies, de deux trios avec piano, et de la célèbre Sonate «facile» pour piano K545.

Dans sa prime jeunesse, Mozart s’était montré extraordinairement habile à imiter différents styles musicaux; il savait aussi bien trouver la langue juste pour un opera seria que pour une symphonie viennoise. En 1788, sa technique de composition est devenue si impressionnante, son intelligence du matériau musical si vive, qu’il peut introduire toute sorte de procédés inattendus dans le style retenu sans jamais en compromettre l’intégrité. C’est ainsi qu’il adopte dans le K563 le style léger et plaisant du divertimento comme point de départ de chacun des six mouvements, tout en introduisant dans chacun d’entre eux des surprises qui ont pour effet d’enrichir la musique et de lui donner plus de profondeur.

Dans le premier mouvement, le thème initial comme le second sujet, régulier, équilibré, faisant plaisamment chanter le violon et le violoncelle en sixtes parallèles, suggèrent un style populaire, de même que les passages brillants avec lesquels ils alternent. Mais la façon dont ces traits sont également distribués entre les trois instruments, modifiant sans cesse la texture, la façon même dont ces passages se composent de motifs saillants et le flot ininterrompu des idées subsidaires donnent à cette musique une riche vie intérieure. C’est cette abondance de l’invention qui déroutait de nombreux contemporains de Mozart, et la section de développement de ce mouvement a de quoi surprendre encore aujourd’hui puisqu’elle commence par une série de modulations éloignées qui trouble profondément l’équilibre tonal et se poursuit par le plus intense des contrepoints à trois parties.

L’atmosphère de l’«Adagio» est celle d’une sérénade nocturne avec ses élégantes lignes mélodiques et la richesse de l’harmonie créée par les doubles cordes du violon et de l’alto. Après un premier mouvement nourri d’une telle abondance de motifs différents, on remarque combien le premier motif au violoncelle, montant les degrés d’un accord de la bémol majeur, domine le discours. À sa deuxième apparition, au violon cette fois, il s’agrémente dans la deuxième phrase d’une incroyable extension de son ambitus. Cette version retravaillée, revenant une dernière fois dans la longue coda, fournit au mouvement son point culminant.

Le premier des deux menuets est une pièce énergique commençant par d’insistants rythmes contrariés et repose, comme les deux premiers mouvements, sur une idée empruntant les notes de l’accord de tonique. Mozart se montre à la fois systématique et imaginatif dans la façon dont il distribue également le rôle principal; ce K563 est indubitablement le premier à utiliser une écriture pour cordes démocratique que le compositeur reprendra dans ses trois quatuors «prussiens» et dans les deux derniers quintettes.

Les trois derniers mouvements du Divertimento ont une tonalité plus légère, plus populaire que les trois premiers: les variations de l’«Andante» sont basées sur un thème simple, relativement suranné; le deuxième menuet a recours à un motif de cor de chasse; et le rondo final à une mélodie quasi populaire. Pourtant, la sophistication de Mozart est chaque fois presque aussitôt apparente. Dans l’«Andante», le thème, avec ses deux sections répétées, est joué tour à tour à deux voix et à trois voix; c’est le point de départ d’un mouvement qui, au lieu d’opter pour les traditionnelles reprises note à note, fait se succéder des variations d’une constante diversité. La variation en mineur est tout particulièrement belle et digne d’attention, utilisant d’un bout à l’autre un contrepoint réversible à trois parties (les trois lignes mélodiques peuvent indifféremment occuper la partie aiguë, médiane ou grave sans cesser de former un tout cohérent). Le deuxième menuet comporte deux trios (si bien que l’on obtient une forme ABACA et non l’habituelle structure ABA) et une coda. Le premier trio est un épisode mémorable en forme de valse, conférant un rôle de soliste à l’alto et incluant une section rêveuse où la progression harmonique s’interrompt presque totalement.

Si le Divertimento dans son ensemble apparaît comme un résumé de l’art mozartien en 1788, l’«Allegro» final annonce le bref avenir qu’il lui reste à vivre. S’il ne constitue pas la première occurrence de ce type de mélodie simple et pastorale (de précédents exemples comprennent le Divertimento K334, le Quatuor pour hautbois K370 et le Quintette en sol mineur K516), c’est un style qui s’imposera, de plus en plus accusé, dans les finales de ses dernières années—ceux du Concerto pour piano K595 et du Concerto pour clarinette K622 par exemple. Comme le présent trio à cordes, ceux-ci suggèrent une atmosphère romantique faite d’epace et d’ouverture. Mais Mozart ne renonce pas pour autant à ses jeux contrapuntiques; un motif rythmique contrasté, d’apparence banale lorsqu’on l’entend pour la première fois juste après la mélodie initiale, revient par la suite sous une forme canonique élaborée et pleine d’esprit, instillant une forte dose de bonne humeur dans tout ce mouvement.

extrait des notes rédigées par Duncan Druce © 2001
Français: Josée Bégaud

Das Divertimento KV563 wurde aller Wahrscheinlichkeit nach für Mozarts Freund und Logenbruder Michael Puchberg komponiert (Zweifel bestehen lediglich darüber, ob Puchberg für dieses Trio, das Klaviertrio KV542 oder beide Werke verantwortlich war). Die erhaltenen Belege für die Beziehung der beiden, die zahlreichen Briefe von Mozart, in denen er um Darlehen zur Überbrückung einer Notlage bittet, sind traurig und peinlich. Um diese Zeit war Mozarts Freund ein wohlhabender Geschäftsmann, doch sollte er selbst in Armut sterben. Zuvor jedoch ging seine Großzügigkeit soweit, daß er nach Mozarts Tod Constanze finanziell unterstützte. Puchberg schätzte Mozart offenbar sehr. Er wurde—ein besonderer Gunstbeweis—zu den ersten Proben für Così fan tutte eingeladen; Joseph Haydn war der einzige andere, der ebenso geehrt wurde. Mozart trug das Divertimento am 27. September 1788 in seinen Katalog ein. Die vorangegangenen Monate waren eine Zeit der tiefen finanziellen Krise, aber auch höchst produktiv gewesen; sie hatten unter anderem die Fertigstellung seiner letzten drei Sinfonien, zweier Klaviertrios und der berühmten „leichten“ Klaviersonate KV545 erlebt.

In seiner frühen Jugend hatte Mozart es außerordentlich gut verstanden, verschiedene Musikstile nachzuahmen; er wußte das richtige Idiom für eine Opera seria ebenso leicht zu finden wie das für eine Wiener Sinfonie. Um 1788 war seine Kompositionstechnik bereits so ausgeklügelt, hatte er das musikalische Material so sicher im Griff, daß er alle möglichen unerwarteten Prozeduren in den jeweils gewählten Stil einbauen konnte, ohne dessen Integrität aufs Spiel zu setzen. So bedient er sich in KV563 der leichten, einnehmenden Divertimento-Manier als Ausgangspunkt aller sechs Sätze, führt jedoch in jeden einige Überraschungen ein, die sich bereichernd und vertiefend auf die Musik auswirken.

Im ersten Satz lassen das Eröffnungsthema und das ebenmäßige, ausgeglichene zweite Thema, das Geige und Cello in parallelen Sexten lieblich singen läßt, ebenso auf einen volkstümlichen Stil schließen wie die alternierenden Passagen brillanter Läufe. Aber die Art, wie diese Passagen auf alle drei Instrumente verteilt werden, so daß ständige Abwandlungen des Gefüges entstehen, der Aufbau selbst dieses Passagenwerks aus hervorstechenden Motiven und der stetige Fluß untergeordneter Motive verleihen der Musik ein reiches Innenleben. Es war diese Ideenfülle, der zu folgen sich viele von Mozarts Zeitgenossen schwer taten—die Durchführung des Satzes, welche mit einer Serie von Modulationen in entlegene Tonarten beginnt, die das tonale Gleichgewicht empfindlich stören, und mit höchst intensivem dreistimmigem Kontrapunkt fortgesetzt wird, kann beim Anhören nach wie vor erstaunen.

Das „Adagio“ mit seinen eleganten Melodielinien und üppigen Texturen, die durch Doppelgriffe der Geige oder Bratsche entstehen, hat die Atmosphäre einer abend­lichen Serenade. Im Anschluß an den ersten Satz mit den vielen verschiedenen Motiven fällt auf, daß die einleitende Cellofigur, die über die Töne eines As-Dur-Akkords ansteigt, den Verlauf dominiert. Bei ihrem zweiten, auf die Violine übertragenen Auftreten wird sie verziert und der Tonumfang ihrer zweiten Phrase verschwenderisch erweitert. Diese verzierte Version, die noch ein letztes Mal in der verlängerten Coda erklingt, bildet den Höhepunkt des Satzes.

Das erste der beiden Menuette ist ein schwungvolles Stück, das mit nachdrücklichen Gegenrhythmen anfängt und wie die ersten beiden Sätze auf einer Idee aufbaut, in der die Töne des Tonika-Akkords eine wichtige Rolle spielen. Mozart geht bei der gleichmäßigen Verteilung der jeweils führenden Stimme sowohl systematisch als auch einfallsreich vor; KV563 initiiert, so könnte man sagen, einen demokratischen Stil der Streicherführung, von dem Mozart in den drei „preußischen Quartetten“ und den beiden späten Quintetten erneut Gebrauch machen sollte.

Die drei letzten Sätze des Divertimentos haben einen leichteren, eher populären Tonfall als die ersten drei: die „Andante“-Variationen auf der Grundlage eines schlichten, recht altmodischen Themas, das zweite Menuett mit seinem Jagdhornmotiv und die volkstümliche Melodie des Rondofinales. Dennoch tritt Mozarts Raffinement in jedem Fall fast augenblicklich zutage. Im „Andante“ wird das Thema mit seinen zwei wiederholten Abschnitten abwechselnd in zweistimmiger und drei­stimmiger Umsetzung gespielt; das führt zu einem Satz, in dem wir anstelle der üblichen, Note für Note gleichen Wiederholungen ständig zwischen verschiedenen Variationen alternieren. Besonders schön und bemerkenswert ist die Mollvariaton, die durchweg in dreistimmigem umkehrbarem Kontrapunkt gehalten ist (in Form von drei Melodielinien, die unabhängig davon zusammenpassen, welche die obere, mittlere oder Baßlinie ist). Das zweite Menuett wird mit zwei Trios (so daß die Form ABACA statt wie üblich ABA ist) und einer Coda ausgerüstet. Das erste Trio ist eine einprägsame Episode im Walzerstil mit Solobratsche und einer verträumten Passage, in der die harmonische Bewegung fast völlig zum Stillstand kommt.

Wenn sich das Divertimento insgesamt als Zusammenfassung des Standes darstellt, den Mozarts Kompositionskunst im Jahr 1788 erreicht hatte, weist das abschließende „Allegro“ voraus in die kurze Zukunft, die ihm noch blieb. Es ist nicht das erste Mal, daß eine einfache pastorale Melodie dieses Typs in Erscheinung tritt (frühere Beispiele finden sich im Divertimento KV334, dem Oboenquartett KV370 und dem g-Moll-Quintett KV516), doch ihr Stil nimmt in den Finales der letzten Jahre—im Klavierkonzert KV595 und im Klarinettenkonzert KV622 zum Beispiel—größere Bedeutung an und ist klarer definiert. Wie der Streichtriosatz suggerieren sie eine romantische Atmosphäre mit viel Weite und Offenheit. Aber Mozart ist mit den kontrapunktischen Kunstgriffen auch noch längst nicht fertig; das kontrastierende rhythmische Motiv, das beim ersten Erscheinen direkt nach der Eröffnungsmelodie recht trivial klingt, taucht später in verzierter und geistvoll kanonischer Form wieder auf, um dem ganzen Satz eine kräftige Spritze guter Laune zu verpassen.

aus dem Begleittext von Duncan Druce © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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