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Track(s) taken from CDA67313

The Lake in the Mountains


The Nash Ensemble, Ian Brown (piano)
Recording details: July 2001
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Julian Millard
Release date: May 2002
Total duration: 4 minutes 7 seconds

Cover artwork: Dusk (1903) by Sir George Clausen (1852-1944)
Reproduced by kind permission of The Clausen Estate / Laing Art Gallery, Newcastle-upon-Tyne


'Pliant and sympathetic performances of deeply rewarding repertoire. This disc will surely give much pleasure' (Gramophone)

'Superb performances' (Classic FM Magazine)

'An intriguing treasure trove' (The Strad)

'First-rate, insufficiently appreciated music in excellent renderings, and good sound. Well worth your attention' (Fanfare, USA)

'Hyperion's engineering is excellent throughout, and the Nash Ensemble, who play with great sensitivity and exhibit a meticulous concern for focus, draw each distinct element into the most entertaining of music, and delightfully project an illustrious style in composition that you will want to hear time and time again' (Hi-Fi Plus)
The short piano piece The Lake in the Mountains was extracted by Vaughan Williams from the film score for 49th Parallel, his first venture into the genre. Directed by Michael Powell, with a cast including Leslie Howard, Laurence Olivier, Raymond Massey and Eric Portman, it was first shown at the Odeon Leicester Square on 8 October 1941 and was a conspicuous success. The plot follows the attempt of six Nazis, who have been stranded in Canada after escaping from their damaged submarine, to reach the USA, at that time a neutral country. They are portrayed in unsympathetic terms and Powell wrote in his autobiography A Life in the Movies that the propaganda purpose of the film was to alarm the Americans and bring them into the war quickly.

For one scene, ‘The Lake in the Mountains’, Vaughan Williams decided to score the music for solo piano. It introduces and underpins dialogue between Howard, who portrays an idealist studying native Indian customs, and Portman, the leader of the Germans. Pastoral in character to evoke the Canadian landscape, the music also reflects the dramatic situation when the harmony suddenly veers menacingly at the moment when the Nazis arrive. Vaughan Williams revised it as a piece in its own right for Phyllis Sellick, who with her husband Cyril Smith gave the premieres of both his Double Concerto and Introduction and Fugue in 1946. It was published the following year with a dedication to her.

from notes by Andrew Burn © 2002

Vaughan Williams a lui-même extrait la courte pièce pour piano The Lake in the Mountains (Le Lac dans la montagne) de la musique du film Quarante-neuvième parallèle, sa première tentative dans ce genre. Réalisé par Michael Powell, avec une distribution réunissant Leslie Howard, Laurence Olivier, Raymond Massey et Eric Portman, le film a été projeté pour la première fois le 8 octobre 1941 à l’Odeon de Leicester Square, à Londres, avec un vif succès. Le scénario relate la tentative de six nazis, bloqués au Canada après avoir échappé à l’attaque de leur sous-marin, pour atteindre les États-Unis, alors neutres. Ils sont décrits de manière antipathique, et Powell a expliqué dans son autobiogaphie, A Life in the Movies, que le film avait servi d’outil de propagande pour alerter les Américains et les inciter à entrer en guerre rapidement.

Pour l’une des scènes, «Le Lac dans la montagne», Vaughan Williams a choisi d’écrire sa musique pour piano seul. Elle introduit et sous-tend le dialogue entre Howard, qui incarne un idéaliste étudiant les coutumes des Indiens, et Portman, le chef des Allemands. De caractère pastoral pour évoquer le paysage canadien, elle reflète aussi la situation dramatique quand l’harmonie se fait soudain menaçante au moment de l’arrivée des nazis. Vaughan Williams l’a révisée pour en faire une pièce autonome à l’intention de Phyllis Sellick, créatrice, avec son mari Cyril Smith, de son Double Concerto et de son Introduction et Fugue en 1946. La partition a été publiée un an plus tard et dédiée à la pianiste.

extrait des notes rédigées par Andrew Burn © 2002
Français: Josée Bégaud

Das kurze Klavierstück The Lake in the Mountains wurde von Ralph Vaughan Williams aus der Filmmusik zu 49th Parallel entnommen, seinem ersten Vorstoß in das Genre. Die Regie wurde von Michael Powell geführt, und in der Besetzung waren Leslie Howard, Laurence Olivier, Raymond Massey und Eric Portman. Der Film wurde am 8. Oktober 1941 zum ersten Mal im Odeon Leicester Square gezeigt und war ein herausragender Erfolg. Er handelt von sechs Nazis, die aus ihrem beschädigten U-Boot geflohen und in Kanada gestrandet sind, und versuchen, in die USA zu gelangen, die zu der Zeit noch neutral waren. Sie werden ohne jegliches Mitgefühl geschildert, und Powell schrieb in seiner Autobiographie A Life in the Movies, dass der Propaganda-Zweck dieses Films es war, die Amerikaner zu alarmieren und sie schnell am Krieg zu beteiligen.

Vaughan Williams entschied sich, in einer Szene, „The Lake in the Mountains“, die Musik für Soloklavier zu setzen. Sie untermalt einen Dialog zwischen Portman, dem Anführer der Deutschen, und Howard, dem Idealisten, der indianische Bräuche untersucht. Die Musik hat einen pastoralen Charakter, um die kanadische Landschaft zu evozieren, reflektiert aber auch die dramatische Situation, als sich die harmonische Atmosphäre plötzlich bedrohlich wendet und die Nazis erscheinen. Vaughan Williams überarbeitete es als eigenständiges Stück für Phyllis Sellick, die zusammen mit ihrem Gatten Cyril Smith sein Doppelkonzert sowie Introduktion und Fuge im Jahre 1946 uraufgeführt hatte. Es wurde im darauffolgenden Jahr mit einer Widmung an sie veröffentlicht.

aus dem Begleittext von Andrew Burn © 2002
Deutsch: Viola Scheffel

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