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Track(s) taken from CDA67309

Wenn wir in höchsten Nöten sein, BWV641

circa 1713/7; Weimar; Orgelbüchlein

Angela Hewitt (piano)
Recording details: April 2001
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Ludger Böckenhoff
Engineered by Ludger Böckenhoff
Release date: August 2001
Total duration: 2 minutes 29 seconds

Cover artwork: Front photograph of Angela Hewitt by Steve J Sherman


'A magnificent addition to both the Bach repertoire and Angela Hewitt's artistically unparallelled survey of Bach's keyboard compositions' (Fanfare, USA)

'A collection of rarities and oddities that makes for enjoyable listening. The quality of the Hyperion recording is excellent, with the right balance of ambience and instrument in the fine sounding Henry Wood Hall' (Pianist)

'For pure listening pleasure that is both delightful and profoundly moving, this one is hard to beat' (National Post)

'One of the foremost Bach interpreters of our time, Hewitt brings her own distinctive timing and touch. She makes the most of the piano’s sonority … demonstrating remarkable finger strength in sustaining the various lines of Bach’s melodies and counter-melodies and effectively drawing out the tenderness, vigour and serenity of the music. [An] attractive and impressive recording' (The Inverness Courier)

'Divine, uplifting' (Ottowa Citizen, Canada)
Staying in the ‘benedictory’ key of G major (as Wilfrid Mellers calls it), Wenn wir in höchsten Nöten sein, BWV641 is based on the same melody as the chorale prelude Bach dictated on his deathbed – a tune by Louis Bourgeois, dated 1547. The text for the hymn is as follows:

Wenn wir in höchsten Nöten sein
Und wissen nicht, wo aus noch ein,
Und finden weder Hilf noch Rath,
Ob wir gleich sorgen früh und spat:
So ist dies unser Trost allein,
Dass wir zusammen insgemein
Dich anrufen, o treuer Gott,
Um Rettung aus der Angst und Noth.
When in the hour of utmost need
We know not where to look for aid,
When days and nights of anxious thought
Nor help nor counsel yet have brought,
Then this our comfort is alone;
That we may meet before Thy throne,
And cry, O faithful God, to Thee,
For rescue from our misery.

As in all three of my transcriptions, I have stayed extremely close to the original, simply doubling the pedal part, and occasionally moving a voice to another octave if need be. This chorale prelude is an arabesque – a florid, serene melody which, after staying within a fairly small range, soars upwards in the second last phrase, mirroring the words ‘And cry, O faithful God, to Thee’. The accompaniment constantly refers to the first four notes of the hymn tune.

from notes by Angela Hewitt © 2001

Pour rester dans la tonalité «bénie» de sol majeur (selon l’image de Wilfrid Mellers), nous abordons une de mes propres transcriptions qui sont toutes tirées du Petit Livre d’orgue. Wenn wir in höchsten Nöten sein, BWV641 est élaboré sur la même mélodie que le choral que Bach dicta sur son lit de mort – une mélodie de Louis Bourgeois datant de 1547. Le texte est le suivant:

Quand nous sommes dans la plus grande détresse
Et que nous ne savons où nous tourner,
Et que nous ne trouvons ni aide, ni conseil
Quoique également inquiets matin et soir
Alors notre unique consolation est
Que nous tous, ensemble,
Nous t’invoquions, ô Dieu fidèle
Puisque tu nous délivres de l’angoisse et de la détresse.

Comme dans chacune de mes trois transcriptions, j’ai suivi étroitement l’original, ne doublant simplement la partie dévolue au pédalier et déplaçant occasionnellement une voix vers une autre octave en cas de besoin. Ce choral est une arabesque – une mélodie fleurie, sereine qui après s’être cantonnée dans un ambitus relativement restreint, s’élance dans la pénultième phrase, offrant un miroir sonore aux mots «Nous t’invoquions, ô Dieu fidèle». L’accompagnement se réfère constamment aux premières quatre notes de la mélodie du cantique.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2001
Français: Isabelle Battioni

Wir bleiben in der (von Wilfrid Mellers so genannten) „segnenden“ Tonart G-Dur und kommen nun zur ersten meiner eigenen Transkriptionen, die alle dem Orgelbüchlein entnommen sind. Wenn wir in höchsten Nöten sein BWV641 beruht auf derselben Melodie wie das Choralvorspiel, das Bach auf dem Sterbebett diktiert hat – einer auf 1547 datierten Weise von Louis Bourgeois. Der Text lautet wie folgt:

Wenn wir in höchsten Nöten sein
Und wissen nicht, wo aus noch ein,
Und finden weder Hilf noch Rath,
Ob wir gleich sorgen früh und spat:
So ist dies unser Trost allein,
Dass wir zusammen insgemein
Dich anrufen, o treuer Gott,
Um Rettung aus der Angst und Noth.

Wie in meinen drei anderen Transkriptionen auch habe ich mich äußerst eng ans Original gehalten und lediglich den Pedalpart verdoppelt sowie bei Bedarf gelegentlich eine Stimme um eine Oktave verschoben. Dieses Choralvorspiel ist eine Arabeske – eine hochverzierte, ruhige Melodie, die anfangs in einem begrenzten Tonumfang verbleibt, um sich dann in der vorletzten Phrase in große Höhen aufzuschwingen, wenn sie die Worte „Dich anrufen, o treuer Gott“ umsetzt. Die Begleitung bezieht sich ständig auf die ersten vier Töne der Choralmelodie.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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