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Track(s) taken from CDA67309

Nun komm, der Heiden Heiland, BWV659

1708/17; revised into Leipzig Chorales collection, the '18' circa 1744/7

Angela Hewitt (piano)
Recording details: April 2001
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Ludger Böckenhoff
Engineered by Ludger Böckenhoff
Release date: August 2001
Total duration: 5 minutes 43 seconds

Cover artwork: Front photograph of Angela Hewitt by Steve J Sherman


'A magnificent addition to both the Bach repertoire and Angela Hewitt's artistically unparallelled survey of Bach's keyboard compositions' (Fanfare, USA)

'A collection of rarities and oddities that makes for enjoyable listening. The quality of the Hyperion recording is excellent, with the right balance of ambience and instrument in the fine sounding Henry Wood Hall' (Pianist)

'For pure listening pleasure that is both delightful and profoundly moving, this one is hard to beat' (National Post)

'One of the foremost Bach interpreters of our time, Hewitt brings her own distinctive timing and touch. She makes the most of the piano’s sonority … demonstrating remarkable finger strength in sustaining the various lines of Bach’s melodies and counter-melodies and effectively drawing out the tenderness, vigour and serenity of the music. [An] attractive and impressive recording' (The Inverness Courier)

'Divine, uplifting' (Ottowa Citizen, Canada)
Nun komm, der Heiden Heiland, BWV659 is marked ‘Adagio’ by Kempff and preceded by the text of the Advent hymn of Martin Luther (1524) which was taken from the Latin of St Ambrose:

Nun komm, der Heiden Heiland,
Der Jungfrauen Kind erkannt,
Des sich wunder alle Welt,
Gott solch Geburt ihm bestellt.
Come now, Saviour of the heathen,
He who is known as the Child of the Virgin!
All the world wonders that
God should ordain such a birth.

The slow unfolding of the highly expressive cantus firmus is accompanied by beautiful counterpoint, frequently using two-note sighing figures. It is included in the ‘Leipzig Chorales’ (or the ‘Eighteen’ as it is more generally known) – a collection of chorales which Bach put together in his last years, most of which probably existed in earlier versions dating from his Weimar period. There are three chorale preludes with this title in the same collection – all very different from each other. Kempff’s transcription beautifully retains the sense of longing and mystery of the original.

from notes by Angela Hewitt © 2001

Nun komm, der Heiden Heiland, BWV659 est noté «Adagio» par Kempff, il est précédé par un cantique de l’Avent de Martin Luther (1524) tiré du Latin de Saint Ambroise:

Viens, maintenant, Sauveur des païens
Reconnu comme fils de la Vierge;
C’est pour que le monde s’émerveille
Que Dieu lui a commandé de naître ainsi.

Doué d’un immense pouvoir expressif, le lent énoncé du cantus firmus est accompagné par un contrepoint splendide exploitant fréquemment un motif de deux notes en forme de soupir. Cette œuvre fait partie des «Chorals de l’autographe de Leipzig» (ou des «18 Chorals» tel qu’on l’appelle le plus souvent) – un recueil de chorals que Bach réunit au cours des dernières années de sa vie. La plupart des chorals existait probablement dans des versions antérieures datant de la période de Weimar. Ce recueil comprend également trois autres chorals portant le même titre – tous étant très différents les uns des autres. La splendide transcription de Kempff retient le sens d’attente et de mystère présent dans l’original.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2001
Français: Isabelle Battioni

Kempff hat es mit „Adagio“ bezeichnet und ihm den Text von Martin Luthers 1524 entstandener Adventshymne vorangestellt, einer Übertragung der lateinischen Fassung des heiligen Ambrosius:

Nun komm, der Heiden Heiland,
Der Jungfrauen Kind erkannt,
Des sich wunder alle Welt,
Gott solch Geburt ihm bestellt.

Die langsame Entfaltung des höchst ausdrucksvollen Cantus firmus wird von wunderschönem Kontrapunkt begleitet, der häufig seufzende, aus zwei Noten bestehende Figuren einsetzt. Er ist in den „Leipziger Chorälen“ enthalten (den „Achtzehn“, wie sie häufiger genannt werden) – einer Sammlung von Chorälen, die Bach in seinen letzten Lebensjahren zusammengestellt hat und die mehreitlich schon zu seiner Weimarer Zeit in früheren Fassungen existierten. Die Sammlung umfaßt drei Choralvorspiele mit diesem Titel – die sich stark voneinander unterscheiden. Kempffs Transkription bewahrt auf herrliche Art die sehnsüchtige, geheimnisvolle Atmosphäre des Originals.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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