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Track(s) taken from CDA67420

Violin Concerto in G minor, Op 80


Anthony Marwood (violin), BBC Scottish Symphony Orchestra, Martyn Brabbins (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: February 2004
Greyfriars Church, Edinburgh, Scotland
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: February 2005
Total duration: 31 minutes 48 seconds


'If Anthony Marwood, Martyn Brabbins and the Scottish players learnt the works especially for this recording, then they've utterly fooled me. Totally at one with the idiom, Marwood's unflashy, sweet-toned playing lends just the right note of enchantment and authenticity to these forgotten scores. In short, this is Hyperion at its best' (Gramophone)

'Anthony Marwood is absolutely reliable in rhythm as well as pitching, though he still loosens up at appropriate moments; and Marwood's faster tempo for the slow movement, and more relaxed speeds for the finale, bring out more of their charm … Marwood is again the complete virtuoso in another assured and enjoyable performance' (BBC Music Magazine)

'For those who might prefer to hear reflections on the violin by a less frequently heard composer to discovering yet another violinist's attempt to comb out detail to personalize a war-horse recorded a hundred times over, Hyperion's series, and this installment in particular, should be especially welcome; for others, it could serve as evidence of highly intelligent life beyond the standard repertoire. Warmly recommended to listeners of all types' (Fanfare, USA)
Coleridge-Taylor’s Violin Concerto was his last major work, written for Maud Powell, who was the soloist at the first performance at the Norfolk Connecticut Music Festival on 4 June 1912, but not published until later the same year, after his death. On the same day a local performance was given in Croydon by W J Read—not Elgar’s ‘Billy’ Reed—for the purpose of establishing copyright in the UK. The formal British premiere was given at the ‘Proms’ at Queen’s Hall, on 8 October 1912. The soloist was Arthur Catterall and the conductor Sir Henry Wood. It was five weeks after the composer’s death, and if for no other reason it made a great impression. It was heard in the USA, Maud Powell having five dates with it in the following season, including New York and Chicago, but in Europe, where the composer himself had been booked to conduct it in Berlin and Dresden, it seems to have been quietly forgotten, apart from a performance in Bournemouth in 1913 with a local violinist. The work was not revived until a concert to mark the centenary of the Guildhall School of Music and Drama in 1980, when it was played by Sergiu Schwartz.

Coleridge-Taylor originally set out to write a concerto based on spirituals but was unhappy with his first attempts and eventually wrote the present concerto using original thematic material. Yet there are melodic and harmonic resonances of Dvorák’s American works about it, not least in the first movement.

The remarkably large-scale opening movement, Allegro maestoso, is a classical sonata movement, although the composer’s fondness for constantly exploring passing episodes and interpolating decoration for his soloist gives it something of a rhapsodic feel. The opening theme is immediately taken up by the soloist, each phrase of the theme decorated by Coleridge-Taylor’s inserted falling and rising arpeggios of increasing complexity, much in the manner of his popular violin encores. This is contrasted with the charming dotted second subject, Vivace, which is used extensively. Eventually the music reaches the cadenza, which the violin plays over a sustained timpani roll on D, the soloist mainly toying with the dotted rhythm. A mellifluous 2/4 Allegro molto leads to the end, the soloist now playing the first subject with the fullest tone.

The charming nocturnal slow movement (Andante semplice) in 6/8 is almost completely lyrical. The opening muted strings immediately set the mood, as the violin presents the first theme, the decorated violin line weaving an enchanted reverie with the orchestra. The second section (Andantino) is heralded by an orchestral tutti which grandly introduces a new theme before the violin takes it up. The finale might be called a free rondo since the outlines of a rondo are present, but Coleridge-Taylor is constantly happy to explore little contrasted vignettes within the music, or follow his rhapsodic inclination where it takes him. Here much of the orchestration is very lightly applied, not least at the beginning. At one point there is a passing moment of drama as the maestoso first theme of the first movement briefly thunders out, and there is a passing reference to the slow movement. The work ends with the opening theme of the first movement now rhythmically altered, and at the end the opening rhythm is heard once more.

from notes by Lewis Foreman © 2005

Ultime grande œuvre de Coleridge-Taylor, le Concerto pour violon fut écrit pour Maud Powell, qui en fut la soliste lors de la création au Norfolk Connecticut Music Festival, le 4 juin 1912 (l’œuvre ne fut publiée que plus tard dans l’année, après la mort du compositeur). Ce même jour, W.J. Read—pas le «Billy» Reed d’Elgar—en donna une exécution à Croydon, pour établir un droit d’auteur au Royaume-Uni, mais le première britannique officielle eut lieu aux Proms, à Queen’s Hall, le 8 octobre 1912, sous la baguette de Sir Henry Wood, avec Arthur Catterall en soliste. La mort du compositeur remontait à seulement cinq semaines, ce qui suffit peut-être à expliquer pourquoi l’œuvre fit grande impression. Elle fut jouée aux États-Unis—Maud Powell l’interpréta à cinq reprises durant la saison suivante, à New York et à Chicago, notamment—, mais en Europe, où Coleridge-Taylor devait lui-même la diriger à Dresde et à Berlin, elle semble avoir paisiblement sombré dans l’oubli, hormis une exécution à Bournemouth, en 1913, avec un violoniste du cru. Elle ne refit surface qu’en 1980, lors d’un concert marquant le centenaire de la Guildhall School of Music and Drama, sous l’archet de Sergiu Schwartz.

Coleridge-Taylor s’était d’abord lancé dans l’écriture d’un concerto fondé sur des spirituals mais, mécontent de ses premiers essais, il se rabattit sur le présent concerto, qui recourt à un matériau thématique original, tout en offrant des résonances mélodico-harmoniques avec les pièces américaines de Dvorák, à commencer par le premier mouvement.

Le mouvement d’ouverture, à remarquablement grande échelle, Allegro maestoso, est un mouvement de sonate classique, même si la prédilection du compositeur et pour la constante exploration d’épisodes fugaces et pour l’interpolation d’ornements adressés au soliste lui donne comme un parfum de rhapsodie. Immédiatement repris par le soliste, le thème d’ouverture voit chacune de ses phrases ornée d’arpèges descendants et ascendants, d’une complexité croissante, qui ne sont pas sans rappeler les populaires bis pour violon du compositeur. Voilà qui contraste avec le charmant second sujet pointé, Vivace, abondamment utilisé. Puis, la musique finit par atteindre la cadenza, que le violon exécute par-dessus un roulement de timbales tenu, sur ré, le soliste jouant avant tout avec le rythme pointé. Un mélodieux Allegro molto à 2/4 conduit à la conclusion, le soliste interprétant alors le premier sujet avec retentissement.

Le charmant mouvement lent, en manière de nocturne (Andante semplice), à 6/8, est presque totalement lyrique. Il comporte deux thèmes: l’un qui voit la ligne violonistique ornée tisser un enchantement avec l’orchestre; l’autre, l’Andantino, qui voit le tutti orchestral introduire avec majesté un nouveau thème, repris ensuite par le violon. La présence d’un contour de rondo pourrait suffire à qualifier le finale de rondo libre, mais Coleridge-Taylor est toujours heureux d’explorer de petits portraits contrastés au sein de la musique, où d’aller là où son penchant rhapsodique le mène. Une grande partie de l’orchestration est appliquée tout en légèreté, notamment au début. Un éphémère instant de drame se noue lorsque le premier thème maestoso du premier mouvement tonitrue brièvement; il y a aussi une fugitive référence au mouvement lent. L’œuvre s’achève sur le thème d’ouverture du premier mouvement, au rythme désormais modifié; à la toute fin, le rythme d’ouverture est joué une ultime fois.

extrait des notes rédigées par Lewis Foreman © 2005
Français: Hypérion

Coleridge-Taylors Violinkonzert war sein letztes großes Werk, komponiert für Maud Powell, die bei der Uraufführung beim Norfolk Connecticut Music Festival am 4. Juni 1912 den Solopart übernahm. Das Werk wurde jedoch erst später in dem Jahr, als er schon gestorben war, herausgegeben. Am selben Tag führte W.J. Read—nicht Elgars „Billy“ Read—das Werk in kleinem Rahmen in Croydon auf, um das Copyright des Werks in Großbritannien zu sichern. Die formelle britische Premiere wurde am 8. Oktober 1912 bei den „Proms“ in der Queen’s Hall gegeben. Der Solist war Arthur Catterall und der Dirigent Sir Henry Wood. Das Konzert fand fünf Wochen nach dem Tod des Komponisten statt und hinterließ einen großen Eindruck. In den USA war es ebenfalls zu hören, Maud Powell spielte es in der folgenden Saison fünfmal, unter anderem in New York und Chicago, doch in Europa, wo der Komponist selbst das Werk in Berlin und Dresden hatte dirigieren sollen, scheint es in Vergessenheit geraten zu sein, mit der Ausnahme einer Aufführung in Bournemouth mit einem örtlichen Geiger im Jahre 1913. Das Werk wurde erst 1980 in einem Konzert anlässlich des 100. Jubiläums der Guildhall School of Music and Drama wiederbelebt, als es von Sergiu Schwartz aufgeführt wurde.

Coleridge-Taylor hatte ursprünglich ein Solokonzert geplant, das auf Spirituals basieren sollte, war dann jedoch unzufrieden mit seinen ersten Skizzen und arbeitete stattdessen mit ursprünglichem thematischen Material und komponierte das vorliegende Konzert. Trotzdem sind in dem Werk gewisse melodische und harmonische Anklänge an Dvoráks amerikanische Stücke zu hören, nicht zuletzt im ersten Satz.

Der ungewöhnlich großangelegte erste Satz, Allegro maestoso, ist ein klassischer Sonatensatz, obwohl die Leidenschaft des Komponisten, vorüberziehende Passagen immer wieder zu erkunden und Verzierungen für den Solisten einzufügen dem Ganzen eine rhapsodische Note verleiht. Das erste Thema wird sofort vom Solisten aufgegriffen, wobei jede einzelne Phrase des Themas mit Coleridge-Taylors eingefügten fallenden und aufsteigenden Arpeggien verziert ist und an Komplexität gewinnt, ähnlich wie in seinen populären Zugaben für Geige. Dies wird dem anmutigen punktierten zweiten Thema, Vivace, gegenübergestellt, dem viel Raum gegeben wird. Schließlich erreicht die Musik die Kadenz, die die Violine über einem anhaltenden Paukenwirbel auf D spielt, wobei der Solist hauptsächlich mit dem punktierten Rhythmus kokettiert. Ein honigsüßes 2/4 Allegro molto führt zum Ende des Satzes und der Solist spielt nun das erste Thema mit großer Klangfülle.

Der charmante, nocturne-artige langsame Satz (Andante semplice) in 6/8 ist fast gänzlich lyrisch. Er hat zwei Themen: in dem einen ist der ausgeschmückte Violinpart in zauberhafter Weise in den Orchesterpart eingeflochten und im Andantino wird das neue Thema mit großartiger Geste von einem Orchestertutti eingeführt, bevor die Violine es aufgreift. Das Finale könnte man fast als ein freies Rondo bezeichnen, da die Konturen eines Rondos vorhanden sind, jedoch begnügt sich Coleridge-Taylor damit, verschiedene Figuren innerhalb der Struktur einander gegenüberzustellen oder auch seiner rhapsodischen Neigung zu folgen. Die Orchestrierung ist hier sehr leicht gehalten, insbesondere am Anfang. Etwas später wird es dann für kurze Zeit dramatisch, wenn das erste, mit maestoso markierte Thema des ersten Satzes kurzerhand losdonnert. Danach wird en passant an den langsamen Satz angespielt. Das Werk endet mit dem Anfangsthema des ersten Satzes, zunächst mit einem anderen Rhythmus, doch schließlich in der ursprünglichen Form.

aus dem Begleittext von Lewis Foreman © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

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