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Track(s) taken from CDA68014

Violin Sonata in D major, Op 11 No 2

1918; first performed on 10 April 1920 by Max Strub and Eduard Zuckmayer

Tanja Becker-Bender (violin), Péter Nagy (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
Studio Master:
Recording details: November 2012
Jesus-Christus-Kirche, Berlin, Germany
Produced by Ludger Böckenhoff
Engineered by Ludger Böckenhoff
Release date: November 2013
Total duration: 18 minutes 23 seconds

Cover artwork: Trapeze Artists in Blue (1914) by Ernst Ludwig Kirchner (1880-1938)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London


'The finale of the D major sonata is a real treat, especially in Tanja Becker-Bender's superb account … the final C major is one of the jewels in Hindemith's sonata crown and draws superb playing from Becker-Bender and Nagy. Indeed, they are superb throughout' (Gramophone)

'The E flat Sonata opens with arresting gestures designed to let the performers show off, which Tanja Becker-Bender and Péter Nagy seize with relish. They give generally spacious readings of all four Sonatas … Hyperion’s team is rewarding in the large-scale challenges of the D major Sonata, and attuned to the sonatina-like scale of the E major work. A transcription of the Meditation from Hindemith’s ballet Nobilissima visione bears testimony to the composer’s pacifism' (BBC Music Magazine)» More

'These new performances prove to be everything that one would wish for in these taxing and often elusive works … a valuable release' (International Record Review)» More

'Tanja Becker-Bender and Péter Nagy are well matched and give thoroughly forthright performances of real integrity, vitality and intelligence. The sound engineers have excelled themselves providing satisfyingly clear and well balanced sonics. For those looking for something away from the mainstream but accessible and of high quality this set of Hindemith violin sonatas fits the bill' (MusicWeb International)

'Overall these are insightful and communicative performances, flouting the notion that Hindemith’s music lacks emotion or energy. In fact, the opposite is altogether truer! These readings are complemented by an extremely informative booklet note from Malcolm MacDonald that helpfully places the music in a political context—which with Hindemith is doubly important' (Classical Source)

'Eine der schönsten Platten, die anlässlich des 50. Todestag von Hindemith den Weg in meinen CD-Player gefunden haben' (Klassik.com, Germany)» More
Immediately contemporary with the E flat major Sonata, but on a considerably larger scale, is the Violin Sonata in D major, Op 11 No 2, which was premiered on 10 April 1920 by the violinist Max Strub and the pianist Eduard Zuckmayer. Here we have a full three-movement layout, and the piece as a whole is perhaps more closely connected to the Romantic tradition and its late manifestations in the music of Max Reger and in Debussian Impressionism. The lively opening movement, which is mostly in D minor, has the strange, almost Schumannesque expressive marking ‘Mit starrem Trotz‘ (‘with stiff defiance’). The voluble, combative opening theme, first heard in trenchant unison on both instruments, is contrasted with a gentler, more elegant, and perhaps indeed Debussian second subject. The development allows a whiff of popular dance music before turning decidedly stormy, and the coda is still defiant and hard-bitten.

The slow movement is, by contrast, a calm and lyrical utterance, at least at the outset, though it turns more agitated and passionate as it proceeds, with expansive violin and piano writing redolent of Hindemith’s Romantic forebears. It is, however, a shapely and impressive movement, displaying the young Hindemith’s gift for expressive melody.

The finale, marked to be played ‘in the tempo and character of a fast dance’, is a cheerful, robustly tuneful affair which could be compared to the near-contemporary music for Much Ado About Nothing by Hindemith’s young rival Erich Wolfgang Korngold, especially when it lapses into a luscious contrasting subject. Here Hindemith evokes Baroque dance-forms in a wholly updated way, providing a jovial conclusion to a remarkably appealing work.

from notes by Malcolm MacDonald © 2013

Contemporaine immédiate, mais à bien plus grande échelle, de la Sonate en mi bémol majeur, la Sonate pour violon en ré majeur, op. 11 nº 2, fut créée le 10 avril 1920 par le violoniste Max Strub et le pianiste Eduard Zuckmayer. Avec son plan complet en trois mouvements, elle se rattache peut-être davantage à la tradition romantique et à ses manifestations tardives, qui marquèrent la musique de Max Reger et l’impressionnisme debussyste. Le mouvement d’ouverture animé, pour l’essentiel en ré mineur, arbore la curieuse indication expressive, presque schumannesque, «Mit starrem Trotz» («avec une défiance froide»). Le volubile et combatif thème inaugural, entendu pour la première fois dans un incisif unisson aux deux instruments, se voit opposer un second sujet plus doux, plus élégant, peut-être debussyste. Le développement autorise une bouffée de danse populaire avant de virer résolument à la tempête; la coda est encore bravache et endurcie.

Par contraste, le mouvement lent est une énonciation calme et lyrique, du moins au début, car bientôt il s’agite et s’enfièvre, son expansive écriture violonistique et pianistique rappelant les racines romantiques de son auteur. Ce n’en est pas moins un mouvement bien tourné, impressionnant, qui illustre le don du jeune Hindemith pour la mélodie expressive.

Le finale, à jouer «dans le tempo et le caractère d’une danse rapide», est un épisode enjoué, solidement mélodieux, qui n’est pas sans rappeler, surtout lorsqu’il verse dans un séduisant sujet contrasté, la musique qu’Erich Wolfgang Korngold, le jeune rival de Hindemith, composa pour Much Ado About Nothing. Hindemith, lui, modernise des formes de danse baroques et termine dans la joie cette œuvre remarquablement attrayante.

extrait des notes rédigées par Malcolm MacDonald © 2013
Français: Hypérion

Zeitgleich mit der Es-Dur-Sonate, doch erheblich umfangreicher, ist die Violinsonate in D-Dur, op. 11 Nr. 2, die am 10. April 1920 von dem Geiger Max Strub und dem Pianisten Eduard Zuckmayer erstmals aufgeführt wurde. Das Werk hat eine vollständige dreisätzige Anlage und ist insgesamt vielleicht enger mit der romantischen Tradition und ihren späten Ausformungen in der Musik von Max Reger und den impressionistischen Kompositionen Debussys verbunden. Der lebhafte, überwiegend in d-Moll stehende Kopfsatz trägt die seltsame, fast an Schumann erinnernde Ausdrucksbezeichnung „Mit starrem Trotz“. Mit dem gewandten, kämpferischen Anfangsthema, das erstmals in pointiertem Unisono von beiden Instrumenten gespielt wird, kontrastiert ein weicheres, eleganteres und in der Tat an Debussy anklingendes zweites Thema. Bevor die Durchführung betont stürmisch wird, klingt ein wenig Volkstanzmusik an; die Coda ist weiterhin herausfordernd und stur.

Der langsame Satz ist dagegen, wenigstens am Beginn, ruhig und lyrisch, wird im weiteren Verlauf jedoch bewegter und leidenschaftlicher mit einem ausladenden Violin- und Klavierstil, der sehr an Hindemiths Vorgänger in der Romantik erinnert. Der Satz ist jedoch wohlgestaltet und eindrucksvoll und zeigt die Begabung des jungen Hindemith für expressive Melodik.

Der Finalsatz, mit der Bezeichnung Im Zeitmass und Charakter eines geschwinden Tanzes, ist heiter, kraftvoll melodiös und läßt sich mit der fast gleichzeitig entstandenen Bühnenmusik zu Viel Lärmen um nichts von Hindemiths jüngerem Rivalen Erich Wolfgang Korngold vergleichen, besonders, wenn er in ein reizvolles kontrastierendes Thema übergeht. Hier evoziert Hindemith Tanzformen der Barockmusik in völlig modernisierter Weise und läßt dieses sehr ansprechende Werk heiter ausklingen.

aus dem Begleittext von Malcolm MacDonald © 2013
Deutsch: Christiane Frobenius

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