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Track(s) taken from CDA68014

Violin Sonata in E flat major, Op 11 No 1


Tanja Becker-Bender (violin), Péter Nagy (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: November 2012
Jesus-Christus-Kirche, Berlin, Germany
Produced by Ludger Böckenhoff
Engineered by Ludger Böckenhoff
Release date: November 2013
Total duration: 9 minutes 28 seconds

Cover artwork: Trapeze Artists in Blue (1914) by Ernst Ludwig Kirchner (1880-1938)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London


'The finale of the D major sonata is a real treat, especially in Tanja Becker-Bender's superb account … the final C major is one of the jewels in Hindemith's sonata crown and draws superb playing from Becker-Bender and Nagy. Indeed, they are superb throughout' (Gramophone)

'The E flat Sonata opens with arresting gestures designed to let the performers show off, which Tanja Becker-Bender and Péter Nagy seize with relish. They give generally spacious readings of all four Sonatas … Hyperion’s team is rewarding in the large-scale challenges of the D major Sonata, and attuned to the sonatina-like scale of the E major work. A transcription of the Meditation from Hindemith’s ballet Nobilissima visione bears testimony to the composer’s pacifism' (BBC Music Magazine)» More

'These new performances prove to be everything that one would wish for in these taxing and often elusive works … a valuable release' (International Record Review)» More

'Tanja Becker-Bender and Péter Nagy are well matched and give thoroughly forthright performances of real integrity, vitality and intelligence. The sound engineers have excelled themselves providing satisfyingly clear and well balanced sonics. For those looking for something away from the mainstream but accessible and of high quality this set of Hindemith violin sonatas fits the bill' (MusicWeb International)

'Overall these are insightful and communicative performances, flouting the notion that Hindemith’s music lacks emotion or energy. In fact, the opposite is altogether truer! These readings are complemented by an extremely informative booklet note from Malcolm MacDonald that helpfully places the music in a political context—which with Hindemith is doubly important' (Classical Source)

'Eine der schönsten Platten, die anlässlich des 50. Todestag von Hindemith den Weg in meinen CD-Player gefunden haben' (Klassik.com, Germany)» More
The Violin Sonata in E flat major, Op 11 No 1, is the first of a group of six stringed-instrument sonatas which Hindemith began in 1918, while still serving in the German army on the Western Front, and published together as his opus 11. At that time it was an almost unheard-of gesture to group together so many works as subdivisions of a single opus, and it indicated Hindemith’s desire to put away Romantic attitudes, such as the idea that every composition was a complete and utterly separate work of art. Admittedly Brahms and Reger had sometimes published chamber works in pairs, but by encompassing such a large number of fair-sized works Hindemith was going back to the examples of Haydn or even J S Bach, providing a collection from which performers might choose. Collectively these sonatas are a fascinating crop of works that seem to chronicle the transition from the familiar sounds of late nineteenth-century Romantic music to something at once spicier and more objective.

The E flat major Sonata was included in the first-ever concert devoted entirely to Hindemith’s music, given in Frankfurt on 2 June 1919: a decisive event in his career, since it led to a contract with the Mainz-based publishing house of Schott, who would remain his principal publishers for the rest of his life. On that occasion Hindemith was the violinist, with his close friend Emma Lübbecke-Job at the piano. Hindemith originally thought of the work as a Sonatina; he sketched a third movement for it which he did not bother to complete, apparently feeling the two finished movements already created a satisfactory form.

The first movement is a lively affair, rhythmically driven in its outer sections, with a more lyrical central episode. Most of the material derives from the movement’s bold, fanfare-like opening—a pugnacious idea that is then contrasted with a gentler, extended theme that bespeaks the young Hindemith’s strong interest in the music of Debussy, whose work he had got to know well as it was an enthusiasm of his commanding officer on the Western Front. The movement’s harmonic language is often highly chromatic and tonally ambiguous—especially in the central episode, which wanders restlessly; the E flat tonic is emphasized at various points but is often cunningly obscured.

The second movement is a slow, solemn dance, grave and even a little ghostly in character, with an uncanny atmosphere that aligns it with the music of Ferruccio Busoni. The movement works towards a central climax, from which it unwinds towards the tonic E flat, eventually revealed in naked unison.

from notes by Malcolm MacDonald © 2013

La Sonate pour violon en mi bémol majeur, op. 11 nº 1, inaugure un corpus de six sonates pour instruments à cordes commencé par Hindemith en 1918, alors qu’il servait encore dans l’armée allemande, sur le front de l’ouest; il les publia ensemble, sous le numéro d’opus 11. Réunir un si grand nombre d’œuvres comme autant de sous-divisions d’un seul numéro d’opus ne s’était encore presque jamais vu, et c’était là le signe que Hindemith entendait bien en finir avec les attitudes romantiques, qui voulaient notamment que toute composition fût une œuvre d’art complète et parfaitement distincte. Certes, Brahms et Reger avaient parfois publié des œuvres de chambre sous forme de diptyque mais en regroupant toutes ces pièces de belle taille dans un recueil où les interprètes pourraient piocher, Hindemith renoua avec Haydn, voire avec J. S. Bach. Prises ensemble, ces sonates forment une fascinante brassée d’œuvres qui paraissent chroniquer le passage des sonorités du romantisme de la fin du XIXe siècle à quelque chose de plus corsé, de plus objectif.

La Sonate en mi bémol majeur fut jouée le 2 juin 1919 à Francfort, lors du premier concert entièrement consacré à la musique de Hindemith—un événement décisif dans sa carrière, puisqu’il déboucha sur un contrat avec la maison d’édition Schott (basée à Mainz), qui restera, à jamais, son principal éditeur. Ce jour-là, Hindemith était au violon, accompagné au piano par Emma Lübbecke-Job, une amie intime. Originellement, il envisagea cette œuvre comme une Sonatine; il esquissa un troisième mouvement, mais ne prit pas la peine de le finir, sentant à l’évidence que les deux mouvements achevés faisaient déjà un tout satisfaisant.

Le premier mouvement est un épisode enjoué, aux sections extrêmes mues par le rythme et encadrant un volet central davantage lyrique. L’essentiel du matériau dérive de l’audacieuse ouverture façon fanfare, une idée pugnace que vient ensuite contraster un thème prolongé, plus doux, signe du vif intérêt du jeune Hindemith pour la musique de Debussy (d’autant que son commandant, sur le front de l’ouest, en était féru). La langue harmonique de ce mouvement est souvent très chromatique et tonalement ambiguë, surtout dans l’épisode central, qui serpente nerveusement; même s’il est parfois exacerbé, le mi bémol de tonique est fréquemment mis sous le boisseau.

Le deuxième mouvement est une danse lente, solennelle, de caractère grave voire un rien spectral, avec une atmosphère sinistre digne de Ferruccio Busoni. Il progresse vers un apogée central, à partir duquel il se déploie vers le mi bémol de tonique, finalement dévoilé dans un unisson dépouillé.

extrait des notes rédigées par Malcolm MacDonald © 2013
Français: Hypérion

Die Violinsonate in Es-Dur, op. 11 Nr. 1, ist das erste Werk aus einer Gruppe von sechs Sonaten für Streichinstrumente, die Hindemith 1918 begann, während er noch seinen Dienst in der deutschen Armee an der Westfront leistete, und zusammen als sein Opus 11 veröffentlichte. Es war ein damals noch fast unbekanntes Verfahren, so viele Werke unter einer einzigen Opuszahl zu versammeln; Hindemith wollte sich so von romantischen Standpunkten abwenden, wie etwa der Vorstellung, dass jede Komposition ein in sich geschlossenes, eigenständiges Kunstwerk sei. Gewiß hatten Brahms und Reger gelegentlich Kammermusikwerke paarweise veröffentlicht; doch mit der Bündelung so vieler längerer Werke ging Hindemith auf Vorbilder von Haydn oder sogar Johann Sebastian Bach zurück und legte eine Sammlung vor, aus der die Interpreten auswählen konnten. Zusammen bilden diese Sonaten eine faszinierende Werkgruppe, die den Übergang vom vertrauten Klang der romantischen Musik des späten 19. Jahrhunderts zu pikanteren und gleichzeitig sachlicheren Klängen festhält.

Die Es-Dur-Sonate wurde im ersten, ausschließlich Hindemiths Musik gewidmeten Konzert aufgeführt, das am 2. Juni 1919 in Frankfurt stattfand: ein entscheidendes Ereignis in seiner Karriere, denn es führte zu einem Vertrag mit dem Mainzer Schott-Verlag, der für den Rest seines Lebens sein Hauptverlag bleiben sollte. Hindemith spielte bei jenem Konzert die Geige, mit seiner engen Freundin Emma Lübbecke-Job am Klavier. Er betrachtete das Werk zunächst als Sonatine und skizzierte einen dritten Satz dazu, den er aber nicht fertigstellte, da er offensichtlich meinte, dass die beiden vollendeten Sätze bereits eine befriedigende Form bildeten.

Der erste Satz ist lebhaft, rhythmisch bewegt in den äußeren Abschnitten und hat eine lyrischere mittlere Episode. Das meiste Material leitet sich von dem kühnen fanfarenartigen Beginn des Satzes ab—ein kämpferischer Gedanke, mit dem dann ein weicheres, ausgedehntes Thema kontrastiert, welches das starke Interesse des jungen Hindemith an der Musik Debussys erkennen läßt; er kannte dessen Werke gut, da sein Regimentskommandeur an der Westfront sie sehr schätzte. Die Harmonik des Satzes ist oft stark chromatisch und tonal mehrdeutig, besonders in der mittleren Episode, die ruhelos umherschweift; die Es-Dur-Tonika wird verschiedentlich hervorgehoben, ist aber oft raffiniert verschleiert.

Der zweite Satz ist ein langsamer, feierlicher Tanz, ernst und sogar ein wenig geisterhaft und von einer unheimlichen Stimmung, die ihn mit der Musik Ferruccio Busonis verbindet. Der Satz steuert auf eine zentrale Klimax zu und gelangt entspannt zur Tonika Es-Dur, die sich schließlich in reinem Unisono offenbart.

aus dem Begleittext von Malcolm MacDonald © 2013
Deutsch: Christiane Frobenius

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