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Track(s) taken from CDA67925

Piano Concerto in G major, Hob XVIII:4

published in 1784 by Boyer; 1st and 2nd movement cadenzas by Marc-André Hamelin (b1961)

Marc-André Hamelin (piano), Les Violons du Roy, Bernard Labadie (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: October 2012
Palais Montcalm, Québec, Canada
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon & Robert-Eric Gaskell
Release date: April 2013
Total duration: 21 minutes 22 seconds


'Hamelin challenges the benchmark recordings for supremacy … the cadenzas are among the special joys of this new recording … almost worth the price of the disc' (Gramophone)

'Pianist Marc-André Hamelin and Les Violons du Roy play the gypsy rondo of the D major Concerto with irresistible verve … the finale of the G major Concerto is a dazzling piece too … Hamelin's showmanship and the eloquence of his slow movements is an added bonus' (BBC Music Magazine)

'I am bowled over … it is as though we are getting the best possible compromise between the shimmering timbre of the harpsichord and the rather grander majestic sweep of the modern piano, all bound together eruditely by Hamelin … the players of Les Violons du Roy show supreme tightness and fizz in their dispatch of the rapid-bowed figures and yet are as soft as a feather duster when placing chords in the slower movements … Olympian power, authority, consistency and finesse' (International Record Review)

'Hamelin's songful legato in the F major's largo cantabile and bravura in the presto finales make the strongest possible cases for these works, and I don't know a more exhilarating account of the D major' (The Sunday Times)

'Hamelin's masterly control to every little note shows itself to full advantage. This disc offers serious competition … Les Violons du Roy are as lively and as rhythmically solid as Hamelin' (Pianist)
While there is no firm evidence, the Concerto in G major, Hob XVIII:4, probably dates from a few years later than the F major. What we do know is that it was played at the Concert spirituel in Paris by the famous blind Viennese pianist Maria Theresia von Paradis (1759–1824) in the spring of 1784, and published shortly afterwards (with inauthentic added parts for oboes and horns) by the firm of Boyer. Later the same year Mozart would compose his Piano Concerto in B flat major, K456, for Paradis.

With its lean scoring for strings alone, Haydn’s concerto has none of Mozart’s melodic and colouristic richness. Paradis may even have found it slightly old-fashioned by the standards of 1784. Yet on its own terms it is a delightful, inventive work, more memorable in its ideas and more adventurous in its keyboard writing than the F major. The powerful modulating sequences at the centre of the opening Allegro recall the sonatas and fantasias of C P E Bach, which Haydn studied avidly after they circulated in Vienna in the mid-1760s. Strings are muted for the florid, rhapsodic C major Adagio, capped by a touching little orchestral coda. But the most arresting movement is the rondo finale, full of Haydnesque zest and wit (the refrain keeps popping up in unscripted keys), and one of his earliest flirtations with the Hungarian gypsy style.

from notes by Richard Wigmore © 2013

Le Concerto en sol majeur, Hob XVIII:4, est probablement postérieur de quelques années à celui en fa majeur, mais rien ne l’atteste vraiment. Ce qu’on sait, c’est que la célèbre pianiste viennoise aveugle Maria Theresia von Paradis (1759–1824) le joua à Paris, au Concert spirituel, au printemps de 1784, peu avant sa publication chez Boyer (avec ajout de parties apocryphes pour hautbois et cors). Plus tard cette année-là, Mozart composa pour Paradis son Concerto pour piano en si bémol majeur K456.

Avec sa maigrelette instrumentation pour cordes seules, ce concerto n’a rien des riches mélodies et couleurs mozartiennes. Peut-être même Paradis le trouva-t-elle un brin suranné pour 1784. C’est pourtant en soi une œuvre ravissante, inventive, aux idées plus mémorables et à l’écriture claviéristique plus audacieuse que celles du Concerto en fa majeur. Les vigoureuses séquences modulantes au cœur de l’Allegro initial rappellent les sonates et les fantaisies de C. P. E. Bach, que Haydn étudia avec avidité après qu’elles eurent circulé à Vienne, dans les années 1765. Les cordes sont con sordini pour l’Adagio en ut majeur fiorituré, rhapsodique, couronné d’une émouvante petite coda orchestrale. Mais le mouvement le plus saisissant, c’est le rondo-finale, tout de piquant et d’esprit haydnesques (le refrain ne cesse de surgir dans des tons non programmés)—l’une des toutes premières fois où le compositeur flirta avec le style tzigane hongrois.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2013
Français: Hypérion

Zwar gibt es keine festen Belege, doch entstand das Konzert in G-Dur, Hob. XVIII:4, wahrscheinlich einige Jahre später als das F-Dur-Konzert. Es ist aber überliefert, dass es im Frühling des Jahres 1784 von der berühmten blinden Wiener Pianistin Maria Theresia von Paradis (1759–1824) im Rahmen des Pariser Concert spirituel aufgeführt und bald darauf von Boyer (mit hinzugefügten, nicht-authentischen Oboen- und Hornstimmen) herausgegeben wurde. Noch im selben Jahr sollte Mozart sein Klavierkonzert in B-Dur, KV 456, für Paradis komponieren.

Haydns Konzert hat eine schlanke Besetzung nur für Streicher und besitzt nicht den melodischen und farblichen Reichtum des Mozart’schen Werks. Möglicherweise fand Paradis Haydns Konzert, gemessen an den Standards von 1784, sogar etwas altmodisch. Doch ist es auf seine eigene Weise ein reizvolles, einfallsreiches Werk, das einen größeren Ideenreichtum und einen einsatzfreudigeren Klaviersatz aufweist als das F-Dur-Konzert. Die kraftvollen modulierenden Sequenzen im Mittelteil des Kopfsatzes (Allegro) erinnern an die Sonaten und Fantasien von C. Ph. E. Bach, die Haydn eifrig studierte, nachdem sie ab der Mitte der 1760er Jahre in Wien im Umlauf waren. In dem blumigen, rhapsodischen Adagio in C-Dur sind die Streicher gedämpft und das Ganze wird von einer anrührenden kleinen Orchester-Coda gekrönt. Der faszinierendste Satz jedoch ist das Finale, ein typisch Haydn’sches Rondo voller Elan und Witz (wobei der Refrain immer wieder in improvisierten Tonarten auftaucht) und gleichzeitig eine seiner ersten Liebeleien mit dem ungarischen Zigeunerstil.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

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