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Track(s) taken from CDA67932

Humoresques in the form of a suite, Op 17


Martin Roscoe (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: December 2011
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Produced by Jeremy Hayes
Engineered by Ben Connellan
Release date: January 2013
Total duration: 25 minutes 41 seconds

Cover artwork: Autumn by Emil Parrag (1925-2019)
Private Collection / Bridgeman Images


‘The opening pages of Dohnányi's Op 2 might well have been penned by Brahms in one of his jollier moods … the finale reveals a taste for bravura writing in the great pianist-composer tradition. The Variations may be Brahms-lite, too, but no less appealing, helped not a little by Martin Roscoe's sensitive sculpting and dynamic shading. The subtle changes he rings in the repeat of the theme's initial statement are an indication of the care and imagination he brings to the whole score … Roscoe rounds off this rewarding voyage of discovery with Dohnányi's transcription of nine of Schubert's 12 Valses nobles in performances which surpass the composer's own … and in immeasurably better sound’ (Gramophone)

‘You can't help but be impressed by Dohnányi's compositional assuredness … all performed with consummate technical mastery and musical insight’ (BBC Music Magazine)

‘Connoisseurs of late Romanticism and aficionados of early twentieth-century music all owe Martin Roscoe an immense debt of gratitude … it would be difficult to overpraise Roscoe's accomplishment … the music simply flows unimpeded and we are left to bask in Dohnányi, whose music, at its very least, is always subtle, charming, cultivated and immensely communicative. Very warmly recommended’ (International Record Review)

‘Roscoe's ongoing Hyperion series is cause for celebration … Roscoe yields nothing to the composer as pianist, a testament to his stature in this repertoire … a project of major significance’ (International Piano)

‘Martin Roscoe is an absolute master when it comes to repertoire such as this and one could well imagine the composer himself looking on as he plays with a smile of approval. This disc is number two in a series of four covering all of Dohnányi’s solo piano music. Together with his recordings of the two piano concertos Roscoe has done this composer a great service in helping him emerge from the success of the aforementioned Variations on a Nursery Tune and show that there was very much more to him than that’ (MusicWeb International)
Dohnányi launched his career as a professional pianist with recitals in Berlin on 1 and 7 October 1897. These performances featured the premiere of the third of his Four Pieces, as well as of the Variations and Fugue on a Theme of EG. Over the next eight years Dohnányi would establish himself as one of the leading pianists of his generation with tours throughout Europe, Great Britain, and the United States. In 1905 he consolidated his reputation by accepting a prestigious professorship at the Hochschule für Musik in Berlin. Two years later, he composed his Humoresques in the form of a suite, Op 17. Like ‘Capriccio’, ‘Humoresque’ (or ‘Humoreske’) was a popular title in the nineteenth century for short, humorous compositions for piano, and in this work Dohnányi arranged five such pieces into a suite. The entire work is notable for its references to previous musical eras—an idea to which Dohnányi would return six years later in his Suite in Olden Style, Op 24.

The score for the first movement is titled simply March, but Dohnányi often referred to it as the ‘March humoresque’ in concert programmes. It is based on a four-beat descending tetrachord that provides an ostinato to all but the last two bars. When Dohnányi performed the March, he would play the ground bass twice as an introduction before commencing the published work.

The second movement is a Toccata, a genre that has been popular since the Renaissance and Baroque periods. Such pieces derived their titles from the Italian word for ‘touched’ because they required advanced technique. Dohnányi includes a reference to the second Prelude from J S Bach’s Well-Tempered Clavier.

In the third movement Pavane (‘Pavane from the 16th century with variations’), Dohnányi quotes a stately Renaissance dance before varying it five times, again showing his predilection for variation form. In the third variation the composer combines the theme with a quotation of ‘Gaudeamus igitur’, which Brahms famously quoted in his Academic Festival Overture.

The next movement is a Pastorale, a genre associated with the countryside that forms yet another connection to the Renaissance and Baroque periods. Just as he would ten years later in his Pastorale ‘Hungarian Christmas Song’ (see volume 1), Dohnányi complies with the standard conventions for composing pastorales by combining drones in the bass that imitate shepherds’ bagpipes with a lilting siciliana in the upper register that is reminiscent of shepherds’ shawms. In this case, the siciliana proves to be a two-part canon.

The final movement is a four-part Fugue. As with the fugal finale of the Variations and Fugue on a Theme of EG, this work is an impressive display of compositional acumen that also demands a virtuoso performer—a perfect vehicle through which the thirty-year-old composer–pianist could confirm his extraordinary skills in both arenas.

from notes by James A Grymes © 2013

Les 1er et 7 octobre 1897, dates de ses débuts de pianiste, Dohnányi se produisit en récital à Berlin et créa à cette occasion la troisième de ses Quatre Pièces et ses Variations et Fugue sur un thème d’E.G. Les huit années suivantes, avec leurs tournées en Europe, en Grande-Bretagne et aux États-Unis, le virent s’affirmer comme l’un des grands pianistes de sa génération—une réputation qu’il affermit en 1905, en acceptant un prestigieux poste de professeur à la Hochschule für Musik de Berlin. Deux ans plus tard, il rédigea ses Humoresken in Form einer Suite, op. 17. Comme «Capriccio», «Humoresque» (ou «Humoreske») était, au XIXe siècle, une manière populaire de désigner de courtes œuvres pianistiques espiègles, comme les cinq que Dohnányi agence ici en une suite qui vaut surtout par ses références aux époques musicales passées—une idée qu’il reprendra six ans plus tard dans sa Suite en style ancien, op. 24.

La partition du premier mouvement est simplement titrée Marche mais, dans ses programmes de concerts, Dohnányi parle d’une «Humoresque de marche». Elle repose sur un tétracorde descendant de quatre temps qui fournit un ostinato à toutes les mesures, les deux dernières exceptées. Quand il la jouait, Dohnányi exécutait le ground deux fois, en guise d’introduction, avant de commencer l’œuvre publiée.

Le deuxième mouvement est une Toccata; ce genre populaire depuis la Renaissance et le Baroque tire son nom du mot italien signifiant «touché», tant il exigeait une technique avancée. À noter ici une référence au Prélude nº 2 du Clavier bien tempéré de J. S. Bach.

Dans Pavane («Pavane du XVIe siècle avec variations»), le troisième mouvement, Dohnányi cite une majestueuse danse renaissante qu’il varie ensuite cinq fois, montrant de nouveau sa prédilection pour la variation. Dans la troisième, il combine le thème avec une citation de «Gaudeamus igitur», que Brahms cita, on s’en souvient, dans son Ouverture pour une fête académique.

Le mouvement suivant est une Pastorale, un genre campagnard également lié à la Renaissance et au Baroque. Tout comme il le fera dix ans plus tard dans sa Pastorale «Chant de Noël hongrois» (cf. vol. 1), Dohnányi respecte les conventions du genre et combine des bourdons à la basse, imitation des cornemuses des bergers, avec une allante sicilienne, au registre supérieur, évocation des chalumeaux des pâtres. Ici, la sicilienne est un canon à deux parties.

Le dernier mouvement est une Fugue à quatre parties. Comme la fugue finale des Variations et Fugue sur un thème d’E.G., cette impressionnante démonstration de sagacité compositionnelle exige un interprète virtuose—idéal pour un trentenaire désireux de confirmer ses extraordinaires talents de compositeur–pianiste.

extrait des notes rédigées par James A Grymes © 2013
Français: Hypérion

Dohnányi begann seine Karriere als professioneller Pianist mit Konzerten in Berlin am 1. und 7. Oktober 1897. Bei diesen Aufführungen wurden das dritte seiner Vier Stücke sowie die Variationen und Fuge über ein Thema von E.G. zum ersten Mal gespielt. In den folgenden acht Jahren etablierte Dohnányi sich als einer der führenden Pianisten seiner Generation mit Tourneen in ganz Europa, Großbritannien und den Vereinigten Staaten. 1905 festigte er sein Ansehen, indem er eine namhafte Professur an der Hochschule für Musik in Berlin annahm. Zwei Jahre später komponierte er die Humoresken in Form einer Suite, op. 17. Wie „Capriccio“ war „Humoreske“ (oder „Humoresque“) eine beliebte Bezeichnung im 19. Jahrhundert für kurze, witzige Klavierstücke; in diesem Werk stellte Dohnányi fünf derartige Stücke zu einer Suite zusammen. Auffallend insgesamt sind hier die Bezüge zu früheren Musikepochen—ein Konzept, das Dohnányi sechs Jahre später in seiner Suite im alten Stil, op. 24, noch einmal aufnahm.

Der erste Satz wird in der Partitur einfach Marsch genannt, doch bezeichnete Dohnányi ihn in Konzertprogrammen auch oft als „Marche humoresque“. Das Stück basiert auf einem viertaktigen absteigenden Tetrachord, der, außer in den letzten beiden Takten, im ganzen Stück ein Ostinato aufweist. Dohnányi spielte in seiner Interpretation des Marsches den Basso Ostinato zweimal als Einleitung, bevor er mit dem Werk (in seiner veröffentlichten Fassung) begann.

Der zweite Satz ist eine Toccata; diese Form ist seit der Renaissance und der Barockzeit beliebt. Die Bezeichnung ist von dem italienischen Wort für „berührt“ abgeleitet, was darauf hinweist, dass diese Form eine fortgeschrittene Technik erforderte. Dohnányi spielt darin auf das zweite Präludium aus Johann Sebastian Bachs Wohltemperiertem Klavier an.

Im dritten Satz, Pavane („Pavane aus dem 16. Jahrhundert mit Variationen“), zitiert Dohnányi einen würdevollen Renaissance-Tanz, bevor er ihn fünfmal variiert; hier zeigt sich wieder seine Vorliebe für die Form der Variation. In der dritten Variation verbindet der Komponist das Thema mit einem Zitat aus „Gaudeamus igitur“, das Brahms bekanntlich in seiner Akademischen Festouvertüre zitiert.

Der nächste Satz ist eine Pastorale, ein auf das ländliche Leben bezogenes Genre, das wiederum eine Verbindung zur Renaissance und Barockzeit herstellt. Genau wie zehn Jahre später in seiner Pastorale „Ungarisches Weihnachtslied“ (s. Vol. 1) hält Dohnányi sich an die übliche Gepflogenheit bei der Komposition von Pastoralen, indem er Bordune im Baß, die die Dudelsäcke der Hirten nachahmen, mit einem wiegenden Siciliano in der oberen Lage kombiniert, das an die Schalmeien der Hirten erinnert. In diesem Fall erweist sich das Siciliano als zweistimmiger Kanon.

Der letzte Satz ist eine vierstimmige Fugue. Wie beim fugierten Finale der Variationen und Fuge über ein Thema von E.G. führt dieses Werk eindrucksvoll kompositorische Meisterschaft vor, die einen virtuosen Interpreten verlangt: so eignete sich das Stück für einen 30-jährigen Komponisten/Pianisten perfekt, um sein außerordentliches Können in beiden Bereichen zu bestätigen.

aus dem Begleittext von James A Grymes © 2013
Deutsch: Christiane Frobenius

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