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Track(s) taken from CDA67908

Sonata in A major, H135 Wq65/32

1758 or later

Danny Driver (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
Studio Master:
Recording details: January 2012
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by John Fraser
Engineered by Arne Akselberg
Release date: November 2012
Total duration: 13 minutes 26 seconds

Cover artwork: The Waterfall at Tivoli (1785) by Jacob-Philippe Hackert (1737-1807)
Hamburger Kunsthalle, Germany / Bridgeman Art Library, London


'Driver revels in CPE Bach's idiosyncrasies, underlining the spontaneous and edgier qualities in the composer's Empfindsamer stil… an unusual and fascinating programme' (BBC Music Magazine)

'CPE Bach is the perfect embodiment of the rebellious son. His keyboard sonatas sparkle with the brilliant counterpoint learned from his father Johann Sebastian but are punctuated with passages that are decidedly his own … thrillingly played by Danny Driver … immensely rewarding listening' (The Observer)

'In this sequel to his first disc of CPE Bach Keyboard Sonatas (CDA67786), Danny Driver is intimately in touch with the fluctuations of the musical language. The E major sonata shows Bach exploiting sharp contrasts between loud and soft, aspects that Driver points up in a way that underlines the music’s energy and momentum. His feel for the harmonic explorations in the slow movement and the rhythmic mischievousness of the finale likewise echoes the music’s spirit … Driver plays with an imagination and subtlety fully equal to Bach’s own' (The Daily Telegraph)

'As with most keyboard music of the eighteenth century, in the hands of a sympathetic player the essence can be fully conveyed by means of the modern concert grand piano … Driver's musicianship here is exemplary—not only possessing a technique second to none but also a comprehensive grasp which gets to the heart of this by no means straightforward music … Driver is superb at striking exactly the right tone for this music, laying it out before us with clarity yet also subtly underpinning the slyly expressive nature of the music … the recording is consistently in accord with Hyperion's best quality and the booklet notes by Leta Miller are a model of informed scholarship' (International Record Review)

'Driver's approach is impressive in many ways. Every keystroke is perfectly sprung, with fast, detached playing sounding pristine but never clipped. The three voices in the slow movement from the Sonata in F sharp minor, Wq 52/4 are impeccably balanced, their transparency provoking a closeness of listening that creates deep engagement. The disc's fabulous engineering brings the piano up close with an attractive liveliness' (International Piano)
The Sonata in A major H135 (Wq65/32) takes us into a Classical sound world. The piece also exists in a version for organ (H133); but in both fast movements of the harpsichord adaptation Bach inserted varied reprises for each section of the binary form. As in his collection of six Reprisen-Sonaten published in 1760 (two years after this sonata was composed), the alterations to each reprise are not simply ornamental, but more like variations over a fixed harmonic scheme. In the introduction of his 1760 collection, Bach explained that his aim in publishing such varied reprises was to provide performers ‘with a simple means of gaining the satisfaction of adding some alterations to the pieces they perform, without needing to invent such alterations themselves or rely on others to write something that they will learn only after a great deal of effort’. The parenthetical interjections so typical of Bach’s earlier sonatas are lacking in this work, although the sonata shows his characteristic (and now finely developed) harmonic invention. The opening movement also features a wonderful written-out cadenza that recalls some of the startling excursions for which Bach had become renowned. In contrast to his early works, all of the movements of this sonata flow in continuous and balanced phrases. In fact, both the slow movement and the finale are based on a series of eight-bar units. In the Andante con tenerezza, the opening theme (four bars leading to a deceptive cadence balanced by a further four to a full cadence) is immediately repeated with variation and later reappears two more times, subjected to Bach’s imaginative variation writing. The finale is based on a reverse dotted, or so-called Scotch snap, rhythm.

from notes by Leta Miller © 2012
University of California, Santa Cruz

La Sonate en la majeur H135 (Wq65/32) nous plonge dans l’univers classique. Il en existe une version pour orgue (H133); mais, dans les deux mouvements rapides de l’adaptation pour clavecin, Bach inséra des reprises variées pour chaque section de la forme binaire. Comme dans son recueil de six Reprisen-Sonaten paru en 1760 (soit deux ans après la composition de cette sonate), les modifications de chaque reprise, loin d’être juste ornementales, s’apparentent à des variations sur un schéma harmonique déterminé. Dans l’introduction de son recueil de 1760, Bach expliqua qu’il publiait ces reprises variées pour offrir aux interprètes «un moyen simple d’avoir la satisfaction d’ajouter quelques modifications aux pièces qu’ils jouent, sans avoir à les inventer ou à compter sur d’autres pour écrire quelque chose qu’ils n’apprendront qu’au prix de beaucoup d’efforts». Les exclamations, si typiques des sonates antérieures de Bach, sont absentes ici, malgré une invention harmonique caractéristique (et désormais joliment développée). Le mouvement inaugural arbore aussi une merveilleuse cadenza écrite en toutes notes rappelant certaines des surprenantes incursions qui avaient fait la renommée de Bach. Contrairement à ce qui se passe dans ses œuvres de jeunesse, tous les mouvements de cette sonate s’écoulent en phrases continues et équilibrées. En réalité, le mouvement lent et le finale reposent sur une série d’unités de huit mesures. Dans l’Andante con tenerezza, le thème liminaire (quatre mesures menant à une fallacieuse cadence, balancées par quatre autres mesures débouchant sur une cadence complète) est immédiatement répété avec une variation puis réapparaît encore deux fois plus tard, soumis à l’imaginative écriture de variation bachienne. Le finale s’appuie sur un rythme pointé «lombard» renversé.

extrait des notes rédigées par Leta Miller © 2012
Français: Hypérion

Im Gegensatz dazu transportiert uns die Sonate in A-Dur H135 (Wq65/32) in die Klangwelt der Klassik. Von diesem Stück existiert auch eine Version für Orgel (H133), doch in beiden schnellen Sätzen der Cembalo-Fassung fügte Bach variierte Reprisen jedes Abschnitts der zweiteiligen Form ein. Ebenso wie in seiner Sammlung von sechs Reprisen-Sonaten, die 1760 veröffentlicht wurden (zwei Jahre nachdem diese Sonate entstanden war), sind die Veränderungen in den Reprisen nicht nur ornamental, sondern eher als Variationen über ein festes harmonisches Schema zu bezeichnen. Im Vorwort zu seinem Zyklus von 1760 erklärte Bach seine Absicht hinter diesem Projekt folgendermaßen: „Ich habe ihnen bey der Leichtigkeit zugleich auf eine bequeme Art das Vergnügen verschaffen wollen, sich mit Veränderungen hören zu lassen, ohne daß sie nöthig haben, solche entweder selbst zu erfinden, oder sich von andern vorschreiben zu lassen, und sie mit vieler Mühe auswendig zu lernen.“ Die eingeklammerten Einwürfe, die für Bachs frühere Sonaten so typisch sind, fehlen in diesem Werk, obwohl die Sonate seine charakteristische (und inzwischen hochentwickelte) harmonische Erfindungsgabe beweist. Im ersten Satz erklingt zudem eine wundervolle ausgeschriebene Kadenz, die an jene überraschenden Abstecher erinnert, für die Bach berühmt geworden war. Im Gegensatz zu seinen frühen Werken fließen alle Sätze dieser Sonate in kontinuierlichen und ausbalancierten Phrasen dahin. Tatsächlich basieren sowohl der langsame Satz und das Finale auf einer Reihe von achttaktigen Einheiten. Im Andante con tenerezza wird das Eröffnungsthema (vier Takte, die zu einem Trugschluss führen, was durch vier weitere Takte und einen Ganzschluss ausgewogen wird) sofort variiert wiederholt und erscheint dann noch zweimal, jeweils in phantasievoller Weise etwas abgeändert. Dem Finale liegt ein umgekehrt punktierter, beziehungsweise ein sogenannter Scotch-Snap-Rhythmus, zugrunde.

aus dem Begleittext von Leta Miller © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

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