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Track(s) taken from CDA67915

Piano Concertino in E flat major, Op 68

circa 1824; dedicated à son ami Camillé Pleyel

Howard Shelley (piano), Tasmanian Symphony Orchestra, Howard Shelley (conductor)
Recording details: May 2011
Federation Concert Hall, Hobart, Tasmania, Australia
Produced by Ben Connellan
Engineered by Veronika Vincze
Release date: November 2012
Total duration: 18 minutes 18 seconds


'Howard Shelley gives us fine performances. There's exquisite filigree in the Pixis, while the Thalberg has swagger and panache' (The Guardian)

'The music is played with obvious affection and deep understanding, revealing to us, almost 200 years later, just what it was that attracted audiences of the late Georgian period. Nor … is any of the music entirely formulaic … throughout these three works, Shelley's elegance of phrasing and comprehensively musical technique are truly exceptional: cleverly, his dynamic range is judged to a nicety and the orchestral playing is remarkably fine throughout. The recorded sound is first-class in all respects. Jeremy Nicholas's notes are everything they should be—and more … truly, here is commerce in the service of art' (International Record Review)
The Concertino in E flat major, Op 68, seems to have been composed in about 1824 and must be counted as one of the most charming works of its kind. Pixis dedicated it ‘à son ami Camillé [sic] Pleyel’, son of Ignaz Pleyel, the composer–pianist, violinist and founder of the famous piano company. Camille (1788–1855) became a partner in the firm in 1821, and was joined three years later—the same time as the probable date of the Concertino—by Friedrich Kalkbrenner (see Hyperion CDA67535 and CDA67843 for his four piano concertos). The Concertino has three movements, each of which follows the other virtually without a break. The orchestral introduction to the work accounts for more than one third of the first movement (Allegro moderato) before the piano enters with a call to arms. Pixis returns to this idea only twice more before the soloist’s scamperings give way to a tutti and a gradual decrescendo that takes us directly into the haunting Adagio sostenuto in B flat major. Initially, the cellos provide a steady pulse (3/4) underneath an exquisite piano theme. Midway through the movement this is transferred to a solo horn with the piano providing conversational counterpoint. A brief cadenza leads to another of Pixis’s jaunty rondo themes for the Concertino’s last movement (Allegretto).

from notes by Jeremy Nicholas © 2012

Apparemment composé vers 1824, le Concertino en mi bémol majeur op. 68 est à ranger parmi les plus charmantes œuvres du genre. Pixis le dédia «à son ami Camillé [sic] Pleyel», fils d’Ignaz Pleyel, compositeur–pianiste, violoniste et fondateur de la célèbre fabrique de pianos. En 1821, Camille (1788–1855) s’associa à la firme, rejoint, trois ans plus tard—peu ou prou à l’époque du Concertino—par Friedrich Kalkbrenner (ses quatre concertos pour piano figurent sur les disques Hyperion CDA67535 et CDA67843). L’œuvre comprend trois mouvements s’enchaînant sans interruption. À l’issue de l’introduction orchestrale, qui représente plus du tiers du premier mouvement (Allegro moderato), le piano entre avec un appel aux armes—une idée à laquelle Pixis revient juste deux fois avant que les trottinements du soliste fassent place à un tutti et à un decrescendo progressif débouchant droit sur le lancinant Adagio sostenuto en si bémol majeur. Au début, les violoncelles fournissent une pulsation régulière (3/4) par-dessous un exquis thème pianistique transféré, au milieu du mouvement, à un cor solo avec lequel le piano dialogue en contrepoint. Une brève cadenza mène à un autre de ces thèmes de rondo enjoués chers à Pixis, pour le dernier mouvement (Allegretto) du Concertino.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2012
Français: Hypérion

Das Concertino in Es-Dur op. 68 ist wohl um das Jahr 1824 entstanden und zählt zweifellos zu den reizvollsten Werken seiner Art. Pixis widmete es „à son ami Camillé [sic!] Pleyel“, dem Sohn des Komponisten, Pianisten, Geigers und Gründers der berühmten Klavierfirma Ignaz Pleyel. Camille (1788–1855) wurde 1821 Firmenpartner; ihm schloss sich drei Jahre später (dem gleichen, in dem das Concertino wahrscheinlich komponiert wurde) Friedrich Kalbrenner an (siehe Hyperion CDA67535 und CDA67843 mit seinen vier Klavierkonzerten). Das Concertino umfasst drei Sätze, die ohne Pause aufeinander folgen. Die Orchestereinleitung des Werkes nimmt mehr als ein Drittel des gesamten ersten Satzes in Anspruch (Allegro moderato). Dann setzt das Klavier mit einem martialischen Alarmruf ein. Pixis greift auf dieses Motiv noch zweimal zurück, bevor die flotten Läufe des Solisten einem Tutti und einem allmählichen Decrescendo Platz machen, das uns direkt zum bewegenden Adagio sostenuto in B-Dur führt. Am Anfang sorgen die Celli für einen gleichmäßigen Rhythmus (3/4) unter einem wunderschönen Thema des Klaviers. In der Mitte des Satzes wird dieses vom Horn übernommen und vom Klavier mit einem gesprächigen Kontrapunkt begleitet. Nach einer kurzen Kadenz erklingt wieder eines von Pixis’ übermütigen Rondothemen, das den letzten Satz dieses Concertinos (Allegretto) einleitet.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2012
Deutsch: Ludwig Madlener

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