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Track(s) taken from CDA67843

Piano Concerto No 2 in E minor, Op 85

1826; dedicated to His Majesty the King of Württemberg

Howard Shelley (piano), Tasmanian Symphony Orchestra, Howard Shelley (conductor)
Recording details: June 2010
Federation Concert Hall, Hobart, Tasmania, Australia
Produced by Ben Connellan
Engineered by Veronika Vincze
Release date: March 2012
Total duration: 32 minutes 58 seconds


‘Shelley is a formidable presence both as soloist and conductor. Yes, he has the technique and dexterity to play this music; but he also understands how to make the most of the orchestral writing (which … is frequently more interesting than Chopin's) … there's a considerable grace to his playing too—his immersion in repertoire of this period has given him an innate understanding of what makes it tick’ (Gramophone)

‘Howard Shelley attacks it all with gleeful extravagance. He is also directing the Tasmanian Symphony Orchestra from the piano as he plays music of often atrocious difficulty, which is something of a tour-de-force in itself. It's great fun’ (The Guardian)

‘Howard Shelley's virtuosity is seemingly effortless, even in the face of pianistic pyrotechnics which are prodigious in the extreme and seemingly endless too … a wonderful beauty and variety of tone, and carefully judged rubato and rhythmic nuances which give an air of improvisation to the constant embellishments of the slow movements … the support of the Tasmanian Symphony Orchestra is no less distinguished, both in sonority and ardour, carrying the listenere through the extended orchestral expositions with real narrative sweep and ardour … Jeremy Nicholas' notes are excellent and the recording captures every detail and refinement of Shelley's stunning performances’ (International Record Review)

‘Shelley reminds us of why he is so suited to this repertoire: the sparkling passagework is impeccably and suavely delivered. Interaction between piano and orchestra is beautiful: the flute additions to the piano's ornamnentation are delightful … [The Adagio ed Allegro is] a magnificently chosen filler, a bonne bouche that perfectly showcases Shelley's considerable talents without making any real demands on the listener. Kalkbrenner remains an interesting figure, and these works deserve attention’ (International Piano)
Kalkbrenner’s Piano Concerto No 2 in E minor Op 85 (1826) is dedicated to His Majesty the King of Württemberg. The opening Allegro maestoso begins with the same rhythmic device (and a similar theme) to Hummel’s A minor Concerto published in 1821—also Op 85, Kalkbrenner’s little joke, perhaps. Thereafter the two works quickly diverge, though the writing reveals an intimate acquaintance with Hummel, as well as with the concertos of Beethoven and Field and the arabesque figurations of Weber. Despite the lengthy introduction (88 bars), the orchestra has a similar role to that in Chopin’s two concertos, providing a cushion for what is, at heart, a piano solo, the scoring deliberately graded to support the sound of the piano. The work sets out in E minor, modulating to the relative major for the lyrical second subject (5'00''), and arriving at the tonic major at 10'22'' when this same cantabile episode returns. The slow movement is in C major, marked Adagio non troppo and subtitled ‘La tranquillité’. For a moment its opening theme comes perilously close to that of the last movement of Beethoven’s ‘Pastoral’ Symphony. Even here, there is a restless undercurrent beneath the tranquil surface. The finale is a catchy Rondo marked Allegretto grazioso. With a constant exchange of ideas, a second subject emerges at 1'48'' and a third at 5'45'', the initial theme returning at 6'52'' in the remote key of D flat major. A substantial cadenza brings us back to the home key and a whirlwind of demisemiquaver passagework to round off the work in triumphant fashion.

from notes by Jeremy Nicholas © 2012

Le Concerto pour piano nº 2 en mi mineur op. 85 (1826) de Kalkbrenner est dédié à Sa Majesté le Roi de Wurtemberg. L’Allegro maestoso inaugural s’ouvre sur le même procédé rythmique (avec un thème similaire) que le Concerto en la mineur de Hummel, paru en 1821 et portant le même numéro d’opus—une facétie de Kalkbrenner? Mais les deux œuvres ne tardent pas à diverger, encore que l’écriture de Kalkbrenner dévoile une connaissance intime de Hummel, mais aussi des concertos de Beethoven et de Field, ainsi que des figurations en arabesques de Weber. Nonobstant cette fort longue introduction (quatre-vingt-huit mesures), l’orchestre a grosso modo la même fonction que dans deux concertos chopiniens: il offre un coussin à ce qui est, au fond, un solo de piano, l’instrumentation étant sciemment dosée pour étayer la sonorité pianistique. L’œuvre part en mi mineur, modulant au majeur relatif pour le second sujet lyrique (5'00''), la tonalité majeure du concerto ne survenant qu’à 10'22'', quand revient ce même épisode cantabile. Le mouvement lent, en ut majeur, est marqué Adagio non troppo et sous-titré «La tranquillité». L’espace d’un instant, son thème liminaire flirte dangereusement avec celui du dernier mouvement de la Symphonie «Pastorale» de Beethoven. Même là, un courant s’agite sous l’apparente tranquillité. Le finale est un Rondo accrocheur marqué Allegretto grazioso. Les idées sont constamment échangées et un deuxième sujet apparaît à 1'48'', suivi d’un troisième à 5'45'', le thème initial revenant à 6'52'' dans le ton éloigné de ré bémol majeur. Une substantielle cadenza nous ramène à la tonalité principale et un tourbillon de passages en triples croches clôt l’œuvre de manière triomphante.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2012
Français: Hypérion

Kalkbrenners Klavierkonzert Nr. 2 e-Moll op. 85 (1826) ist Seiner Majestät dem König von Württemberg gewidmet. Das einleitende Allegro maestoso beginnt mit der gleichen rhythmischen Wendung (und einem ähnlichen Thema) wie Hummels a-Moll-Konzert von 1821—auch op. 85, vielleicht ein Späßchen Kalkbrenners. Danach aber gehen beide Werke schnell eigene Wege, wenn auch der Klaviersatz eine intime Beschäftigung mit Hummel vermuten lässt, wie das ja auch bei den Konzerten von Beethoven und Field der Fall ist und den arabesken Verzierungen bei Weber. Trotz der recht umfänglichen Einleitung (88 Takte) spielt das Orchester eine ähnliche Rolle wie bei den beiden Chopin-Konzerten, indem es einen Hintergrund abgibt für das, was man letztlich als Klaviersolo bezeichnen kann, und die Besetzung bewusst so gewählt ist, dass das Klavier unterstützt wird. Das Werk beginnt in e-Moll, moduliert für das lyrische zweite Thema zur Paralleltonart G-Dur (5'00''). Bei 10'22'' taucht dann zum ersten Mal die Tonart E-Dur auf, wenn die gleiche Cantabile-Episode in der Reprise erscheint. Der langsame Satz in C-Dur mit der Tempobezeichnung Adagio non troppo trägt den Untertitel „La tranquillité“. Für einen Moment kommt das einleitende Thema dem aus dem letzten Satz der Pastoralsymphonie von Beethoven gefährlich nahe. Aber selbst hier hört man einen ruhelosen Unterton unter der ruhigen Oberfläche. Das Finale Allegretto grazioso ist ein eingängiges Rondo. Die Einfälle wechseln ständig; bei 1'48'' taucht ein zweites Thema auf, bei 5'45'' ein drittes; erst bei 6'52'' kehrt das Anfangsthema wieder zurück, und zwar in der abgelegenen Tonart Des-Dur. Eine umfängliche Kadenz bringt uns zur Grundtonart zurück, und ein Wirbelwind von Zweiunddreißigstel-Passagen beschließt das Werk in triumphaler Manier.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2012
Deutsch: Ludwig Madlener

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