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Track(s) taken from CDA67871

Four Rhapsodies, Op 11

1902/3; Vienna; dedicated to István Thomán

Martin Roscoe (piano)
Recording details: February 2011
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Produced by Jeremy Hayes
Engineered by Ben Connellan
Release date: January 2012
Total duration: 29 minutes 3 seconds

Cover artwork: Townscape, Badacsony Hillside by Emil Parrag (b1925)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London


'The auspices are good even before you press the play button … a master pianist who has thoroughly immersed himself in the composer for years … a particularly happy start to the series' (Gramophone)

'Martin Roscoe performs these memorable virtuoso showpieces with tremendous panache and musical sensitivity … Roscoe's control of timbre is utterly magical … a charismatic and witty performance' (BBC Music Magazine)

'Works some of which are the most winning of the late Romantic era … Roscoe finds the ideal blend of lightness and broad lyrical sweep … a programme that refreshes some gorgeous, unjustly neglected music' (The Daily Telegraph)

'Roscoe's immaculate pianism, probing musical imagination and, above all, sympathy with Dohnányi's expressive ways and means make him the ideal interpreter for such a comprehensive retrospective' (International Record Review)
In the autumn of 1901 Dohnányi settled in Vienna. It was here that he composed his Four Rhapsodies, Op 11, which he dedicated to István Thomán. As Dohnányi later told his third wife and biographer Ilona von Dohnányi, this work

can be considered as a sonata in four movements: the first Rhapsody is the first movement, because it has a simpler form; the second Rhapsody replaces the slow movement; the third corresponds to a scherzo of a sonata; the last Rhapsody, an elaboration of the Gregorian chant ‘Dies Irae’, includes the themes of the former three Rhapsodies. I did not call the work ‘sonata’, because its structure is somewhat looser and each piece can be performed separately.

While some listeners have identified a Hungarian flavour to the work, especially in the Rhapsody in F sharp minor, Dohnányi eschewed such attributions. He insisted that the individual movements ‘are not rhapsodies in the sense of the Hungarian Rhapsodies by Liszt, in which Hungarian folksongs are elaborated. My themes are all original, and when people find that their style is Hungarian, it is because I am Hungarian.’

from notes by James A Grymes © 2012

À l’automne de 1901, Dohnányi s’installa à Vienne. Ce fut là qu’il composa ses Quatre Rhapsodies op. 11, dédiées à István Thomán. Comme il le confiera à sa troisième femme et biographe Ilona von Dohnányi, cette œuvre

peut être considérée comme une sonate en quatre mouvements: la première Rhapsodie est le premier mouvement, de par sa forme simplifiée; la deuxième remplace le mouvement lent; la troisième correspond à un scherzo de sonate; la dernière, qui développe le «Dies Irae» grégorien, inclut les thèmes des trois autres. Je n’ai pas appelé cette œuvre «sonate» parce que sa structure est un peu plus distendue et que chaque morceau peut être joué séparément.

Certains auditeurs ont trouvé une saveur hongroise à cette œuvre, surtout à la Rhapsodie en fa dièse mineur, mais cette idée, Dohnányi la fuyait. Les mouvements, insista-t-il, «ne sont pas des rhapsodies au sens des Rhapsodies hongroises de Liszt, où des chants folkloriques hongrois sont développés. Mes thèmes à moi sont tous originaux et si les gens leur trouvent un style hongrois, c’est parce que je suis Hongrois».

extrait des notes rédigées par James A Grymes © 2012
Français: Hypérion

Im Herbst 1901 ließ Dohnányi sich in Wien nieder. Hier komponierte er die Vier Rhapsodien op. 11, die er István Thomán widmete. Dohnányi meinte später zu seiner dritten Frau und Biographin Ilona von Dohnányi, dass man dieses Werk

als viersätzige Sonate betrachten könne: die erste Rhapsodie auf Grund ihrer einfacheren Form ist der erste Satz; die zweite Rhapsodie steht an der Stelle des langsamen Satzes; die dritte entspricht einem Sonatenscherzo; die letzte Rhapsodie, eine Ausführung des Gregorianischen Hymnus „Dies Irae“, enthält die Themen der vorigen drei Rhapsodien. Ich habe das Werk nicht als „Sonate“ bezeichnet, weil es in der Struktur etwas freier ist und jedes Stück für sich gespielt werden kann.

Einige Hörer haben an dem Werk zwar ungarische Anklänge ausgemacht, besonders in der fis-Moll-Rhapsodie; doch scheute Dohnányi derartige Zuschreibungen. Er beharrte darauf, dass die einzelnen Sätze „keine Rhapsodien wie die Ungarischen Rhapsodien von Liszt seien, der darin ungarische Volkslieder verarbeitet hat. Meine Themen sind alle original, und wenn man ihren Stil als ungarisch empfindet, so deshalb, weil ich Ungar bin.“

aus dem Begleittext von James A Grymes © 2012
Deutsch: Christiane Frobenius

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