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Track(s) taken from CDA67834

Piano Trio No 1 in C minor 'Poème', Op 8

1923; dedicated to Tatyana Glivenko; unpublished during Shostakovich's lifetime, eventually being reconstructed from various manuscript sources, with the missing final 22 bars of the piano part being supplied by Boris Tishchenko

The Florestan Trio
Recording details: October 2010
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by David Hinitt
Release date: May 2011
Total duration: 11 minutes 31 seconds

Cover artwork: Gamayun, the prophetic bird (1897) by Viktor Vasnetsov (1848-1926)


'This isn't the first CD to group Shostakovich's two piano trios with his late Romances to poems by Alexander Blok but, for the freshness and excellence in every aspect of performance and production, it would be my pick' (Gramophone)

'One might be forgiven for wondering whether the market for this particular repertory has already reached saturation point. Fortunately such concerns are tempered when considering The Florestan Trio's hugely impressive track record and their unwavering capacity to shed new light on familiar repertory … the Florestans fully capture the youthful adour and impetuosity of the First Trio. They are in equally inspired form in the Seven Blok Romances providing mesmerising and powerfully etched accompaniments to Susan Gritton's achingly beautiful singing' (BBC Music Magazine)

'The Florestan Trio performs with terrific presence, precision, immediacy and palpable atmosphere. They delve beneath the surface to find and project the nuances of expression that lend these works their special flavour of soul searching. Even the First Trio—a work dedicated to one of Shostakovich’s loves, Tatyana Glivenko—seems to inhabit a world coloured more by nostalgia and anxiety than out-and-out ardour. In the Second Trio these feelings are intensified even further' (The Daily Telegraph)

'Usually heard in 19th-century repertoire, the Trio close their recording career with typical panache, playing chamber pieces by Shostakovich. Superb playing throughout; they will be missed' (The Times)

'The Florestans dig deep to reveal the secrets of this bleak and deeply moving music' (The Sunday Times)

'The Florestan Trio's new Hyperion recording of these works could not be bettered … Marwood's opening ghostly harmonics lure us into the Second Trio with promises of emotional intensity that do not let up until the final chord has had its say' (The New Zealand Herald)

'A recording to cherish then from a trio of musicians who, from one recording to the next have always played to the highest standards' (Classical Music Sentinel)
Shostakovich wrote his Piano Trio No 1 Op 8 (originally entitled ‘Poème’) in 1923, when he was sixteen, and had already spent three years as a student at the Conservatoire in Petrograd (as St Petersburg was then known). His father had died the previous year, lack of food and heat in post-revolutionary Russia was making life very difficult, and Shostakovich’s already frail health had deteriorated. He contracted tuberculosis of the lymph glands, and underwent an operation shortly before his piano graduation recital, at which he played Beethoven’s ‘Waldstein’ Sonata with his neck wrapped in bandages. He was then sent to a sanatorium in the Crimea to convalesce, and it was there that he wrote this Piano Trio. He dedicated it to Tatyana Glivenko, a girl with whom he had fallen in love while he was convalescing, and with whom he maintained a warm relationship for several years.

The following year, feeling oppressed by the somewhat rigid teaching regime at the Petrograd Conservatoire, he travelled to Moscow to apply to continue his studies at the Conservatoire there. On 8 April 1924 Shostakovich wrote to his mother describing the audition, at which he played some cello pieces and the Piano Trio to a panel including the composer Myaskovsky: ‘I played the cello pieces myself, and the Trio with the violinist Vlasov and the cellist Klevensky. They played appallingly … but the result was completely unexpected. I could never have imagined it. They decided to regard the Trio as my sonata-form piece, and immediately I was accepted on the free composition course.’

Shostakovich did not, in the end, move to Moscow, mainly because of his mother’s concern about his poor health, and he continued his studies at Petrograd. To supplement the family’s meagre income, Shostakovich had taken a job as a cinema pianist accompanying silent films. According to his sister, Zoya Dmitryevna, at the cinema Shostakovich and two friends rehearsed the Piano Trio for a performance, as accompaniment to the film that was playing that day. If this story is true, it is not surprising to hear that, as Zoya relates, the audience was not always tolerant of Shostakovich’s accompaniments: ‘There were often scandals, and the people whistled and booed.’ There is, however, something almost cinematic about this early Trio, with its sharp contrasts of pace and mood that can easily conjure up images like an Eisenstein film (though Eistenstein’s first masterpiece, Battleship Potemkin, did not appear until 1925). A love of striking and theatrical contrasts had been fundamental to Shostakovich’s musical character from an early age. The novelist Konstantin Fedin remembered hearing him as a young boy play to the family and their guests: ‘By some obscure law of contradictions the bony boy was transformed at the piano into a bold musician with a man’s strength in his fingers and an arresting rhythmic drive. He played his own compositions, which were full of the influences of the new music—unexpected works which forced one to listen as if one were in the theatre, where everything is so clear that one must either laugh or weep.’

The Trio is in a single movement, cast in a large-scale sonata form, with two contrasted themes, and a development section that rises to climaxes. But more striking than this formal procedure is the range of material that Shostakovich deploys, and the transformation that themes undergo. The opening theme, with its drooping semitones interspersed with yearning leaps, supplies the material for agitated passages, for a spiky, brooding version of the theme (one of the grotesque touches that seems most like the mature Shostakovich), and for a dramatic climax. This is followed by a dreamy second theme, which Shostakovich took from an incomplete piano sonata. Despite this origin, it seems somewhat related to the first theme: the drooping semitones have gone, but the yearning leaps remain. After the dramatic development, which breaks off suddenly, the themes recur in reverse order.

Already, this student work contains recognizable Shostakovich hallmarks: lyrical melodies coloured by acerbic harmonies, sudden contrasts of pace and energy, insistent rhythms, and spare textures giving way to unashamedly romantic passages and powerful climaxes. All of this we can hear as a preparation for his triumphant graduation composition two year later, the First Symphony. The Trio, however, was not published during Shostakovich’s lifetime, and the edition that appeared after his death was assembled from various autograph sources, none of them complete scores. The last twenty-two bars of the piano part were missing, and were supplied by Shostakovich’s pupil, Boris Tishchenko.

from notes by Robert Philip © 2011

Quand, à seize ans, Chostakovitch écrivit son Trio avec piano no 1 op. 8 (originellement intitulé «Poème», 1923), il avait déjà passé trois ans à étudier au Conservatoire de Petrograd (ainsi s’appelait alors Saint-Pétersbourg). La mort de son père, en 1922, mais aussi la vie très rude dans une Russie postrévolutionnaire mal nourrie et mal chauffée entraînèrent une détérioration de sa santé déjà fragile: ayant contracté une tuberculose des ganglions lymphatiques, il fut opéré peu avant le récital comptant pour son diplôme de piano et ce fut le cou pris dans des bandages qu’il joua la Sonate «Waldstein» de Beethoven. Il fut ensuite envoyé en convalescence dans un sanatorium de Crimée, où il rédigea son Trio avec piano et s’éprit de Tatiana Glivenko, dont il fit sa dédicataire et avec laquelle il entretint plusieurs années de liens chaleureux.

L’année suivante, se sentant opprimé par le régime pédagogique un rien rigide du Conservatoire de Petrograd, il se rendit au Conservatoire de Moscou, où il demanda à poursuivre ses études. Le 8 avril 1924, il décrivit dans une lettre à sa mère l’audition au cours de laquelle il joua des pièces pour violoncelle et son Trio avec piano devant un jury où figurait le compositeur Miaskovski: «J’ai joué les pièces pour violoncelle et le Trio avec le violoniste Vlasov et le violoncelliste Klevensky. Ils ont joué d’une manière infecte … mais le résultat a été des plus inattendus. Jamais je n’aurais pu l’imaginer. Ils ont décidé de considérer mon Trio comme ma pièce de forme sonate et j’ai immédiatement été admis dans la classe de composition libre.»

Mais sa mère s’inquiétant de sa piètre santé, Chostakovitch n’alla finalement pas à Moscou et poursuivit ses études à Petrograd. Pour améliorer les maigres revenues familiaux, il était devenu pianiste de cinéma et accompagnait les films muets. Selon sa sœur Zoya Dmitryevna, un jour, pour accompagner le film projeté , il répéta son Trio avec piano en compagnie de deux amis. Si cette histoire est vraie, il n’est guère surprenant que, comme le rapporte Zoya, le public ne se fût pas toujours montré tolérant envers ses accompagnements—«il y avait souvent des scandales, les gens huaient, sifflaient». Et de fair, ce Trio de jeunesse a un côté presque cinématique, avec ses forts contrastes de tempo et de climat, qui peuvent sans peine faire surgir les images d’un film d’Eisenstein (dont le premier chef-d’œuvre, Le Cuirassé Potemkine, ne sortit cependant qu’en 1925). Très tôt, l’amour des contrastes saisissants et théâtraux fut essentiel au musicien Chostakovitch. Le romanicier Konstantin Fedin se remémora l’avoir entendu jouer, enfant, devant la famille et ses invités: «Par une obscure loi des contradictions, le garçon décharné se métamorphosa, au piano, en un musicien robuste, doué d’une force d’homme dans les doigts et d’un élan rythmique saisissant. Il joua ses propres compositions, nourries des influences de la nouvelle musique—des œuvres inattendues qui vous forçaient à écouter comme si vous étiez au théâtre, où tout est si évident qu’il faut soit rire, soit pleurer.»

Le Trio est en un seul mouvement, coulé dans une forme sonate d’envergure, avec deux thèmes contrastés et un développement qui atteint des apogées. Mais ce qui est plus saisissant que ce procédé formel, c’est l’éventail de matériau déployé et la transformation imposée aux thèmes. Le thème inaugural, avec ses demi-tons fléchissants entrecoupés de sauts languissants, fournit le matériau aux passages agités, à une version ombreuse, menaçante du thème (l’une de ces touches grotesques qui s’apparentent presque au Chostakovitch de la maturité) et à un apogée dramatique. Vient ensuite un langoreux second thème, emprunté à une sonate pianistique inachevée et qui, malgré tout, semble quelque peu rattaché au premier thème: les demi-tons fléchissants ont disparu, mais pas les sauts languissants. Passé le développement dramatique, qui s’arrête net, les thèmes reviennent en ordre inverse.

Cette œuvre estudiantine présente déjà tous les sceaux indentifiables de Chostakovitch: mélodies lyriques teintées d’harmonies acerbes, brusques contrastes de tempo et d’énergie, rythmes insistants, et textures clairsemées cédant la place à des passages éhontément romantiques et à de puissants apogées. Tout cela peut s’entendre comme une préparation à la triomphale composition de diplôme que sera, deux ans plus tard, la Symphonie no 1. Le Trio demeura, cependant, inédit du vivant de Chostakovitch et l’édition posthume assembla diverses sources autographes, toutes incomplètes. Les vingt-deux dernières mesures de la partie pianistique furent fournies par Boris Tishchenko, l’élève de Chostakovitch.

extrait des notes rédigées par Robert Philip © 2011
Français: Hypérion

Schostakowitsch komponierte sein Klaviertrio Nr. 1 op. 8 (das ursprünglich den Titel „Poème“ trug) 1923 im Alter von 16 Jahren, als er bereits drei Jahre lang das Konservatorium in Petrograd (der damalige Name St. Petersburgs) besucht hatte. Sein Vater war im Jahr zuvor gestorben; der Mangel an Nahrungsmitteln und Heizmaterial im nachrevolutionären Russland erschwerte das tägliche Leben erheblich und der ohnehin schon angegriffene Gesundheitszustand Schostakowitschs verschlechterte sich noch mehr. Er erkrankte an Tuberkulose der Lymphdrüsen und musste kurz vor seinem Abschlusskonzert operiert werden: mit verbundenem Hals spielte er die „Waldsteinsonate“ von Beethoven. Darauf wurde er in eine Heilanstalt auf der Krim geschickt und komponierte dort das Klaviertrio. Er widmete es Tatjana Glivenko, ein Mädchen, in das er sich während seiner Genesung verliebt hatte und mit dem er mehrere Jahre eine vertraute Beziehung pflegte.

Im folgenden Jahr reiste er nach Moskau, um sich für das dortige Konservatorium zu bewerben, da er sich von dem steifen Lehrsystem in Petrograd unterdrückt fühlte. Am 8. April 1924 schrieb Schostakowitsch an seine Mutter und ging dabei auf das Probespiel ein, bei dem er mehrere Cellostücke sowie das Klaviertrio einem Ausschuss, dem auch der Komponist Mjaskowski angehörte, vorgetragen hatte: „Die Cellostücke spielte ich selbst und das Trio zusammen mit dem Geiger Vlasov und dem Cellisten Klevensky. Sie spielten furchtbar … aber das Ergebnis war völlig unerwartet. So hätte ich es mir nie vorgestellt. Sie entschlossen sich dazu, das Trio als mein Sonatenform-Stück zu betrachten und so wurde ich sofort in die Klasse Freie Komposition aufgenommen.“

Letztendlich zog Schostakowitsch nicht nach Moskau, hauptsächlich weil seine Mutter um seine angegriffene Gesundheit besorgt war, sondern setzte sein Studium in Petrograd fort. Um das magere Familieneinkommen aufzubessern, arbeitete Schostakowitsch als Kinopianist, begleitete also Stummfilme. Seiner Schwester Soja Dmitrijewna zufolge probten Schostakowitsch und zwei Freunde das Klaviertrio für eine Aufführung und spielten es als Begleitung zu dem Film, der an dem Tag gezeigt wurde. Wenn diese Anekdote stimmt, so ist es nicht überraschend, dass die Begleitungen Schostakowitschs, wie Soja berichtet, beim Publikum nicht immer beliebt waren: „Es gab oft Skandale und die Leute pfiffen und buhten.“ Dieses frühe Trio hat tatsächlich fast filmische Eigenschaften—die deutlichen Kontraste von Tempo und Stimmung könnten durchaus mit einem Eisenstein-Film in Verbindung gebracht werden (obwohl Eisensteins erstes Meisterwerk, Panzerkreuzer Potemkin, erst 1925 herauskam). Schon als Kind liebte Schostakowitsch frappierende und theatralische Gegensätze in der Musik. Der Romanschriftsteller Konstantin Fedin erinnerte sich später daran, wie Schostakowitsch als Junge seiner Familie und Gästen vorspielte: „Durch irgendein obskures Gesetz des Widerspruchs verwandelte sich der knochige Junge am Klavier in einen kühnen Musiker mit mannsstarken Fingern und einem atemberaubenden rhythmischen Schwung. Er spielte seine eigenen Kompositionen, die viele Einflüsse der neuen Musik aufwiesen—unerwartete Werke, die einen dazu zwangen, so zuzuhören, als sei man im Theater, wo alles so deutlich ist, dass man entweder lachen oder weinen muss.“

Das Trio ist einsätzig und in einer großräumigen Sonatenhauptsatzform mit zwei kontrastierenden Themen und einer Durchführung angelegt, in der mehrere Höhepunkte vorkommen. Noch auffälliger jedoch als diese formale Anlage, ist die Palette des musikalischen Materials, das Schostakowitsch verarbeitet, sowie die Verwandlung der Themen im Laufe des Werks. Mit dem Anfangsthema mit seinen herabhängenden Halbtönen, die mit sehnsuchtsvollen Sprüngen durchsetzt sind, wird das Material für die aufgewühlten Passagen, für eine spitze, grüblerische Version des Themas (einer jener grotesken Anklänge, die besonders typisch für den reifen Schostakowitsch sind) und für einen dramatischen Höhepunkt geliefert. Darauf folgt ein träumerisches zweites Thema, das Schostakowitsch einer unvollständigen Klaviersonate entnahm. Trotz diesem Ursprung scheint es in gewisser Weise dem ersten Thema zugehörig zu sein: die herabhängenden Halbtöne sind fort, die sehnsuchtsvollen Sprünge verbleiben jedoch. Nach der dramatischen Durchführung, die plötzlich abbricht, kehren die Themen in umgekehrter Reihenfolge wieder.

Schon dieses studentische Werk enthält deutlich erkennbare Markenzeichen Schostakowitschs: lyrische, von herben Harmonien eingefärbte Melodien, plötzliche Gegensätze von Tempo und Energie, eindringliche Rhythmen und sparsame Texturen, die in unverhohlen romantische Passagen und kraftvolle Höhepunkte übergehen. All das kann als Vorbereitung auf seine triumphierende Studienabschluss-Komposition verstanden werden, die zwei Jahre später entstand: die Erste Symphonie. Das Trio wurde jedoch zu Schostakowitschs Lebzeiten nicht publiziert und die Ausgabe, die nach seinem Tod veröffentlicht wurde, war aus verschiedenen Manuskripten, worunter sich jedoch nicht eine vollständige Partitur befand, zusammengestellt worden. Die letzten 22 Takte der Klavierstimme fehlten und wurden von dem Schostakowitsch-Schüler Boris Tischtschenko geliefert.

aus dem Begleittext von Robert Philip © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

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