Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Click cover art to view larger version
Track(s) taken from CKD290

La valse

piano solo version of the ballet La valse, completed in 1920; probably intended as a rehearsal aid

Artur Pizarro (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
Studio Master:
Recording details: September 2006
Teatro São Luíz, Lisbon, Portugal
Produced by Philip Hobbs
Engineered by Philip Hobbs
Release date: February 2007
Total duration: 12 minutes 28 seconds

Other recordings available for download

Steven Osborne (piano)
St Petersburg Philharmonic Orchestra, Yuri Temirkanov (conductor)


'Volume one of Pizarro's complete cycle of Ravel's piano music includes two major works, Miroirs and Gaspard de la nuit, and the astonishing piano transcription of La Valse. Pizarro matches the grandeur of Ravel's inventions note-for-note. With the opening movement of Miroirs, Pizarro delicately pedals Ravel's looking-glass textures, while the folksy 'Alborada del gracioso' from the same cycle is snappy enough to make anyone shout 'olé'. Volume two? Bring it on' (Classic FM)» More

'The Portuguese-American pianist hit the heights when he won the Leeds Competition back in 1990 at the age of 22. Established as a virtuoso, he has constantly expanded his range and musicianship ever since, with recent successes including live accounts of Ravel in London and Lisbon. Virtuosity is certainly needed for a Ravel selection that mixes the Gothic horrors of Gaspard de la Nuit with the shadowed atmospherics of Miroirs. As well as a super-refined approach to sonority, Pizarro has every note where he wants it, plus the power to whip the increasingly opulent decadence of La valse up to a shatteringly self-destructive climax' (The Independent on Sunday)» More

'Ravel was a meticulous craftsman, the fastidious creator of some of the most exquisitely ‘perfect' music ever written. He thrived on the discipline imposed by setting himself a unique task with every score, so much so that at times you can almost sense him thinking out loud, bringing to mind Stravinsky's affectionate description of him as ‘the most perfect of Swiss clockmakers'. Pizarro, I'm glad to say, chooses to bathe Ravel's luminous textures in an affectionately warm glow, shaping Ravel's exquisite lines with an unashamed affection and textural luminescence to have the listener falling in love with these priceless gems all over again. The infamous ‘Alborada del gracioso' (from Miroirs) lacks nothing in virtuoso dash, yet what impresses most is Pizarro's ability to conjure up a tangible atmosphere of sultry decadence. No less impressive is the haunting malevolence of ‘Le gibet' (Gaspard de la nuit) … Ravel's piano music has rarely been so magically captured on disc as here by engineers Philip Hobbs and Julia Thomas' (International Piano)» More

'Artur Pizarro [stellt] sich als intimer Kenner der französischen Klavier-Schule vor. Er verfügt über eine sehr feine Technik, bewältigt die erheblichen Herausforderungen mit guter Geläufigkeit und schafft es, Ravels kompositorische Ideen ohne Schatten umzusetzen. In herrlich leichten Läufen, perlenden Tonketten präsentiert er seinen zarten Zugriff und legt die delikate Faktur der Musik offen. Trotz aufblitzender Brillanz hat Pizarro genug Geduld, um auch verhaltene Sätze intensiv zu gestalten. Dazu verhilft ihm auch ein sehr kontrollierter Anschlag, der feinste dynamische Differenzierungen erlaubt. Insgesamt präsentiert Arturo Pizarro einen vielversprechenden ersten Teil des Klavierwerks Maurice Ravels: Als intensiver Interpret findet er zur notwendigen Mischung aus Eleganz, Brillanz, Kraft und Zurückhaltung, mischt genug Zweifel und ironisch gebrochene Leichtigkeit in „seinen“ Ravel – man wird den Fortgang des Projekts mit Interesse verfolgen können' (Klassik.com, Germany)» More
Why Ravel stopped composing for the piano, no one knows. Maybe the store of new ideas and techniques simply ran dry. Filling the void more than adequately is the piano solo version of his ballet La valse, completed in 1920. As with Daphnis and Chloé, this piano score was originally intended merely for the rehearsal pianist. But whereas the piano version of Daphnis really forfeits too much of the ballet’s lush orchestral sound, in that of La valse the piano’s essentially percussive nature adds to the score’s rhythmic drive, as the waltz’s seductive strains are wrenched apart and finally smashed. The result is a tour de force, worthy of Liszt at his most Mephistophelian.

from notes by Roger Nichols © 2011

Pourquoi Ravel a-t-il cessé d’écrire pour le piano? Personne ne le sait. Sa réserve d’idées et de techniques nouvelles était peut-être tout simplement à sec. Sa version pour piano seul de son ballet La valse, achevée en 1920, comble le vide de manière plus que satisfaisante. Comme pour Daphnis et Chloé, cette partition pour piano était à l’origine simplement destinée au pianiste répétiteur. Mais si la version pour piano de Daphnis perd vraiment trop du son orchestral luxuriant du ballet, dans celle de La valse, la nature essentiellement percussive du piano ajoute à l’élan rythmique de la partition, comme les tensions séduisantes de la valse tournent brusquement et sont finalement pulvérisées. Le résultat est un tour de force, digne du Liszt le plus méphistophélique.

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2011
Français: Marie-Stella Pâris

Warum Ravel nichts mehr für Klavier komponierte, weiß niemand. Vielleicht hatte er einfach keine neuen Ideen mehr für entsprechendes Material und Techniken. Ein mehr als ausreichender Ersatz jedoch ist die Soloklavier-Version seines Balletts La valse, die 1920 fertiggestellt wurde. Ebenso wie es auch bei Daphnis et Chloé der Fall gewesen war, entstand dieser Klavierauszug ursprünglich lediglich für den Probenpianisten. Doch während in der Klavierversion von Daphnis wirklich zu viel des üppigen Orchesterklangs verloren geht, verstärkt der im Wesentlichen perkussive Charakter des Klaviers bei der Soloversion von La valse noch den rhythmischen Antrieb des Werks, wenn die verführerischen Melodiestränge des Walzers auseinandergezerrt und schließlich zertrümmert werden. Das Ergebnis ist eine Meisterleistung, die Liszt in seiner mephistophelischsten Art würdig ist.

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

Other albums featuring this work

Ravel: Mother Goose & La valse; Stravinsky: The Rite of Spring
SIGCD330Download only
Ravel: The Complete Solo Piano Music
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...