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Track(s) taken from CDA67796

Night Prayer

First line:
Mistress of night watching down on me
author of text

Polyphony, Stephen Layton (conductor)
Recording details: April 2010
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Produced by Adrian Peacock
Engineered by David Hinitt
Release date: March 2011
Total duration: 9 minutes 23 seconds

Cover artwork: Good Friday (2002) by Maggi Hambling (b1945)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London


'Ešenvalds displays an impressive command and variety of musical language … soloist, choir and strings are first-rate' (Choir & Organ)

'Ešenvalds responds to the purpose of the words he sets, occupying similar choral territory to the likes of Whitacre and Shchedrin, character rather than ego dominating … Ešenvalds favours the upper voices, giving them luminous, floating melodies against backgrounds that set them in shimmering relief or throw mysterious, penumbrous cloaks around them. Polyphony typically balances beauty of timbre with precise articulation and empathy with the texts' (BBC Music Magazine)

'Within seconds I knew I was going to adore this CD and the music of Ēriks Ešenvalds … this is a performance of considerable impact, not least in the second movement when the electrifying choral cries of 'Crucify' dissolve so magically into calm, plainchant-inspired music above which Carolyn Sampson floats with angelic luminosity … if the music wasn't so utterly gorgeous, I would happily devote several hundred words to praising Stephen Layton for these totally absorbing performances. Along with Polyphony, he set the benchmark long ago, and while this is as good as anything they've ever committed to disc, the real praise here has to be reserved for Ēriks Ešenvalds, whose music clearly warrants a great deal more exposure' (International Record Review)
Night Prayer is an extended nocturne, a prayer for protection to the goddess of night. The words are by Glendora J Bowling, a retired medical practitioner and published poet. Here we encounter again the composer’s very personal extended tonality, an ever-shifting harmony that frequently contains simultaneous tonics and subdominants, often coming to rest in unexpected places, like a sudden shaft of light. Melodies are full of his characteristic flattened sixths; textures can be rich in polyphonic elaboration, octave doublings picking out salient strands of the fabric, or they can reduce down to drones and long-held chords that support the bright shards of colour above, Ešenvalds’ beloved solo sopranos (and altos) prominently spotlit. The work begins in stillness and quiet, becoming increasingly dense and restless and reaching a fierce brilliance of ‘elation’ before winding down to the hushed supplication of its opening.

from notes by Gabriel Jackson © 2011

Night Prayer est un nocturne étendu, une prière demandant protection à la déesse de la nuit. Les paroles sont de Glendora J. Bowling, médecin à la retraite, auteur de poèmes publiés. Cette pièce nous redonne à voir la tonalité complexe propre au compositeur, une harmonie sans cesse changeante, souvent chargée de toniques et de sous-dominantes simultanées s’arrêtant fréquemment à des endroits inattendus, comme un soudain rai de lumière. Les mélodies regorgent des sixièmes bémolisées caractéristiques d’Ešenvalds; les textures peuvent se montrer d’une riche élaboration polyphonique, des redoublements à l’octave venant rehausser les brins saillants du tissu, ou bien se réduire à des bourdons et à des accords tenus pour soutenir les brillants éclats de couleur au-dessus, les sopranos (et les altos) chers au compositeur étant mis très en lumière. L’œuvre commence dans la tranquillité et la quiétude pour se faire plus intense, plus agitée, et atteindre un farouche éclat d’«exultation» avant de retomber à la supplique assourdie du début.

extrait des notes rédigées par Gabriel Jackson © 2011
Français: Hypérion

Night Prayer ist ein Nocturne, in dem die Göttin der Nacht um Schutz gebeten wird. Der Text stammt von Glendora J. Bowling, einer pensionierten Ärztin und veröffentlichten Dichterin. Hier treffen wir wiederum auf die persönliche, ausgedehnte Tonalität des Komponisten, eine sich stets ändernde Harmonie, in der häufig gleichzeitige Toniken und Subdominanten vorkommen, die oft an unerwarteten Stellen zur Ruhe kommen, ähnlich wie plötzlich auftauchende Lichtstrahlen. Die Melodien sind voller erniedrigter Sexten, die für ihn so charakteristisch sind; die Texturen können reich polyphon ausgeschmückt sein, wobei durch Oktavverdoppelungen wichtige Stränge des Klanggewebes herausgearbeitet werden, oder sie können zu Bordunbässen und lang ausgehaltenen Akkorden reduziert sein, die helle Farben darüber akzentuieren, wobei die Sopran- und Altstimmen, die Ešenvalds besonders liebt, stets besonders herausgestellt sind. Das Werk beginnt still und gemessen, ist dann zunehmend dicht gearbeitet und wird immer ruheloser, bis es eine brillante Hochstimmung erreicht, bevor es wieder ruhiger wird und zu dem gedämpften Flehen des Anfangs zurückkehrt.

aus dem Begleittext von Gabriel Jackson © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

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