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Track(s) taken from CDA67780

Kinderszenen, Op 15


Angela Hewitt (piano)
Recording details: November 2009
Das Kulturzentrum Grand Hotel, Dobbiaco, Italy
Produced by Ludger Böckenhoff
Engineered by Ludger Böckenhoff
Release date: November 2010
Total duration: 18 minutes 22 seconds

Cover artwork: Sister Emilie sleeping (c1848) by Adolph von Menzel (1815-1905)

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Marc-André Hamelin (piano)


'Here from Angela Hewitt comes a disc to make us marvel anew at Schumann's Romanticism; at his troubled and ecstatic poetry. Everything is played as in the heat of first inspiration, a reflection, perhaps, of a recreative richness mirroring Hewitt's encompassing and versatile repertoire. Few pianists are so brilliantly alive to every passing fancy and whimsicality. And again, few performances could be less studio-bound, more fleet, hallucinatory and above all more deeply imaginative … this is revelatory Schumann-playing—something to cherish' (Gramophone)

'Hewitt's awareness of counterpoint and her skill at putting it across suits Schumann's colourfully woven textures to perfection … Kinderszenen is balanced just right: never sentimental but always touching and with a delicious sense of intimacy and fun' (BBC Music Magazine)

'Hewitt reveals a Romantic streak that is thoroughly in tune with the music … the G minor Sonata demands not only dexterity, power and finesse but also an insight into its mix of ardour and lyricism, all of which Hewitt harnesses in a performance that gloriously caps an exceptional recital' (The Daily Telegraph)

'Hewitt plays 'Traümerei with tender loveliness … [Davidsbündlertänze] Hewitt projects the varying moods very well. She incoroprates the virtuosity of the dynamic pieces into her musical characterization of them, while she sustains the mood of the inward ones … with rapt beauty' (International Record Review)

'Schumann's piano music needs a pianist with supple fingers, fluid pacing, a sense of poetry and multitudinous colours. Angela Hewitt possesses all of these and gives immensely polished performances of three jewels from the mid-1830s' (The Times)

'It's all the more interesting to hear it from the hands of one of today's greatest woman pianists … her fascinating playing of every note-from the (apparent) simplicity of 'Traümerei' in Kinderszenen to the technical and expressive complexities of the second sonata-bears out the truth of this' (Manchester Evening News)
Friedrich Wieck was, as Schumann discovered, the father-in-law from hell. He so opposed the burgeoning relationship between the composer and his precious daughter—eight years Robert’s junior yet, one imagines, quite feisty enough to know her own mind—that he did everything in his power to break things up between them, from taking Clara on a seven-month concert tour to fighting the engagement in the law courts. As history relates, his efforts came to nothing, and love triumphed. While apart during that long tour in 1838, Robert and Clara wrote constantly to one other, and from Schumann streamed a succession of piano works, not least Kinderszenen, the most touching recollection of childhood. As he wrote to Clara, ‘Perhaps it was an echo of what you once said to me, that “Sometimes I seemed like a child”; anyway, I was suddenly visited by inspiration, and then I knocked off about thirty quaint little things, from which I have selected about twelve … You will enjoy them—though you will have to forget you are a virtuoso.’ When Kinderszenen was published the final tally of pieces was thirteen.

‘Knocked off’ hardly does these pieces justice; despite being modest in dimensions, each piece is as deftly and exquisitely crafted as anything in his more outwardly sophisticated mode. And though certain numbers may be simple enough for a reasonably talented child to play (or at least to stumble through) most are not, as witness the wildly exuberant ‘Knight of the hobbyhorse’ (Ritter vom Steckenpferd) or the manically gleeful ‘Blind man’s buff’ (Hasche-Mann). Among the most touching portraits here are the ‘Pleading child’ (Bittendes Kind), quietly insistent but ending, like the ‘Child falling asleep’ (Kind im Einschlummern), without resolution, tenderly catching the emotional inconsistency of youth. And Schumann conceives it beautifully as a cycle, from the haunting beauty of the opening ‘From foreign lands and people’ (Von fremden Ländern und Menschen), via the spare eloquence of the central ‘Dreaming’ (Träumerei), to the quiet rhetoric of ‘The poet speaks’ (Der Dichter spricht), the subject holding his audience rapt, his soliloquy ending in a whisper at the lower end of the keyboard.

from notes by Harriet Smith © 2014

Friedrich Wieck fut, comme Schumann le découvrit, un diable de beau-père, qui s’opposa à la relation naissante entre le compositeur et sa précieuse fille—de huit ans la cadette de Robert mais, peut-on imaginer, avec bien assez de cran pour savoir ce qu’elle voulait—au point de faire tout son possible pour détruire ce qu’il y avait entre eux: il entraîna Clara dans une tournée de sept mois, en 1838, et alla jusqu’à contester leurs fiançailles devant les tribunaux. Mais, comme l’histoire nous l’apprend, ses tentatives échouèrent et l’amour triompha. Bien que séparés pendant cette longue tournée, Robert et Clara s’écrivirent constamment et Schumann produisit toute une série d’œuvres pour piano, à commencer par les Kinderszenen, souvenirs d’enfance touchants entre tous. Comme il l’écrivit à Clara: «C’est peut-être là un écho à ce que tu m’as dit une fois, que “parfois je ressemblais à un enfant”; en tout cas, j’ai été soudain visité par l’inspiration, puis j’ai troussé une trentaine de curieuses petites choses et j’en ai retenu une douzaine … Elles te plairont—même s’il te faudra oublier que tu es une virtuose.» À leur parution, les Kinderszenen comptèrent finalement treize pièces.

«Troussé» ne rend guère justice à ces morceaux que leurs dimensions modestes n’empêchent pas d’être aussi habilement et exquisément ciselés que tout ce que Schumann produisit dans sa veine plus ouvertement sophistiquée. Et si certaines pièces sont assez simples à jouer (fût-ce d’une manière mal assurée) pour un enfant raisonnablement talentueux, la plupart ne le sont pas, comme l’attestent «Cavalier sur le cheval de bois» (Ritter vom Steckenpferd), d’une exubérance fantasque, et «Colin-Maillard» (Hasche-Mann), follement joyeux. L’un des plus touchants portraits, «L’enfant suppliant» (Bittendes Kind), est doucement obstiné mais, comme «L’enfant s’endort» (Kind im Einschlummern), il s’achève sans résolution, saisissant avec tendresse l’incohérence émotionnelle de la jeunesse. Et Schumann conçoit magnifiquement le tout en un cycle allant de la lancinante beauté du liminaire «Gens et Pays étrangers» (Von fremden Ländern und Menschen) à l’éloquence dépouillée de «La Rêverie» (Träumerei) centrale pour atteindre la paisible rhétorique de «Le poète parle» (Der Dichter spricht) qui, par son sujet, fascine son auditoire et dont le soliloque s’achève dans un murmure, dans le bas du clavier.

extrait des notes rédigées par Harriet Smith © 2014
Français: Hypérion

Friedrich Wieck war, wie Schumann erfahren sollte, ein schrecklicher Schwiegervater. Er stellte sich so vehement gegen die sich anbahnende Beziehung zwischen dem Komponisten und seiner teuren Tochter—die zwar acht Jahre jünger war als Schumann, aber offensichtlich genügend selbstbewusst, um zu wissen, was sie wollte—, dass er alles in seiner Macht Stehende tat, von einer siebenmonatigen Konzerttournee, die Clara absolvieren musste, bis zu juristischen Verfahren gegen die Verlobung, um die Beziehung zu beenden. Wie wir heute jedoch wissen, sollten sich seine Bemühungen als zwecklos erweisen; die Liebe triumphierte. Während ihrer langen Trennung im Jahre 1838, als Clara sich auf eben jener Konzertreise befand, schrieben die beiden sich regelmäßig und Schumann komponierte ein Klavierstück nach dem anderen, darunter nicht zuletzt die Kinderszenen, eine besonders anrührende Erinnerung an die Kindheit. Er schrieb an Clara: „Was ich noch componirt, war wie ein Nachklang von Deinen Worten, einmal wo Du mir schriebst, ich käme Dir auch manchmal wie ein Kind vor.—Kurz, es war mir ordentlich wie im Flügelkleid und hab da an die 30 kleine putzige Dinger geschrieben, von denen ich ihrer zwölf auserlesen und ‘Kinderscenen’ genannt habe. Du wirst Dich daran erfreuen, mußt Dich aber freilich als Virtuosin vergeßen …“ Als die Kinderszenen veröffentlicht wurden, waren es insgesamt dreizehn Stücke.

Dass Schumann diese Stücke „wie im Flügelkleid“ geschrieben habe, wird ihnen kaum gerecht—obwohl sie kleinformatig sind, ist doch jedes Stück ebenso gewandt und differenziert gestaltet wie seine anderen, äußerlich anspruchsvoller wirkenden Werke. Und obwohl gewisse Nummern für ein relativ begabtes Kind (mehr oder minder) spielbar sein mögen, so richtet sich der Großteil doch an reifere Interpreten, wie etwa in dem wild-überschwänglichen Ritter vom Steckenpferd oder dem manisch schadenfrohen Hasche-Mann deutlich wird. Zu den anrührendsten Porträts zählen hier Bittendes Kind, das zwar ruhige Beharrlichkeit vermittelt, jedoch, ebenso wie Kind im Einschlummern, ohne Auflösung endet und so in einfühlsamer Weise die kindliche emotionale Widersprüchlichkeit einfängt. Ebenso gelungen ist Schumanns zyklische Anlage, von der eindrucksvollen Schönheit des am Anfang stehenden Von fremden Ländern und Menschen über die sparsame Eloquenz der zentralen Träumerei bis hin zur ruhigen Rhetorik von Der Dichter spricht, wobei der Protagonist eine gespannte Aufmerksamkeit bei seinem Publikum aufrechtzuerhalten weiß und sein Monolog dann mit einem Flüstern in der Tiefe endet.

aus dem Begleittext von Harriet Smith © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

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