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Track(s) taken from CDA67814

Sonatina in C major, Op 36 No 1

Progressive Sonatina No 1; published in 1797

Howard Shelley (piano)
Recording details: October 2009
St Silas the Martyr, Kentish Town, London, United Kingdom
Produced by Annabel Connellan
Engineered by Ben Connellan
Release date: May 2010
Total duration: 4 minutes 39 seconds

Cover artwork: Roman Capriccio by Giovanni Paolo Panini (1691-1765)
Ashmolean Museum, University of Oxford / Bridgeman Art Library, London


'Volume 5 of Howard Shelley's exemplary survey brings us sonatas from the late 1790s … several of the works in Vol 4 had a Haydnesque feel but here there seems to be a more personal style on show, busy with up-to-date, complex keyboard figuration yet also displaying natural shapeliness, as well as some moments of memorable individuality … clearly played, intelligently detailed and perfectly recorded' (Gramophone)

'Shelley's playing is exemplary, with a gloriously fluent technique and a most perceptive interpretational approach … the Six Sonatinas here prove particularly nostalgic, core repertoire from many a pianist's childhood and perfect miniature paradigms of classical sonata form … Shelley is creating a benchmark for Clementi's solo piano music which I doubt will be moved in the foreseeable future and this volume's two-discs-for-the-price-of-one is an irresistible offering' (BBC Music Magazine)

'You won't often hear [the Op 36 Sonatinas] played as skilfully as here … along with his best-known works, the 12 on this set include some of Clementi's best, the two sonatas of his Op 34, pieces that attracted the attention of pianists of the calibre of Horowitz and Gilels before the clear and disciplined Shelley. Prepare to be surprised by the strength of musical argument' (The Irish Times)
Clementi called the six Sonatinas, Op 36, published in 1797, ‘progressive’, and the not-very-advanced pupil for whom they are intended will encounter some gentle escalation of technical difficulty while moving through the series—short semiquaver (sixteenth-note) runs for the left hand appear as early as the second Sonatina. But throughout, the form and textures remain transparent, and the requisite keyboard facility modest. The first movement of the final D minor Sonatina, for example, features a fluid, mobile melodic figuration in the right hand with even triadic figuration below. Like Mozart, in his ‘little keyboard sonata for beginners’ as he called it (K545 in C major), Clementi can construct an attractive and effortlessly graceful movement from the most everyday materials: from diatonic scales, turns, arpeggios, Alberti-bass and repeated-note accompaniments. These Sonatinas, practised year in and year out by countless beginner pianists around the world, are by all odds Clementi’s best-known music. And surely it is a tribute to their quality and usefulness that after more than two centuries they still perform admirably the function for which their composer intended them.

from notes by Leon Plantinga © 2010

Clementi qualifia les six Sonatines op. 36, éditées en 1797, de «progressives» et les élèves peu avancés auxquels elles s’adressent seront confrontés à une douce montée en puissance des difficultés techniques—courts passages rapides de doubles croches pour la main gauche dès la Sonatine no 2. Mais, de bout en bout, la forme et les textures demeurent transparentes et l’aisance requise au clavier est modeste. Le premier mouvement de la Sonatine en ré mineur finale présente ainsi à la main droite une fluide et mobile figuration mélodique avec même, en dessous, une figuration triadique. Tout comme Mozart dans sa «petite sonate pour clavier à l’usage des débutants» (K545 en ut majeur), Clementi sait construire un mouvement séduisant, au charme facile, à partir des matériaux les plus quelconques: gammes diatoniques, gruppettos, arpèges, basse d’Alberti et accompagnements en notes répétées. Ces Sonatines, jouées année après année par d’innombrables apprentis-pianistes de par le monde, sont, on s’en doute, les pages les plus célèbres de Clementi. Signe de leur qualité et de leur utilité, elles assument encore admirablement, après plus de deux siècles, le rôle que le compositeur leur avait assigné.

extrait des notes rédigées par Leon Plantinga © 2010
Français: Hypérion

Die zwei Jahre später veröffentlichten sechs Sonatinen des Opus 36 stehen am entgegengesetzten Ende des Spektrums von Clementis Klavierkompositionen. Er bezeichnete sie als „progressiv“, und der noch nicht sehr fortgeschrittene Schüler, für den sie gedacht sind, trifft von Stück zu Stück auf einen leicht gesteigerten Grad technischer Anforderungen: Kurze Sechzehntelläufe in der linken Hand finden sich bereits in der zweiten Sonatine, Form und Struktur bleiben durchgängig transparent und die Fingersätze gemäßigt. Der erste Satz der abschließenden Sonatine in d-Moll zum Beispiel hat fließende. mobile Melodiefigurationen in der rechten Hand mit darunter liegender gleichmäßiger Triadenfiguration. Wie schon Mozart in seiner „kleinen Klaviersonate für Anfänger“, wie er seine Sonate in C-Dur KV545 nannte, ist Clementi in der Lage, einen attraktiven und mühelos graziösen Satz aus allertäglichstem Material mit diatonischen Tonleitern, Umkehrungen, Arpeggien, Alberti-Bass und Begleitung mit wiederholten Noten zu formen. Diese Sonatinen, die jahraus, jahrein von zahllosen Anfängern in aller Welt geübt werden, sind zweifellos Clementis bekannteste Werke, und es ist sicherlich ein Beweis ihrer Qualität und Nützlichkeit, dass sie auch nach mehr als zwei Jahrhunderten die von ihrem Komponisten beabsichtigte Funktion auf bewundernswerte Weise erfüllen.

aus dem Begleittext von Leon Plantinga © 2010
Deutsch: Henning Weber

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