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Track(s) taken from CDA67747

Cikls ar Friča Bārdas dzeju 'A cycle of Fricis Bārda poems'

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Trinity College Choir Cambridge, Stephen Layton (conductor)
Recording details: August 2008
Ely Cathedral, United Kingdom
Produced by Adrian Peacock
Engineered by David Hinitt
Release date: February 2010
Total duration: 12 minutes 34 seconds

Cover artwork: About 2500 Tigers (2008) by Charlie Baird (b1955)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London


‘A fascinating collection of choral works … centring on a Mass setting by Latvian Uģis Prauliņš … probably the single most impressive moment in the work is the end of the Credo, whose increasing waves of spoken affirmation of faith are haloed by bell-like choral roulades … Einfelde's music is altogether more introverted, darker than that of Prauliņš but beautifully crafted and jewel-like … [Angelis suis Dominis and Pater noster by Miškinis] are works of absolutely luminous beauty’ (Gramophone)

‘The Choir of Trinity College Cambridge enjoys the urgent heartbeat of this music … Missa Rigensis contains many wonders, including a buoyant Gloria which vanishes magically into the long acoustic perspectives of the Lady Chapel, Ely Cathedral, where this disc was most sensitively produced and engineered  … Stephen Layton conducts this music with all the rigour, colour and craft characteristic of his work’ (BBC Music Magazine)

‘Stephen Layton conducts vital and immaculate performances. These works must be quite taxing and they’re not always as simple or as straightforward as they may sound. The singing is a pure joy from first to last. The recording lends an appropriately reverberant aura to the music. This splendid release perfectly complements Hyperion’s disc devoted to Dubra’s choral music, enthusiastically reviewed here a few months ago (Hail, Queen of Heaven). This disc will appeal strongly to all lovers of imaginative choral music, but others—I am sure—will find much to relish’ (MusicWeb International)

‘Soaring melodies, folklike tunes, drones with religious gravity, and stylized speech are all encompassed by these works, the biggest among them being Uģis Prauliņš' Missa Rigensis—one of the most original and personal settings of the Mass text imaginable. Best of all, this is a disc to live with: There's much to enjoy on first hearing, but all the pieces have dramatic new revelations on subsequent encounters’ (The Philadelphia Inquirer, USA)
The Latvian Maija Einfelde has a somewhat pessimistic world-view: ‘Life is not that beautiful, that I would be able to write beautiful music.’ Yet her music is beautiful, in its dark luminosity and austere concentration; it often bears a sorrowful countenance, but speaks of a great and compelling humanity.

The daughter of an organ-builder and an organist, Einfelde was born in Valmiera, near the Estonian border, where she felt the horrors of the Soviet occupation particularly deeply. Always something of an outsider in Latvian music she has patiently and painstakingly gone her own way, finally gaining international recognition in 1997 when she won the Barlow Endowment for Music competition for her Aeschylus cantata Pie zemes talas … (‘At the Edge of the Earth…’).

Written in 2003 Cikls ar Frica Bardas dzeju (‘A cycle of Fricis Barda poems’) comprises three settings of one of Latvia’s best-loved writers. Barda, who died in 1919 at the age of thirty-nine, was one of a group of poets who turned their back on realism in favour of a higher synthesis of romanticism and naturalism. Einfelde responds to these pantheistic miniatures with music of quiet integrity and intensity, the shifting modal harmony flecked with chromaticism, the choral textures immaculately sifted and weighed. Here there is no obvious word-illustration, no overt drama, for like the Latvian landscape this is music painted in ‘grey, green, brown and the colour of the sun’.

from notes by Gabriel Jackson © 2010

La lettone Maija Einfelde a une vision du monde pessimiste: «La vie n’est pas si belle, que je puisse écrire une musique magnifique». Pourtant sa musique est magnifique, dans sa sombre luminosité et sa concentration austère; elle a souvent une expression triste, mais parle d’une grande et fascinante humanité.

Fille d’un facteur d’orgue et organiste, Maija Einfelde est née à Valmiera, près de la frontière estonienne, où elle a ressenti très profondément les horreurs de l’occupation soviétique. Elle a toujours été un peu une outsider dans la musique lettone et a suivi son chemin patiemment et minutieusement, obtenant finalement la reconnaissance internationale en 1997 lorsqu’elle a remporté le concours de la Barlow Endowment for Music avec sa cantate sur des poèmes d’Eschyle Pie zemes talas … («Au bord de la Terre …»).

Écrit en 2003, Cikls ar Frica Bardas dzeju («Un cycle de poèmes de Fricis Barda») met en musique trois poèmes de l’un des écrivains les plus appréciés de Lettonie. Barda est mort en 1919 à l’âge de trente-neuf ans. Il appartenait à un groupe de poètes qui ont tourné le dos au réalisme en faveur d’une synthèse plus élevée de romantisme et de naturalisme. Einfelde répond à ces miniatures panthéistes par une musique d’une intégrité et d’une intensité tranquilles, l’harmonie modale changeante étant tachetée de chromatisme, les textures chorales passées au crible et pondérées avec beaucoup de goût. Ici, il n’y a pas d’illustration évidente des mots, pas de drame manifeste car, comme le paysage letton, c’est une musique peinte en «gris, vert, brun et la couleur du soleil».

extrait des notes rédigées par Gabriel Jackson © 2010
Français: Marie-Stella Pâris

Die lettische Komponistin Maija Einfelde hat eine pessimistische Weltanschauung: „Das Leben ist nicht so schön, dass ich schöne Musik schreiben könnte.“ Doch ihre Musik mit ihrer düsteren Leuchtkraft und schmucklosen Konzentration ist schön; oft besitzt sie einen trauervollen Ausdruck, kommuniziert jedoch große und unwiderstehliche Humanität.

Einfelde wurde als Tochter eines Orgelbauers und einer Organistin in Valmiera, nahe der estnischen Grenze, geboren, wo sie die Schrecken der sowjetischen Besatzung besonders stark zu spüren bekam. In der lettischen Musikszene war sie stets eine Außenseiterin und ging mit Geduld und Sorgfalt ihren eigenen Weg, bis ihr 1997 schließlich internationale Anerkennung zuteil wurde, als sie für ihre Aischylos-Kantate Pie zemes talas … („Am Rand der Welt …“) den Wettbewerb der Musikstiftung Barlow gewann.

Cikls ar Frica Bardas dzeju („Ein Gedichtszyklus von Fricis Barda“) entstand 2003 und enthält drei Vertonungen von Werken eines besonders beliebten lettischen Schriftstellers. Barda starb 1919 im Alter von 39 Jahren und gehörte einer Gruppe von Dichtern an, die sich vom Realismus abgewandt hatten und sich stattdessen einer höheren Synthese von Romantik und Naturalismus widmeten. Einfelde reagiert auf diese pantheistischen Miniaturen mit einer Musik von ruhiger Integrität und Intensität, in der die wechselnde modale Harmonie mit chromatischen Elementen gesprenkelt ist und die Chor-Texturen makellos gesiebt und ausgewogen sind. Hier ist keine offensichtliche Wortmalerei, kein offenkundiges Drama anzutreffen, denn ebenso wie die lettische Landschaft ist diese Musik in „grau, grün, braun und der Farbe der Sonne“ gehalten.

aus dem Begleittext von Gabriel Jackson © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

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