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Track(s) taken from CDA67787

Canticum Mariae virginis

First line:
Ave maris stella
author of text

Schola Cantorum of Oxford, James Burton (conductor)
Recording details: March 2009
Exeter College Chapel, Oxford, United Kingdom
Produced by Adrian Peacock
Engineered by Andrew Mellor
Release date: January 2010
Total duration: 7 minutes 58 seconds

Cover artwork: Mystical Tree (1996) by Peter Davidson (d1999)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London


'From the vibrancy of the very first track, the lively imagination of Rautavaara's writing for voices, the pungent palette of the Schola Cantorum of Oxford, and the clarity and spacial excitement of this record, are immediately apparent' (BBC Music Magazine)

'The music may be as soft-centred as melting chocolate, but the performances have real fire and beauty' (The Irish Times)
Though the beginning and end of Canticum Mariae virginis (1978) sound like an aleatoric sound field surrounded by soprano and bass melodies, the music here is precisely notated. Organized symmetrically in many ways, the work opens with a strict ten-part canon for altos and tenors on a melody which is in itself symmetrical—a palindrome. The soprano and bass melodies that appear above and below this field are mirror images of one another, and the finest example of symmetry in the work appears at the words ‘Beatam me dicent’, a section which is even graphically symmetric in the score, the high soprano and low bass utterances being symmetrically placed on the page.

In the canon sections, the initial harmony with semitone tensions eventually resolves into a calmer, pentatonic harmony. Towards the end, this is joined by bell-like tones (come campani) in the bass part. The fragmented motifs in parallel fourths, sung by the sopranos, as well as the overall principle of symmetric organization, reappear in the Magnificat and also in Katedralen.

from notes by Jaakko Mäntyjärvi © 2010

Le début et la fin de Canticum Mariae virginis (1978) ont beau ressembler à un champ sonore aléatoire cerné de mélodies au soprano et à la basse, la musique est notée avec précision. Organisée symétriquement de plusieurs manières, l’œuvre présente d’abord un canon strict à dix parties pour altos et ténors sur une mélodie symétrique en soi—un palindrome. Les mélodies au soprano et à la basse qui apparaissent par-dessus et par-dessous ce champ sont des images spéculaires, le meilleur exemple de symétrie survenant aux mots «Beatam me dicent»—ce qui se voit même sur la partition, les énonciations au soprano aigu et à la basse grave étant disposées symétriquement sur la page.

Dans les sections en canon, l’harmonie initiale, aux tensions hémitoniques, finit par se résoudre en une harmonie plus calme, pentatonique. Vers la fin, des tons carillonnants (come campani), aux basses, viennent se joindre à l’ensemble. Les sopranos chantant des motifs fragmentés en quartes parallèles resurgissent, tout comme le principe global d’organisation symétrique, dans le Magnificat et dans Katedralen.

extrait des notes rédigées par Jaakko Mäntyjärvi © 2010
Français: Hypérion

Obwohl der Anfang und das Ende des Canticum Mariae virginis (1978) wie aleatorische Klangfelder klingen, die von Sopran- und Bassmelodien umgeben sind, ist die Musik hier präzise notiert. Das Werk ist in vielerlei Hinsicht symmetrisch angelegt und beginnt mit einem strengen zehnstimmigen Kanon für Alt- und Tenorstimmen mit einer Melodie, die in sich schon symmetrisch gehalten ist—ein Palindrom. Die Melodien der Sopran- und Bassstimmen, die darüber, beziehungsweise darunter erscheinen, sind jeweils aneinander gespiegelt. Das beste Beispiel für Symmetrie in dem Stück jedoch taucht bei den Worten „Beatam me dicent“, ein Teil, der sogar in der Partitur ein symmetrisches Schriftbild hat, wobei die hohen Sopranstimmen und die tiefen Bassstimmen symmetrisch auf der Seite angeordnet sind.

In den Kanon-Teilen lösen sich die anfänglichen halbtönigen Reibungen schließlich in eine ruhigere, pentatonische Harmonie auf. Gegen Ende wird dies mit glockenartigen Tönen (come campani) in den Bässen kombiniert. Die Motivfragmente der Sopranstimmen in Quartparallelen und auch die allgemein symmetrische Anlage erscheinen sowohl im Magnificat als auch in Katedralen wieder.

aus dem Begleittext von Jaakko Mäntyjärvi © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

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