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Track(s) taken from CDA67793

String Quartet in B flat major, Op 71 No 1

Apponyi Quartet No 1

Takács Quartet
Recording details: February 2011
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: November 2011
Total duration: 20 minutes 9 seconds

Cover artwork: Passing Storm in Yosemite (1865) by Albert Bierstadt (1830-1902)
Private Collection / © Christie's Images / Bridgeman Art Library, London

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Salomon Quartet


'Takács Quartet delivers these works with commanding verve and style, often casting novel perspectives on pieces which deserve to be far better known than they actually are … Op 71 No 2 has at its heart one of the most radiant Adagio slow movements to be found among Haydn's later quartets … and it is played here with exceptionally beautiful tone and unerring refinement by the Takács Quartet' (Gramophone)

'Structure and integrity of feeling are heard here in abundance … they unfold the Adagio cantabile of the Quartet in D major, Op 71 No 2 with an unhurried fullness and luminosity … these readings never sound mannered, but alive' (BBC Music Magazine)

'The musicians' clarity of line and perfect balance, well reflected in Hyperion's recording … after these magnificent CDs, if the Takács wanted to record Haydn's other 62 quartets, I wouldn't raise a hand to stop them' (The Times)

'Now led by the Englishman Edward Dusinberre—who relishes the Haydn virtuosity demanded of Salomon—the Takács play this ever-surprising music with their characteristic imagination, contrapuntal rigour, sensitivity to texture and colour, and, in the dizzying finales, wit. They are the epitome of Goethe's four intelligent conversationalists, always fresh in their response to Haydn's astonishing inventiveness' (The Sunday Times)

'Does it need saying that they're awfully good? Here is Haydn in all his inexhaustible moods and guises … a constant source of wonder … the Takács players have the magical gift of playing them so that they seem absolutely right … in the opening Adagio of Op 71 No 2, rich broken chords—no attacking crunches here—punctuate a line of soft and delicious anticipation leading into the open-hearted high jinks of the Allegro … a constant and rewarding delight' (The Strad)
More decisive and emphatic than the single-chord beginning of Op 71 No 3 are the opening bars of the B flat major first quartet in the series: five thickly scored fortissimo chords, with the upper three instruments playing in double stops throughout, and the final chord, planting the music firmly in the home key, containing no fewer than ten notes. This is altogether one of Haydn’s most ebullient pieces, with the music impatiently releasing its pent-up energy even before the main subject has been allowed to run its full course. Although the initial chords stand outside the main framework of the movement they return in an altered form to round off the exposition, so that when the repeat is made they again preface the main subject. As so often with Haydn, the second subject is a variant of the first, the chief contrast in this case being one of articulation: while the first subject echoes the dry staccato of the initial series of chords, the second is gentler and more expressive, and accompanied by smooth ascending scales.

The theme of the slow movement, in siciliano-like rhythm, has the lower pair of instruments in a smooth, yearning ascent, and the first violin’s melody descending to meet them. Following a murmuring middle section that takes the music into ‘flatter’ regions, the initial melody returns, this time with its individual phrases prefaced by a grace note, like a kind of expressive glottal stop. In the closing bars, the murmuring sound of the middle section makes itself briefly felt again, before the music fades away into the distance.

The minuet shows Haydn’s wit at its most sophisticated, with the opening six-bar theme immediately restated in full, but harmonized entirely differently. Moreover, at the end, the music’s texture is inverted, so that the initial cello accompaniment now appears at the top, and the theme beneath it.

The finale is as energetic as the opening movement, with rapid repeated notes played by bouncing the bow off the string, and passages of gypsy exuberance that have syncopated inner parts and a drone-like bass line. If the central development section is unusually brief, Haydn more than makes amends by incorporating a lengthy developmental passage into the recapitulation, in a manner typical of his late style. Despite the high jinx of the piece as a whole, Haydn surprisingly allows it to draw to a pianissimo close—the only subdued ending to be found among the six ‘Salomon’ quartets.

from notes by Misha Donat © 2011

Plus décisives et énergiques que le début sur un accord unique de l’op. 71 no 3, les premières mesures du premier quatuor en si bémol majeur de la série se composent de cinq accords fortissimo très soulignés; les trois instruments aigus jouent du début à la fin en doubles cordes, et l’accord final, qui assied fermement la musique dans la tonalité de base, ne comprend pas moins de dix notes. C’est tout compte fait l’une des pièces les plus exubérantes de Haydn, la musique libérant impatiemment son énergie contenue avant même que le sujet principal ait pu suivre totalement son cours. Bien que les accords initiaux soient extérieurs au cadre principal du mouvement, ils reviennent sous une forme modifiée pour conclure l’exposition, si bien qu’une fois la reprise exécutée, ils préfacent à nouveau le sujet principal. Comme c’est si souvent le cas chez Haydn, le second sujet est une variante du premier, le principal contraste en l’occurrence se limitant à l’articulation: alors que le premier sujet se fait l’écho du staccato sec de la série initiale d’accords, le second sujet est plus doux et plus expressif, et il est accompagné de gammes ascendantes fluides.

Le thème du mouvement lent, sur un rythme de sicilienne, fait monter les deux instruments graves dans une ascension douce et ardente alors que la mélodie du premier violon descend à leur rencontre. Après une section centrale murmurante qui entraîne la musique dans un univers «plus bémolisé», la mélodie initiale revient, cette fois avec ses phrases isolées préfacées par une petite note, comme une sorte de coup de glotte expressif. Dans les dernières mesures, le son murmurant de la section centrale se fait brièvement sentir à nouveau, avant que la musique s’évanouisse dans le lointain.

Le menuet nous montre le très grand raffinement de l’esprit de Haydn, avec le thème initial de six mesures immédiatement réexposé dans son intégralité, mais harmonisé de manière totalement différente. En outre, à la fin, la texture de la musique est inversée, si bien que l’accompagnement initial de violoncelle apparaît maintenant au sommet et le thème en dessous.

Le finale est aussi énergique que le premier mouvement, avec des notes répétées rapides jouées en faisant rebondir l’archet sur la corde, et des passages d’exubérance tzigane sur des parties internes syncopées et une basse en forme de bourdon. Si le développement central est exceptionnellement court, Haydn fait plus que s’amender en incorporant un développement assez long dans la réexposition, procédé typique du style de sa maturité. Malgré le côté folâtre de cette pièce dans son ensemble, Haydn lui permet, chose surprenante, de s’achever pianissimo—la seule fin contenue parmi les six quatuors «Salomon».

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2011
Français: Marie-Stella Pâris

Entschiedener und emphatischer als der Anfang von op. 71 Nr. 3 mit einem einzelnen Akkord sind die Anfangstakte des ersten Quartetts von op. 71 in B-Dur: fünf dicht gesetzte fortissimo-Akkorde, die von den höheren drei Instrumenten durchweg in Doppelgriffen gespielt werden; der letzte Akkord verankert die Musik fest in der Grundtonart und enthält nicht weniger als zehn Töne. Dies ist insgesamt eines von Haydns überschäumendsten Werken, in dem die Musik ungeduldig ihre angestaute Energie entlädt, sogar noch bevor das Hauptthema sich ganz entfaltet hat. Obgleich die Anfangsakkorde außerhalb des Satzgefüges stehen, kehren sie in veränderter Form wieder, um die Exposition abzurunden, sodass sie bei der Reprise wiederum das Hauptthema einleiten. Wie so oft bei Haydn, ist das zweite Thema eine Variante des ersten, wobei der Hauptunterschied hier in der Artikulierung liegt: während im ersten Thema das trockene Stakkato der Anfangsakkorde anklingt, ist das zweite Thema weicher und ausdrucksvoller und wird von geschmeidig aufsteigenden Skalen begleitet.

Das Thema des langsamen Satzes im Siciliano-Rhythmus wird von den beiden tieferen Instrumenten weich und sehnsuchtsvoll aufsteigend gespielt; die Melodie der ersten Violine steigt dabei ab, sodass beide sich begegnen. Nach einem raunenden Mittelteil, in dem die Musik „gleichmäßiger“ wird, kehrt die Anfangsmelodie wieder, wobei den einzelnen Phrasen diesmal eine kurze Vorschlagsnote vorausgeht, etwa wie ein ausdrucksvoller Verschlußlaut. In den Schlußtakten ist das Raunen des Mittelteils wieder kurz zu hören, bevor die Musik in der Ferne verklingt.

Im Menuett zeigt sich Haydns Witz besonders verfeinert, indem das sechstaktige Anfangsthema sofort ganz wiederholt wird, nun aber völlig anders harmonisiert. Zudem wird am Schluß die Textur umgekehrt, sodass das die ursprüngliche Cello-Begleitung nun oben erscheint, und das Thema darunter.

Der Finalsatz ist ebenso dynamisch wie der Kopfsatz mit schnellen Tonwiederholungen, die durch Abprallen des Bogens von der Saite gespielt werden, und Passagen von zigeunerhaftem Überschwang mit synkopierten inneren Teilen und einer Bordun-ähnlichen Baßlinie. Ist der Hauptdurchführungsteil auch ungewöhnlich kurz, so macht Haydn das mehr als wett, indem er, typisch für seinen Spätstil, eine lange Durchführungspassage in die Reprise einbaut. Trotz des übermütigen Charakters des Werkes insgesamt läßt Haydn es überraschenderweise pianissimo ausklingen—der einzige gedämpfte Schluß, der sich unter den sechs „Salomon“-Quartetten findet.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2011
Deutsch: Christiane Frobenius

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