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Track(s) taken from CDA67738

Piano Sonata in E flat major, Op 41

probably composed circa 1782; much material reused in Clementi's Piano Sonata in E flat major, Op 23 No 1; significantly reworked around 1804

Howard Shelley (piano)
Recording details: February 2009
St Silas the Martyr, Kentish Town, London, United Kingdom
Produced by Annabel Connellan
Engineered by Ben Connellan
Release date: October 2009
Total duration: 17 minutes 15 seconds

Cover artwork: Landscape with Roman Ruins by Giovanni Paolo Panini (1691-1765)
Hamburger Kunsthalle, Germany / Bridgeman Art Library, London


'Shelley, who adds to unfailing textural clarity, sensitivity of phrasing and fine touch a willingness to seek out what is meaningful in this music and realise it to a degree that might have surprised even its composer' (Gramophone)

'Beautifully flexible playing … Shelley is a first-rate advocate, with passage-work of crystalline clarity, light-footed pedalling, and communicating a sense of deep commitment to this unjustly under-rated repertoire. The sound … could not be better. Unreservedly recommended' (BBC Music Magazine)

'There is huge variety and pianistic invention … Shelley brings energy, vitality and clarity to the sparse textures of a work [Op 25 No 5] which owes much to Scarlatti … stunning recording quality, exemplary programme notes by the leading authority on Clementi, two discs for the price of one and generous playing time on each, and piano playing of the first order from Howard Shelley' (International Record Review)
The Sonata Op 41 in E flat major has a somewhat convoluted history. When Clementi arrived in Vienna in the spring of 1804, he learned that a leading music publisher in the city, Artaria & Co., had just put out this sonata (together with assorted other pieces of his) without permission. This was embarrassing on more than one score: this composition was from a much earlier time in the composer’s life (he had likely left it behind after his last visit to Vienna in 1782), and, moreover, he had already borrowed some of its music for another sonata in E flat (Op 23 No 1). Clementi quickly arranged for a different Viennese publisher to print the corrective edition we hear in this recording, much revised, with the offending passage removed and a slow movement added. That slow movement is a fine one. The opening melody—with its distinctively long anacrusis figure, subjected to a series of ever-changing ornamental restatements—accounts for all the thematic material of the movement, and represents the more mature Clementi at his best. The first movement of this sonata, like the Sonata Op 23 No 1 for which it was cannibalized, once more looks like a revised concerto movement.

from notes by Leon Plantinga © 2009

La sonate op. 41 en mi bémol majeur a une genèse un rien alambiquée. Lorsque Clementi arriva à Vienne, au printemps de 1804, ce fut pour apprendre qu’un grand éditeur local, Artaria & Co, venait de publier sa sonate (plus diverses autres pièces de lui) sans son autorisation. Ce qui l’embarrassait à plus d’un titre: non seulement il avait écrit cette pièce des années auparavant (la laissant probablement à Vienne après son dernier séjour, en 1782), mais il en avait déjà repris certains pans pour une autre sonate en mi bémol (op. 23 no 1). Au plus vite, il s’arrangea pour qu’un autre éditeur viennois publiât la version rectificative que nous entendons ici, très révisée, avec la suppression du passage incriminé et l’adjonction d’un mouvement lent, d’ailleurs excellent. La mélodie initiale—avec sa figure anacroustique typiquement longue, soumise à une série de réitérations décoratives sans cesse changeantes—en constitue le matériau thématique et incarne le Clementi de la maturité dans ce qu’il a de meilleur. Comme pour la Sonate op. 23 no 1 dans laquelle il puisa, le premier mouvement de cette sonate ressemble à un mouvement de concerto révisé.

extrait des notes rédigées par Leon Plantinga © 2009
Français: Hypérion

Die Sonate op. 41 in Es-Dur hat eine eher verworrene Geschichte. Als Clementi im Frühjahr 1804 in Wien ankam, erfuhr er, dass Artaria & Co., einer der führenden Musikverleger der Stadt, gerade ohne seine Zustimmung diese Sonate (zusammen mit verschiedenen anderen seiner Stücke) herausgebracht hatte. Dies war in mehrfacher Hinsicht peinlich: diese Komposition stammte aus einer sehr viel früheren Zeit im Leben des Komponisten (er hatte sie wahrscheinlich 1782 während seines letzten Besuchs in Wien zurückgelassen), und außerdem hatte er bereits einige Musik daraus für eine andere Sonate in Es-Dur (op. 23 Nr. 1) entlehnt. Clementi arrangierte schnell bei einem anderen Wiener Verleger eine Ausgabe der korrigierten Sonate, die wir in dieser Aufnahme hören; die beleidigende Passage wurde in dieser ausgiebig revidierten Fassung gekürzt und ein langsamer Satz hinzugefügt. Dieser langsame Satz ist besonders schön. Die Anfangsmelodie—mit ihrer prägnanten langen Auftaktsfigur, die einer Reihe stets wechselnder dekorativer Wiederholungen unterzogen wird—liefert das gesamte thematische Material des Satzes und repräsentiert den reiferen Clementi auf seiner Höhe. Der erste Satz dieser Sonate sieht wiederum wie in der Sonate op. 23 Nr. 1 für die er ausgeschlachtet wurde, wie ein revidierter Konzertsatz aus.

aus dem Begleittext von Leon Plantinga © 2009
Deutsch: Renate Wendel

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