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Track(s) taken from CDA67738

Piano Sonata in C major, Op 33 No 3

published in 1794; originally composed as a Piano Concerto

Howard Shelley (piano)
Recording details: February 2009
St Silas the Martyr, Kentish Town, London, United Kingdom
Produced by Annabel Connellan
Engineered by Ben Connellan
Release date: October 2009
Total duration: 18 minutes 12 seconds

Cover artwork: Landscape with Roman Ruins by Giovanni Paolo Panini (1691-1765)
Hamburger Kunsthalle, Germany / Bridgeman Art Library, London


'Shelley, who adds to unfailing textural clarity, sensitivity of phrasing and fine touch a willingness to seek out what is meaningful in this music and realise it to a degree that might have surprised even its composer' (Gramophone)

'Beautifully flexible playing … Shelley is a first-rate advocate, with passage-work of crystalline clarity, light-footed pedalling, and communicating a sense of deep commitment to this unjustly under-rated repertoire. The sound … could not be better. Unreservedly recommended' (BBC Music Magazine)

'There is huge variety and pianistic invention … Shelley brings energy, vitality and clarity to the sparse textures of a work [Op 25 No 5] which owes much to Scarlatti … stunning recording quality, exemplary programme notes by the leading authority on Clementi, two discs for the price of one and generous playing time on each, and piano playing of the first order from Howard Shelley' (International Record Review)
Symphonies and concertos were seldom published in England in the late eighteenth century, since, as one music publisher put it, they ‘would simply stay on the shelves’. Though we know that Clementi performed concertos at many London concerts during this period, not a single concerto of his was published during his lifetime. The single Clementi concerto we have survives in a Viennese copy in the hand of Johann Schenk, who was for a time a teacher of Beethoven. Clementi converted the concerto into a more saleable sonata, published in 1794 as Op 33 No 3 in C major. The sonata shows clear signs of its ancestry: there is a good bit of bravura passagework for both hands and one occasionally misses the harmonic support of the (absent) orchestra. And where certain orchestral interjections are written out for the piano, they tend to sound plain and four-square amidst their colourful soloistic surroundings.

from notes by Leon Plantinga © 2009

L’Angleterre du XVIIIe siècle publia peu de symphonies et de concertos car, pour citer un éditeur de musique, «ils restaient tout bonnement sur les étagères». Clementi interpréta ses concertos dans nombre de concerts londoniens qu’il donna à l’époque, mais pas un ne fut publié de son vivant. L’unique concerto clementinien que nous ayons est dans un exemplaire viennois écrit de la main de Johann Schenk, qui fut un temps professeur de Beethoven. De ce concerto, Clementi fit une sonate en ut majeur, plus vendable—l’op. 33 no 3, publié en 1794 et qui ne tait rien de ses origines, avec ses nombreux «passages» de bravoure pour les deux mains, auxquels manque parfois le soutien harmonique de l’orchestre (absent). Et là où certaines interjections orchestrales sont écrites en toutes notes pour le piano, elles tendent à sonner quelconque et brusque dans leur contexte solistique coloré.

extrait des notes rédigées par Leon Plantinga © 2009
Français: Hypérion

Symphonien und Konzerte wurden im späten 18. Jahrhundert in England nur selten veröffentlicht, weil sie, wie ein Musikverleger sagte, „einfach auf dem Regal liegen bleiben würden“. Obwohl wir wissen, dass Clementi in dieser Periode bei vielen Veranstaltungen in London Konzerte aufführte, wurde kein einziges seiner Konzerte zu seinen Lebzeiten veröffentlicht. Das einzige Clementi-Konzert, das wir besitzen, überlebte in einer handschriftlichen Wiener Kopie von Johann Schenk, der eine Zeit lang Beethovens Lehrer war. Clementi arbeitete das Konzert in eine leichter zu verkaufende Sonate um, die 1794 als op. 33 Nr. 3 in C-Dur veröffentlicht wurde. Die Sonate weist eindeutige Anzeichen auf ihre Herkunft auf: es findet sich ein Gutteil von bravourösem Passagenwerk für beide Hände, in dem man gelegentlich das harmonische Fundament des (abwesenden) Orchesters vermisst. Und wo Orchestereinwürfe für das Klavier ausgeschrieben wurden, klingen sie neben ihrer farbigeren solistischen Umgebung eher schlicht und vierschrötig.

aus dem Begleittext von Leon Plantinga © 2009
Deutsch: Renate Wendel

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