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Track(s) taken from CDA67710

Piano Sonata in E flat major, Hob XVI:49

1789/90; written for Maria Anna von Genzinger; dedicated to Maria Anna Jerlischeck; No 59

Marc-André Hamelin (piano)
Recording details: August 2008
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: August 2009
Total duration: 20 minutes 21 seconds

Cover artwork: Portrait of Joseph Haydn engraved by F A Andorff by Carl Jäger
The Cobbe Collection Trust, UK / Bridgeman Art Library, London

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'One of the outstanding releases of the Haydn celebratory year' (International Record Review)

'A marvellously polished collection of performances … he is a model of correctness, with enough wit, exuberance and the most exquisite lightness of touches to keep the music buoyant' (The Guardian)

'Hamelin is most associated with virtuoso fireworks for piano, but he can also miniaturise himself exquisitely to suit Haydn's wit and elegance … the spring in his fingers is delightful' (The Times)

'As always, Haydn's originality astonishes and delights in his piano music as much as in his symphonies and string quartets. Hamelin revels in the tongue-in-cheek high jinks of the finale to the E minor sonata (No 34) … and is especially compelling in the great C major (No 48) … works that rank with the finest creations of the Viennese Classical period. An unmissable bargain at two-discs-for-the-price of one' (The Sunday Times)

'The continuous outpouring of beautiful tone; it's mesmerizing … these performances are beyond criticism' (Fanfare, USA)

'They sound absolutely superb, in the right hands, on the modern grand piano. And Marc-André Hamelin has the right hands, as his first two-disc set showed … playing of crisp clarity and deep feeling, superbly recorded' (Dominion Post, New Zealand)

'This Hyperion double set contains some of the finest performances of Haydn sonatas I have heard. Hamelin's playing overflows with ardent lyricism and I especially enjoyed his naturalness of rubato. The close sound quality from the Henry Wood Hall is impressive and the booklet essay by Richard Wigmore is helpful too' (MusicWeb International)
In 1789, Haydn composed an Allegro and minuet for keyboard, perhaps intending them to stand as another two-movement sonata. The following spring he added an Adagio e cantabile to create a three-movement work, No 49. Although the autograph carries a dedication to Maria Anna (‘Nanette’) Jerlischeck, Esterházy housekeeper and future wife of violinist-entrepreneur Johann Tost, Haydn intended the sonata for his close friend and confidante Maria Anna von Genzinger. ‘This sonata is in E flat, entirely new and forever meant only for Your Grace’, he wrote to her, adding that the Adagio was ‘somewhat difficult, but full of feeling’. Though delighted with the sonata, she did indeed find the Adagio ‘somewhat difficult’, asking Haydn to simplify a passage involving crossed hands in the rolling, romantically impassioned B flat minor central episode. (Whether or not he obliged is unknown.) If Haydn was in love with Maria Anna—and we can guess that he was—his feelings might be divined from this extraordinarily sensitive, intimate music.

Despite its nonchalant opening, the sonata’s initial Allegro is a dramatic, closely wrought movement that evolves virtually all its ideas from the main theme. The far-reaching development culminates in a tense modulating passage on a four-note ‘drum’ rhythm, with extreme contrasts of register. Remarkable, too, is the expansive coda, musing first on the gentle cadential theme and then on a lyrical ‘transitional’ idea that had immediately followed the opening. The minuet finale, a free rondo with two episodes (the second in E flat minor), relaxes the tension after two such highly charged movements—though it is surely no coincidence that its first episode recalls the opening movement’s cadential theme.

from notes by Richard Wigmore © 2009

En 1789, Haydn composa un Allegro et un menuet pour clavier, peut-être dans l’intention d’en faire une nouvelle sonate en deux mouvements. Fort d’un Adagio e cantabile ajouté au printemps suivant, l’ensemble devint la no 49 en trois mouvements. L’autographe porte une dédicace à Maria Anna («Nanette») Jerlischeck, gouvernante des Esterházy et future épouse du violoniste-entrepreneur Johann Tost, mais Haydn destina cette pièce à son amie intime et confidente Maria Anna von Genzinger. «Cette sonate est en mi bémol, entièrement nouvelle et à jamais voulue uniquement pour Votre Grâce», lui écrivit-il, non sans ajouter que l’Adagio était «un peu difficile mais plein de sentiment». Quoique enchantée par l’œuvre, Maria Anna en trouva, de fait, l’Adagio «un peu difficile» et demanda à Haydn de simplifier un passage impliquant des croisements de mains dans l’épisode central en si bémol mineur ondulant, d’une ferveur romantique. (On ignore s’il s’exécuta.) Si Haydn était amoureux d’elle—et on peut supposer qu’il l’était—, ses sentiments se devinent dans cette musique extraordinairement sensible, intime.

Magré son début nonchalant, l’Allegro initial est un mouvement remarquable, finement ciselé, qui tire presque toutes ses idées du thème principal. Le développement de haut vol culmine dans un passage modulant tendu sur un rythme «tambourinant» de quatre notes, avec d’extrêmes contrastes de registre. Tout aussi remarquable est l’expansive coda, qui révâsse d’abord au doux thème cadentiel puis à une idée «transitionnelle» lyrique placée juste après l’ouverture. Le finale de menuet, un rondo libre doté de deux épisodes (le second est en mi bémol mineur) relâche la tension après deux mouvements tellement chargés—encore que son premier épisode rappelle, sûrement à dessein, le thème cadentiel du mouvement inaugural.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2009
Français: Hypérion

1789 komponierte Haydn ein Allegro und Menuett für Klavier, die er womöglich als eine weitere zweisätzige Sonate im Sinne hatte. Im folgenden Frühjahr fügte er ein Adagio e cantabile hinzu, um ein dreisätziges Werk, Nr. 49, zu schaffen. Obwohl das Autograph eine Widmung an Maria Anna („Nanette“) Jerlischeck, die Haushälterin der Eszterházys und zukünftige Frau des Geigers und Unternehmers Johann Tost trägt, beabsichtigte Haydn die Sonate für seine enge Freundin und Vertraute Maria Anna von Genzinger. Er schrieb an sie, dass diese Sonate in Es-Dur ganz neu und immer nur für Dero Gnaden gemeint sei, und fügte hinzu, dass das Adagio etwas schwierig, aber voller Empfindung sei. Obwohl ihr die Sonate gefiel, fand sie das Adagio tatsächlich etwas schwierig und bat Haydn, eine Passage mit übergreifenden Händen im bewegten, romantisch-leidenschaftlichen Mittelteil zu erleichtern. (Ob er ihrer Bitte nachkam, ist nicht bekannt.) Wenn Haydn in Maria Anna verliebt war—was wir wohl vermuten dürfen—lassen sich seine Gefühle aus dieser außerordentlich feinfühligen, intimen Musik erahnen.

Trotz seines nonchalanten Anfangs ist das einleitende Allegro ein dramatischer, dicht geschmiedeter Satz, der praktisch all seine Ideen aus dem Hauptthema entwickelt. Die weit schweifende Durchführung kulminiert in einer angespannten Modulationspassage über einem viernotigen „Pauken“-Rhythmus mit extremen Registerkontrasten. Auch die ausgedehnte Coda, die zunächst über das sanft kadenzierende Thema, dann eine lyrische „Überleitungs“-Idee nachsinnt, die unmittelbar auf den Anfang folgte, ist bemerkenswert. Das Menuett-Finale in freier Rondoform mit zwei Episoden (die zweite in es-Moll) lässt nach zwei solch geladenen Sätzen die Spannung nach—obwohl es sicherlich kein Zufall ist, dass die erste Episode an das Kadenzthema des ersten Satzes erinnert.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2009
Deutsch: Renate Wendel

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