Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Click cover art to view larger version
Track(s) taken from CDA67572

Piano Trio in B flat major, Op 21 B51

14 ?May 1875

The Florestan Trio
Recording details: May 2007
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: February 2008
Total duration: 33 minutes 8 seconds

Cover artwork: Autumn (1912) by Franz Dvorák (1862-1927)
Private Collection; reproduced by kind permission of the copyright holders, Whitford & Hughes, UK / Bridgeman Art Library, London


'The Florestan are wonderfully sympathetic interpreters, catching the music's youthful freshness and ardour with no false rhetoric. They take care to keep the textures uncluttered, phrase with a natural expressiveness, and show an idiomatic feel for the dance rhythms that pervade these trios. Both slow movements are intensely moving, with soft playing of rare intensity and subtlety, while the allegretto intermezzo in No 1 is deliciously airy. The yearning Elegy by Dvořak's son-in-law, Josef Suk, makes a welcome and touching bonus' (The Daily Telegraph)

'The Florestan Trio bring exactly the right kind of interpretative vitality and insight to the table, rejoicing in the music's exuberant dance rhythms and melodic fecundity while ensuring that the various ideas flow into one another with compelling inevitability … the Florestan are now clear leaders in the Dvořák piano trio stakes' (International Record Review)

'Enchantment strikes straight away. There's that clean freshness and bounce, the trio's trademark. There's Dvořák himself, strongly lyrical and folksy at the start of his Op 21 Piano Trio. The players balance one another: Richard Lester's cradling cello, Anthony Marwood's emotionally generous violin, Susan Tomes's energising piano. Dvořák's Op 26 trio—subtler, more thoughtful—is a neat contrast. The usual excellent Hyperion recording' (The Times)

'Dvořak's first two trios are in good hands here. The Florestan Trio has always had the happy knack of both capturing character in an instant and bringing coherence to extended structures. These performances are by turns joyous, dance-like, seductive, introspective and dramatic, and all the while commendably free of self-indulgence, for beneath the surface colour there is serious musical purpose, a sense of clear direction and narrative cohesion … the recording, too, is superb—the playing is forward and clear with just enough bloom to give warmth, and the balance is immaculate' (The Strad)

'The Florestan Trio chose Dvořák's better-known later trios for one of its earliest CDs, and fans have waited patiently for more. At last, we're rewarded with a wonderfully warm and subtle performance from one of the finest trios around … the Florestan Trio doesn't disappoint with its members' effortless musicianship—a sweetly judged combination of verve and lyricism' (Classic FM Magazine)

'As with the first disc in this cycle, the performances by the Florestan Trio are models of sensitive chamber music playing. Balances among the three instruments are always well judged; the rhythms in the scherzos are well-sprung, while the slow movements have warmth without schmaltz' (Classics Today)

'1875 is considered something of a breakthrough year for Dvořák … it is from amidst this bounteous spell of creativity that the masterful Piano Trio in B flat major, Op 21 emerged. This is a work brimming with trademarks of the composer's genius, ranging from impassioned yearning in the Adagio molto e mesto to unbridled exuberance in the finale. The Florestan Trio once again prove to be ideal exponents of these characteristics. Every nut and bolt of the musical construction is treated with the utmost care, every cadential juncture managed with enchanting subtlety. Not once does this opulence of expression threaten to relinquish its position to the maudlin forces of sentimentality' (Musical Criticism.com)

'The Florestan Trio is superb in these works, playing with energy and lyricism, tough in the more dramatic sections, warm when warmth is needed. The material is blessed with well-balanced, vibrant engineering that helps make this disc an attractive introduction to a neglected corner of Dvořák's output' (The Absolute Sound, USA)
There are perhaps signs that Dvorák was still struggling to form his easy melodic gift into a full-scale ‘serious’ chamber work, but there can be no doubting the identity of the composer as the trio opens. The serene arch of the theme, with its harmonies fluctuating between major and relative minor, is pure Dvorák. A sudden burst of energy transforms this opening into a falling arpeggio figure, which leads on to the first fully fledged melody, over a rocking figure. There is another surge of energy, which subsides to the second main theme. This is as characteristic as the opening, with its gentle, reiterated phrases in folk-style, and it dominates the remainder of this first section. The central development returns to the arching melody of the opening and its rapid arpeggio transformation, building two climaxes from these elements. The second climax culminates in a majestic return to the opening, now fortissimo. The movement is capped by a powerful coda, which subsides to a charming, unexpectedly quiet ending.

The Adagio molto e mesto is in the contemplative style of a dumka and is one of Dvorák’s most heartfelt slow movements. The melancholy opening theme in G minor is explored three times, first by the piano, then by the cello, and finally by the violin. This third paragraph leads into new keys, arriving eventually in A major, and here the second theme begins. Like the second theme of the first movement, it is made up of little repeated phrases almost in ‘folk’ manner, but formed into a beautiful developing shape in Dvorák’s most relaxed and lyrical style. The music becomes more agitated, subsides again, and returns to the opening melody, now in F sharp minor rather than in its original key. An insistent drumbeat in the bass of the piano leads to another build-up, but this evaporates into an ecstatic reprise of the second theme. Eventually the music winds round to G minor, and the first theme is boldly restated fortissimo, finally settling to a dark pianissimo to end the movement.

The Allegretto scherzando has a charming, song-like informality, beginning with the violin and cello in counterpoint. A series of accelerations, decelerations, and broader tempo changes underlines the sense of a delightful narrative unfolding. The central trio has a longer span, and a more serious demeanour. The finale (Allegro vivace) begins with an exploration in G minor and seems very like Schumann, almost quoting the opening of his Piano Trio in F major. It is Schumann-like too in its fluid harmonies, the interplay between the three instruments, and its gradual build-up of energy. This culminates in a sturdy fortissimo theme in the home key of B flat. A second theme has a gentler swing, and an extended discussion develops from it. While the swinging rhythm continues, the dumka theme from the slow movement reappears in the cello (again, this might be inspired by one of the great piano trios, Schubert’s E flat trio D929). This leads on to the reprise, and finally into an exuberant coda.

from notes by Robert Philip © 2008

Certains signes montrent peut-être que Dvorák bataillait encore pour transformer son aisance mélodique innée en une œuvre de chambre «sérieuse», à grande échelle, mais dès l’ouverture du trio, l’identité du compositeur ne fait aucun doute: la sereine arche du thème, aux harmonies fluctuant entre majeur et mineur relatif, est du pur Dvorák. Sous l’effet d’une soudaine explosion d’énergie, cette ouverture se métamorphose en une figure d’arpège descendante qui débouche sur la première mélodie à part entière, par-dessus une figure berçante. Puis une nouvelle bouffée d’énergie s’apaise jusqu’au second thème principal. Doué de douces phrases répétées en style populaire, qui le rendent aussi typique que l’ouverture, ce thème domine le reste de la première section. Le développement central retrouve la mélodie en arche initiale et la rapide métamorphose arpégée, des éléments à partir desquels sont bâtis deux apogées, le second culminant en un majestueux retour à l’ouverture, désormais fortissimo. Pour couronner le mouvement, une puissante coda s’estompe en une ravissante conclusion, étonnamment paisible.

L’Adagio molto e mesto, dans le style contemplatif d’une dumka, compte parmi les mouvements lents les plus sincères de Dvorák. Le mélancolique thème d’ouverture en sol mineur est exploré trois fois: au piano, au violoncelle et au violon. Cette troisième énonciation conduit à de nouvelles tonalités et débouche sur la majeur; commence alors le second thème. Comme celui du premier mouvement, il est constitué de petites phrases répétées presque à la manière «traditionnelle», mais coulées dans une splendide forme en développement, dans le style le plus détendu et le plus lyrique de Dvorák. La musique se fait plus agitée et se retire de nouveau avant de revenir à la mélodie initiale, maintenant en fa dièse mineur. Un insistant battement de tambour, à la basse du piano, introduit une autre construction, qui s’évapore cependant en une extatique reprise du second thème. Pour finir, la musique s’enroule autour de sol mineur, et le premier thème, vigoureusement réénoncé fortissimo, se lance dans un sombre pianissimo qui clôt le mouvement.

Avec son charmant naturel de chanson, l’Allegretto scherzando s’ouvre sur le violon et le violoncelle en contrepoint. Une série d’accélérations, de décélérations et de changements de tempo élargis souligne la sensation d’un délicieux déploiement narratif. Le trio central est plus ample, plus sérieux. Le finale (Allegro vivace) commence par une exploration en sol mineur et ressemble beaucoup à du Schumann, dont il cite presque l’ouverture du Trio avec piano en fa majeur. Il est également schumannesque dans ses harmonies fluides, dans les échanges entre les trois instruments et dans la progressive montée en puissance de son énergie, qui culmine en un vigoureux thème fortissimo, dans le ton principal de si bémol. Une discussion prolongée se développe à partir d’un second thème moins effréné. Tandis que le rythme cadencé perdure, le thème de dumka du mouvement lent réapparaît au violoncelle (peut-être inspiré, là encore, par l’un des grands trios avec piano du répertoire, celui en mi bémol, D929 de Schubert). S’ensuivent la reprise et, enfin, une exubérante coda.

extrait des notes rédigées par Robert Philip © 2008
Français: Hypérion

Im Klaviertrio in B-Dur mag es noch immer Anzeichen für Dvoráks Schwierigkeiten bei der Umsetzung seiner Erfindungsgabe für Melodien zur Bildung groß angelegter „ernsthafter“ Kammermusikwerke geben. Aber schon bei der Eröffnung des Trios kann über die Identität des Komponisten kein Zweifel herrschen. Das gelassene bogenförmige Thema mit seinen zwischen Dur und dem verwandten Moll fluktuierenden Harmonien ist reiner Dvorák. Ein plötzlicher Energieausbruch verwandelt diese Einleitung in eine abwärts gerichtete Arpeggiofigur, die zur ersten voll ausgeprägten, über einer wiegenden Geste erklingenden Melodie führt. Es gibt einen weiteren Energieschwall, der wieder abflaut und ins zweite Hauptthema mündet. Das ist mit seinen sanften, wiederholten musikalischen Phrasen im Volksmusikton so markant wie der Anfang und beherrscht den Rest dieses ersten Abschnitts. Die im Mittelteil erfolgende Durchführung kehrt zur bogenförmigen Melodie des Anfangs sowie zu ihrer raschen Arpeggioverwandlung zurück und schafft aus diesen Elementen zwei Höhepunkte. Auf dem zweiten Höhepunkt erfolgt eine majestätische Rückkehr zum jetzt im fortissimo gespielten Anfang. Der Satz wird von einer kraftvollen Koda gekrönt, die bezaubernd und unerwartet leise verklingt.

Das Adagio molto e mesto ist im kontemplativen Stil einer Dumka gehalten und stellt einen von Dvoráks innigsten langsamen Sätzen dar. Das melancholische erste Thema, in g-Moll, wird dreimal erkundet, zuerst vom Klavier, dann vom Violoncello und schließlich von der Violine. Dieser dritte Paragraph führt zu neuen Tonarten und erreicht schließlich A-Dur. Hier beginnt das zweite Thema. Wie das zweite Thema des ersten Satzes besteht es aus kurzen wiederholten musikalischen Phrasen, die fast wie Volksmusik klingen, in Dvoráks Händen aber eine sich wunderschön entwickelnde sowie äußerst entspannte und lyrische Gestalt annehmen. Die Musik wird erregter, flaut wieder ab und kehrt zur einleitenden Melodie zurück, die jetzt anstelle ihrer ursprünglichen Tonart in fis-Moll erklingt. Ein hartnäckiger Trommelschlag im Bassregister des Klaviers führt zu einer erneuten Anspannung, die sich allerdings bei der ekstatischen Wiederaufnahme des zweiten Themas auflöst. Schließlich umkreist die Musik g-Moll, und das erste Thema wird mutig im fortissimo wiederholt. Das Ende des Satzes erklingt in einem dunklen pianissimo.

Das Allegretto scherzando zeichnet sich durch eine reizende, liedhafte Ungezwungenheit aus. Es beginnt mit der Violine und dem Violoncello im Kontrapunkt. Eine Reihe von Beschleunigungen, Verzögerungen und längeren Passagen mit unterschiedlichen Tempi unterstreicht das Gefühl einer sich bezaubernd entfaltenden Erzählung. Das Trio in der Mitte erstreckt sich über einen langen Zeitraum und weist eine ernsthaftere Haltung auf. Der Schlusssatz (Allegro vivace) beginnt mit einer Erkundung in g-Moll und scheint sehr an Schumann zu mahnen, wobei er fast den Anfang von dessen Klaviertrio in F-Dur zitiert. Der Schumann’sche Charakter zeigt sich auch in den fließenden Harmonien, im Austausch zwischen den drei Instrumenten und in der allmählichen Spannungszunahme. Diese Spannung findet ihren Höhepunkt im behäbigen, im fortissimo vorgetragenen Thema in der Grundtonart B-Dur. Ein zweites Thema wird durch eine sanftere Schaukelbewegung geprägt, und eine ausführliche Diskussion entwickelt sich daraus. Während der Schaukelrhythmus anhält, taucht im Violoncello erneut das Dumkathema aus dem langsamen Satz auf (auch das mag wiederum von einem großen Klaviertrio inspiriert worden sein, in diesem Falle von Schuberts Trio in Es-Dur D929). Das führt zur Reprise und mündet schließlich in eine ausgelassene Koda.

aus dem Begleittext von Robert Philip © 2008
Deutsch: Elke Hockings

Waiting for content to load...
Waiting for content to load...