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Track(s) taken from CDA67686

Der Tanz in der Dorfschenke – Erster Mephisto-Walzer 'Mephisto Waltz No 1', S514a

1859/62; revised version with additions

Stephen Hough (piano)
Recording details: July 2008
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Rachel Smith
Engineered by Tony Faulkner
Release date: March 2009
Total duration: 11 minutes 18 seconds

Cover artwork: When all is said & done (2006) by Anthony Mastromatteo (b?)
Reproduced by kind permission of the artist / Private Collection

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Leslie Howard (piano)


'Listening to this recital I felt as though I were a guest at a sumptuous banquet … it is the different wines accompanying each course that make this meal special, that is to say the discriminating premier cru tone, touch (what magically hushed pianissimos) and masterly pedalling to which the diners are treated, each element adjusted to each composer yet all unmistakably Stephen Hough—vintage Hough at that, for here is a pianist at the height of his powers … a great piano recording and front runner for instrumental disc of the year' (Gramophone)

'The glinting wit and thorough seriousness of pianist Stephen Hough's playing—attributes you desire from all virtuosi but do not always find—make this mixed repertoire disc a particular joy' (The Observer)

'Variations sérieuses is given a spontaneous and nimble account, fully relaying Mendelssohn's dazzling invention; and also his heart … [Beethoven Op 111] the second movement has rarely sounded more luminous … [Invitation to the Dance] Hough's performance is scintillating and affectionate, notably lucid in how the hands interact. The Chopin waltzes are pleasurable for Hough's unaffected and crisp (but never inflexible) playing … this thoughtfully conceived, superbly executed and produced release warrants a most enthusiastic recommendation' (International Record Review)

'Hough's clear-sighted path through both the Mendelssohn and Beethoven, every detail perfectly placed, belies the charm he brings to the bravura glitter of the Weber, the subtle ambiguities of Debussy's La Plus que Lente, and the more insidious allure of the Liszt. It's a beautifully accomplished sequence' (The Guardian)

'It's hard to think of another pianist who could encompass such high seriousness—his techincal brilliance is never an alibi for superficiality in Beethoven and Mendelssohn—and high jinks within the same programme … Hough wears his virtuosity so lightly that the fantastically difficult notes seem to pour off his fingers with effortless ease. His Weber and Liszt are played with staggering bravura, his Chopin is both brilliant and wistful, and his Waltzing Matilda makes you want to laugh out loud' (The Sunday Times)
All four of the Mephisto Waltzes are inspired, to some extent at least, by an episode in Lenau’s Faust, ‘Dance in a Village Inn’. As we know from Don Giovanni, a peasant wedding is an irresistible challenge for any self-respecting seducer who happens to witness the celebrations. Sure enough, Faust arrives at the inn with his demonic companion Mephistopheles, who takes up a violin and whirls the company into an orgiastic dance. Taking advantage of the situation, Faust leads one of the girls out of the inn and into a wood echoing with the sound of nightingales—though not, it seems, to draw her attention to the bird song.

The first Mephisto Waltz, the only one that follows the event at the village inn in detail, begins with a characteristically devilish outrage of convention as Mephistopheles tunes his violin and Liszt piles fifth upon fifth into a harmonic accretion that must have seemed a howling dissonance to his contemporaries. The music Mephisto plays to the villagers is as uninhibited as his preparation for it. His turbulent and unstoppable dance most effectively offsets the central theme of the work, a contrastingly sensitive and hesitantly syncopated but highly erotic waltz tune, marked espressivo amoroso. A seductive of D flat major waltzes, it is awarded to Faust himself to further his enterprise in the wood outside. After an extended and beautifully scored virtuoso development, Faust’s waltz tune is combined at the climax of the construction with allusions to the first theme and driven into an infernal gallop. The voice of the nightingale is heard in poetic isolation just before the rumbling onset of a short but dramatic coda.

from notes by Gerald Larner © 2009

Les quatre Méphisto-Valses sont inspirées, dans une certaine mesure du moins, par la «Danse dans une auberge», un épisode du Faust de Lenau. Nous le savons depuis Don Giovanni, assister à un mariage paysan est un irrésistible défi pour tout séducteur qui se respecte. Faust arrive effectivement à l’auberge avec son démoniaque compagnon Méphistophélès, qui s’empare d’un violon et fait tournoyer la compagnie dans une danse orgiaque. Profitant de la situation, Faust fait sortir une jeune fille pour l’emmener dans un bois où résonne l’écho des rossignols—même s’il n’est manifestement pas là pour attirer l’attention de la demoiselle sur le chant des oiseaux.

La première Méphisto-Valse, la seule qui reprend en détails l’épisode à l’auberge villageoise, s’ouvre sur un outrage, typiquement diabolique, des usages, lorsque Méphistophélès accorde son violon et que Liszt empile les quintes en une accumulation harmonique qui a dû paraître, à l’époque, une énorme dissonance. Méphisto joue aux villageois une musique aussi désinhibée que la manière dont il s’est préparé à la jouer. Sa danse turbulente, irrépressible, contrebalance très efficacement le thème central de l’œuvre, un air de valse sensible et timidement syncopé mais très érotique, marqué espressivo amoroso. Cette valse, la plus séduisante de toutes celles en ré bémol majeur, récompense Faust en lui permettant de se montrer toujours plus entreprenant, dans les bois. Après un développement virtuose étendu et merveilleusement écrit, l’air de valse faustien est combiné, au summum de la construction, avec des allusions au premier thème, et poussé vers un galop infernal. On entend la voix du rossignol dans un poétique isolement, juste avant le départ d’une courte mais saisissante coda.

extrait des notes rédigées par Gerald Larner © 2009
Français: Hypérion

Alle vier Mephisto-Walzer sind mehr oder minder von einer Passage aus Lenaus Faust inspiriert, nämlich dem „Tanz in der Dorfschenke“. Wie wir aus Don Giovanni wissen, ist eine Bauernhochzeit für jeden Verführer, der etwas auf sich hält und an der Feier teilnimmt, eine unwiderstehliche Herausforderung. So erreicht auch Faust zusammen mit seinem teuflischen Gefährten Mephistopheles die Schenke, wo der Letztere mit einer Geige aufspielt und die Gesellschaft zu orgiastischen Tänzen verleitet. Faust ergreift die Gelegenheit und führt eins der Mädchen aus der Schenke hinaus in einen Wald, wo er den Gesang der Nachtigallen nachahmt—jedoch scheint er ihre Aufmerksamkeit nicht auf den Vogelgesang ziehen zu wollen.

Der erste Mephisto-Walzer ist der einzige, in dem das Geschehen in der Dorfschenke genau nachgezeichnet wird und er beginnt mit einem charakteristisch teuflischen Bruch der Konventionen, wenn Mephistopheles seine Geige stimmt und Liszt in einem harmonischen Anwachsen die Quinten nur so aufeinanderstapelt, dass es für seine Zeitgenossen wie eine heulende Dissonanz geklungen haben muss. Die Musik, die Mephisto den Dorfbewohnern vorspielt, ist ebenso zügellos wie seine Vorbereitung darauf. Sein turbulenter und unaufhaltsamer Tanz bildet einen besonders wirkungsvollen Kontrast zu dem Hauptthema des Werks, eine sanftmütige und zögerlich synkopierte, aber doch sehr erotische Walzermelodie, die mit espressivo amoroso überschrieben ist. Es ist dies von allen Walzern in Des-Dur, der verführerischste und er ist Faust selbst gewidmet, der seinen Machenschaften im Wald nachgeht. Nach einer ausgedehnten und kunstvoll gesetzten virtuosen Durchführung wird Fausts Walzermelodie auf dem Höhepunkt des Werks mit Anspielungen an das erste Thema kombiniert und geht dann in einen dämonischen Galopp über. Die Stimme der Nachtigall erklingt noch einmal in poetischer Abgeschiedenheit, kurz bevor ein Grummeln eine kurze aber dramatische Coda ankündigt.

aus dem Begleittext von Gerald Larner © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

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